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净土探究(下)——十四、声闻无数愿

作者:佚名 发表日期:2002-08-04 08:00:00 来源:佛学在线 人气:
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十四、声闻无数愿

前题

法藏比丘说:‘当我成佛的时候,如果三千大千世界中的所有众生,都修成了缘觉果位,以缘觉圣者的殊胜智慧,纵然运用百千劫的时间来计算、衡量我佛国中声闻弟子的数目,也不能够知道有多少。’

关于声闻弟子修行的意义和内容,在四部阿含经里及俱舍论、婆沙论、成实论、唯识学等专书中均有详细的介绍与说明,此外楞严经中对形成生死束缚的辨认及修行解脱的次第,也有明确解说。本愿仅就声闻四果的意义、中品往生者俱备声闻行者修行的条件、声闻圣众在净土修行的情形,以及极乐世界的声闻圣者必定回向大乘菩萨道等问题,分成四个重点来做说明。

(一)声闻四果的意义

1、什么是初果?

(1)先谈学佛有四种人

增一阿含经卷第二十说:‘众生依宿世善根深浅的差异,形成四种不同程度的学佛根器。是那四种呢?

第一种是:在这世间上有一类有善根的众生,因为受到别人的劝化而来信仰佛教,当他听到佛陀或善知识所说的教法后,信心坚定,深信不疑,但是却一直停留在“恒信他语,不住己智”智慧未开的阶段,完全将自己对佛法知见的认识,寄托在别人的学佛知见上,没有分辨法义内容深度的能力。这一类对佛法信心坚定而智慧不开的佛弟子,佛经称之为信行人(持信人)。

第二种是:有一类有善根的众生,在他学习了佛陀的言教后,能够进一步的将所听闻的佛法,理出一条与自己根器相应的智慧抉择之路。因为已经对佛法有了观察与分辨是有为法或无为法?是真实法或虚妄法的程度。因此不会轻易被他人或外道的言教所蛊惑。这一类对佛法具有高度分别、思索能力的有智慧的修行人,佛经称之为法行人(持法人)。

第三种是:有一类有善根的众生,因为他的宿根深厚,当他已经从广义的佛法中正确的抉择出一条出离生死的道路时,便逐步放下一切,专心一意地追求生死的解脱,对于佛所说解脱生死的法义,不会再有怀疑,并且在他步上禅修的过程中,已经获得四禅八定的禅定证境。这一类依教修行,亲身求证佛法的禅行者,佛经称之为身证人。

第四种是:有一类有善根的众生,在他修行的过程中,已经能够使身口意从戒律的实行中,达到端身正意的目的,进一步走向禅观的觉照中,不再执著我是持戒人,余人不持戒(断戒取——断除对戒的执取、能持之心)。进而从禅思无我的观照下真真实实的觉察出色身的毫无实性(断身见)。由于从内在的觉性中亲身体证到身体的幻有不实,因此对于佛所说‘五蕴皆空’的真理不会再有疑惑(断疑)。而当这位修行者从明净的心眼中见到出离六尘的空性真谛时,便正见佛所说:有今世、有后世,有施受、有报应,有修行、有解脱……,并对体证‘缘起性空’的修行者必出生死,必证圣果的经证,产生坚定不移的信心。这类在禅修中彻底断除身见、戒取、疑三结,见到无常色身轮回生死根源的圣者,佛经称之为见到人。’(另杂阿含卷三十一对此四种修证次第,有不同的说法。)

这四种学佛人,说明了一个佛弟子从初入佛门(信心入门)起,必须经过师承、闻法、思法、解悟法义、依法修行由浅入深的过程,才能亲身见到‘佛法空性’的真理。

(2)阿含经及金刚经解释初果的意义

在阿含经上告诉我们,从领悟‘苦、集、灭、道’四谛空性真理的修行者(见到人),最初获得的修行果位是初果须陀洹。对于须陀洹果的释意,杂阿含经卷第十五及金刚经上均有明确的解释。

金刚经说:‘须陀洹名为入流,而无所入,不入色、声、香、味、触、法,是名须陀洹。’

杂阿含经卷第十五说:‘如是圣弟子,所有集法,一切灭已,离诸尘垢(即不入色声香味触法),得法眼生。与无间等,俱三结断:所谓身见、戒取、疑,此三结尽,名须陀洹。不堕恶趣法,必定正觉,趣七有天人,往生作苦边。彼圣弟子,中间虽起忧苦,听彼圣弟子,离欲恶不善法,有觉有观,离生喜乐,初禅具足住。不见彼圣弟子,有一法不断,能令还生此世者,此则圣弟子,得法眼之大义。’

(3)先明白三界的意义

佛经将人类可以藉种种禅定力量进入各种精神修养的状态,粗分为三种生存层次。第一种是众生财欲、色欲、名利、食欲、睡欲等五种贪欲炽盛的生存空间,称之为欲界。第二种是某类较具灵性的众生,厌弃欲界的贪欲生存环境,进入精神调适的状态;在禅定的修养过程中,已经逐渐淡薄贪欲,但是身心尚生存在有色物质的束缚范围内,称之为色界。第三种是某类众生,在禅修的极度努力下,心识已经超脱色质和形相的约束范畴,完全进入深妙禅定的精神修养状态中,称之为无色界。

也就是杂阿含经上佛所开示的:‘比丘们!当知诸界,其数无量,众生界无数无量,当善界学,善种种界……,有欲界、有光界、净界、无量空入处界、无量识入处界、无所有入处界、非想非非想入处界、有灭界……。众生常与界俱,与界和合。云何众生,常与界俱:谓众生行不善心时,与不善界俱;修善心时,与善界俱;修胜心时,与胜界俱;行鄙心时,与鄙界俱……,当作是学,善种种界。’(例此可知有无量他方众生居住的世界,无量净土“净界”、秽土“欲界”世界。)

(4)佛为何制定超离欲界的严格戒律?

多重宇宙间无量无数的众生,都各各依其业行,安居在与其业行相应的一定界限(世界)范围内。我们只不过是依我们的饮习业力生活在依欲为界的饮界范围内。要想跳出欲界的束缚范围,就必须断除与欲界相应的尘欲烦恼才有可能。声闻初果的修行者,就是首先从超离欲界,断除与欲界相应的五欲六尘境界开始下手修行,也就是金刚经所说的‘不入色声香味触法’六尘外境开始起修。而超出欲界,只不过是踏上了脱生死目标的第一个修行步骤而已,所以经上说初果的修行者是初入圣者之流。然而我们欲界众生无量无数的堕性、欲习与烦恼,是最难以降伏的,佛为了要令随其出家的声闻弟子于现世中达到不为六尘境界迷惑、左右的目的,达到一世解脱的理想,因此依此界众生最难以调教的身口、业行、举止而首先制定了种种避免堕落欲界业网的戒律。(按佛因十种利益结戒,今仅就声闻弟子超脱生死问题做反省。)

(5)入道的初步发心是什么?

当一个修行者能够先持身口不犯恶业,并依四部阿含经所开示正确出离三界生死的‘解脱慧学’做为修行的基础,如此有了正确的出世佛法正见引导来修行,那么必能在精勤的持戒、修定中,首先深刻的发出厌离娑婆生死的出世解脱之心。唯有在修行的行进间,从内心深处深切的发出厌离三界生死的出世解脱之心后,修行者才能逐步淡薄五欲,远离尘嚣,把心安定下来,精进的朝‘不入色声香味触法’六尘欲境努力进修。因此今生能不能够依四阿含所开示的解脱慧学,在持戒、修定的历程中,巩固出世深刻的厌离心来修行,是关系著初机出家禅修者今世能否到达超离世俗欲境初步的入道基础。也是奠定修行者未来早日达到修行解脱理想最重要的具有关键性的修行一生。

诚如演培法师在俱舍论讲记中所说:‘诸异生类,假定依于四根本地而起暖等善根的话,那他在现生中必然得见于谛。为什么?一、因它的根性猛烈,二因他的厌离心深,所以能够做到这步田地。假使依于未至地及中间地而起媛等善根的话,那他在现生中就不一定得见于地,为什么?一因根有利钝,二因厌有深浅,根利而厌深的,于现生中可以见谛(入道),根钝而厌浅的,于现生中不得见谛……。’

(6)初果粗解

证了初果的圣者,已经从亲证内在的空性中,见到了无始以来尘欲众生生死轮回积集的根源(所有‘欲界’集法,一切灭已),已经不受欲界恶道业行的引诱,不会再坠入三恶道中轮转受苦(不堕恶趣法);并且内心初步不受与欲界相应的五欲粗境所迷惑(离诸尘垢);而当一个修行者已经淡薄了尘欲烦恼,心灵在戒、定的洗炼下,到达某种宁静状态时,对于超脱欲尘世法的启悟,便会愈加的巩固与坚定(不见彼圣弟子,有‘欲尘’一法不断,能令还生此界者,此则圣弟子,得法眼之大义)。虽然初果圣者八识田中犹有欲界的余习业种尚未清除殆尽,但是‘已见苦谛根本,所断欲界诸苦如湖水般地甚多无量,所余之苦,如毛端滴水,甚少易断(见杂阿含卷三十一)’,最多往返欲界天及人间七次,便不再下生欲界受生。(彼圣弟子,中间虽起忧苦),但是他已经从他修证的出世智慧中,如实分辨出什么是佛所说的解脱正法,什么是相似的外道修持法;什么是对于了脱生死相应的戒行,应该依什么心态,来守持辅助修行者进入初步庄严身心的戒律。可以说,初果圣者已经见到了煮饭用的生米,能够分辨出什么是米粒,什么是生沙,不再蒸沙做饭,认沙为米,如楞严经所说。因为已经有了分辨解脱佛法真伪及节制欲念的初步觉照功夫,所以初果的修行者,在任何环境生存下,都会将身心放在出离三界生死的解脱正道中前进。

当一分利根器的初果圣者,在无我的禅观修持中,将与欲界相应的五欲尘境淡化到极度微薄时,亦即禅定功力到达欲界顶天时(初果圣者根有利钝,非一概而论,此按杂阿含经文所述),身心便从欲尘烦恼的干扰中解放出来,此时法喜禅乐即从清净的定心中涌现出来。于是超脱外尘散乱境界,进一步向内觉观——向内心更微细的习气烦恼挑战。亦即杂阿含所释(离欲恶不善法,有觉有观,离生喜乐,初禅具足住)。但是这位初果圣者,以他对‘苦集灭道’四谛真理无我空性的了解,绝对不会因为自己已经断除了身见、戒取、疑三结而生起能断能证之心的(须陀洹名为入流,而无所入)。

2、什么是二果?

(1)初果二果未离欲贪

金刚经说:‘斯陀含名一往来,而实无往来,是名斯陀含。’杂阿含经说:‘若三结尽,贪恚痴薄,得斯陀含,彼一切皆于四圣谛,如实知故。’

初果圣者虽然对于修行的戒律——断戒取,解脱的正法——断疑,及正见色身的空无自性——断身见,已经见到了生米(悟道),肯定生米必能煮成熟饭,必断烦恼,必脱生死。但是在调心的历程中,仍然没有将贪嗔痴三毒烦恼彻底调伏(尚须往返人间、欲界天七次)。到达二果果位时,不仅身见、见取、疑三结断尽,并且已经将与欲界相应的贪嗔痴烦恼的余习心影,荡除得非常非常微薄了(贪嗔痴薄),只要再在欲界天及人间往返受生一次,便可彻底断除五欲贪念,超离欲界。

因初果、二果的修行者尚须在欲界各受生七次及一次(大体上上说),由此得知,初果二果修行者的‘眼、耳、鼻、舌、身、意’六根尚未完全离欲清净,心迹未离欲贪,未离六尘影像,只不过内心已经从不贪执六尘外境,开始踏上修行的道路,而且已经在修持间做到对心性上‘贪嗔痴淡薄’的功夫。依二果圣者对四谛空性的体悟,绝对不会往往返天上、人间的受生修行期间,生起能修能证能生之心的。

(2)直接从阿含掌握修行解脱的重点

‘贪嗔痴’是三界无数烦恼的总称,众生无论生存在三界任何‘界地’内,都有与其界地相应的贪嗔痴烦恼现前,令众生贪执现地涌现的一切,继续造业、受果。而这许多与三界相应的无量微细潜伏在我们内心的烦恼细惑,没有经过禅修的洗炼,根本无从察觉。事实上,这些重要的根本、枝末烦恼,早在阿含经上便有说明。只不过后世的唯识家,针对末法众生的烦恼、所知障重,将其次第分割开来,予以系统化、复杂化,为后学者剖析出一条深入内省的修行道路。如果一分利根器的禅修者,直接从阿含所载精简扼要的修行程序中,反覆玩味,就能掌握并理解根本、无我的解脱法味。

(3)外道禅定与佛教禅定成果不同

如果在禅修中,只著重在身体脉搏、气息等的变化和控制中做功夫,而不知配合淡薄心性上‘贪嗔痴’做调整,知见一直停留在‘贪执身见、哗众取宠’的范围内,纵然进入初禅、二禅……的境地,与佛教初果断‘身见、戒取、疑’,及二果‘三结尽,贪嗔痴薄’的圣者证境,毫不相应。因其修因基本上与佛弟子修因下手用心处不同,当然在禅定行进间所产生的定慧力用也不同。因此无论修持任何宗派,在不断‘三结’,不断‘贪嗔痴’,脱离阿含所说的声闻四果修证的般若‘无我’中观知见的次第与内容做基础,所产生的任何神通变化现象,均属外道禅定境界。

3、什么是三果?

(1)经上对三果的说明

金刚经说:‘阿那含名为不来而实无不来,是故名阿那含。’

杂阿含经说:‘五下分结尽,生般涅乐阿那含,不远此世,彼一切知四圣谛。’

什么是五下分结?这是针对欲界整体性的烦恼惑业而言。即身见、戒禁取见(持戒心不平,亦是戒禁取见)、疑、贪、嗔等五种烦恼。初果圣者在这与欲界相应的五种烦恼中,仅断除了三种——身见、戒禁取见、疑,贪嗔痴尚在。二果圣者不仅断了身见、戒取、疑三种烦恼,而且贪嗔痴微薄。到了三果的修行境界,已经将身见、戒禁取见、疑、贪、嗔等与欲界相应的五种烦恼业习,统统尽断,超离欲界天,不会再返回欲界受生。而且以其所体证的五蕴性空真理,不会生起他不来欲界受生之心的。(如经文说,阿那含名为不来,而实无不来)。

(2)综合一、二、三果证境

我们再从另外一个角度来看,初果圣者只是在禅观的体会中,断除了对解脱佛法见解上的疑惑(断见惑),但是对于心态上的贪嗔烦恼犹需精进调伏(进断修惑)。故阿含经上只说初果在禅修中断除了身见、戒取及解脱法义上的疑惑,未说断贪、嗔等心态上的烦恼。也就是说,初果圣者对于与欲界相应的五盖:欲贪、嗔恚、惛眠、掉悔、疑等根本烦恼均未调伏,‘未离外尘动相’。到了二果圣者,对于心性上与欲界相应的五盖烦恼,已经断除得非常微薄了,‘已离六尘粗动相’,不会再在欲界天及人间一往一来的受生期间,生起来去动相。三果圣者则将与欲界相应的贪嗔等粗动烦恼完全断除,不还欲界受生,‘心迹完全远离欲尘动静二相’,于人间寿命终了,上升色界天上进修。

(3)三果圣者以七种因缘入涅槃

因各各修行者多劫累积的定慧或者定多慧少,或者慧多定少,有种种偏向不同。所以当三果圣者超出欲界天,在进入四果的修行历程中,形成七种证入涅槃的情形:

一、中般:有的三果圣者,在超离欲界往生色界之际,就在中有极短暂的期间,生起强有力的定慧力道,断尽色界、无色界上界的烦恼惑业,顿证阿罗汉,而于中有位上契入无余涅槃。

二、生般:有的三果圣者,在生到色界天不久之后,即生起坚毅的定慧力用,断尽残余烦恼惑业,于现身中,得证阿罗汉果;并于此生命终之后,证入无余涅槃。

三、有行般:有的三果圣者,在上升色界天后,必须经过很长时间的用功勤修,才能于现身中证入有余涅槃。

四、无行般:有的三果圣者在生到色界天上,因其宿根猛厉,不必刻意加功用行,诸无漏道自然现前,于现身中自在如如的证入有余涅槃。

五、上流般:有的三果圣者在生到色界天后,不在其所生色界天上之处般涅槃,而因他乐定或乐慧的根器差别,转生与其根器相应比较上一层的天处进修,就在他再转生的天处进修中证入涅槃。

六、无色般:有的三果圣者,超出欲界天后,不投生色界天上,而直接超生无色界天,在无色界天处继续修行而证入涅槃。

七、现般:有的三果圣者,在超出欲界天后,既不上升色界天,也不超生无色界天上,而直接于脱离欲界天的刹那间,未经中有位,当下断尽三界的所有烦恼惑业,现身证入涅槃。

4、什么是四果?

(1)经论上对阿罗汉的解释

婆沙论说:‘阿罗者,谓一切烦恼,汉名能害;用利慧刀,害烦恼贼,令无余故,名阿罗汉。复次,罗汉名生,阿是无,以无生故,名阿罗汉。彼于诸趣、诸生、生死法中,不复生故。复次,汉名一切恶不善法,言阿罗者,定远离义,远离诸恶不善法故。’

金刚经上说:‘阿罗汉能作是念:我得阿罗汉道不?……不也,世尊!何以故?实无有法名阿罗汉。世尊!若阿罗汉作是念:我得阿罗汉道,即为著我、人、众生、寿者。世尊!佛说我得无诤三昧人中最为第一,是第一离欲阿罗汉。我不作是念:我是离欲阿罗汉。世尊!我若作是念:我得阿罗汉道,世尊则不说须菩提是乐阿兰那行者,以须菩提实无所行,而名须菩提是乐阿兰那行。’

杂阿含经说:‘若一切漏尽,欲有漏心解脱(超欲界),色有漏心解脱(超色界),无明有漏心解脱(超无色界),无漏心解脱,慧解脱,见法自知作证,我生已尽,梵行已立,所作已办,自知不受后有,彼一切悉知四圣谛。’

(2)戒定慧与四果的关系

杂阿含卷二十九说:‘初果及二果圣者,以持戒为满足,律仪具足,少定少慧;三果圣者戒定具足,智慧转增;四果圣者,学戒满足,学定满足,学慧满足。唯有在定慧二者平等证觉下,才能完全斩断上界烦恼——五上分结,超脱三界。’五上分结即:1、对色界禅乐的爱著,2、对无色界空定的难舍,3、不受二界众生掉动心念的影响而退失禅定,4、超离二界众生自恃凌他憍慢之心,5、永断色界无色界二界地内痴闇无明之心。

(3)综合四果修证次第

初果圣者断‘身见、戒取、疑’三结,二果圣者不仅三结断,而且‘贪嗔痴薄’,三果圣者则将‘身见、戒取、疑及贪嗔等’欲界的五下分结烦恼全数斩断,心迹彻底超出欲尘动静二相束缚范围;而当三果圣者在进修中,将色界、无色界二界界地内的所有痴暗无明之心(即五上分结),悉数拔除时,顿时身心便得到大自在、大解脱,能以大自在的解脱慧力,转换四大,将色身出水出火……,印证‘色空不二’‘心色无碍’的道理。

(4)心解脱、慧解脱与俱解脱

在阿含经中,提及阿罗汉有心解脱、慧解脱及俱解脱三种名词。事实上,心解脱阿罗汉、慧解脱阿罗汉及俱解脱阿罗汉三者本是一体的。

什么是心解脱?即修行者于日常动静之间,内心依定慧之力斩断贪、嗔、痴,从烦恼障中解放出来,获得心自在的境界。

什么是慧解脱?依中阿含卷二十四说:‘……若有比丘彼七识住及二处知如真,心不染著,得解脱者,是谓比丘,阿罗诃名慧解脱。’

所谓七识住,即人界、欲界天(合为一类识住众生),色界中之梵天、晃昱天、遍净天三类识住众生,以及无色界中的无量空处天、无量识处天、无所有处天三类识住众生。此七类众生,皆因住著于‘识’,所以生生世世在三界中受生,轮回无期。

什么是二处知如真?二处者,其一指无想天,其二指非有想非无想处天。

意思是说,慧解脱者,以慧观之力,证悟欲界、色界、无色界的各界众生识生、识集、识住、识异的情形。所以能一心求出三界,心不染看于识,在获证解脱智慧后,自知自觉:‘我从此生起不再受后有身。’故称为慧解脱。或说其在尚未超脱三界时,便先自知自觉‘我从今生起不受后有身’,而称此为慧解脱者(见杂阿含卷,十四)若依此说,可知心解脱、慧解脱、俱解脱三者,只是‘依阿罗汉证果的时机不同而有区分’(见阿含经止观)。

又什么是俱解脱?依中阿含卷二十四说,俱解脱者,经过色界四禅定,无色界四空定等八种层次的禅定修持,而超脱此八种禅修境界(八解脱),在现身中自觉自证:我此刻已贪嗔痴永尽(心解脱),已依慧观之力斩断三界烦恼障(慧解脱),成就阿罗汉果,获得六种神通。

经文中虽然没有直接提及慧解脱者经过‘色界、无色界’禅定的修持,而超脱四禅八定,证果解脱。但是由阿含经所说了脱生死的方法,可以得知,一个修行者,成就阿罗汉果的先决条件,一定要定慧等持,定多慧少,或慧多定少,都不能慧证解脱。依阿含经说,绝对没有不修禅定而直接从闻思慧证果或世智辩聪证果的阿罗汉,当知修慧是建立在禅观之中。

‘慧解脱者必得心解脱’,一个心地污秽,不从禅观下手修定的求道者,是不可能获得清净明利的出世智慧,自觉自证‘我从此生起不受后有身’。相对的,若不依慧观之力,单凭禅定修持,贪嗔痴不可能断尽,贪嗔痴不断,不可能获证心解脱,成就阿罗汉果。

如杂阿含经说:‘圣弟子修习于止(定),终成于观(慧),修习观(慧)已,亦成于止(定)。一个欲求解脱的修行者,一定要上观俱修,定慧等持,才能获证诸解脱境界。’

又如前述杂阿含经说:‘一个阿罗汉,一定要无漏“心解脱”)贪嗔痴断尽),才能以解脱智慧(慧解脱)自知作证,我生已尽,梵行已立……不受后有……。’

所以说,慧解脱者必得心解脱,心解脱必由慧解脱而建立,净土中的阿罗汉,即是具备心解脱、慧解脱的证道者,由心、慧‘俱解脱’,而自知自证‘我从此生起不受后有分段生死之身,进一步以‘变化身’而度众生。

(5)最稳当的修行道路

当一个修行者果真知阿含经所说:经过出家、学戒、持戒、听法、持法、思法、守护六根、净意、知足、正见解脱佛法、正念心念起伏、独住远离、断除欲贪、禅思空义、正观空行、入禅定、身作证、见到、得四禅不动心、圣慧明达,启开神足通、天耳通、他心通、宿命通、天眼通、漏尽通,六通具足,心解脱、慧解脱、俱解脱的四果修证次第,必然自觉自悟三界烦恼的连根拔除,不会再对今生由无常因缘假合所形成众生分段寿命的延续幻有中产生:对‘自我’生存实在性的执取,对‘我与人’对立真实性的固执,对‘众生’存在缘起性的贪执,对‘寿命’延续生灭性的留恋,对‘自我’能证、能断烦恼实证性的执著,彻底断除对我相、人相、众生相、寿者相等四相的执取之心,而达到了声闻弟子随佛出家,修学解脱之道的目的,‘戒定慧’三学具足成就,永远不会再于三界轮回中遭受生死烦恼之身。

一个阿罗汉圣者,早已断除了界内众生的我执傲慢之心,与世无诤,与三界无诤,其内心在无诤、离欲的平静心湖中,永远过著祥和、安宁,随缘度化众生的平实生涯。

(二)中品往生者具备声闻行者修行的条件

1、中品上生者以持戒为重

观无量寿佛经说:‘若有众生,受持五戒,持八戒斋,修行诸戒,不造五逆,无众过恶,以此善根,回向愿求生于西方极乐世界,临命终时,阿弥陀佛与诸比丘,眷属围绕,放金色光,至其人所,演说苦、空、无常、无我,赞叹出家得离众苦,行者见已,心大欢喜,自见己身坐莲华台,长跪合掌,为佛作礼,未举头顷,即得往生极乐世界,连华寻开。当华敷时,闻众音声,赞叹四谛,应时即得阿罗汉道,三明、六通,具八解脱,是名中品上生者。’

2、应当以什么心态受持八关斋戒?

现在教界有些地方打佛七或佛一,均会在法会开始时,举行受持八关斋戒的仪规。依观经说,如法受学八关斋戒,以此戒行功德,回向西方极乐世界,未来往生弥陀净土中,立即便能证得声闻最高的果位——四果阿罗汉。为什么毕生受持八关斋戒,临终往生净土的当下,就能在听闻赞叹‘苦、集、灭、道’四谛真义的微妙法音下,立即了脱生死,获得六种神通的殊胜果报呢!?这是想依八关斋戒做为中品往生的莲友所应重视、关心的问题。

请注意看,观经说,持八戒的修行者,命终之时,弥陀放金色光,来到他的面前,为他演说‘苦、空、无常、无我’的出家修行法。为什么佛不为他说发菩提心的方法,也不为他说忏悔罪业的下品往生法,而为他说‘出家修行法’呢?这就叫做‘相应修行法’。所谓‘相应’,就是说这个持戒修行者的‘发心’,必须与弥陀所赞叹的出家修行法的‘发心相应’,才能感得弥陀来为他开示,‘苦、空、无常、无我’的解脱真理,于此,便能清楚的觉悟,欲求中品往生,应当发什么心来受持八关斋戒?

(1)发‘苦、空、无常、无我’的心来受持八戒

出家是‘出世法’,不是‘入世法’,同样的,净土是‘出世法’,不是‘入世法’。净宗祖师大德一再训诫我们,愿生极乐世界,首先一定要发‘出苦’之心,要深刻地发出‘出离生死苦海’的坚固信愿心,来求生西方极乐世界。所以已经在受持,或者欲受持八戒的居士,都应当随时依观经所说,反省自己有没有确实发出弥陀赞叹的‘苦、空、无常、无我’的出家修行‘心态’来守持八戒?如果虽然受持八戒,但是内心仍然‘贪求世乐’,不能体会‘苦、空、无常、无我’的持戒意义,那是和中品往生不相应的。

(2)发‘出苦’心的培养方法

佛法所说的发‘出苦’心,是要透过‘持戒’、‘观想’、‘修定’的过程,才能发得正确,发得深刻。

观想最好的方法就是做‘不净观’,能实地到火葬场去观看更好。为什么要做‘不净观’?目的便是希望透过‘不净观’的方法,激发你的‘厌离心’、‘出世心’。其他如到医院、伤残院、殡仪馆、太平间、屠宰场以及参加助念等等,都是培养我们发‘无常心’、‘出苦心’的很好方法。

往生净土,著重在事实上的力行,理论上的专研、精通,如不配合实际上‘持戒’、‘观想’的发心,是说食不饱,没有用的,往生净土与‘你、我’无份。

唯有当你透过培养发‘出苦心’、‘无常心’、‘无我心’的种种观想方法,确实时时激发出‘愿离娑婆生死之苦,愿生极乐菩提之乐’的信愿心,才能在念佛(修定)时,产生与弥陀本愿力中品接引相应的定境效果。

唯有当你‘心愈静’、‘心愈细’时,才能感受到世事无常、事事是苦、事事不可贪著,那时你才能真正深入、坚固的发出‘出苦心’、‘无常心’、‘无我心’来念佛、来持戒,求生净土。如此则中品往生与你有份。

(3)以阿罗汉持戒的心做为持戒的发心

由观经中的中品上生可知,受持八戒的发心,是与出家修行者的发心相应的。就如增一阿含经所说‘持心如真人’,像阿罗汉一样的以一颗追求真理解脱的心来守持八关斋戒。

一、不仅尽毕生之力不杀生,而且还要经常像阿罗汉一样的生起慈悲众生之心,以减低杀害众生的心念(按罗汉曾在色界定时修持慈、悲、喜、舍四无量心)。

二、不仅尽毕生之力不偷盗,而且还要经常像阿罗汉一样的以布施(法施)之心利益众生,以克制偷盗之心。

三、不仅尽毕生之力不淫欲,而且还要经常像阿罗汉一样的洗涤自己的妄念,勤修清净梵行,以节制淫欲之心。

四、不仅尽毕生之力不妄语,而且还要经常像阿罗汉一样的诚恳待人,不扰乱众生,以减轻妄语之心。

五、不仅尽毕生之力不饮酒,而且还要经常像阿罗汉一样的严持禁戒,以调伏散乱之心。

六、不仅尽毕生之力少食知足,过午不食,而且还要经常像阿罗汉一样的于用餐之时,不著美味,以清净心受食,来节制贪食美味之心。

七、不仅尽毕生之力不坐高广大床、不著香华脂粉之饰,而且还要经常像阿罗汉一样于于日常生活间,舍弃任何诱惑吾人放逸修行的华贵物品,以减轻我们贪图享受的欲望。

唯有如此克制自己的种种心念与行为,才能产生创造另一种背离娑婆苦海的清净业行,而进入学习净土法义另一层次的实践阶段。

此处所说的‘持戒如真人’,便是力行中品往生的修行法,最好节制、减低我们五欲烦恼的实践戒行。

3、八关斋戒的‘关’与‘斋’是什么意思?

增一阿含经说,八关斋戒的斋,就是洗心、净心的意思。‘关’乃是关闭六根之义。如果莲友们能以上述这八种方法来关闭我们的六根,便能逐渐达到克制、清净身心的目的。相对的,若能以清净心来守持这八条戒法,就能渐次达到六根禁闭的理想。而关闭六根,不为尘染的目的,为的就是要让我们种下清净修行的信念,逐步走向与中品上生相应的修行法。

以清净心守持八关斋戒,所获得的成果,必然是清净的善业果报。净土世界的众生,在最初道业精进的修行下,所得到的果报,同样是清净善业的成果。所以以两者所获得的净业果报来讲,是相通相应的。但是在地球人间守持八关斋戒的善业众生,如果不知将今生修持的戒行,随时发愿回向西方极乐世界,仍是不能往生净土的。

4、禅、净相通的道理

净宗祖师大德曾经告诫我们说,禅、净可以相通。禅净相通的道理,就是在于禅行者与净行者两者修持的程度,均到达某种相通的证境,而获得某类相应的净业果报。如大势至菩萨在因地修行时,以念佛心入念佛三昧,证无生法忍,就是禅净相通相摄最好的明证。

而以中品上生来说,如果守持八关斋戒的莲友,能够时时如前述弥陀临终接引所说,以一个真正修道人的志向发苦、空、无常、无我之心来修学八关斋戒——持心如真人,并以修定(念佛)来摄心持戒。并且随时将持戒、修定的清净心念回向极乐世界,随时发出厌离娑婆,愿生净土,见佛闻法,了脱生死的坚固信愿。当今生受学八关斋戒的心态(按十戒、具足戒皆由五戒、八戒而开演),到达趋于‘一心不乱’的出世寂静心态时,便能逐渐进入出世的修禅证境。这就是禅、净相通的初步相应‘心态’,而在临命终时,感招阿弥陀佛现身接引,应其修学与解脱行者相应的持戒心念,为其演说苦、空、无常、无我超越生死的解脱真理。

当这位莲友生到极乐世界,就随著他宿世学习阿罗汉持戒修行的根器,听到各种赞叹‘苦、集、灭、道’四圣谛的微妙法音。这位莲友便在他听到各种法音称赞‘四谛’解脱的修行真理时,立即启发了他多生多世潜藏在八识田中所修学的深厚定慧之力,顿时思法、悟法,烦恼烧尽,证得阿罗汉果,六通成就……。

往生净土,了脱生死。这便进一步说明了净行者与禅行者(阿含行者)修持到某种程度,可以相通相证的道理。

5、中品中生者的修行意义

观经说:‘若有众生,若一日一夜持沙弥戒,若一日一夜持具足戒,威仪无缺,以此功德,回向愿求生极乐世界,戒香熏修,如此行者,命欲终时,见阿弥陀与诸眷属,放金色光,持七宝莲华,至行者前。行者自闻空中有声,证言:善男子,如汝善人,随顺三世诸佛教故,我来迎汝。行者自见坐莲华上,莲华即合,生于西方极乐世界。在宝池中,经于七日,连华乃敷,开目合掌,赞叹世尊,闻法欢喜,得须陀洹。经半劫己,成阿罗汉。’

6、一日一夜出家修行的果报

在佛说出家功德经上曾经记述著一则于临命终前,一日一夜出家修行所获得的果报。

佛住世时,有一位名叫鞞罗羡那的王子,生逢佛世。因贵为王子之尊,经常有机会与宫中美女川淫乐自娱。后经佛点化,如不出家修行,七日之后必堕地狱。王子因畏惧死后堕落地狱受苦,于临终前一天,随佛出家修行。以此一日一夜由佛指导,舍欲出家,修持清净梵行的因缘,转淫为净,欲障消除,果然于佛预记的出家一日一夜后死去,死后于二十劫中,因一日一夜出家修行所感,依次投生欲界的四天王天、三十三天、焰摩天、兜率天、自在天、他化自在天……,生生世世往返六欲天中七次,身为六欲天王的王子,不堕畜生、饿鬼、地狱三涂恶道,而且在天上仍不忘佛陀所教,延续戒、定、慧三学的修习。

这是鞞罗羡那王子,因为一日一夜真正舍欲出家,修学净化身心的成、定、慧三学,所获得的广大生天果报。天福果报命尽,最后生在人间,仍然继续享受人道的无穷富乐,虽然没有遇佛出世,但是因其宿世舍欲出家的清净心,不断的萌芽、增长,到了今世下生人间的最后身时,修行解脱的因缘已经成熟。当其过了壮年期后,自然感悟生老病死、荣华富贵的无常、虚幻。于是厌世出家,在宿世慧根不断的启发下,顿悟甚深因缘法义,成就辟支佛乘的缘觉果位。

这是于临命终前,一位宿根深厚的王子,生在佛世,真正遵佛教诫,一日一夜不眠不休地修学具有佛法解脱意见的出世离欲梵行,于无量世后,所获得不可思议的缘觉解脱果位。

7、中品中生者一日一夜的修行方法

莲友们若能依照观经所说中品中生一日一夜的修行方法,在环境因缘许可下,偷得浮生半日闲,于具有佛法解脱意见的善知识指导下,发真诚心,一日一夜,不眠不休,遵佛遗教,思惟净土经典中所说任何一段与无我解脱正见相应的持戒修行法,行、住、坐、卧,与观经弥陀赞叹中品中生临终人顺应十方诸佛教诫:戒行具足、威仪具足、净德具足的中品持戒‘发心’。

以此一日一夜真正依出世持戒、修行之法,修学解脱圣者的离欲净行功德所感,必能与那位王子一样于无量世后,了脱生死,获得解脱的圣果。

当这位莲友以此一日一夜持戒、修行的净业功德回向西方极乐世界,便能印证观经所说,于临命终时,亲见阿弥陀佛与极乐世界的诸上善人前来接引。阿弥陀佛在空中赞叹他说:你因为随顺三世诸佛所说一日一夜依出家法持戒、修行的道理,‘戒香熏修’、‘戒德所感’,所以我来迎接你。

当这位持戒的修行者生到极乐世界。经过七日,化身包裹的莲花立即敷开。此时这位持戒者自忆前世因一日一夜持戒修行所感,而依弥陀本愿力往生极乐世界。因而生大欢喜心,向佛赞叹:‘一日一夜持戒修行的果报,真实不虚。’就在听闻弥陀开示如何持戒、修行,才能获得了脱生死的正确法要后,顿时离欲心显发,法喜充满,获证声闻初果。得证初果后,又在精进修行的半劫中,了生脱死,成就阿罗汉果。

由此可知,同样是一日一夜依出家法持戒修行,但是若能将一日一夜持戒功德,回向西方极乐世界,只要今生命终能往生净土,便能比那位王子证果解脱得快!

8、凡夫众生一日一夜难发持戒清净之心

涅槃经卷十四说:‘众生久于过去无量劫中,多集烦恼,未修善法,是故不能于一日中调伏其心……。虽发愿一日一夜系心不散,难可调伏。’

末法时代的众生,从无始以来积集了太多的业障烦恼,从来不知发‘出苦心’来修行、念佛。要想在一日一夜像那位王子一样的持戒净修、系心不乱,实在不容易。而且那位王子是在临命终前的一日一夜发心出家修行,那种临终的‘心念’,比平常一日一夜持戒修行的力量来得更强更大。

相反的,如果有一日一夜让我们念佛反省的时间,正好是让所有的烦恼妄想心涌现的时候。所以现在一般的众生学佛,要认清自己的‘根器’。如果不能于一日一夜达到净心持戒的效果,应当要发更多的‘一日一夜’来持戒、念佛,一直达到观经中品中生所说一日一夜不昏沉、不散乱‘戒德成就’为止。

9、佛一或佛七也是中品往生最佳的修行场所之一

以上是依观经略述中品上生者,及中品中生者如何具备声闻行者修行的条件,藉声闻无数愿相关问题,提出来说明。

现在台湾各地的净宗弘法团体,举办的精进佛七或佛一,也是很好储备一日一夜持戒修行的净业场所。如果读者能经常藉佛一或佛七中,达到中品往生的修行方法,亦为未来往生西方,种下深厚的净业资粮,则往生净土必有希望矣!

(三)声闻行者在净土生长、修行、涅槃的情形

1、声闻生长之处

依净土诸经所述:凡是往生极乐世界的一切净业众生,均于彼世界内七宝池里的莲华包裹中化生、长大,不受人间血肉之躯,亦无人间乳养之事,亦不同于三界天人化身之躯。彼国众生所以不同于天上、人间胎生、化身果报之身者,乃因其宿世积聚了众多与阿弥陀佛宿愿力相应的福德善根,而形成与另一类众生其业相同的净缘果报化身。

前篇谈及中品上生及中品中生的往生者,生到彼国,便于净土中的七宝池内化身、长大。由听闻水池中发出的寂静法音、空性法音、无我法音……,而领悟法义,去除烦恼,或证须陀洹果,或证阿罗汉果……,个个都获得与自己根器相应的果位而法喜充满。

七宝水池,乃由弥陀无量福慧愿力及净土众生无量善根福德共业因缘庄严而成。所谓水者,即是清净之义。意指净土众生身心清净,犹如澄水之莹洁。由心清净而感外尘依报宝池之水,清晰明澈,清凉甘美,调和冷暖,轻软润泽……,令净土众生一入宝池之中,便能开神悦体,涤情荡虑,莹若无形,无不顺适。不若我们娑婆世界,人心污浊,共业所致,而感地球人间受大气控制,气流变化无常,导致川海诡谲,令人惊恐万分,稍微失足,就有丧命的危险……。娑婆世界与极乐世界同为众生生长之处,却因人心的净秽情绪差距太大,而形成天壤之别的生长境域。

2、声闻修行情形

综合净土诸经所说:当净土众生享受澄水的波波漂絮,波波荡漾莹妙法音,令其顺悦调意后,便各各依其所好,前往他处进修。有的聚集在闪烁金黄色光芒地上讨论佛法,有的会合在净若琉璃的地面上背诵弥陀所说法要,有的相约在七宝树下倾听悟道者讲经,有的集合在黄金地上禅思深法,有的不约而同的共同坐在琉璃地上禅坐,有的在黄金地上往返经行,有的运用神足通飞升在虚空中为大众广演妙法,有的跃身于虚空中朗诵法义,有的端坐在虚空中寂静禅思,有的就在端坐虚空中禅修时顿入深定,又有的凌空经行、忆法……,就在各各精进听法、思法、诵法、授法、论法、说法、禅坐、经行……的修行中,依各人宿世所集解脱善根的多寡及悲智愿行的深浅,而各随其质,各有所得,获证声闻初果、二果、三果、四果……,乃至不退转位的菩萨果位……。

3、声闻涅槃情形

阿弥陀三耶三佛萨楼檀过度人道经说:‘阿弥陀佛随净土众生宿世种何善根,即依其根器,应机说法。’如有的弟子在听佛演说苦、空、无常、无我法义后,立即得证阿罗汉果,三明、大通、八解脱无不具足成就(中品上生者)。有的在闻说‘苦、集、灭、道’解脱圣谛后,法喜充满,先证声闻初果,经过半劫的精进修持,再证阿罗汉果(中品中生者)。根器较差的众生,生到极乐世界,见不著阿弥陀佛,首先看到的是观世音菩萨及大势至菩萨,在两大菩萨的开导下,闻法欢喜,先证须陀洹初果,经过一小劫的修学解脱之道,再证阿罗汉果(中品下生者)……。

无量清净平等觉经解释极乐世界阿罗汉涅槃的情形说:‘阿弥陀佛国,诸阿罗汉涅槃者无量无数,新得阿罗汉者,亦无数无量,譬如虚空大海之水,无量无限,不为增减耳。’

无量寿经也说:‘彼佛初会,声闻众数不可称许,菩萨亦然。如大目犍连,百千万亿无量无数,于阿僧祇那由他劫,乃至灭度,悉共计较,不能究了多少之数……。如目连等,于百千万亿那由他劫,计彼初会声闻、菩萨,所知数者,犹如大海水之一滴,其所不知声闻数量者,有如大海水的无限无际一般。’

由经所述,可知净土中的声闻行者,遍布极乐世界,在净土中的每一个角落、虚空……,都有声闻舍粗重烦恼,证入涅槃。而净土中所有的声闻弟子,均是阿弥陀佛历劫行持以来,应机教化,已度、当度趋向涅槃解脱之道的无量有缘众生。

(四)净土的声闻圣者必定回向大乘菩萨道

1、下品往生者先发成佛道心

(1)下品上生者如何启发成佛信愿?

依观无量寿佛经上说,下品上生者,在见到化佛光明接引,往生净土七宝莲池中后,经过七七四十九天(此为净土时间,按佛名经说西方净土一日一夜为娑婆世界一劫),莲华敷开。当莲华绽开之时,看不到阿弥陀佛:首先看见的是观世音菩萨及大势至菩萨,放大光明,化现在这个人的面前,为他演说殊妙的佛法涵意。下品上生者因其前世已曾发过成佛的信愿心,菩提宿愿之心立即显露,当下对殊妙的佛法义理生出信解之心,领悟无上成佛的道理。经过十小劫的精勤学习菩萨自利、利人的成佛行愿,便能以其深厚的福慧回向力,遍至无量无数的诸佛世界,修学十方诸佛的成佛法要,体解百法明门的行持深义,初见大乘菩萨由悲智愿行相契相摄而获证的智慧光明心地(证入初地)。(如无量寿经卷下说,彼世界的胎生众生,虽然于五百岁中,不见三宝,不得供养,修诸善本……,若此众生,识其本罪,深自悔责,求离彼处,即得如意,前往无量寿佛所,恭敬供养,当其具足前往十方世界供佛闻法的菩提道心后,即可运用其坚固的回向力用,遍至无量无数的诸佛世界,修诸功德,悟甚深义……。)

(2)下品中生者何时发出成佛行愿?

下品中生者于临终之时,在见到飘坠的天华凌空飞至他的面前时,便立即在天花上化现的佛菩萨光明接引相中,往生极乐世界的七宝莲华池内。经过净土六劫的时间(地球人间不知经过多少兆亿劫数的演变),这位下品往生者才从化生包裹的莲华中绽开、长大。当莲华初开时,亦见不到阿弥陀佛,首先看到的同样是观世音菩萨和大势至菩萨。两位大菩萨非常慈祥的以最清净的法音,规劝、安慰这位下品往生者,为他剀切地讲解大乘佛法中修学成佛法门的深广内容。这位下品行者,听闻佛法,深受感动,当下宿慧引发,至诚的随菩萨发出无上成佛道心。

(3)下品下生者如何启开成佛志愿?

下品下生者,在命终之时,看到一朵特别的莲花,释放出如太阳般黄金色地光芒,显现在他的面前,一刹那的光景,便往生极乐世界的七宝池中。经过净土十二大劫的时间(已不是地球人间的时间所能预知),莲花方开。观世音菩萨及大势至菩萨在花刚敷开的时候,便以大慈悲的法音,为他广说诸法实相的道理,教导他学习实相忏悔的方法。当这位行者在实习及领悟实相忏悔的方法与原理后,便在极重罪业忏除清净的当下,赤诚的发出上求佛道,下化众生的成佛信心。

(4)净土众生都是大乘根器

由此可知,下三品往生者在净土修行间,于尚末了脱生死前,一定先在观世音菩萨及大势至菩萨的慈悲法音开导下,首先激发修学无上佛道的菩提悲愿,种下未来大乘菩萨庄严净土,利益众生的大悲因行。依此最高学佛成佛的根本理想,而于净土修行的历程中,因个人宿慧根器的不同,有的如中品往生者先断欲习困种,修定、修慧,福慧增长,依次获证声闻初果、二果、三果、四果。在得证四果阿罗汉后,必定因为修行之初已经种下上求佛道,下化冠生的菩提愿行,而应其宿愿,回小向大,广行菩萨利生之道,继续朝向学佛、成佛的最高目标迈进。有的直接朝向成佛法门前进,六度齐修……。

2、菩萨为何不先证涅槃?

而在大乘经典中曾提及,修行者若先证涅槃,不容易回向大乘菩萨道,那是针对一类在修行之初不发成佛、度生行愿,悲心薄弱的修行者而言。

依大智度论卷三十六说:‘一个修行者如果在修行之初没有方便力用,当其证入空、无相、无作三解脱门时,便会直取涅槃,不思度生之事。如果在修行之初,有种下深厚的方便力用,虽然其定慧已有能力证入三解脱门,已见涅槃真理,但是因有方便之力,能转心还起,如飞箭越空而不坠。所谓方便力用,就是在修行之初,经常忆念佛道,经常发慈悲心,利益众生,忆念度生本愿,因有成佛及度生本愿的大慈悲誓愿力深植八识心田中,所以能以智慧方观见涅槃不取证。’要了解净土声闻行者,如何回向大乘菩萨道的原理,首先必须从法华经所说的药草喻品谈起。

3、从法华经印证五乘佛法不可分割

五乘佛法犹如一颗大树成长的过程

法华经卷三药草喻品第五,针对天、人、声闻、缘觉、菩萨行者的修行程序,做了一段由浅入深的说明:

如经文说:‘佛为众生说法,就如同云雨普润大地,一两所润,草木丛林,随分受益,一切诸树,上中下等,称其大小,各得生长……,草木丛林,性分大小,一味之水,所润是一,而各滋茂。佛所说法,其法一味,谓:究竟解脱,寂灭之法。以此妙音,恒为一切,平等演说。一切众生,闻佛说法,随其根性,各得领会,安住所悟境界:

一、人、天众生闻佛说法,犹如药草(幼草)初生,虽明修善之理,但因根性太钝,不知求脱三界生死之苦。此喻如小药草。

二、声闻、缘觉行者闻佛说法,犹如药草成长,根性较利,已悟生死无常之理,独处山林,依法修持。求出生死,因行禅定,证果解脱。此喻如中药草。

三、二乘行者若了生死,闻佛说法,为佛诱导,引向佛乘,自觉所证非究竟,回小向大,求成佛道,犹如药草长成、蔓延,可疗众病,继续精进修学诸佛无上定慧之学。故喻如上药草。

四、当二乘圣者回向大乘菩萨行时,一意向佛,慈悲度众,犹如药草继续蓊薆,形成小树。以其所修坚固智慧,了达三界如幻,学佛、成佛,决定无疑。故喻如小树。

五、当发成佛道心的修行者,深住菩萨广大禅定时,犹如小树形成大树,繁茂葱翠。必能深达诸法空性之理,得大神通力,放无量智慧光明,以无边不退转愿行的力量,广度众生,共证佛道。故喻如大树。

依法华经这段经文解释可知,人乘、天乘、声闻乘、缘觉乘、菩萨乘这五种修行路线,是贯穿一致的。经文明显的指示,从小乘到大乘的修行过程,宛如一颗草树成长的过程,由幼苗、小草、小树、大树一连串的萌芽、滋养、长大,本是通往成佛大树由远至近,从浅入深,不可分割的必经路线。当声闻行者了脱生死,或者正在修行的过程中,只要能遇有缘明师稍加劝化、点醒,便能使其已曾潜修的慈悲喜舍四无量心显发、扩大、茁壮、利生,成为一颗蔼蔼苍翠的大树,具足菩萨修学佛乘的深广福慧。

4、罗汉一念悲心转起便入不退菩萨行列

此点可从前面引述大智度论中所说证明。如论中说:‘修行者无方便力故,入三解脱门,直取涅槃,若有方便力,住三解脱门,见涅槃,以慈悲心故,能转心还起。’

此点又可从法华经授记品中引证得知。如经中记述,佛广为已证阿罗汉的声闻弟子授成佛之记。由此足可证明罗汉证空解脱,经佛引导,一念悲心转起,即入菩萨乘中。

就如楞严经卷九所说:‘从是有顶色边际中,其间复有二种歧路:若于舍心,发明智慧,慧光圆通,使出尘界,成阿罗汉,直入菩萨乘中。如是一类,名为回心大阿罗汉。’

涅槃经卷第二十也说:‘业无定性,果无定相,因四果无定相,所以虽证须陀洹果,可回小向大,经过八万劫的精进修学菩萨六度万行,必成佛道。斯陀含果亦无定相,因不决定故,只要发大乘心,经过六万劫的精勤修持,可成佛果。阿那含果亦复不定,因不决定故,经过四万劫的奋勉上进定成佛道。阿罗汉果,亦复不定,因不决定故,经过二万劫的自利、利他,定成佛道。辟支佛果,亦复不定,因不决定故,经过十千劫数的努力进修,具备大乘菩萨的度生行愿,定成佛果。’

成唯识论中又解释罗汉回向菩萨道所以称为不退菩萨的原因说:‘声闻行者虽先成就阿罗汉果,后来由于某种善因缘的启示,发心进一步朝向大乘佛果的方向转进,但因已断烦恼,超脱生死,即能于成佛的利生路上,不再退堕六道轮回中,成为不退转生死的利生行者。就因为他回小乘心向大乘菩提果转进,便转称他为利生道上不退转生死菩萨的名称。’亦即原文所说:‘二乘无学果位,回心趋向大菩提者,必不退起烦恼障故;趣菩提故,即复转名不退菩萨。’又说:‘只要已断烦恼,已了生死的声闻行者及独觉圣者,能够回心转进大乘菩萨行中,必能在长远的菩提道上,以无漏殊胜的定愿力用,留身久住,以变化身,广行菩萨之道,直往成佛的道路前进而无碍。’

由此可知,净土的声闻圣者,虽然先证阿罗汉果,但是只要一念悲心转起,必能回向佛道,成就佛道,就是根器差者,也一定会在阿弥陀佛及诸大菩萨教导下,启发大乘利他之心,修成佛果,指日可待。

5、九品莲华代表三乘行者由浅入深的修行过程

我们再从观无量寿佛经所记述的九品往生果垃中,来省思九品往生的意义。其实九品往生的层次,乃代表一个学佛者由浅入深的修行过程:

一、下品下生:在净土十二大劫后,发成佛之心。

二、下品中生:在净土六劫后,发无上菩提之心。

三、下品上生:在净土七七日后,发无上成佛道心。又经十小劫,具百法明门,得入初地。

四、中品下生:在净土七日后,得声闻初果。过一小劫,成阿罗汉。

五、中品中生:在净土七日后,得声闻初果,经半劫已,成阿罗汉。

六、中品上生:在净土立即得阿罗汉果,三明、六通,具八解脱。

七、上品下生:在净土一日一夜莲华方开,七日之中,乃得见佛;三七日后,游历十方,供养诸佛,闻甚深法,经三小劫,得百法明门,住欢喜地。

八、上品中生:在净土经过七日,得不退转,立即飞行至十方,历事诸佛,修诸三昧,经一小劫,得无生法忍,现前受记。

九、上品上生:在净土闻法立即悟无生法忍,即刻偏往十方世界,历事诸佛,次第授记,还至本国,得无量百千陀罗尼门。

由以上经文中得知,根器最钝者,在净土中修行最迟先历经十二大劫的忏罪、洗心,及再经十小劫时间的修行,就能从发无上成佛道心的开始,像中品行者一样,经历声闻四果,而证入菩萨初地果位。

由此九品修行果位的历程,更加证明天人、声闻、菩萨的修行过程及时间,本就是由浅入深、由下至上的一层阶梯。地球人间的念佛者,若能成就中品往生,便证明你是具备大乘根器的修行者。到了极乐世界,最迟经过一小劫便能得证阿罗汉果。只要一念悲心转起,就能进入上品果位的修持,蒙佛授记,成佛无疑。

6、为何西方净土菩萨僧多声闻僧少?

大智度论卷三十四说:‘阿弥陀佛国菩萨僧多,声闻僧少。’那是因为净土中的声闻圣众都经佛及大菩萨点化,转进大乘菩萨道的行列修行中。如净土经典所述:‘极乐世界声闻圣众涅槃者,不计其数,但菩萨圣众,也不计其数。声闻圣众回心菩萨成佛之道者,更不计其数。’

凡是亲近阿弥陀佛的声闻弟子,势必随弥陀踏上大乘菩萨遍至十方有缘世界,广利众生的成佛必经之路,乃是具有大乘种性的大阿罗汉行者,而成为辅助弥陀接引众生往生极乐净土最得力的弘法助手,令十方诸佛所赞叹!