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长寿(第一福)

作者:佚名 发表日期:2002-09-25 04:00:00 来源:佛学在线 人气:
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第二章 长寿(第一福)

一、寿命是个谜吗?

自古以来,寿命就是一个非常神秘的问题。除非在心智上下过功夫的修行人,否则谁都不知道死神什么时候会跟我们碰面,也许二十年后或者明年,也许是今天或者下一分钟随时可能有车祸、地震、心脏等意外灾害,真是太可怖了。因为我们大家都不知道自己的死期,所以把‘朝不保夕’这句成语用在我们身上,直是显得格外贴切。佛陀在《四十二章经》中告诫弟子‘从命只在呼吸间’,意思是说,一气不来,便属隔世。我们谁也没有把握这有生之年,趁活着的时候,努力学习,积极行善,用功的修行。免得临命终至,急得像一只落汤的螃蟹。

察觉‘人命无常’的事实,对我们有很大的益处。因为体会到生命无常的人,便不会再放荡和贪逸了。因此,对于生命无常的觉醒是智慧的开端,也是解脱苦海的第一步。难怪在《佛门日课》里,普贤菩萨要提醒我们:

‘是日已过,命亦随减。如少水鱼,斯有何乐?

当勤精进,如救头燃。但念无常,慎勿放逸!’

 

二、世间的成就不一定和生死有关

财富、学识、地位、美貌和生死是多半不相干的。纵使富贵如王侯,世俗的学识渊博如大海,地位高如公卿,容貌美若西施,大难来时,仍不免手忙脚乱,一命呜呼。假如佳人才子就可以长寿,那么就不会有‘自古红颜多薄命’的说法了。所以不可因美丽的容貌而生骄傲。

不可以为我们年纪轻而就认为阎罗王还在睡觉,不会这样快找上门来。须知:棺材里所装的死人不一定是年老的。在人生旅途上,走不到终点而躺下来的大有人在。因此,古人警惕我们说:‘莫待老来方学道,孤坟多是少年人。’

人的死期很难预料,有的胎死腹中,在还没有出生以前就死了,有的婴儿一出生因染上黄胆病和血友病就长辞世间了;有的小孩活到三、四岁就被车压死;有的长大成人,在青壮年时,因遭意外而伤亡了。

人不可以恃着聪明才智而轻慢他人,因为聪明而夭折的人也很多,例如:我念小学时,隔壁有位姓欧阳的班长,功课样样第一,可是在小学五年级时就生了肺炎而离开人间。小学六年级又有一位姓柳的高材生,因脖子长瘤死了。

有了财富和地位也不能够傲慢。你看,中国从秦汉到清朝,历代皇帝的平均寿命才三十多岁,美国总统甘乃迪有地位、有才干又有魄力,可是没有人会想到他会那么早就死了。以歌唱起家的猫王普里斯莱拥有私人喷射客机、剧院、保镖,可是死得却很突然。

信了宗教也不一定能够长命百岁。例如,屏东有一位信基督教很虔诚的青年人,刚大学毕业不久,因为飞机失事而‘蒙主恩召’。当我读研究生时,有一位念企业管理系的学弟,名字叫涂有生,信了佛教,而且也当佛学社的社长。很不幸的是,他去珊瑚潭郊游,涉水过河时,滑倒溺死,这不是佛法不灵,而是自己功夫不到家,学佛不得力,才无法转变定业。

我引用这些真实的故事,其目的在说明,世俗的学问和技能只能解决生活上的小难题,不能解决生死的大问题。各种宗教都致力寻求生死大事的解答,而惟一能彻底解决生死的只有佛教。信基督教,天主教、摩门教,虽然可以升天堂,但却不能脱离六道轮回。佛教的教法和义理虽然尽善尽美,但并不是相信了就可以了事,还要不断地理解和实行,才能够实证永恒的真理,确实解决生死的问题。我们千万不要认为信了佛教,阎王爷就不会这么快找上门来,因而也就漫不经心了。我们应该知道‘定业难转’这个事实。除非在佛法上修炼到有真功夫,能生死自在,对于生死问题确实十分有把握以外,否则还要拼命努力用功。丝毫懈怠不得。佛陀在《四十二章经》里说得好:

‘修道的人好像一头牛,背部载着很重的东西,走在泥沼当中,虽然身体已经很疲倦了,但是仍然不敢左顾右盼或稍停片刻;一定要继续努力,等到走出了淤泥以后,才可以安心休息。修道的人应该观察世间一切自私的情欲比淤泥还可怖,专心用功修道,才可以出离苦海。’

三、营养、运动和奉命

诸君千万不要认为:只要多加营养多运动,寿命就一定可以延长。营养和运动是延长寿命的助缘(辅助条件),而不是真正的原因。因为有许多纨参裤子弟好吃好穿又爱游荡,寿命却不长。近代的电影明星李小龙天天练拳运动,却很早中年逝世了。寿命的长短和知识道德的高低有时也不一定成正比例。譬如,盗蹠有几千名随从,横行天下,为非作歹,寿命活的却相当长。项囊七岁时做了孔子的老师,可是却很早就夭折了。我们也不能以寿命的长短,来断定一个人的品行修养,例如:孔子最得意的学生颜回,他的心念能三个月都不离开,犯了过失,绝不会再得犯第二次,而且从不夸张自己的善行和长处,可是却也夭折了。诸君千万不要以为颜回短命是因为营养不良。颜回一箪食一瓢饮而自得其乐,这是他的修养功夫好,如果颜回短命的原因,当然是前世业力的影响。要是一箪食一瓢饮会造成短命的结果,那么〈普曜经〉和〈因果经〉上所记载,佛祖释迦牟尼未成道以前曾在雪山苦行六年,每天只吃一麻一麦,怎么受得了呢?

〈大美百科全书〉里有一个有关饮食和健康的科学实验。科学家把老鼠分成两组,甲组老鼠每天都给它吃得饱饱的,乙组的老鼠则给予少量的食物。结果发现:乙组的老鼠不但平均寿命比甲组的老鼠长,而且乙组老鼠身上的毛也较甲组的老鼠有光泽。心理学上也有类似的实验,例如,把白老鼠分做两组,甲组的白老鼠每天喂饱后,偶而用‘电击’来刺激它们:乙组的白老鼠则尽量让它们挨饿。结果发现:甲组的白老鼠犯胃溃疡的比例,较乙组的白求恩老鼠高出了许多。这也说明了:产生胃溃疡的原因主要是精神紧张,而并非饥饿。在自然界中,我们很容易找到吃得少而长寿的证据,例如,乌龟每天只吃很少的水草而可活上数百年。狮子老虎每天吃下很多肉类,寿命却反而短。在现实社会中也是如此,天下绝对没有暴饮暴食而活长命的人。我见到许多住在乡下的山上的老太婆,她们每天都吃很简单的蔬菜,却能活到九十高龄,你说奇怪不奇怪!

四、长寿的因和缘

寿命的长短跟财富、地位、常识、美丑等无关。可是跟‘慈悲心’却大有关系,俗话说,‘仁者寿’。这话一点也不错。宅心仁厚,宽于待人一定有好报。今生长寿的人,一定是过去世或今世对人类和动物慈爱的结果,今生短命的人,必然是前世或今生杀害动物的结果。

今生慈悲行善而短命的人,乃是因为他前世所造的恶业先结果,而今生的善业刚种下不久,还没有结果的缘故。行善而遭到恶报,应赶紧忏悔过去的恶业,而不可怨天尤人,说是行善没好报。

我们需要了解‘心地’的原理。当我们垦地播种花的种子时,为什么杂草会先长出来呢?因为地里面先前就有杂草的种子,否则杂草怎么会那么快长出来呢?(关于吉凶祸福的根源,请参阅拙著〈改造命运的原理与方法〉第四章)

下面我就扼要地把长寿的因缘说明一下:

长寿的因——仁爱心,慈悲或救护所有动物,放生、宣扬放生戒杀的原理,施舍饮食(请人吃素或以小米喂鸟)。

长寿的缘——心平气和,不动怒,生活有规律,调节饮食(不暴饮暴食),足够的营养,不过度劳累等。

夭折的原因——杀害动物,虐待动物等。

夭折的缘——时常动怒,暴饮暴食,过度疲倦结交恶友等。

五、‘仁者寿’的铁证

(一)小沙弥救蚁延年

《譬喻经》上记载:从前有五个人在离城不远的森林里修行,其中一位老师父证得了六神通,他的弟子是一个八岁的沙弥。那老师父因为有宿命通,知道小沙弥的寿命只剩下七天了。他心里这么地想:‘如果小沙弥在这里死了,他的父母一定认为我照顾不周,才发生意外,心中就会怨恨我的’。

因此,老师父就告诉小沙弥:‘你的双亲很想念你,你可以回去探望父母,过了八天以后再来。’小沙弥很高兴地顶礼,辞别了老师父。小沙弥走到半路,天上开始下大雨了。他看到雨水快要流进一个蚂蚁窝时,他急忙用土把雨水堵住,使雨水没有淹到蚂蚁窝里去。

小沙弥回家后,一切都很好,没有发生任何事故。到了第八天的清晨,他又回到师父那里,老师父看到小沙弥能够平安回来感到奇怪。他就入定观察原因,才知道小沙弥因为救了蚂蚁而延长寿命了。老师父又说:‘你做了大功德,你自己不知道吗?’小沙弥说:‘我七天都在家里,那里做什么功德?’老师父又说:‘你的寿命本来只能活到昨天,因为你救了那么多蚂蚁,所以寿命可以延长寿命到八十多岁。’

小沙弥听了师父的这番话,对于‘善有善报’的原理更加相信,当然心中也很欢喜。于是他就努力用功修行,从不懈怠,后来也证得了六神通的圣果。(摘自《譬喻经》第七卷)。

(二)刘璟放生长命

刘璟是明朝人,他的父亲是一位赫赫有名的‘大司寇’。刘璟年幼时体弱多病,他原有的五个哥哥都先后夭折了。因此,刘大司寇对于这个最小的儿子的安危十分关切,他请了许多算命先生来看相。很不幸的是大家都说刘璟很难活到十九岁。

恰巧四川有位叫周士涟的著名相士来到京城,刘大司寇就请周相士到家里来给刘璟算命,周相士看了刘璟的相貌和八字以后,说:‘你在十九岁那一年应有一个很难渡过的危厄;不过请你不要绝望,努力忏悔业障。广积阴德,可能扭转恶运。’

十七岁的刘璟听了周相士这一番话,他就决心革除众恶,广行善事。而且以《功过格》和《太上感应篇》作为行为的准则。每天逐条检点反省。起了一个善念,就在东边的墙壁上划一个红圈圈。尤其对于戒杀和放生,特别力行,不敢稍怠。这样行了三年,竟然平安地度过了十九岁的难关。

有一天,他从船要渡过长江,看到渔翁抓到一只大乌龟。刘璟看到了产生慈悯之心,就把它买来放生。那只乌龟好像很有灵性,一直跟在刘璟的船后送他,跟了五六里,还依依不舍。当天夜里,刘璟住在旅舍,梦见一位穿黑衣又短又胖的道人,对他说:‘公子广行众善,三年从不懈怠。现在你已延寿增禄了。但是你有身体向来薄弱,难免要受寒。但是有小术相授于你,依照奉行,可保平安无病。’说完了,马上就教刘璟调息的要领。

刘璟醒来,知道是神龟报恩,就依照梦中所学的方法用功,果然健康情况一天比一天进步了。后来他请周士涟相士再来京城,以感谢昔日教诲的恩情。当天晚上他和周相士同床睡觉,周士涟半夜醒来,发觉刘璟鼻子的呼吸非常微细。第二天早晨起床后,周相士就向刘大司寇道贺:‘这几年来,您公子的骨相改变太多了,我昨天跟他一齐睡。知道他已学会了乌龟的呼吸方法,这不但对健康有益,而且能使福寿绵长,这真是他行善的福报啊!’

后来刘璟活到九十八岁,子孙都很贤明,果然符合了周士涟的预言。(摘自《命运在您手上》)

六、从幼年培养慈悲心

慈悲心是各种善行的根本。慈悲大致可分为两方面,第一种是救贫苦,第二种是戒杀放生。第一种是对人,第二种是对动物。

救济贫苦的善举容易被社会大众所接受,可是戒杀放生就难了,这主要是一般人不明白其中的意义,而我们又很少加以宣扬。

一个人如要长寿,不但要救济贫困的人,而且要慈心爱护所有的动物。譬如说:看见小孩无知地捕杀蝴蝶、蜜蜂、金龟子、小鸟等小动物,或者用线缚住小动物在虐待玩弄时,应加以劝告或禁止。因为这种行为不但损伤生命,而且会增长杀的习气;长大以后,容易成为一个没有仁爱心的人。唐朝有大诗人杜甫曾写诗描述这种玩弄动物的儿戏,并且感叹地说:

干戈兵革斗未止,凤凰麒鳞安在哉?

吾徒胡为纵此乐,暴殄天物圣所哀!

因为这样,我们教训子女,要从小培养他们的仁爱心,看到所有的动物遇到困境,例如:飞蛾赴灯,小虫被捕,鸟雀受伤,蚂蚁被踏,鱼虾被网,走兽被逐…..都应本慈悲的智慧,尽心尽力加以方便救护。

除此之外,还不可随便把热水浇在地上,因为地上和地底下住着无数的小动物,这么做,不但会伤害到他们的性命,同时也会使我们遭到短命的恶报。

同理可知:沸汤、肥皂水、石灰水、浓盐水、消毒水、水泥、化学药物都不可随便乱扔或倒在有虫的地方,以免减损我们的福寿。佛陀教诫我们:空瓶子、空罐子、空缸、空盆子都应该覆在地面上而不可仰着放,因为仰放着,下过雨后就会积水,水积久了就会生小虫子。我们要用罐子时,一不小心把水倒掉,小虫就会干死,这也是杀害生命。挖房子基地或筑水沟时,不应使水泥地和水沟下雨后积水才好。因为积水那部分,积了一两天,就会有蚊虫在水中产卵,长出小的幼虫。到了晴天,就会把小虫晒死。同样的道理,也不可用沟内(有虫)的泥水,浇花或浇菜。

要把仁爱心充分发挥,就必须要‘放生’和‘施食’。‘放生’就是上菜市场时看见有鱼、鸟或其他动物被关、被绑或要杀时,尽力解救它,使它恢复自由。‘施食’有两种:

第一种施食是喂小鸟、小鱼或其他野生动物。例如,每天洒一些小米在院子或房子外面,让小鸟吃,以免小鸟肚子饿去觅食小虫。这样做,非但养活了小鸟,无形中又减少了杀生的机会,这也是有积阴德啊!

第二种施食是施饿鬼或孤魂野鬼。这种施食需要念咒语,才能产生好的效果。因为有些饿鬼的喉咙张开,胃口变好,也可以使食物变得很多很多,或食物变得美味。《禅门日诵》,《佛门日课》或一般《早晚课诵》都记载这些咒语。例如,‘破地狱真言’,‘普召请真言’,‘解冤结真言’,‘灭定业真言’,‘灭业障真言’ ,‘开咽喉真言’,‘变食真言’、‘甘露水真言’等。

《优婆塞戒经》上告诉我们:每餐用饭前,应先供养十方三世诸佛菩萨。(跟圣贤结缘;来生则容易亲近他们;接受他们的教化。)供养完毕时,应以专用的小汤匙盛七粒米饭或一寸的面,拿到外面去供养鬼神。并且诵念下列的咒语:

1、‘法力不思议,慈悲无障碍,七粒遍十方,普施周沙界。’‘唵 度利益莎诃’三遍或七遍。

2、‘大鹏金翅鸟,旷野鬼神众,罗刹鬼子母,甘露悉充满。’‘唵 穆帝莎诃’三遍或七遍,并弹指三下。

3、‘汝等鬼神众,我今施汝供,此食遍十方,一切鬼神共。’‘唵 穆力陵莎诃’三遍或七遍。

4、‘愿以此功德,普及于一切,我等与众生,皆共成佛道。’

诸君俗进一步了解施食的咒语和典故,请参阅《大般涅般经》、《救面然饿鬼陀罗尼经》和《毗奈耶杂事》。

七、举步常看虫蚁

‘举步常看虫蚁’这句话出自文昌帝君的《阴骘文》。这句话的意思是我们普遍爱护所有的动物,而不可以为虫蚁的形体小而就轻视他们,甚至还加以践踏。这种平等的慈悲心是可贵的!

一般人的一举一动很容易造罪,单就走路这一项来说,我们一辈子走路误伤的小虫,不知有多少千万!

佛陀告诉我们:每日清晨还没下床时,应先默念数声佛号,然后念祝愿的诗偈:

‘从朝寅旦直至暮,一切众生自回护。

若于足下丧身形,愿汝即时生净土。’

接着念:

‘唵 逸帝律尼莎诃’三遍或七遍。

‘若举于足,当愿众生,出生死海,具众善法。’

‘唵 地利日(音支)利莎诃’三遍或七遍。

上边这个咒语,任何人都可以读诵,纵使是愚笨的人,也不难背记这咒语。当小孩五、六岁时,我们就应该把这护生的诗偈和咒语教他,使他早日背诵,养成习惯。从年幼时就好好培养孩子的仁爱心,长大再不断把这仁爱心发扬充实,对孩子的人格帮助一定很大。假如人人这么做,将来一定可成为一个大同的世界。

在日常生活当中,也应处处顾及小动物的危安,时常检点自己的行为会不会伤害到小虫蚁的性命。譬如说:吃饼和吃饭要有‘艺术’,不可弄得满地都是饼干屑、饭粒和菜渣。吃完饭和点心,应马上把地扫干净。以免掉在地上的那些饼干屑、饭粒、菜渣引来蚂蚁和小虫、被人走路不小心踏死。

八、施食得七种福报

《施食获五福报经》上说:布施饮食的人,今生或来世可以得到五种福报‘寿、安、色、力、辩。’

第一是是寿命会延长。因为人类和动物都靠着饮食来维持生命,施舍食物等于间接在延长众生的生命,所以施者会得长寿的果报。

第二是身心得到平安。因为人类和动物缺乏饮食时,身心都会烦燥、紧张、痛苦和不安。有了饮食,身心就会安宁和愉快。所以布施饮食的人,一定会得到身心安宁的果报。

第三是获得较美好的身材和容貌。因为人类和动物缺乏了饮食,身心就会枯瘦,容貌就会憔悴,所以布施饮食的人,一定会得到美好的容貌和身材。

第四是身体较有力气。因为人和动物缺乏饮食时,就会四肢无力。布施饮食等于间接供给别人充分的气力,所以施者今生或来世一定会得到孔武有力的果报。

第五是得到较优秀的辩才。因为人类和动物都需要有充分的饮食做后盾,肚子饥饿,口里又干燥,虽有唇舌,也很难发挥说话和鸣叫的功能。布施饮食等于间接在帮助别人的口才。所以施舍饮食的人,今生或来世一定会得到较好的辩才。《参见续法大法师所著佛说四十二章经疏钞第五卷》。

除此之外,施舍饮食,还可以得到富贵的果报。因为用恭敬诚恳,没有傲慢的心布施饮食,今生或来世可以感到出生尊贵的果报。而且因为食物是一种有经济价值的东西,或用钱财买来的。布施饮食等于就在施舍财物。施舍财物的人,今生或来世一定可以致富。所以布施饮食也可以得到较多的财富。

布施饮食的福报很多,以上七种只是略举大要而已。所以〈专那经〉上说:施舍饮食和汤药给众生,可以得到无尽的功德。

九、请客的智慧

请人用餐和施舍食物给其他动物吃,的确可以得到上面七种果报。但是有两个先决条件,就是请客不能杀害动物,而且所用的金钱和食物,来源要正当。

因为以不干净的手法,例如,杀生、偷盗、邪淫、欺骗、卖酒等赚来的钱,都是肮脏钱,用不清净的财钱来施舍求福,效果不但欠佳,而且会有副作用。

再者,杀鸡鸭鱼肉来请客,自己不但不会长寿,反而会短命。所以这是得不偿失的,得到了一点点,却损失了很多,这怎么划得来啊!明末高僧莲池大师劝我们过寿辰、生孩子、祭祖先、订、结婚、宴客、祈祷(求福消灾)、做生日凡事都不可以杀生。佛陀也说,万一不得不吃肉时,应把它当作吃自己的亲生子女的肉那样不忍心。(详见入楞伽经的遮食肉品)

下面我们举几个例子,来说明请客的智慧:

(一)萧震护生益寿

浙江省温州府有位丞官名字叫做萧震,年轻时梦见神人暗示说,他的寿命只能活到十八岁。后来他的父亲奉派到四川去做总帅。萧震本来不想随行,他的父亲却强迫他,他只好勉强一齐去四川。

到了四川,主帅设宴款待将士,酒过三巡时,照例要进一道名菜叫‘玉箸羹’。这道菜的做法是先以烈火烧红铁筷子,然后刺入母牛的乳房内,乳汁流出就凝结在铁筷子上,再加以调味,做成菜肴。

萧震偶然走到厨房,看见许多乳牛被绑着,他觉得很奇怪。询问以后,明白其中真相,大为惊讶。心里想:‘人类只为满足一时的口腹之欲,竟然不惜乳牛无辜惨遭这样的酷刑。’于是急忙去禀告父亲,向主帅请求了一面‘禁食牌’,并且下令永远禁止食用这一道菜肴,以免乳牛再遭刺伤的惨害。

不久,萧震又梦见神人对他说:‘你的心地仁慈,做了一件大功德,不但免受夭的之苦,而且可以福寿百年。‘后来,萧震果然活到了九十多岁,无病安详而终。(莲池大师《戒杀放生文图说》,吕富枝居士译。)

(二)许太夫人寿筵良范

江苏省昆山县翰林公徐赐余的母亲许太夫人,严持斋戒,好行善事,而且每天拜佛诵经,从不间断。

明朝崇祯丁酉年冬天,是许太夫人六十岁的寿诞。这一天她还是照常拜佛修福,设素食的宴席供养众僧。并且将亲友赠送的寿礼,用来刻印《妙法莲华经》以答谢亲友的祝贺。宴席一律用素肴,而且将所刻的经书,每人各赠一部,明白道理的人,无不羡赞叹她老人家这次寿筵的殊胜和圆满。

后来许太夫人不但活了很大的岁数,而且子孙满堂,个个都在社会上有很好的成就和地位。(莲池大师《戒杀放生文图说》,吕富枝居士译。)

十、静坐得法可以延年

陈咸学习禅定的功效—

陈咸是五代十国时的陈隋人,他的祖先本来是颖川人,因为晋朝时要躲避五胡乱华祸难,而来到荆州华容这地方。

他曾经当过‘中军参将’的官职,四十岁一年,他遇到了八仙之一的张果老。张果老对他说:‘看到你的相,我相信你的寿命快要结束了,再过一个月你必死无疑。’

陈咸听了张果老的话以后,心里十分害怕,于是马上就去请问他的弟弟—智者大师。智者大师俗姓陈,十八岁就出家修道,当时已是一位得道的高僧。

智者大师对他的哥哥陈咸说:‘你照我的话去修行,就可以免掉今年的灾殃。’于是智者大师就把一种名叫‘天台止观’的佛家静坐方法教给陈咸。智者大师对陈咸所说的静坐方法就记载在《小止观》这一本书里,现在各地的佛经流通处都可以请购到的。

由于生死是一件大事情,陈咸就很切实地遵照智者大师所教的方法做了。第二年,陈咸又遇到仙人张果老,张果老很惊讶地说:‘你怎么还能活到现在呢?难道你吃了长生不老的仙药不成?’陈咸回答说:‘不是的,我的弟弟智者大师教我修禅定的功夫,所以到了今天还能够依旧活得很好。’

张果老听了陈咸的话,很感叹地说:‘佛法很不可思议,能够使人起死回生,真稀奇!’

再经过了数年以后,有一天,陈咸忽然梦见了天上的宫殿,并且看见那天上的宫殿写着:‘这是陈咸的宫殿,他十五年后才生到这里来。’十五年后,陈咸果然预先知道死的日期;临终以前,他先跟亲朋好友辞别,然后端身盘坐,安详地逝世了。

其实,延寿和升天不过只是佛家神定的一点皮毛利益罢了,并不是究竟的目标。其目标在于了生脱死,成就无上的智慧,并圆满度化一切众生。(见修习止观坐禅法要讲述)

十一、礼佛拜忏会延长寿命

南北朝时有一位出家师父,大家都尊称他为‘宠法师’。他二十八岁的时候,遇到一位精于看相的修道人,法号叫法愿。他告诉宠法师说:‘您只能活到四十岁,很难逃得过这一关,除非您能虔诚地祈求诸佛,忏悔过去的恶业。如能这样做,或许有点希望。’

宠法师听了他的话,拿镜子出来验证,果然看到自己的脸上有黑气。于是他就把随身携带的东西卖掉,买了檀香和香花,来到海盐的光兴寺,整天闭门拜改忏礼佛,谢绝一切俗务,不但白天精进到忘了吃饭和休息,夜晚也不解开衣服睡觉。

到了四十岁那一年的冬天,他忽然感觉到两耳又肿又痛.那天夜里他拜佛忏悔,一直快到天亮的时候,忽然好像听到空中说:‘您的死业已经消除了。’他打开窗户,却没有看到人影。

隔天清晨,他照镜子发现自己脸上的黑气已经完全消失了。两耳的肿痛也逐退了。

从此,他每天礼佛一百拜,从不间断,纵使病倒不能起床,也是在床上很虔诚在合掌观想礼佛一百拜。他活到七十四岁。而且得到了善终。(译自莲池大师〈缁门崇行录〉)。

十二、诚心诵经也可延寿

南北朝时另外还一位出家师父,法号智藏,住在钟山的开善寺。有一天,他遇到一位著名相士说:‘师父您聪明盖世,只可惜寿命不长,只能活到三十一岁罢了。’当时智藏法师已经二十九岁了,于是他就停止讲课,专诚诵读〈金刚经〉,每天恳切拜佛忏悔,昼夜不懈。过了三十一岁后,他又遇到从前那位算命先生,那位相士很惊讶地问他原因,才知道佛法和经典的力量真是不可思议。(译自:〈缁门崇行录〉)

十三、神仙长寿而不能永恒

一般人很难想像,内心的宁静和寿命的长短有很密切的关系。心灵越宁静,禅定的功夫越深,寿命也就越长。例如〈阿毗昙论〉上说,靠行善的力量所上升的天,叫做‘欲界天’,欲界天有六层:

1、四天王天——以人间五十年为一昼夜,寿命五百岁。

2、忉利天——以人间一百为一昼夜,寿命一千岁。

3、夜摩天——以人间二百年为一昼夜,寿命二千岁。

4、率兜天——以人间四百年为一昼夜,寿命四千岁。

5、化乐天——以人间八百年为一昼夜,寿命八千岁。

6、他化自在天——以人间一千六百年为一昼夜,寿命一万六千岁。

以上这六层天是行善所达到的,他们的寿命比人间是长得多了,但是因为心中有情欲,没有禅定功夫,所以寿命并不算很长,有定功的天人,寿命也就可以上用‘劫’来做计算单位的,因为他们是修禅定的,而且定功越深,寿命就越长。有定功的天人,最起码寿命长半中劫。

‘梵众天’的寿命一中劫半。‘梵辅天’的寿命一中劫,‘梵众天’ 的寿命一中劫半。(以上叫做‘初禅三天’。

‘少光天’的寿命八大劫。‘无量光天’的寿命四大劫,‘光音天’的寿命一中劫半。(以上叫做‘二禅三天’。

‘少净天’的寿命十六大劫,‘无量净天’的寿命六十四大劫。(以上叫做‘三禅三天’)。

‘无云天’的寿命一百二十五大劫,‘福生天’的寿命二百五十大劫,‘广果天’的寿命五百大劫,‘无想天’的寿命也是五百大劫,‘无烦天’的寿命一千大劫,‘无热天’的寿命二千劫,‘善见天’的寿命四千大劫;‘善现天’的奉命八大劫,‘色究竟天’的寿命一万六千大劫。(以上叫做‘四禅九天’)。

另外还有四层无色界天:‘空无边处天’寿命国万大劫,‘无所有处天’的寿命六万大劫,‘非想非非想处天’的寿命长达八万大劫。(以上又叫‘四空天’)。

所有天界的寿命虽然很大,但都不是永恒的,纵使‘非非想处天’的天人寿命长达八万大劫,可是过了八万大劫,到了八万零一大劫的时候,仍然还要死亡,还要轮回六道(地狱、饿鬼、畜生、阿修罗、人、天)。

只有断除了烦恼和我执的人,才以达到真正的永恒境界。佛经上把这种人称为‘圣人’。圣人又可分为:偏于自度的‘阿罗汉’和广利众生的‘菩萨’。智慧和度化众生圆满的是‘佛’。

十四、地狱‘万寿无疆’却苦不堪言

一般人都听说:做大恶的人死后会入地狱,可是对于地狱痛苦的情况和寿命却了解得不多。因为地狱受苦的种类千变万化,而且其受苦的程度更非人类所能想像。地狱不但受着宇宙间最凄惨的痛苦,再加上地狱众生的寿命特别长久,所以这种折磨也就显得格外恐怖了。佛经对于地狱描述得十分详尽。例如,《地藏经》、《观佛三昧经》、《起世经》、《正法念处经》、《长阿含经》等都记载了地狱的受苦情况和投生地狱的原因。在此不便叙述,请读者自行参阅吧。

根据《阿毗昙论》的说法,地狱的时间比欲界天过得还要慢,真可以说是‘度日如年’了。

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