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成功的杀手--癌症(庄素玉)

作者:佚名 发表日期:2002-09-28 16:30:00 来源:佛学在线 人气:
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                   庄素玉
                   前言
  「在三十八岁面临死亡时,我才深刻了解生命的可贵,」这是一位罹患血癌的律师最后的告白。英代尔总裁、前东元电机总经理、前台湾松下董事长……,许多企业菁英、政府决策者,都在事业高峰的壮年得癌,对个人、家庭与社会造成冲击。
  台湾上空正盘旋着癌症的阴影:全台湾每过一小时,就有四个人罹患癌症、三个人因而病故,台湾地区的死亡人口中,不分老少、城乡、贫富、贵庶,在死亡证明书上都会有这两个字:癌症。 癌症,已不再是人生的意外,而是每个人生命中必须计算的成本。如何才能战胜癌症?
  今年是东元电机四十周年庆,可是六十岁的东元电机总经理谢天下却在七月中旬,在为东元工作长达四十年之后,因胰脏癌而离开人世。
  早在六年前,前台湾松下董事长洪敏隆也被肝癌夺走生命。今年三月,联合报创办人王惕吾也因癌症而去世。去年初,一名相当杰出、活跃、美丽的女律师--国际通商法律事务所的律师陆台兰,在与血癌搏斗两年、并且前往美国的史丹福医学中心求医之后,还是撒手离开她一个六岁、一个三岁的稚子,享年才三十九岁。
  癌症是国人的第一大杀手。根据行政院卫生署统计,台湾的癌症死亡率以每年平均九%的速度快速增加,自民国七十一年起,癌症就年年高居国人第一大死因。在民国四十一年时,癌症才只是国人第八位死因(见表一)。而且一旦罹患癌症,只有四分之一的存活率,仅及美国的一半。
                 癌症之前 众生平等
  再能干的领导人、企业家与升斗小民,都一样难逃癌症这个致命杀手的突袭。国外,如前法国总统密特朗因罹患摄护腺癌过世;在台湾,前经济部长陶声洋也因鼻咽癌过世。前经济部次长汪彝定从肾癌开始,随着癌细胞的蔓延,不断开刀,与癌症搏斗长达十三年后过世。
  台湾一些目前还在台面上的企业决策者,有的也正在与癌症搏斗,有的甚至连第三代也面临癌症的威胁。
  台大流行病学研究所所长陈建仁指出,肝癌、鼻咽癌和子宫颈癌等,常发生在最具生产力的中壮年期,因此对个人、家庭、社会和国家造成相当大的冲击。
  一旦住进癌症病房内,常会让人深刻感受到,健康的生命比什么都可贵。
  一位年方四十岁、罹患血癌的广告界主管指出,当他住在台大医院的癌症病房时,与其他癌症病人一样,每天一起床,就是眼巴巴地等待护士送来的验血报告。因为所有的癌症病人都要验血,每个病人都要看自己的白血球有多少个,来判断自己的病情。去年底才罹病,他感叹能活着看到一九九六年,是件不错的事。得病后,他常常对著录音机讲话,好让他的儿子在未来成长的过程中,仍然可以听到身为父亲的他对儿子的期许。
  卫生署药政处处长萧美玲发现自己得了乳癌之初,立即浮现心头的最大愿望是能争取多点的时间,活着陪两个女儿长大。所幸她能早期发现、早期治疗,今年看着大女儿考上中国医药学院,还忙着帮女儿找宿舍。
  癌症不仅对病人本身是一大打击,对于病人的家属更是一无法接受的现实。孙逸仙医院护理部副主任唐秀治指出,她相当难忘有一天傍晚,她在病房内看到一位先生,抱着罹患癌症的年轻妻子,慢慢地帮妻子洗脚的景象。翌日凌晨这名年轻妻子就过世,离开了稚女与先生。这名病人是在生产后发高烧不退,经过一年的不断延医治疗,才被诊断出罹患乳癌,但因发现太晚,癌细胞已移转至骨头,成为骨癌。
  得了癌症的人似乎突然惊觉人间红尘是如此的可爱。
  陆台兰在生前写的信中说:「在三十八岁面临死亡时,我才深刻了解生命、阳光、孩子的可贵。」
  汪彝定身前曾形容自己初次得了癌症时的心情是「直如五雷轰顶」。当他进行割除肿瘤手术出院,被女儿用轮椅推出医院时,他曾说:「我才发现土地是如此芬芳,不免于污染的空气甜蜜得令人心醉。」
  每五个死亡人口就有一人死于癌症
  由于饮食讲求精致、环境污染日益恶化,加上吸烟人口不断增加,癌症在台湾,乃至全世界所有工业先进国的普及率都相当高。
  去年,全台湾平均大约每五个死亡人口当中,就有一人死于癌症,总共有二万五千多人死于癌症。
  正在上演的悲剧是,癌症在台湾只会愈演愈烈。「未来十五年、二十年,癌症仍将是国人第一大死亡原因,而且会变得非常严重,」台大公共卫生学院院长林瑞雄说。
  林瑞雄归纳分析,因为许多致癌因子,如国人日益西化的饮食习惯、恶化的环境品质、紧张的工作压力,在在都是有增无减。
  老年化社会的来临,也使得一些要累积到六、七十岁时才会发作的癌症频频出现。林瑞雄指出,譬如摄护腺癌,十五、二十年后,会成长很多。林瑞雄也估计,目前居男性癌症第二名的肺癌未来也会超过肝癌,因为吸菸人口一直在成长。
  美国的情况更严重。荣民总医院胸腔部胸腔肿瘤科科主任蔡俊明说,一回他参加美国一个医学研讨会,主席对着在座所有癌症专科医生说:「你们之中,每三个人会有一个死于癌症,」令这位天天面对各式各样肺癌症患者的医生震惊不已。蔡俊明震惊的是,原来癌症是这么地逼近眼前,仿佛就在身旁。
  去年美国时代周刊一篇专门探讨癌症的封面故事报导中指出,癌症为美国仅次于心脏病的第二大死因,去年袭击了五十万名美国人。
  美国财星杂志在今年五月关于英代尔公司总裁安迪.葛洛夫(Andy Grove)与癌症搏斗的报导中指出,没有疾病比摄护腺癌给成年男子带来更普遍的恐惧。因为统计显示,只要活得够久,绝大多数的成年男人都会有得摄护腺癌的机会。
             每三十秒就有一人得病
  癌症治疗在今日是一项很大的业务。在美国,每三十秒就有一个人被诊断为癌症。一个典型的美国癌症病人最少会花费二万五千美元治病,通常是花掉一生的积蓄。很悲哀的是,花那么多钱并没有让他们得到什么,因为每五十五秒就有一个美国人死于癌症。
  台湾癌症的罹患率虽没有美国高,但国人癌症存活率还不及美国一九六○年代的水准。孙逸仙医院统计,一九八六至一九九○年,台湾癌症病人的存活率仅二五.二%,不及美国一九六○年代的三九%,更远不及美国一九八○年代的五二%。也就是说,台湾人一旦得到癌症,可以存活的机率只有美国人的二分之一。
  孙逸仙医院执行长黄达夫感叹,台湾人身著名牌服饰,以名牌轿车出入,但却得忍受不良的医疗品质。他分析,台湾癌症的存活率,和发现的早晚有绝对的关系,发现得愈晚,愈回天乏术。
  为什么癌症在台湾比较难早期发现?主要原因是牵涉到台湾医疗品质过于粗糙,以及一般人的医疗常识过低。
  除了少数种类的癌症之外,癌症的可怕在于很难早期发现。即使已出现症状,也被视为一般疾病,直到病情恶化,才送到大医院去诊断出是癌症时,就已进入癌症末期。譬如东元电机总经理谢天下所罹患的胰脏癌就是一种极为恶性的癌症,很难早期诊断出,一旦病情恶化到可以诊断出来时,常不到半年就夺走病人的生命。
  谢天下年初发现感冒长达一个月都不好,出差东南亚时曾经昏倒,回国检查才发现得了胰脏癌。七月中旬,突然不幸过世。
                 胃部得癌,鼻子发作
  此外,由于病人对癌症的警觉性不够,或者因为癌症很难被一眼识破,病人一有病痛,常走了很长的冤枉路,四处延医,却延误病情,无法及早治疗。譬如有的癌症病人的症状是脚骨酸痛,一直去看跌打损伤的医师,到最后,才发现是肺癌,而癌细胞已由肺蔓延至骨头。在经过一阵跌打损伤治疗的延误之后,已耽搁了癌症的先期治疗机会。
  癌症也很难一眼识破。中研院与台大医院癌症合作病房护士俞玉洁指出,癌症实在是很奇怪的病,某个器官出了异状,不见得那个器官就是癌症病根。譬如台大医院有一名癌症病人发现他的鼻子长了瘤,一切片检查,才发现是末期胃癌,已经蔓延至肝、胆、鼻子的淋巴腺。
  台大医院也有一名病人,最初是因为胃痛才去看医生,东摸西诊之后,才做抽血、肺部照相检查,发现肝、肺都有癌细胞。
  一名广告公司负责人发高烧、咳嗽,一直在小诊所被当做感冒治疗,却久病不愈。最后到台大医院验血,才知道是罹患血癌。
  有时候即使健康意识再强的人,也很难早期发现他得了癌症。怡富证券顾问公司总经理宋文琪的父亲生前很重视身体保健,每回一不舒服,就跑到医生儿子就职的医院去照X光片。偏偏他肺部长的癌瘤是躲在心脏背后,每回照肺部X光片时,都照不出肺部长了个癌瘤,等到一发现是肺癌时,已蔓延到脊椎。
  孙逸仙医院执行长黄达夫指出,台湾医疗最大的问题是医生看诊的时间太短,以及病人对本身的身体状况不够了解,也是导致癌症不能早期发现的主要原因。
  黄达夫举例,有的病人因为大便出血去看医生,有些大肠直肠科医生也不对他做肛门内诊,就开痔疮的药给他服用,而错过发现他得大肠直肠癌的机会,以致无法提早治疗。
  黄达夫指出,癌症的诊断需要经过问诊、切片、照片、病理分析、治疗等要求严格品质管制的过程。在这中间,一旦任何关卡有疏失,都可能对病人造成致命的疏失。
  据一名医界人士指出,去年夏天因罹患肺癌去世的传播界前辈张继高,早在发现得肺癌的前五年,在例行的健康检查时,就发现胸部X光片有一阴影,但当时医生认为是早期肺结核留下的结疤,未谨慎追踪,以致癌细胞坐大。
  有一家大企业的一名四十岁中阶干部,身体一向未觉得不适。但是到孙逸仙医院做健康检查时,经由医生仔细地对他做肛门触诊,发现他的直肠长了一公分长的息肉。再经仔细的切片检查,发现他得了直肠癌。而直肠癌若能早期发现,是一个比较能完全痊愈的癌症。
              症状显现,已入末期
  有些癌症来势汹汹,只有在末期,才会显现出症状,譬如胰脏癌、肺癌、肝癌、胃癌、中隔癌(位于两肺之间的中肋骨内)等都是。国内某大企业集团才十几岁的第三代企业家就罹患相当恶性的中隔癌。据荣总胸腔肿瘤科科主任蔡俊明指出,中隔癌极为恶性,很少活超过四个月。
  孙逸仙医院院长宋瑞楼举胃癌为例,他说胃癌很难早期发现,一定先有萎缩性胃炎,才会得胃癌。以肝癌而言,台大医院内科教授许金川指出,假如罹患肝癌,肝癌细胞必须长到十公分以上,长到如木瓜那么大,才会出现让病人不舒服的症状,譬如体重减轻、食欲不振、黄疸、胸痛、腹水。否则即使已长了六、七公分,还是没有症状,所以一发病,就已经是末期。
  另一种可怕的癌症是肺癌。蔡俊明指出,一旦被发现罹患肺癌,通常就已经进入末期。
  另外,有些癌症虽然比较容易藉由触诊早期发现、早期治疗,存活率较高,如乳癌;但是乳癌细胞的转移速度也相当快,一错过早期发现的机会,常常会迅速转移。台大医院有一名乳癌患者,乳癌症发一年后,就转成肺癌。「癌症的可怕,是它会转移到重要器官,」俞玉洁说。
                失去蓝图的细胞
  癌症也不再是老年人的专利,无论是出生一、两个月的新生儿,或四、五岁长得正可爱的孩童,也逃不了癌症之神的眷顾。台大医学院教授林凯信指出,台湾每年约有五百位六岁以下的儿童被诊断出罹患癌症。
  台大医院癌症合作病房医师陈敏指出,癌症的英文名称cancer,原意是crab,取其横行无道的意思。美国琉璃光养生中心创办人雷久南形容癌细胞是失去生长蓝图的细胞。
  台大医院肿瘤内科主治医师郑安理指出,人体由十兆以W的细胞组成,原本正常细胞的生长与机能都受到严密控制,但癌细胞却毫不节制地生长、挤压正常细胞生长的空间,导致维持生命的器官被破坏而死亡。
  陈敏进一步分析,癌症肇始于人体内一些异常细胞,因失控而快速生长,非但对邻近的正常组织、器官产生挤压、迫害,导致出血、溃烂、疼痛或器官功能的丧失等症状,同时这些癌细胞也可无声无息地经由血液及淋巴液的循环路径,四处产生远处转移,夺走病人生命。
  人体由头发发根到脚趾头指甲的组织细胞,可能衍生的癌症至少有两百种。
  为什么人体内会产生可怕的癌细胞?
  陈敏指出,正常细胞转变成癌细胞,绝非一朝一夕可以致之,而是经过长达十年、二十年的逐步变化。孙逸仙医院胸腔科医师程味儿指出,任何癌细胞至少会在体内潜伏十几年才会被发现。
              头号致癌因子:抽烟
  环境中、人体中有抗癌物质,也有致癌物质,「每个人终其一生都处于“致癌”与“抗癌”机制的危险平衡中,」郑安理指出。
  陈敏及多位医界人士归纳出第一项致癌因子是抽烟,约有三分之一(三○~三五%)的癌症死亡率直接与吸菸有关。一般菸草中至少含有十六种以上的致癌因子。此外,抽烟者得癌症的机会较不抽烟者高出二十倍,而吸二手烟的人肺癌罹患率较诸不吸二手烟的人高出二点五至五倍。
  这也是为什么许多先进国家的公共区域、民航班机都禁烟,而且电视上也禁播香烟广告。
  流行病学的研究指出,举凡肺癌、食道癌、头颈部癌、胰脏癌、膀胱癌等,皆与抽烟有关。
  孙逸仙医院泌尿外科医师张树人指出,他进到餐厅,一发现有人抽烟,就会立即退出,因为他深知吸烟与吸二手烟,对身体危害相当大。
                  癌从口入
  不良的饮食习惯是致癌另一主因。陈敏指出,三五%的癌症死亡率与人的饮食息息相关。譬如摄取过多高热量、高脂肪含量的食物,较易罹患大肠癌或乳癌。长期、过量摄取熏烤、腌制食品,较易形成胃癌。台湾人长期嗜食槟榔,也易罹患口腔癌。摄食过量因发霉导致黄鞠素污染的谷物、花生,也与肝癌的发生有关。
  孙逸仙医院胸腔肿瘤外科主任陈启明强调,动物脂肪摄取愈多,得乳癌的机率愈高。譬如丹麦、加拿大、欧美国家牛肉摄取量最高,得乳癌的机率也高。
  美国癌症研究员在「癌症研究进展」杂志中下结论指出:「目前为止,我们有压倒性的证据显示,没有任何一个致癌因素,比饮食和营养还来得重要。」文章中举例,人们所食用的油脂愈多,以及吃太少纤维质的食物,得直肠癌、妇科癌症的风险愈大。
  台大公共卫生学院院长林瑞雄指出,台湾增加最快的癌症,多与饮食有关,也就是所谓富庶型的癌症,譬如与摄取过多的蛋白质、脂肪有关的胰脏癌、乳癌、摄护腺癌。
  荣总营养部主任章乐绮指出,一个成年人一天只须摄取一千八百卡洛里即可,但是现代人饮食却很容易就摄取过多的热量。譬如一般上班族中午吃个排骨便当,所摄取的卡洛里很容易就超过一天所需的热量,因为单是一块炸排骨,热量就高达一千五百卡洛里。
  但高热量却不一定有能量。省立桃园医院医生姜淑惠发现,得癌症的人能量特别低,因为吃进太多没能量、高压力的食物。
  在今天,无论是牛、鸡或是猪的身上,都会囤积曾食用过的杀虫剂、荷尔蒙、抗生素,而在工厂式经营的农场内,所饲养的动物身上化学毒素含量特别高。这些毒素囤积在动物脂肪内,每往食物链上跨一大步,愈居高位的动物,如人类身体,愈成为高浓度化学药剂的群聚体。
  不只是动物身上充满化学药剂,美国一些营养学家认为,现代的动物与蔬菜都受到农药、化学药剂、污浊水源的很大污染。
  贺伯台风淹水时,许多人都对充满垃圾与恶臭的污水印象深刻,却忽略掉其实许多蔬菜及农作物就是以这样的水来灌溉的。永丰余纸业副总经理陈哲三指出,以台湾人对环境的破坏,自然开始对人反扑,台风过后最怕的就是疾病的到来。
  台大内科教授许金川指出,在动物实验室中,发现很多化学物质会衍生致癌物质,如亚硝酸甘盐(内含在盐渍、油炸、香肠等腌制食物中)。
  美国琉璃光养生中心雷久南博士指出,食用含钾多的蔬果,罹患癌症的机率较低,而含钠丰富的食盐、味精,则较容易致癌。许多腌渍蔬菜的霉水及酸菜,也含有许多致癌物。
                环境污染也是元凶
  另外,逐渐恶化中的环境污染问题,也是致癌主因。陈敏估计,大约有五%的癌症死亡率系与环境污染有关。人为的环境污染,常常波及空气、饮水、食物。陈敏观察,癌症死亡率为台湾第二高的肺癌,可发生在一○~二○%左右的不吸菸病人身上,这可能是源自于厨房内或室内外的空气污染。
  在美国研究癌症多年的荣总癌症合作病房医师彭汪嘉康指出,鼻咽癌、肝癌在美国很少见,在台湾却很普遍,就与台湾的环境问题有关。
  尽管对于新生的一代,可在一出生时就注射B型肝炎疫苗,大大降低新生一代罹患肝癌的机率,但台湾高湿、高温的气候,易孳生各种虫类,导致必须大量使用农药杀虫,负责解毒的肝脏负担只会加重。「蔬果所含的农药实在太多,应该对农药的含量把关严一点,」林瑞雄指出。
  程味儿也指出,愈是人口拥挤、繁华的地区,得肺癌人数愈多,而且相当值得注意的趋势是,全世界得肺癌的人数有快速窜升的趋势,不像有些癌症,如子宫颈癌、摄护腺癌、肝癌,只要早期发现或预防肝炎的发生,即可得到相当的抑制。
  全台湾最大的肺病患者集中地--荣总胸腔部主任彭瑞鹏则指出,肺癌的第二个致癌因素与职业上的暴露有关,如炼钢厂工人、造船工人都较易得肺癌。
  此外,台大流行病学研究所所长陈建仁观察,台南县学甲、将军、北门一带,由于井水遭到重金属砷污染,导致自小饮用当地井水的人在四、五十岁发作膀胱癌、肝癌的比率大增。孙逸仙医院泌尿科医生也发现,细问罹患膀胱癌的病人,小时候成长的家乡有很多是在台南县学甲、北门一带。
  人类破坏了环境,环境也开始反扑人类。譬如臭氧层稀薄造成地表的紫外线照射增加,目前证实这将提高皮肤癌和眼疾罹患率。
  此外,约有四%的癌症死亡率与天然或人为的辐射线暴露有关。核子武器溢放出来的人为辐射线与白血病、肺癌的发生有关。医用放射线如以长期低剂量持续给予,如用来治疗脸上青春痘或扁桃腺体肿大的放射线治疗,也容易导致甲状腺癌的发生。
  二%的癌症死亡率,则与遗传有关。孙逸仙医院医师陈启明以得乳癌为例,妈妈得乳癌,女儿也较容易得。
                在医院里得病
  更有些癌症是经由医疗体系而来的。台大医院一名去年过世、享年才四十七岁的肝癌症人,由病发到死亡,不过三个月。事后医生追查她既没有B型肝炎,为什么会引来肝癌上身?经家人回忆发现,该病人在六岁时,曾因严重烫伤到台大医院急救输血,可能由于当时所输入的血液就已经带有C型肝炎病毒。
  彭汪嘉康也指出,照射太多X光会导致血癌,化学药品服用不当也会影响人体免疫力、导致基因突变,进而演变成癌症。
  为什么有人同样受到各样致癌因子的刺激,有人会得癌症,有人不会?林瑞雄认为,情绪也对致癌扮演很大的角色。他发现,很多人常在遭逢很大的变故后才发病。譬如王安在儿子垮掉家产、亲自接掌公司一年后,因食道癌过世。
  林瑞雄分析,压力太大,会刺激肾脏分泌一种叫可体松的荷尔蒙,而可体松一增多,会压抑人体的免疫能力,而免疫力一降低,就好像人缴械投降,导致癌细胞横生。
  对于镇日在企业战场上为压力所逼的企业家们,最不能克服、也最容易疏忽的可能就是自己的身体。
                如何面对癌症
  平日健康的人该如何面对自己的人生?普讯创业投资公司董事长柯文昌指出,随时生活得不要遗憾,是他一向的生活目标。
  癌症病房内外的确是两个世界。一旦跨进癌症病房内,生命情势急转直下,人生的价值观也往往在一夕之间重组。过去计较的,现在看来突然觉得十分的渺小。平日被忽视的生命本质,如亲情,现在突然重要起来,平日绝少看一眼的蓝天,现在突然可爱起来,一切都是这么舍不得。但是癌症却逼人正视死亡的问题。
  三十九岁就因癌症而死的陆台兰,是以何种心情写下她的遗嘱:「请为亲友配上一朵紫红色的石斛兰,为我举行一个温馨而不伤心的告别式。」
  人生无常,生死常在一线之隔。如何在健康的平日把握在病房外的世界,可能是现代人一大生命课题。