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精进佛七开示——第三天略说极乐世界依正庄严

作者:佚名 发表日期:2002-09-03 18:00:00 来源:佛学在线 人气:
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第三天(农历十一月二十日)略说极乐世界依正庄严

今晚,我们简略地谈谈极乐世界依报与正报的清净庄严。极乐世界是修行净土法门的人之所向往,所要到达的目的地,是一生修行的最后归宿。那么,极乐世界究竟有多好?去极乐世界有何利益?极乐世界里的圣众,他们生活的情形又是怎样?可能同学们都很有兴趣想了解。遗憾的是,自己未曾到过极乐世界,既然没有到过极乐世界又要来说极乐世界,该从何谈起呢?身为佛教徒,我们只能依圣教量为标准。圣教量包括经律论三藏,应该相信佛陀的遗教以及古来祖师大德的宝训,我们虽然没有去过极乐世界,而释迦牟尼佛以及古往今来许多修持念佛法门的大德,他们都决定去过。听过来人的话,总之是不会错的,所谓佛言不信,何言可信呢?

一、依报庄严

在《无量寿经》里,世尊告诉阿难:‘彼极乐世界无量功德,具足庄严’。极乐世界是阿弥陀佛无量劫来修诸功德,而成就的庄严国土。‘永无众苦、诸难、恶趣、魔恼之名。’远离各种痛苦。娑婆世界有苦苦、坏苦、行苦等等的逼迫,又有八难的障碍。

所谓八难:前三难,即‘地狱’、‘饿鬼’、‘畜生’。这三恶道的众生,永世在受苦,没有机缘听闻佛法。

第四无想天难:居色界的第四禅,寿命五百劫,为诸外道修行的归宿处,此天没有佛法。

第五北俱卢洲难:众生寿命一千岁,没有中夭现象,不同于南阎浮提的有情,他们非常安逸快乐,因为贪著享乐而不受教化,所以圣人不去那里说法度生,北俱卢洲的众生也无缘听到佛法的音声。在各大寺庙里都塑有韦驮菩萨,号称三洲感应,即是除去没有佛法的北俱卢洲。

第六盲聋喑哑难:虽然生处中国(即有佛法的地方),但是他们的业障深重,六根不具,不能见闻佛法。有些人虽有耳目,却不肯接受佛法,如同盲聋喑哑一般,不能见佛闻法,十分可惜!

第七世智辩聪难:世间有许多聪明人,他们只学世间法、外道法,而不学佛教出世法,不学了生脱死的大法,聪明反被聪明误,终成所知障。

第八佛前佛后难:在佛没有出世以前的人,或佛入灭以后的人,由于业重缘缺,不能听闻佛法而得解脱之大利益。

这八难,极乐世界中都不复存在,更不会有诸魔的扰乱了。‘魔’,译成汉语为障碍、扰乱。如有人故意障碍扰乱其他道友用功修行,也名之为魔。所以,我们不能妨碍和扰乱其他师父的用功,否则自己便成了魔。

‘亦无四时、寒暑、雨冥之异’。极乐世界没有春夏秋冬四时的差别,更没有寒冷、暑热与雨天阴天等种种不调顺的气候,有的是华雨飘香,风光无限。

《无量寿经》里又说:‘复无大小江海,丘陵坑坎,荆棘沙砾,铁围、须弥、土石等山。’极乐世界既没有江流大海,也没有丘陵坑坎以及杂草碎石等零乱之物的存在,更没有铁围山、须弥山(须弥山——娑婆世界是以须弥山为中心。须弥山高出水面八万四千由旬,外部有九山八海围绕,八海最周边是铁围山,须弥山顶是帝释天主所居之处)。

极乐世界的清净庄严,与娑婆世界完全不同。极乐世界是如何构成的呢?‘唯以自然七宝,黄金为地,宽广平正,不可限极,微妙奇丽,清净庄严,超逾十方一切世界。’极乐世界无边无际宽广无比,所以无论多少人往生彼国,都不会造成人口过多的问题。佛经中所谈到的极乐世界种种殊胜庄严,绝不同于娑婆世界有种种贫苦困厄,其目的是为了接引众生相信净土法门,回向往生极乐世界。

《阿弥陀经》说:‘复次,舍利弗,彼国常有种种奇妙杂色之鸟、白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽、共命之鸟’。释迦牟尼佛对舍利弗说:极乐世界有种种鸟。舍利鸟即中国的鹭鸶,亦名百舌鸟。迦陵频伽,译为好声鸟。共命之鸟是单身双头的鸟。‘是诸众鸟,昼夜六时出和雅音,其音演畅五根、五力、七菩提分、八圣道分,如是等法。’六时是当时印度把一天时间分成六段,昼夜各分初中后三时,合为六时。这些鸟一天当中不停地发出和雅美妙的声音,而这些声音都是在演说‘五根、五力……八圣道分,如是等法’,就是三十七道品等法。我们现在学习三十七道品,到极乐世界后,还是需要继续修学三十七道品,并且随时随处都能闻到佛法。

《阿弥陀经》又说:‘其土众生,闻是音己,皆悉念佛念法念僧。舍利弗,汝勿谓此鸟,实是罪报所生,所以者何?彼佛国土无三恶道。舍利弗,其佛国土,尚无恶道之名,何况有实。是诸众鸟,皆是阿弥陀佛欲令法音宣流,变化所作。’极乐世界中的鸟,不同娑婆世界畜生道的鸟类,因为极乐世界没有三恶道,连三恶道的名称都听不到,更不会有真实畜生的存在。此诸众鸟是阿弥陀佛不可思议的愿力所成就的。因为娑婆世界的众生爱好美妙的音声,所以阿弥陀佛在极乐世界里成就了种种胜妙音声,助长其善根与佛法!

极乐净土,对于佛教徒而言,依据圣教量自是不成问题。如果对于外人如何才能起信呢?外人也有他们不同的圣教量,比如天主教、基督教有《新旧约全书》,伊斯兰教和道教均有各自所信奉的经典流传于世。那么,我们该如何说明极乐世界的存在,使世人、外道也能生起信心呢?

根据现代天文学的说法:宇宙间有无量无边的世界,每一个世界各不相同。其中自必有痛苦的世界,也必有快乐的世界,也有痛苦与快乐交杂的世界。宇宙里的世界决不会完全一样,在无穷无尽的世界里,必定有极乐与极苦的世界。由此可知,极乐世界的确是存在的,如果极乐世界存在的理由不能成立,那么天文学所说的种种世界就更加不可信了。

至于说极乐世界在西方,这并不成问题,因为方向本来并非绝对性的,只是一个假名而已,其目的是为了众生观想方便,发愿往生有个目标。例如:莆田市对福州来说,它在南面;对厦门而言,它在北面;对整个福建省来说,它处于闽中,即在中部,怎么说都可以,都不会错,主要是看你站在哪个方位说。

二、正报庄严

极乐世界有教主阿弥陀佛、观世音、大势至等诸大菩萨及诸声闻、天人等诸圣众。在《无量寿经》里,佛对阿难说:‘无量寿佛,寿命长久,不可称计,又有无数声闻之众,种智洞达。’意谓极乐世界有无量无边的声闻,具有无上智慧与福德神通,‘威力自在,能于掌中持一切世界’。极乐世界里边的声闻众,尚且有如此广大神通,更何况佛菩萨呢?

《无量寿经》又说:‘我弟子当中大目犍连神通第一,三千大千世界所有一切星宿众生,于一昼夜悉知其数。’释迦牟尼佛说:我弟子中大目犍连神通第一,在一天内,能遍知天上的星星有多少颗,娑婆世界有多少众生。接著佛陀又说:‘假使十方众生,悉成缘觉,一一缘觉寿万亿岁,神通皆如大目犍连,尽其寿命,竭其智力,悉共推算,彼佛会中,声闻之数,千万中不及一分。’假如十方一切众生都成缘觉,寿命一万亿岁,神通智慧都如目犍连那样大,竭尽他们的寿命与智慧,来推算极乐世界有多少位声闻,其结果是千万分中不及一分,极乐世界里的圣众,真是不可思议的多啊!

佛陀接著说:‘彼佛寿量,及诸菩萨、声闻、天人,寿量亦尔,非是算计譬喻之所能知。’阿弥陀佛及诸菩萨、声闻、天人的寿命都是不可称计的。

有人问:极乐世界怎么会有声闻乘呢?殊不知这是佛陀的权巧方便,对娑婆世界种种不同修行的众生而施设的。天台宗把极乐世界分成四土,即凡圣同居土、方便有余土、实报庄严土、常寂光土。阿弥陀佛居住常寂光土,观音、大势至等诸大菩萨住在实报庄严土,诸声闻众住在方便有余土,天人住在凡圣同居土。

佛陀继续说:‘彼佛国中,诸菩萨众,悉皆洞视、彻听八方上下去来现在之事。诸天人民以及蜎飞蠕动之类,心意善恶,口所欲言,何时度脱,得道往生,皆豫知之。’

极乐世界的诸大菩萨对十方三世一切众生,包括蜎飞蠕动,小小的蚂蚁、苍蝇、蚊子,每一众生说什么话,做什么事,起什么心,动什么念,诸大菩萨都会知道。十方世界每一众生什么时候因缘成熟而得度脱,什么时候发愿往生,诸大菩萨悉知悉见。

《无量寿经》说:‘又彼佛刹,诸声闻众,身光一寻,菩萨光明照百由旬,有二菩萨最尊第一,威神光明,普照三千大千世界。’极乐世界诸声闻众的身光只有一寻(八尺)。菩萨的光明有百由旬,一由旬在印度分四十、六十、八十里三种。若一由旬以四十里计,是四千里,以六十里计是六千里,以八十里计则是八千里。极乐世界有二位大菩萨,其光明能遍照三千大千世界。

阿难问佛陀说:‘彼二菩萨,其号云何?’佛言:‘一名观世音,一名大势至。此二菩萨,于娑婆世界修菩萨行,往生彼国,常在阿弥陀佛左右,欲至十方无量佛所,随心则到。’这两位大菩萨是在娑婆世界修菩萨行而成就,尔后往生西方极乐世界去的,常在阿弥陀佛左右护持佛法,接引众生,二位大菩萨对我们娑婆世界的众生有特殊因缘,念佛堂里供奉西方三圣,原因就在于此。

《无量寿经》中又说:‘现居此界,作大利乐,世间善男子善女人,若有急难恐怖,但为归命观世音菩萨,无不得解脱。’娑婆世界里的善男子善女人,如果遇到任何灾难苦厄,称念南无观世音菩萨圣号,没有不得救度的。这里应注意的是:世间善男子善女人,而不是恶男子恶女人,假如恶人做坏事遭受因果报应,菩萨虽有广大悲心,也是爱莫能助的。

极乐世界的依正庄严,我根据《阿弥陀经》与《无量寿经》的记载,结合自己一些粗浅的认识,作出以上极其简略的介绍,可谓‘千分不及一,万分不及一,百千万亿分不及一’。极乐世界究竟有多庄严、多美妙,等你有朝一日身临其境,自有一番切身感受,方信佛语不虚。现在请诸位开始念佛求生西方吧!