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了凡四训精解:改过之法

作者:佚名 发表日期:2002-05-26 19:00:00 来源:佛学在线 人气:
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第二篇    改过之法

一、改过三要素

在春秋时代,各国的高级官吏,常从一个人的言语和行为去加以判断,就可推算出这个人的吉凶祸福,而没有不灵验的。

一般来说,吉凶祸福的预兆,都是先从人的心里面产生,然后就表现到全身四肢上去。譬如说一个仁慈厚道的人,他在全身四肢的行为表现一定是稳重的;而心地刻薄的人,表现出来就是轻挑的行为了。一个人凡是偏在厚道的,一定常得福;偏于刻薄的一定常近祸。绝对没有所谓吉凶未定,渺不可测的道理。一个人心性的善恶,必与天心互相感应。福之将至,可从其人宁静的心境,安祥的态度判断出来。祸之将临,也能从其人乖戾的行为发现得到。人若想得福而避祸,可以先不论如何行善,只要力行改过,自然就能向善。

而改过的方法,第一要发‘羞耻心’。试想想,古之圣贤跟我们同样是人,何以他们能流芳千古,而我们却没没无闻,甚至于身败名裂呢?因为大多数人只贪恋声色名利,纵情恣意,背著别人作些见不得人的勾当,自以为他人见不到,而自鸣得意,则将渐渐变成衣冠禽兽而不自知!世界上没有比这更可耻可羞的了。孟子也说过,知耻心是十分重要的。能作到知耻就是圣贤,不知羞耻为何物便同于禽兽了。

改过的第二个方法,是要有‘敬畏心’。不要以为在暗室无人的地方,就神不知鬼不觉。须知天地鬼神,都在我们的头上。我们日常一切所作的行为和心里所想的念头,天地鬼神都知道得一清二楚。就算骗得了别人,也骗不过自己。而且遮遮掩掩,哪天若是被旁人看破了,就人格破产了,一文钱也不值了。所以,过失重就有种种的祸,降到身上来;就是过失轻,也要减损现有的福报。那又怎么可以不常存一颗戒慎恐惧的心呢?

这还不只上边所说的种种。一个人只要一口气还在,即使犯下滔天大罪,还是可以忏悔改过的。古时有人,一辈子为非作歹;到他快死的时候,因为及时悔改醒悟,发了极大的善念,于是也得到了善终。这就是说,如改过的时候能发一个极痛切勇猛的善念,也可以把百年所积的罪恶洗净。譬如千年黑暗的山谷,只要一盏灯进去一照,千年以来的黑暗,马上可以清除。所以过错不论大小或长久,只要知错能改,就是了不起,难能可贵的了。

人生无常,肉体易逝,若等到呼吸停止了,就是灵魂想改也不可能,有人从此遗臭万年,使得孝子贤孙想洗也洗不掉。有人从此沉沦地狱永受折磨,就是仙佛菩萨也救渡不了。超拔之事但凭自身己意,一旦无常身逝,何日重生为人?清夜深思怎能不怕?

第三,必定要发一直向前的‘勇猛心’。一个人所以有了过失而不肯改,都是因为得过且过,不能振作奋发,退堕畏缩的缘故。须知改过,一定要起劲用力,当下就改,不能拖延疑惑;也不消得今天等明天,明天等后天。小的过失,像尖刺戳在肉里,要赶紧拔掉。大的过失,像毒蛇咬了手指一样的厉害,得赶快切掉手指,不可有丝毫的犹疑延迟念头。就像易经中的益卦,风起雷动,万物都生长起来,利益是这样的大。一个人改过能具备以上所说的耻、畏、勇三种心,那便能有过即改了。知过能改就像冰逢春日,必能消失瓦解。

二、改过三阶段

一般人改过,有从事上改的,有从理上改的,有从心上改的三个阶段,作法不同所得的功效也不同。

譬如前日杀生,今日戒杀。前日暴怒,今日静心反省。这是从事上去改,但比自然而然的改,要难百倍。并且这犯过的病根没去掉,仍在心里。虽然一时勉强压住,还是要露出来的。东边把它灭去了,西边又冒出来,这究竟不是彻底拔除干净的方法。

比较理想改过的方法,应该从理上改。譬如想改杀生之过,就应想‘天有好生之德’,凡所有生物,皆珍惜生命,贪生怕死。可是现在我们却要杀它的性命,来满足自己小小的口欲,抚心自问,怎可安心?在被屠割时的惊惶痛苦,再加上水深火热锅炉之苦,必痛彻骨髓,怨恨万分。一餐山珍海味下来,牺牲了多少物命?可是果腹之后,肚子里还不是空空的吗?蔬果素品也能养生活命,可必将自己的肚子变成化尸场,来折损自己的福份呢?

再想凡是有血气生命的必有灵性,与人同体。自己未能修养大德,使他们来敬我亲我,已属渐愧。[像大舜,还在他种田时,象帮他犁田,鸟帮他拔草。]又怎能天天伤害生命,使他们恨我仇我于无穷?若能想到此理,则必见物怜惜,下不了手了。

若要改掉暴躁的坏脾气,就想天下没有自以为什么错都没有的豪杰,也断没有怨恨旁人的学问。因此做事不能称心,是自己德行未修,涵养不够,未能以德服人。应该反过来反省检讨,自己有没有做得不圆满的地方,或有没有对不起他人之处。能这样存心用功,那旁人谤我辱我,反而就是磨练和教育自己的好机会了。我应欢喜的接受和感恩,还有什么怨恨呢?再者,别人毁谤也如举火烧空,必将自烧自灭。若是想尽辨法加以辩论维护,正是愈描愈黑,作茧自缚。[星星之火,能烧掉功德林,不可不慎!]总之,杀生和发怒都是有害无益的事,其他尚有种种过失,都可依此类推,仔细思量,道理若能明白,过错就不会再发生了。

怎么叫从心上改呢?千百万样的过失,都是从心所起;若能心不动念,无私无欲,自然罪过不生。有很多读书人,甚至还针对种种的过失,订出种种规定来让自己遵守。其实,只我们能够一心向善,让心里头充满正念,邪念自然就没有机会接近我们,污染我们了。就像烈日当空,鬼魅尽消。这就是最精确唯一的修心补过方法。过由心造,亦由心改。如斩毒树,先断其根,则必枝叶尽落;那用枝枝去剪,叶叶去摘呢?

改过最上最高的方法,还是修心。能修心,就可使心立刻清净。能修心,那末坏的念头一动,就自己觉著。自己能觉著,就立刻把心停住不动;心不动,那么坏的念头便消失,也就不会再犯了。若不能这样,那定要明白,所犯过失的原因,把这种犯过的念头去掉。若再不能这样,那只好碰到犯过时,用勉强压住的方法来禁止不犯。以上的功夫方法,可一起来实行。若只懂禁过,而不明道理,就最笨拙不过了。但发愿改过,也要有助力;明里头,要良师益友来提点;暗里头,可请鬼神为证。这样一心忏悔,昼夜不得松弛,经过一段时日必有效验。

是什么效验呢?例如觉得心旷神怡;或觉以往很笨,忽然智慧大开;或虽处在烦忙纷乱之际,心中仍然清清朗朗,无所不通;或碰到怨家仇人,而能全无恨心火气消除,心生欢喜;或在梦 里吐出黑色的东西来;或梦到古时圣贤来提拔我,牵引我;或梦见自己在虚空中飞,逍遥自在;或梦见各种殊胜彩旗伞盖、希有珍宝;或是种种殊胜美事,都是过消孽灭的好征兆。但也不可因此自满,而不求再进。

我再举个例子,蘧伯玉是春秋时候一个很有名的官。他在二十岁的时候,已能做到天天检察自己的过失,而力求改善。到二十一岁,又发觉以前所改,并不彻底;到了二十二岁,再回顾二十一岁时,还像在梦中一般。像这样一年一年的过去,一年一年的逐步改过;直到五十岁那年,还觉得过去四十九年,都是有过失的。古人对于改过的学问讲究,就是如此值得我们学习和钦佩的。

我们都是平凡的人,过失罪恶,就像刺猬身上的刺一般的多。我们反省检讨的时候,看不到所犯的过失;就是因为我们粗心大意,是非不分。像眼睛长了翳,看不到自己在那里天天犯过呀!凡是罪孽心重之人,大都心神昏庸,失志健忘,无事烦恼;见到正人君子,则显出惭愧沮丧之状态;听到了真理大道则不高兴;或施惠救助,反遭别人怨恨;或梦见一些颠倒恶梦;甚至语无伦次,迷失常性等,这些都是作孽之相。为人若有上述情况,须即发奋图强,改过向善,切勿自误。