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第七章 结论

作者:佚名 发表日期:2002-09-22 08:30:00 来源:佛学在线 人气:
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第七章  结论

在中国近代的四大高僧(太虚、虚云、弘一、印光)中,以印光大师为专弘净土。他的一生,注重戒行,会通儒、佛,在社会上有广大的信徒,对传统的中国佛教信仰,注入了新的生机。

对于这样一位深深植根于中国传统的佛教大师,居然在民国后,社会与文化都有大变化之时,大获成功;到底其成功的秘诀何在?他经历了何种过程和奋斗,而后有了如此杰出的表现?值得任何关心中国佛教复兴运动的人,来探讨。

本文的前述六章,除第一章绪论外,皆在解说这些问题的背后原因。我们发现有几个原因是相当重要的:

一、传统的佛教因素:印光大师虽一生专宏净土法门,最初却是基于自己出家学佛的需要,而后才成为影响信徒的主要思想——如果我们对净土思想,以及其在中国社会普及的状况,有了解的话,当会发现这是最深入社会大众的佛教信仰。这一思想渊源及广大的基础,是现成的大舞台,只等待像印光这样的大师出来,即可产生共鸣,发挥影响。故构成了成功的要素之一。

二、印光大师的家庭教育,使他具有深厚的儒学基础。当他二十一岁出家时,较之一般自幼出家的僧侣,更具治学的优越能力。因此,他不但可以明确自择学佛方向,也可以独立、超然的立场,将心得表达出来。他不必汲汲追随他人,却可以流利、雄辩的文章,发挥自己的见解。这样的条件,使他藉文字般若,即可说服社会,而不必到处奔波宏法。

三、印光大师离开陕西和北京,来江浙精华区的普陀山法雨寺苦修,一方面使自己处于陌生的环境,必须更加刻苦自励的精进佛法;另一方面,因接近人文发达的精华区,亦使自己有较多机会接触高明之士。两者互为助缘,于是一个苦行的高僧形像,便会在适当时机出现在社会大众面前。否则,以印光大师的与世隔绝情形,如果依然处于陕西或湖北的佛寺,将不易为世所知。成名固并非印光大师的本意,因他一直避免涉世太深,恐其妨碍修行;但终不得不出而涉世的原因,和一些知识份子交往,有极大的关系。高鹤年、徐蔚如等热心人士的出现,才使印光大师成为社会大众归心的焦点。

四、儒、佛的会通,在实际上有互补之处。因而使印光大师的宗教实践方法上,具有普遍性的特质。它淡化了纯佛理的艰深色彩,却因而更为社会人士所欢迎。这依然是传统思想的主流,加上印光大师的个人经验,所交织而成的结晶。故此在本文的第五章中,特别诠释了这些内涵。

然而,这几个因素,如非配合印光大师一生的淡泊名利,诚恳待人,热心宏法,以及对佛法的修持经验,将难以产生长久和广大的影响力。

这种人格的感召,使他较其他同时代的几位高僧,更具亲和力,也较少树敌。因而,无论他生前死后,都不断地被人怀念和敬仰。

印光大师的佛学思想主要为净土法门,他在这方面的成就,已获得学术界的肯定,故陈荣捷博士特别指出他是近代佛学复兴的第一人,对几百年来已经衰微的中国佛教的净土宗赋与新的生机。而在佛教界方面,他的成就也是公认的,正如本文第三章第一节传略中所提到的,弘一大师的赞美:‘大德如印光法师者,三百年来一人而已。’连太虚大师也赞美他为‘清季民初,尽一生精力,荷担斯法(按:即净土法门),解行双绝者。’(注一)

的确,中国佛教思想,自唐中叶以后,其他宗派皆失去了活力,只有禅净两宗,成为中国民众信仰的主流。而禅净合流的主张,经北宋永明延寿而到明末的莲池及蕅益两大师已达高峰。清末以来,则因禅宗没落,净土宗因而成为主要的法门。但是,在印光大师出家当时,净土法门并无真正深刻修持的大师,在社会上赶经忏营生成了佛教主要的活动,这对清末、民初那种多灾多难的中国社会,难以发挥大乘佛教佛大的济世精神,因此招来社会各界,特别是知识份子的严重歧视,因而造成佛教发展的重大危机。虽有熟心护法的居士,如章太炎之辈的维护佛教,但是,如非佛教界本身能够深刻反省,振衰起弊,佛教的没落是无法避免的。印光大师有见于此,为挽救佛教的衰微,故一方面长期刻苦精修净上法门,一方面藉文字般若向社会大众宣说,终于促使中国佛教走上复兴之路。这就是他的伟大贡献和成就突出的原因。

印光大师的奋斗历程及其与时代环境互动的因素,皆与上述情形有关。对于关心中国佛教未来命运的每一个人,印光大师的典范是值得研究和效法。这也是笔者研究印光大师的生平舆思想的最大收获。

[注释]

注一:印光《印光大师全集》册七,页四,太虚〈莲宗十三祖印光大师塔铭〉。