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念佛法门——三、求生极乐的利益

作者:佚名 发表日期:2002-07-22 02:00:00 来源:佛学在线 人气:
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三、求生极乐的利益

(一)灭罪生福却病延年

人生多病或短命,都是由个人宿世恶业所招致;现在既然能止恶行善,改往修来,又发心念佛,三业清净,与佛相应,自然可以灭罪生福。悟彻大师说:‘一念相应一念佛,念念相应念念佛。’如善导和尚,每念一句佛号,即有一道光明自口中飞出。又如少康大师,每唱念一声佛号,就有一尊佛像从口中出,念佛十声,就有十尊佛从口中出。念佛至此,何止心口相应,简直是‘心佛不二’,佛在心中,则自己八识田中,所有无明障蔽,以及恶业种子,皆被佛光销融,例如:‘千年暗室,一灯能照。’同样道理,我们无边罪业,佛光能销。

观世音菩萨在大悲心陀罗尼经中说:‘我本师阿弥陀佛,常须供养,尊称名号,得无量福,灭无量罪。’得福就是增福寿,灭罪就是消灾障;增福寿,消灾障,当然可以灭罪生福,却病延年。

民国初年,中国杭州有一姓邵的青年人,不幸患了绝症,在上海宝隆医院诊治,但医药罔效,唯有躺在病床等死。一晚,他忽见一队牛头马面的鬼卒,向他奔来,他心想,既然有鬼,一定有佛,立刻大声称念:南无阿弥陀佛。正在向他奔来的小鬼队,突然被他念佛的声音,吓退了几步,停在那里,不敢走近。他觉得念佛能够驱鬼,很有功效,所以继续大声念佛,小鬼始终不敢前来捉他,后来阎罗王也出现了,身穿绿袍,头戴平顶冠,长相十分威严,也被佛号档驾,不能近他。

青年人见佛力不可思议,更大声念佛,医生认为他的声浪太大,妨碍别的病人休息,劝他不要再念;但他正在生死关头,怎肯停止?院方唯有将他迁往另一间空房,由他继续大声念佛。如是持续七天,他突然看见一团金光,由远而近,由上而下,由小至大,顷刻间光明遍照病房,一尊金佛,在光中出现,身放毫光,足踏彩云,左手持念珠,右手当胸,慈祥和蔼的对他微笑。这时,他才想起是阿弥陀佛,再看看四周,小鬼队不见了,阎罗王老爷也不见了,再回过头来,佛也不见了,而自己的病却好了,第二天就出院,医生与护士们,都感觉莫明其妙,但这就是念佛,能够却病延年的事实。

(二)横出三界离苦得乐

我们的世界,往往是苦多于乐,但在佛眼看来,娑婆世界的众生,简直是纯苦无乐。因为人除了本身生、老、病、死,求不得,爱别离,冤憎会,五阴炽盛等八苦交煎外,还要承受人事界的打击,以及自然界寒暑风雪的逼害,所谓:‘天灾人祸’苦上加苦。又世事无常,好景不永,所谓:‘好花不常开,好月不常明。’当财物散失,或乐极生悲时,就是坏苦。此外人有生老病死,物有生住异灭,世界有成住坏空,当时过境迁,不堪回首话当年时,就是行苦。

法华经说:‘三界无安,犹如火宅;众苦充满,甚可怖畏。’但学佛的人,却有离苦得乐的方法,那就是:‘知苦断集,慕灭修道。’以戒定慧的力量,消灭贪嗔痴等烦恼的苦因,令生老病死等苦果不生,而证得纯真无妄,纯乐无苦的真理生命。是以佛教的人生观,是由知苦而灭苦,由消极走向积极,是充满进取的信心,绝对不是悲观或厌世。

不过末法时代,众生福簿障重,往往未能戒行清净,又怎能生定发慧,断烦恼,了生死?

所以释尊特别教导我们,念佛法门,称念佛号,就可以仰仗阿弥陀佛的慈悲愿力,横出三界,带业往生极乐。一生佛国,即无十月胎狱苦,但受莲花化生乐;无形骸衰老苦,但受相好圆满乐;无内外诸科病苦,但受身命坚固乐;无四大分离死苦,但受寿命无量乐;无恩爱别离苦, 
但受海会相聚乐;无怨憎会遇苦,但受与善人俱会乐;无所求不得苦,但受自然如意乐;无五阴烦恼炽盛苦,但受观照空寂乐。还有,一生极乐,即一生永生,不再退堕三恶道,即得永离轮回苦,横超三界乐。所以释尊告诉我们:‘众生生者,无有众苦,但受诸乐,故名极乐。’(见佛说阿弥陀经)

(三)决定往生莲开九品

持名念佛,但得十念专精,一心不乱,便可以带业往生极乐世界,凡圣同居土,下品莲华化生,经二十小劫(下下品),或经六小劫(下中品),或经七七日(下上品),莲华开敷,闻法欢喜,即发菩提心。

如屠夫张和,以杀生为业,临终见牛群来索命,作人语:‘你杀我。’张和恐怖,对妻子说:‘快请大僧来救我’。僧至,为说念佛法门,张见地狱相现,左手持火,右手拈香,面向西方,恳切专诚称念,南无阿弥陀佛,未及十念,即见佛来。自言:佛来迎我,即含笑而逝。

持名、观像、或观想念佛,若得一心不乱,兼持戒修福,即可往生极乐世界,方便有余土,中品莲华化生,七日华开,闻法欢喜,得无生忍,即证阿罗汉道。

若然念佛,至一心不乱,又能兼发菩提心,广修六度四摄等大乘法门,以此功德,回向发愿,即得往生极乐世界,实报庄严土,上品莲华化生,见佛闻法,断尘沙烦恼,伏无明惑,证不退转。

若能实相念佛,进入理性一心不乱,即可往生极乐世界,常寂光土,上上品莲华化生,见佛闻法,断无明,证法身,蒙佛授记,一生补佛之处。

蕅益大师说:‘得生与否,全由信愿有无;品位高下,端赖持名浅深。’持名深,即理性一心不乱,得上上品莲华化生;持名浅,即事相一心不乱,或但能十念专精,得下下品莲华化生。古往今来,念佛往生的圣贤,能自知时至,坐化立亡的,皆是平日念佛功深所至。

中国清朝,有一姓王的孩子,个性愚钝,父母双亡,无以为生,陈道人收他为徒,日间要他做苦工,晚上打坐时,教他坐在对面念佛。但他总是发音不正,又喜欢打瞌睡,陈道人身边放一枝长竹,当他打瞌睡时,骂他:‘你愚昧至此,还不知精进念佛’,并用长竹打他。如是经过三年。有一个晚上,他忽然哈哈大笑,道人又举竹要打他,他说:‘今日你不能打我了’。道人问:‘为甚么?’他说:‘你枯坐十八年,不知修行,若能如我老实念佛,早生西方了。’道人以为他在说傻话,岂料他是自知时至。次日早上,登高山面向西方,合掌立化,火葬时,得舍利不少。

又有人名莹可。平常饮酒食肉,杀生无数,后因读往生论,即戒杀放生,精进念佛,发愿求生净土。如是七日,即感佛现身对他说:你阳寿未尽,尚有十年,十年后我来接你’。他对佛说:‘娑婆恶浊,易失正念,愿早日得生净生,亲近佛菩萨。’佛说:‘汝愿如此,我三日后来接你。’莹可更加精进念佛,希望得上品上生;果然三日后,见佛来迎,即随佛往生。可知愿力对于念佛,非常重要。

(四)见佛闻法候补佛处

阿弥陀佛今正在极乐世界,说法利生,我们一生极乐国土,即得亲见阿弥陀佛,与观音势至及海会圣众,闻法修行;同时仰仗佛因中愿力加被,可以随各人的志愿,往见十方诸佛,广修供养,闻法得益。大宝积经说:‘彼国众生,皆于晨朝,供养他方,无量百千诸佛,随所希求,种种华鬘,涂香,末香,幢幡缯盖,及诸音乐,以佛神力,皆现手中,供养诸佛,…。’

阿弥陀经亦说:‘其土众生,常于清旦,各以衣祴,盛众妙花,供养他方,十万亿佛,即以食时,还到本国。’

见佛闻法,如法修行,是修慧;广修供养,植诸善根,是修福。如是福慧双修,精进办道,加以寿命无量,即得速证无生法忍,于无上菩提,得不退转,蒙佛授记,一生补处。

大宝积经说:‘极乐世界所有菩萨,于无上菩提,皆悉安住,一生补处。’佛说阿弥陀经亦说:‘极乐国土,众生生者,皆是阿鞞跋致,其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祇说。’如是众多一生补处菩萨,于十方世界,候补作佛。

楞伽经说;‘十方诸佛刹,众生菩萨中,所有法报佛,化身及变身,皆从无量寿,极乐界中出。’可知极乐世界,不但是一生补处菩萨的盛产国,亦是出生十方诸佛的发源地;我们一生其国,即得见佛闻法,福慧双修,速证无生,补候作佛的利益。

当我们明白求生极乐世界,有这么多的理由和利益之后,就知道念佛法门,是何等的殊胜?虽然,释尊为我们所开示的八万四千法门,门门皆可以入道,门门皆可以解脱生死,圆成佛道。但一定要靠自己个人的力量,如法修持,精进不懈,还要经过三大阿僧祇劫,始登佛位;若然魔障出现,就会退堕,一失人身,万劫不复,实在艰险。

念佛法门,固然也要自己努力,但凭借阿弥陀佛的慈悲愿力,扶持与接引,保证即生可以横出三界,超越六道生死轮回,到达最安全、最清净、也最快乐的地方,安顿自己的身心,然后在无有众苦,但受诸乐的美妙环境中,跟随著诸上善人,进修佛道,不但事半功倍,简直是离苦的捷径,成佛的妙庄严路。

所以,念佛求生极乐世界,并不是迷信,而是理智的选择;不是消极,而是积极的进取;不是逃避现实,而是理想的实现;不是逃避业债,而是仰仗佛的慈悲愿力,销除宿业,同时超度冤亲债主,共登极乐,冥阳两利。

有人认为念佛,是愚夫愚妇之事,或是老年人的专业。这种想法,简直是最愚蠢的错误。当知念佛法门,三根普被,上智下愚,利钝兼收,而且是老少咸宜。上上智者,如佛在世时,文殊普贤,佛灭度后,马鸣龙树,诸大菩萨,无不发愿往生极乐世界;下下智者,如屠夫小婢,一念专精,皆可往生。此皆是阿弥陀佛,慈悲愿力的摄受,岂独限于愚夫愚妇?

普贤菩萨以十大愿王,导归极乐。

马鸣菩萨说:念佛是最方便的法门。

龙树菩萨说:念佛法门,是阳行疾至之道。

云栖大师说:‘一句阿弥陀佛,该罗八教,圆摄五宗。’

莲池大师说:‘念佛求生西方,是大德,大福,大智,大慧,大圣,大贤的事。’所以莲宗诸祖,历代高僧,无不以念佛法门,自行化他。本人亦发愿跟随著莲宗诸祖的足迹,以念佛法门,自行化他;希望在座各位,由现在开始,就万缘放下,一心念佛。既可以在有生之年,灭罪生福,却病延年;将来临命终时,又蒙佛接引,往生佛国,见佛闻法,得不退转,终成佛道。

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