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佛法宝藏 > 故事人物 > 印光大师的生平与思想 > 内容

第一章 绪论

作者:佚名 发表日期:2002-09-22 05:30:00 来源:佛学在线 人气:
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第一章  绪论

第一节  研究的动机

印光大师(一八六一——一九四0)乃我国近代宏扬净土法门最成功、影响最广大深远的高僧。这是稍为认识近代中国佛教发展及佛门人物者,不论在家、出家多,皆知的事实。

我国留美的哲学大师陈荣捷博士,在他的名著《现代中国的宗教趋势》(注一)中,主要介绍的是本世纪以来,中国佛教的现代化运动。其全书六章中,佛教的部份,即占了二章,可见其重要性。而在书中第二章第二节〈由净土的形式主义到虔敬主义〉中,其核心人物即是印光大师。陈博士认为‘中国的佛教几百年来可以说是已经缩减为净土一宗’(注二);可是大多数的佛教徒,久已惯于‘口头诵修,外加捻数念珠、诵经、礼拜佛像、放生、祈求长寿与永生等’,变成纯粹的形式,不再有任何意义和生命(注三)。

就在这样的衰微期中,却逐渐酝酿出中国佛教复兴的生机。虽然这是‘由于无数虔诚的文人与非文人佛教徒的努力’,可是‘给予这种复兴相当的激发,至形成其具体中心的’,陈博士特别指明:就是印光大师(注四)。并确定其时间和地点为‘一九二一年以前,在北京近郊的净土宗中心红螺山,觉醒的迹象就已经很明显’(注五)。此外,陈博士亦在文中对印光大师的一生,多所推崇;也提到他和宁波观宗寺谛闲大师(一八五八——一九三二),对净土宗虔敬主义普遍复兴的钜大影响(注六)。

笔者虽然身为出家众的一份子,也久仰印光大师的事迹,但因学殖荒芜,一直缺乏对这样一位伟大的佛门宗师,做深入的研究。在‘中华佛学研究所’的第三年,因欲撰写毕业论文,苦于题目未定,所长圣严上人是笔者的论文指导教授,鉴于中国近代佛教史的领域,急须学者加以探讨,因命笔者以〈印光大师的生平与思想〉为题,从事资料的研读和论文的撰写。藉此因缘,方能对印光大师的一生伟大行谊有深刻的体认。也不得不叹服于所长取严上人对笔者治学方向的厘定,是如此的正确和饶有深意,令笔者获益无穷。

不过,笔者素无撰写论文经验,要全面析论如此重要的一代大师,显非易易。故历经无数波折和努力,又蒙所里师长的赐教和同学的指正,方能勉强完篇。此一研究的心路历程,笔者视之为学佛过程中,最为珍贵的一次经验:使笔者从蒙昧的摸索当中,如蛹之挣扎、脱壳,而后化蝶能飞,逐渐了解学思的艰苦和略窥治学的门径了。

第二节  研究的资料、范围、方法和限制

印光大师的著作数量甚多,各种《文钞》(正编、续临、三编),《嘉言录》,《文钞菁华录》,《法语》等文字,在百万言以上,实卷轶浩繁。再加上圆寂后,历年弟子、同道们撰写的《永思集》(正、续篇),《画传》,《纪念文集》等,更是庞大无比。面对如此众多的文献资料,要全部收集,短期内相当困难。然而,要探讨印光大师的一生行谊,劫又非从中取材不可。幸运的是,在台湾热心佛教典籍出版的广定法师,穷数年岁月,耗尽无数心血,将印光大师生平的全部著述及其他相关文章,皆一一搜罗编次,精印成七大册,由‘佛教书局’广为流传(注七)。笔者如非得此便利,将难以进行本论文的研究。这是笔者首先要感谢的。

在研究范围上,本论文将透过印光大师的一生行谊,将其潜心修道和宏法济世的伟大风范,全面性地呈现出来。在章节的安排上,第一章为绪论,交代研究的动机和研究的范围、方法、资料、及其限制等。第二章以印光大师当时佛教状况为背景,分析其在清季的处境、佛教的活动等。第三章则探讨印光大师的生平传略和著作的种类及编辑。印光大师的家庭教育极为特殊,长期随兄读书,深受儒家经典影响,却又基于本身的经验,对佛法有钦慕皈依之心,于是毅然出家,并成为当代有名的高僧,其生平的经历值得探讨。又印光大师对中国民众的巨大影响力,乃是透过他的著作,反映他的长期个人修持经验和思想,其著作的种类及出版经过,亦须说明。故合并于本章讨论。第四章是探讨其一生学佛及宏法的中心理念——净土思想的理论基础。印光大师何以拣别禅、密,而推崇净土?他的净土思想源自何处?他对往生生因及摄心念佛等理论,持何态度?这些都是分析印光大师净土思想的理论基础所必须了解的。本章将加以分析,使其脉络清楚。第五章探讨印光大师在净土思想的实践方面,到底如何落实?从敦伦尽分、闲邪存诚的入手方法,以及将家庭教育与因果报应相结合,又鼓励在家修行和提倡念佛治病,这些都反映了在他的生活经验中,有深厚儒、佛交流的成份在。其影响社会,发生作用的层面,皆可在本章的分析中,有具体的概念。第六章则陈述其对时代的影响,分别探讨其在家弟子与出家弟子中,各选出最具代表性的三位:弘一律师、德森法师、大醒法师为出家弟子;高鹤年居士、范古农居士、李炳南居士为在家弟子。此六人皆为各领一方的宏法健将,承袭印光大师的佛教思想,而加以发挥光大。最后是结论,再综合前面各章所论,加以连贯为完整的观点,使研究的成果,得以清楚交代。

在方法上,采用历史学思想史的文献处理法,尽量排比资料,形成客观的归纳意见,再出之以个人中肯的评论。务使印光大师的人格和思想,能恰如其份的表达出来。

然而,笔者的学术训练不够,在资料的解析上,每感力不从心。因此,叙述性多于分析性,学术逻辑的严谨度,也稍嫌松懈。却因短时内,难以全部弥补过来,只好俟诸异日再说了。

[注释]

注一:陈荣捷著《现代中国的宗教趋势》,廖世德中译,文殊出版社,一九八七年十一月初版。

注二:陈荣捷《现代中国的宗教趋势》注三:陈荣捷《现代中国的宗教趋势》注四:陈荣捷《现代中国的宗教趋势》注五:陈荣捷《现代中国的宗教趋势》注六:陈荣捷《现代中国的宗教趋势》注七:释广定汇编,《印光大师全集》共七册、佛教出版社,一九八六年再版,是现今最全的版本。

 

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