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阿弥陀经:甲二、正宗分下

作者:佚名 发表日期:2002-05-20 01:00:00 来源:佛学在线 人气:
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戊四、风树□韵

微风吹动,宝树出众妙音。‘□’口出众音,诸韵具足。

舍利弗,彼佛国土,微风吹动,诸宝行树,及宝罗网,出微妙音。譬如百千种乐,同时俱作。闻是音者,自然皆生,念佛、念法、念僧之心。

不只鸟会说法,宝树、宝网也会说法。

‘微风’,风之美也。令人身心舒适自在。此土因众生业力所感,多暴风,如台风、飓风等。现在经济起飞,建筑物多属钢筋水泥,遇台风没大碍,闻老祖母说,约八十年前,我尚未出世,台风将祖厝屋顶整个刮走,仅余四壁,全家风吹雨打到天亮,现虽非竹篱茅舍,遇风灾,农渔业损失不少。彼国风轻而柔,不疾不徐。

微风徐扬,宝树、网铃,铿然作响,譬如‘百千种乐,同时俱作’般的美妙。此土交响乐就相当好听了,况百千种乐,同时演奏,岂世乐所能及。无量寿经云:

‘微风起动,吹诸宝树,或作音乐,或作法音’。随众生心,满众生愿。任众生选择,乐,妙在使闻者轻安进道,世人形容雅乐‘余音绕梁,三日不绝’,谓音闻耳根,入耳识,心中留下声相,三日不绝。世乐尚此,况极乐自然妙音,能使听者生念佛、念法、念僧之心。

舍利弗,其佛国土,成就如是功德庄严。

总结二严。因‘化禽演法’无结文,在此,一并总结。‘化禽演法’、‘风树□韵’所出妙法,皆阿弥陀佛大愿大行所成就。

略释依报庄严竟,详见大本及观经。

丁二、正报庄严 分四

接引导师,诸大菩萨,清净海众能受用之庄严,分四:戊一、化主名义,戊二、成道时劫,戊三、化伴二众,戊四、结由佛力。

戊一、化主名义 分二

先释弥陀教主名义,分两段。

己一、征问

舍利弗,于汝意云何,彼佛何故号阿弥陀?

舍利弗,你心意认为如何,极乐世界教主,云何立名阿弥陀?

己二、解释 分二

庚一、约光明释

舍利弗,彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。

‘阿弥陀’,此云无量光,光明照东西南北、四维上下,铁围山、须弥山等不能障碍,因此,立名阿弥陀。以光明建立名号。

凡成佛皆有光明,佛光有两种:一、常光,平常就有。二、放光,机缘成熟才放出的光明。放光可普照十方,无所限量,佛佛相同。‘常光’则不同,原因为一、因地所发愿不同。二、所居世界净秽不同。净土之佛常光殊胜,秽土较差。教主释迦牟尼佛,示现五浊恶世,常光丈六(一寻),佛丈六应身,双手平伸也丈六,大抵人双手平伸的长度,等于人的高度,佛光前后左右上下都丈六。弥陀示现净土,且四十八愿中云:‘若我成佛,光明有限量,下至不照亿那由他百千算数佛刹者,不取正觉。’故常光能照十方。

凡成就佛果,彻证诸法理体,‘法身’光明,竖穷横遍,性体即是大光明藏,诸佛皆无量光。‘报身’光明称真性,与真如本性同,光亦无量。‘应化身’光明,因愿力、机缘关系,故有差别。弥陀本愿,光明无量,故应身光明与法身、报身无别。

或疑:阿弥陀佛,光照十方,为何我等不觉?实是众生障重,被无明烦恼覆蔽,故不见佛光,如阳光普照,净秽平等,不照覆盆。众生如覆盆,自弃阳光外,错在自己。众生不见佛光,犹如盲人看不到太阳,虽看不到但感受到阳光的利益,众生背觉,佛光却未曾舍离,只要念佛,必蒙加被。古德云:‘佛声所到之处,便是佛光所照之处’,肉眼看不到,事实可证明。

明朝四大师之一的莲池大师,俗姓沈,念佛很勤,邻翁逝世,子孙请‘牵亡’,沈居士杂在众中观看,提正念,默念弥陀圣号。灵媒云:‘若像沈先生这般修行,不愁不成佛。’沈问:‘我静立在此,何以知我有修?’答:‘你心中念佛,顶放光明,光中现佛,故知。’因此可证佛声所到处即佛光所照处。

又藏密喇嘛云:人人都有光,生善念出白光,恶念出黑光。俗说:‘人间生一念,天地悉皆知。’如何知?见光也!昔偶闻,言某地流行瘟疫(传染病),一僧静坐,善恶念杂,乍现白光,又出黑光,弄得瘟神举棋不定,喝曰:‘你到底是黑还是白?是黑我降灾!’禅者马上收心摄念。不管故事真假,人确有光明,密宗精修者能见之。心念佛,与佛相应,光明显现,所以,老一辈的劝人走夜路,最好念佛,因念佛获菩神护持,邪魔远离。

生、佛无差,只要肯下工夫,必蒙加被,经云:‘至诚恳切念佛一声,能消八十亿劫生死重罪’。因佛光照耀,除罪障故。

‘光明’约空间说,其实,成就佛果,万德庄严,一一功德皆无量,非仅光明而已。光表空间,用光明无量总摄空间中的一切功德无遗。

庚二、约寿命释

又舍利弗,彼佛寿命,及其人民,无量无边阿僧祇劫,故名阿弥陀。

阿弥陀佛及其‘人民’,上至等觉,下至初往生者,个个无量寿。

佛有三身,‘法身’寿命无始无终,本来如是,不论有量无量,没开始也没终止。‘报身’有始无终,惑尽智圆,成等正觉,有开始没终了。‘寿命无量’约法、报二身言,佛佛相同,并无差别,弥陀无量寿约应身言,四十八愿第十五愿云:‘若我成佛,寿量有限,乃至俱胝那由他百千算数劫者,不取正觉。’

‘阿僧祇’译无量。‘劫’梵语劫波,此云时分,最长的时间单位。此处说‘劫’是无量无数大劫,只要往生,寿与佛齐,皆无量寿。所谓‘无量’乃有量之无量,凡夫、二乘所不知,大菩萨能知。弥陀也是应身,将来入灭,观音后补,观音授记经云:‘将来阿弥陀佛入灭,观音成佛,号普光功德山王如来,国名众宝普集庄严。’在无量寿时间中,往生者尽此一生,毕竟成佛。也因为这个缘故,阿弥陀佛又叫无量寿佛。‘无量寿经’,旧译为大阿弥陀经,简称‘大本’。早期佛法不盛行,且国人好求长寿,顺民情译无量寿。东晋,佛法宏开,鸠摩罗什法师译为阿弥陀经,具无量光、无量寿之意。

四十多年前,常让人误会家有丧事才念阿弥陀佛,我初出家,遇一小学同学入新居,念了一声阿弥陀佛,害他气得半死,认为我在诅咒,解释后,才欢欢喜喜。

趁身体健康,要勤念佛,莫待死后请人念,俗话说:‘请人哭,没眼泪’,自己念,得利多,佛光常加被。

寿命无量,就含括时间上的一切功德,一切法不出时、空,而光、寿尽摄无量功德,智慧、神通、三昧、辩才等,悉皆具足,一一无量。

凡夫好比大小,大慈菩萨发愿文云:‘十方三世佛,阿弥陀第一’,就认定阿弥陀佛第一伟大,其实,佛佛道同,只要成佛,功德皆圆满究竟,没有差别。佛像才分大小,如奈良、八卦山的佛像很大,是指佛像说。阿弥陀‘第一’,是赞其度众愿力殊胜,以光、寿无量的应身度化众生,这点最特殊,不可比大小,论大小是外行人,也是最严重的错误!每尊佛皆各有特色,有人认为礼拜弥陀便可,不须礼释迦教主,那是数典忘祖,若非释迦牟尼佛介绍,我们能知弥陀导师,极乐依正吗?切莫因敬弥陀而贬低他佛,金刚经云:‘是法平等,无有高下’,法性理体,生佛平等,在圣不增,在凡不减,诸佛所证,即众生所迷,并无高下差别,当存此正见。

戊二、成道时劫

舍利弗,阿弥陀佛成佛已来,于今十劫。

阿弥陀佛成佛到今天,释迦佛讲阿弥陀经时,才十劫而已。

‘劫’不是劫难、灾劫,而是最长的时间。‘十劫’十大劫,世界成、住、坏、空十次。此约娑婆说,极乐时间如何,不得而知,据华严经云,此土一大劫,彼土才一昼夜,若如是,阿弥陀佛成佛,才十天而已。虽仅十天,度生无量,经云:‘声闻弟子及菩萨众,无量无边,非是算数所能知之’。他经也说,十方世界,念佛往生者,每天多如雨滴,不可思议,大家听了,别担心极乐世界会客满,像挤沙丁鱼,彼是净土,纵十方众生皆共住,依然宽广,非凡情所能测。

世尊广说依正庄严,目的在劝大家发勇猛心,求生彼国,因弥陀成佛,才十劫而已,极乐一日,此土一劫,既是无量寿,尚有无量无数劫,当发愿亲近弥陀,直至成佛。

娑婆、极乐,两土时间,相去岂只霄壤,有人说:念佛往生者那么多,为何很少有人回来叙述极乐胜况呢?说不定刚往生的人,坐一会儿,喝口茶,参观一下,娑婆已过一劫,我们不知已轮回几千万遍了,找不到人,向谁说去?

戊三、化伴二众 分二

弥陀导师所教化之声闻、菩萨等清净海众。

己一、声闻众

又舍利弗,彼佛有无量无边声闻弟子,皆阿罗汉,非是算数之所能知。

先明声闻众多。阿弥陀佛之声闻弟子,无量无边,多到‘非是算数之所能知’,不是世间数字可以算出表达的。

闻四谛法音而悟道的叫‘声闻’弟子,个个都是证‘阿罗汉’果者。或疑:天亲菩萨往生论言,极乐乃大乘善根界,二乘种不生,云何有声闻?答:‘声闻’有两种:一、定性声闻。固定是声闻根性,以证偏真涅槃为足,不乐度生,无愿力故,不能往生。二、回小向大声闻,即极乐所属之声闻众,序分中已说过的,回小乘趣大乘的大阿罗汉圣者。往生论谓:‘极乐世界是大乘善根界,等无讥嫌名,女人及根缺,二乘种不生。’指无定性声闻,纯大乘根性,女人念佛往生,皆具三十二大丈夫相,清净庄严,经中常说‘无女人’,其实,无女亦无男,没有男女差别相,并非纯男性境界。欲界有男女欲念,才有男女相,色界初禅天以上便无,况极乐!古代,多数国家都重男轻女,才说‘无女人’,无女人同样的也无男人,彼土众生,莲花化生,具三十二相,八十种好,纯丈夫相,无六根不具者,要懂其中之理,方不误解。

己二、菩萨众

诸菩萨众,亦复如是。

初住到等觉位的‘诸菩萨众’也和声闻众一样,无量无边。

‘清净大海众菩萨’,不是一个,下至人天菩萨,上至等觉菩萨,都包括在内。‘海’表清净的菩萨众如大海之多。念这一句,除弥陀、观音、势至外,所有往生者都含括。有人问我:‘画西方三圣像,为何没有清净大海众菩萨像呢?’认为只一个,实际上,清净众菩萨无量无边,从何画起!

戊四、结由佛力

舍利弗,彼佛国土,成就如是功德庄严。

总结正报庄严。

上说阿弥陀佛,光、寿无量,度生无边,皆其因地大愿、大行所成。

正宗分第一大科‘详陈依正庄严以启信’已说竟。世尊详陈极乐依正庄严的目的,在启发众生的信心,净土三资粮信、愿、行,又称西方三要素,以信为首,今综合说明‘信’的重要。

华严经云:‘信为道源功德母,长养一切诸善根’。信心是功德之母,道之总源,一切善根从信而生,所以,五根、五力、七圣财,都以信为第一,学佛,不管站在那个角度来看,信最重要。

念佛人对净土法门,有丝毫怀疑,便障碍往生,关于‘信’的道理,蕅益大师在要解前的悬论‘明宗’里,详释信之重要,我习惯将其综合,分七种说明,即:信佛言、信佛愿、信净土(或信佛土)、信法门、信因果、信自心、信事理七种,缺一不可,欲生者具此七种信,方达往生目的,现略说之。

一、信佛言:这是总义,后六种由此开出,为别义。‘佛’指娑婆教主释迦牟尼佛,须深信世尊所说的教法。阿弥陀经,净土法门,乃释迦佛亲口演说,所谓‘世间好语佛说尽’,金刚经云:‘如来是真语者、实语者、如语者、不诳语者、不异语者’,故‘佛语不信,何言可信!’连佛的话都不相信,还有什么人的话可信呢?所以,要深信二千多年前,降生迦毗罗国,净饭王宫,悉达多太子,出家、修行、成道,一生所说的言教,四十九年中,世尊处处赞叹念佛法门,所谓‘千经万论,处处指归’,我等务必深深相信,纵使释迦佛现前,劝修他法,我亦不改其志。数十年前,许多人因牛奶粉、面包而改变信仰,信的是奶粉教,谈不上信心,敷浅得很,信佛如是,不信也罢!

禅宗马祖道一禅师的弟子,大梅法常问:‘如何是佛法?’答:‘是心是佛,即心即佛。’心当体便是佛,言下大悟,隐大梅山精修,马祖为试其信心,遣弟子往视,并问隐修原因,梅云:‘师示是心是佛,即心即佛,为求证心佛也!’来人说:‘现马祖大师改说非心非佛了。’大梅常言:‘这老汉愚弄人无了期,任他非心非佛,我自即心即佛。’这是禅宗公案,不论其机锋,借大梅常之信心,勉念佛者亦当如是,彼虽得法马祖.但不随其改变方针,依然自心自佛,足证信心坚固。念佛人,纵释迦佛现前,劝修他法,我仍不改初衷,念佛不辍,方是真信。

二、信佛愿:深信阿弥陀佛因地所发四十八愿,愿愿皆云‘得是愿乃作佛,不得是愿终不作佛’,若不如此,不取正觉,详阅无量寿经。今法藏已经成佛,证明所发之愿,愿愿圆满成就。第十八愿曰:‘设我得佛,若有众生,欲生我国,至心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。’假使将来得成佛果,十方众生至诚恳切,爱乐求生,至少临终十念,称名十声,若没接引,不成正觉。故要深信,临命终时,正念分明,称佛名号,必定往生。

过去作小沙弥时,山上打佛七,住持和尚应酬性的请位先生讲几句话,他不懂念佛法门,竟说:‘大家一天到晚,称念佛号,我想阿弥陀佛一定烦死了,如孙子叫祖母,初听颇喜,再叫则烦,不生气才怪!’我当时就想反驳,因为年纪小而作罢!

弥陀导师,惑尽功圆,始得成佛,若会生气,就不是佛了,暂不谈佛愿力,佛是已断贪、嗔、痴的大觉者,怎会生气呢?就算世俗作祖母的,不耐孙频呼,也是假气,不是真气,嘴里嫌啰唆,心中甜蜜蜜,若不叫,可会真生气,一巴掌打得小孙子哇哇叫。

阿弥陀佛,愿以名号接引众生,不念不能往生*就怕你不念,不怕你多念,因此,尽管念去,莫犹疑。

或问:念阿弥陀佛能往生西方,我念孔子,是否会当孔夫子?孔子只是中国的世间圣人,不是佛,也没发愿,说你念他,将来就会作孔子,又没净土,二者不能相提并论。

下文有若一日至七日,持名念佛,一心不乱,临命终时,阿弥陀佛现前接引。四十八愿中,我算过,单以名号接引的有十二、三愿之多,占四分之一强,故要深信佛愿,精进念佛。莲池大师弥陀疏钞云:‘举其名兮,兼众德而具备,专乎持也,统万行以无遗。’念佛一句,等同修六度万行,含佛万德,殊胜如此,岂可自误!

三、信净土:或曰‘信佛土’。有阿弥陀佛,就有佛世界。二千多年前,科学不发达,说地球外,另有世界,难以取信,现在科学家发现银河系,除地球外,有无数星球,无量世界,足证过十万亿佛土,有世界,名曰极乐。报恩论云:‘阿弥陀佛,实有其人,极乐世界,实有其地。’并非乌托邦、理想国。且信世界有净秽,如同一地方,有贫富贵贱般。

四、信法门:世尊说法四十九年,众生有八万四千烦恼,佛有八万四千法门对治,换言之,佛以八万四千药治众生八万四千病,在无量法门中,念佛法门最简易方便,只要深信切愿专念,必定成就,所谓‘万修万人去’,三根普被,利钝全收。

五、信因:不管信不信佛,因果昭然,所以,念佛决定成佛,念佛有二重因果,须深了知:(一)现在念佛是因,将来往生为果。(二)往生西方是因,将来成佛是果。如是因,如是果,绝对不错,学佛当深信因果,不信因果非佛弟子,不能往生。

六、信自心:深信自己当下一念心,具足万法,与佛无异。楞严经云:‘十方虚空,生汝心内,犹如片云,点太清里。’心包太虚,量周沙界,十方虚空尚在心内,何况极乐?故要深信念佛必成佛,极乐并不在我真心之外。宋朝赵子昂善画马,欲画一百零八种形态的马,已完成一百零七种,最后一种四脚朝天形,因没见过,老画不成,日思夜想,有一天午睡,夫人掀帐,唯见四脚朝天马,惊奔而出,被门槛拌倒,赵醒问原委,始知己画马想马,故变成马,骇极,从此,改画佛像。故要深信一切唯心,念佛想佛,现前当来,必得见佛。

七、信事理:理由事显,事得理彰,事理圆融,莫偏一边。信事者,实有西方极乐依正,在十万亿佛土外,最为清净庄严。信理者,深信十万亿佛国,无量事境,不出现前一念心外,心既包太虚,极乐能超太虚吗?故云,极乐就在现前一念心中,不在心外。

此理不须细讲,因非参禅,关于自性弥陀,唯心净土,不用细述。

除七种信外,还有更重要的须深信娑婆实苦,极乐实乐,厌离娑婆,欣求极乐,才可往生。具此坚信,方堪谈愿,信心若无,即是虚愿,不能成就,所以,净土三资粮,以信为首。

乙二、特劝应求往生以发愿 分三

释迦世尊既详陈依正以启信,继劝众生当发愿求生,蕅益大师云:‘得生与否,全凭信愿之有无’,能不能往生西方,全看有深信切愿否。‘愿’是希望,也是修行的目标,诸佛菩萨初发菩提心,都要发四宏誓愿,愿断烦恼、度众生、学法门、成佛道。修学净土,须明宗旨,摆定指南针,确指西方,才能往生。譬如学佛者多,知这里讲经的也不少,邀闻法说没空,眼睁着没空,待两脚一伸,没空也有空了,无心听故不愿来。同样的,信有西方,却不愿去,怎能成就!文分三段:丙一、往生皆得不退,丙二、补处上士莫测,丙三、正劝发愿往生。

丙一、往生皆得不退

凡生者皆得不退转果位。

又舍利弗,极乐国土,众生生者,皆是阿鞞跋致。

十方世界众生,依念佛法门修行,往生到西方极乐世界者,都得不退转。

‘众生’新译曰有情,旧译为众生,有三义:一、众缘和合而生—如人须寿、暖、识方生。新译家认为范围太广,植物、矿物也不离众缘和合,故译作‘有情’,有情识、有灵性,专指动物言,理较显明,但隋唐时,佛教盛行,称众生早已习惯,新译有情,并不普及。其实,除众缘和合而生外,另二义可作有灵性众生的解释,即二,众多生处—三界六道是众生受生之处,受生地方多,故名众生。植物须靠种子传播,且有土壤地域限制,并无众多生处。三、众多生死—凡夫无始劫来,轮回不息,经典比喻说,历劫生死所聚积的白骨,较王舍城毗富罗山高,亲友生离死别所流的眼泪,多过四大海水,显示众生的‘众多生死’,今生若不念佛往生,解脱无期!而植物等并无众多生死,所以,译‘众生’并无不妥。

‘阿鞞跋致’或作‘阿惟越致’,梵音轻重之别,此云不退转,有三义:一、位不退—预入圣流,不退凡夫地。往生已入圣人流类,不再退为凡夫。二、行不退—恒常度生,不堕二乘地。皆大乘根性,修菩萨行,不堕自了汉。三、念不退—念念流入萨婆若海。梵语萨婆若,此云‘一切种智’,佛之果海。念念趣入佛果,必定成就。

三不退,约娑婆论,天台化法四教说:藏教初果,断见惑八十八使,预入圣人之流。通教则见地(见真谛理故),别教初住,圆教初信,都是断见惑的菩萨,皆属位不退。‘行不退’藏教位止阿罗汉,故无行不退。通教菩萨地,别教十回向位,圆教十信位,断见思尘沙惑,伏无明,是行不退。‘念不退’,通教前无此位,只约别圆二教论,别初地,圆初住,分破无明,分证法身,不须假借助缘修行,能依真如自性,任运而修,念念流入萨婆若海,如顺水行舟,一帆风顺。

往生者,起码得位不退,断见惑,为初果圣人,不堕凡夫,渐修依次可证行不退、念不退。

又有三不退义:一、大乘不退—修大乘法,行菩萨道,决不退转。二、已得不退—已得之阶位、果位,决不退失。三、未得不退—未得的必定能得。如往生得位不退,预入圣流,决不退失,是‘已得不退’,渐渐修行,能得行不退、念不退,便是‘未得不退’。

云何生极乐即得不退转呢?智者大师净土十疑论,说有五种原因:一、常得阿弥陀佛大悲愿力,护念加持,沐于弥陀大愿海中,道业增进故不退失。二、佛光常照故不退转。弥陀充照十方,况极乐本土。三、水鸟树林,风吹乐响,皆演法音,悠游法海,故不退转。四、诸上善人以为良友,环境纯善,无恶缘境,自然进道。五、生彼国已,寿与佛齐,无量寿故,一生成办,故不退转。

这么好的地方不想去,岂不愚痴!

丙二、补处上士莫测

一生补处菩萨,多得没法测数。

其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祇说。

往生得不退转中,许多都是一生补处的菩萨。‘一生补处’,尽此一生,候补佛处,修行成佛,如弥勒菩萨。一生补处菩萨,数量多到不可思议,非世间数字可譬喻或表达。‘但可以无量无边阿僧祇说’,只可以说是无量无边的无数,这是华严经十大数之一,惟大菩萨知,凡夫二乘不知。也可以说,往生者个个都是补处菩萨,时间早晚而已。

或问:个个都是一生补处,极乐世界只一佛,往何处成佛呢?不须烦恼,十方世界无量无边,皆可示现成佛,教化众生。

丙三、正劝发愿往生

舍利弗,众生闻者,应当发愿,愿生彼国。所以者何?得与如是诸上善人,俱会一处。

此土修行,如世尊尚须三大阿僧祇劫,况吾辈凡夫;彼土一生成就,至为殊胜,无与伦比,所以,释迦牟尼佛劝导大家,凡闻上说,明其理者,应当发愿,求生弥陀佛国。注意‘应当’二字,无条件,直下承当,不待未来,马上发愿。闻理即发,没丝毫犹豫。

‘所以者何’?世尊自己征问,劝大家发愿的原因何在呢?

‘得与如是诸上善人,俱会一处’,因为一往生就能和一生补处及不退转菩萨,共聚一堂的缘故。

声闻、初生者称‘善人’,补处菩萨‘上善人’,属上士,差佛一阶位而已。补处上士多,故言‘诸上善人’,跟诸上善人共处,听经修行。古德云:观音势至,把臂共行,海会大众,以为胜友,今生不生,更待何时?

二千多字经文中,佛三劝往生,这是第一回。如何发愿呢?弥陀要解云:‘念念厌离娑婆,念念欣求极乐’。欣、厌二字是开启愿心的关键,要深会‘三界无安,犹如火宅,众苦充满,甚可怖畏’而速求出离。古德云:‘爱不重不生娑婆,念不切不生极乐’,须舍万缘,力求往生。如游子思乡,将娑婆视作旅栈,日日盼归期。龙华教虽是附佛法外道,部份偈颂颇能警策人心,如‘引开大路透西方,西方本是我家乡;家乡望子回心转,转见初生一老娘’。释迦世尊开引了一条宽坦大道,指示我们西方极乐世界,才是真正的故乡,阿弥陀佛如慈母,望子心切,期待团圆日。又云:‘稽首西方无量寿,遥垂金臂接娑婆;众生度尽方回手,几个知恩出爱河!’顶礼西方阿弥陀佛,佛垂金臂,为接引娑婆群生,因此,欲辨佛像,看手即知,弥陀不论坐、立,皆只手垂下,手心向外,作接引状,众生度尽,方收手休息;火宅内的众生,有几个感念弥陀大恩,切愿求生呢?自我观照,发心否?舍离否?日据时代,台中旧大觉寺附近,有个小布教所,晚上不锁门,供奉弥陀圣像。有位老婆婆,每天清早约四点左右来拜佛,且大声求佛说:‘佛啊!这世间太苦了,快来度我!’天天如此,吵得佛龛下的年轻人睡不了觉,‘有钱难买天光觉’,既然要佛度你,明天试试看。翌晨,趁彼大声祈求时,青年压低嗓音说:‘好!你这样虔诚,我明天度你!’吓得老人家讲不出话,一溜烟跑走了,从此,再也不敢来,怕佛真的度她,年轻人安稳的睡到日上三竿才起床。这个办法挺好,可见世上有口无心者太多,或许我们就是,所以,念佛者多,往生者少,非佛不灵,众生不舍故,念子念孙念家产,怎能往生!

念佛人要存一种观念,就是时刻做好往生准备,不管无常何时来,今日佛迎,今日便走,若缘未尽,多活一天,多念一天佛,多待一年,多念一年佛,十年百年无妨,使修行功夫更臻纯熟,将来往生,花开见佛。

念佛人要深信因果,随顺因缘,所谓‘娑婆缘尽,净土莲开’,不留恋,不勉强,早晚课念‘一心归命,极乐世界,阿弥陀佛……’发愿文时,要至诚恳切,依文发愿,若有口无心,不得利益。

乙三、正示执持名号以立行 分二

正开示修行方法,即执持阿弥陀佛名号,分三段:丙一、简余善不生,丙二、示正修法门,丙三、重结劝发愿。

丙一、简余善不生

舍利弗,不可以少善根福德因缘,得生彼国。

劝愿后,望众生力行求生净土。欲生极乐,要多善根、多福德,少善根、福德因缘,不能往生。

关于‘少善根福德因缘’,古德有多种解释,莲池大师弥陀疏钞云:发声闻心,不发菩提心,只求自了是‘少善根’;专持名号,回向无上菩提,求成佛道,自利利他,为‘多善根’。修福所成功德,谓‘福德’。修人天有漏福报,不能超三界,是‘少福德’;专持名号,众善奉行,万善庄严净土为‘多福德’。善根是亲‘因’,是根本,福德为助‘缘’,谓之‘因缘’。

蕅祖要解:菩提正道,名善根,即亲因,种种助道,施戒禅等,名福德,即助缘。意思是除了专念佛号外,须发菩提心,即是‘多善根’,修六度万行,是‘多福德’。求生彼国,菩提心为要,因是大乘善根界,若为己身求安乐,不得往生。

省庵大师云:发菩提心‘多善根’,专持圣号‘多福德’。诸祖师对‘少善根福德’的说法,虽略有不同,但总不出发菩提心,专念名号,诸恶莫作,众善奉行,始能往生。

丙二、示正修法门 分二

丁一、正明持名念佛

舍利弗,若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱。

闻净土法门,深信切愿念佛者,不论智愚贵贱老少,都是具善根福德的‘善男子善女人’。

‘闻说阿弥陀佛’,听到阿弥陀佛名号,及依正庄严,发愿往生,实非常人。华严经言:‘宁受地狱苦,得闻诸佛名,不受无量乐,而不闻佛名,所以于往昔,无数劫受苦,轮转三界中,不闻佛名故。’因为没听到佛名号、没修念佛法门,才轮回生死。情愿受地狱苦,得闻佛名字,不愿受无量乐,而不闻佛名,显闻佛名不易,若没善根,纵闻也不肯发心。无量寿经说:若众生得闻圣号,慈心欢喜,感动流泪,赞叹踊跃者,即是多生与佛结缘,有深厚善根,专修必成。

闻佛功德胜号,一心专念,便是‘执持’。先说念佛方法,再谈定期修行。念佛的方法,平常说有四种:

一、实相念佛—蕅益大师在楞严经文句中,释大势至菩萨念佛圆通章的念自性佛,直接体悟本具之诸法实相,便是实相念佛,可通一切法门。也就是禅宗之本来面目。观经‘是心是佛,是心作佛’也属之,观己和弥陀无二无别,即是实相念佛。

二、观想念佛—出自观无量寿经,十六观门中,十二种属观想念佛,观想极乐依正庄严。

三、观像念佛—也出自观经,乃观想念佛的前方便,因未亲见弥陀,欲观困难,先仔细瞻仰庄严圣像后,闭眼想佛,做到工夫纯熟,张眼合眼,佛如在前,再观想念佛。观想不易,二祖善导大师说:‘凡夫心粗境细,观想难成’。经言弥陀有八万四千相,相有八万四千好等,不曾见过,观从何起?所以,导公作观经四帖疏,完全劝人持名念佛。

四、持名念佛—闻说阿弥陀佛之功德名号,便执受在怀,念念不忘。末法众生,以持名念佛最为应机,本经倡导持名念佛,仗佛威神,达往生目的。

先明通途念佛法。佛人人会念,但要怎么念才如理如法,须作研究。

‘南无阿弥陀佛’,‘南无’音那谟,皈敬、皈命意。苦海无边,唯弥陀是我皈依处,仗彼大愿船,度我往西方,故至诚皈命顶礼。个人修行,先念数声六字佛名,表恭敬接引导师,再转四字,较易纯熟。

念佛须从心起、口出、耳入,句句字字分明,如是轮转不息,若有口无心,不得利益,憨山大师说:‘口念弥陀心散乱,喉咙喊破也徒然’。念佛方法有出声念,或大声念、小声念、金刚持、默念等,行者须善调适。

经云:‘大声念见大佛,小声念见小佛’,虽是方便语,也有其道理,大声念易伏妄想,故应出声念佛。数十年前,遇一老伯,体健声宏,好说故事,每天提壶茶,聚些老朋友,讲三国、论水浒,乐此不疲。我劝其念佛,并稍释净土依正,老人回家后,信受奉行,日夜‘喊’佛,吵得家人不能安宁,儿女说:‘爸爸,念小声点,让我们睡一下。’他答:‘阿弥陀佛距此十万亿佛土,不大声听不到,岂非白念!’三天后,声音沙哑,怪我害他,彼不知‘人间私语,天闻若雷’,况佛具大神通,何须大声方闻。

大众共修,应和法器,能和则大声,不和则小声,用耳倾听,以不扰众为要,否则,一人不和,大众烦恼。忆二十几岁时,狮山每年二月,都共修打七,来自各方的在家弟子不少,有一天,来了一位七十多岁的老阿伯,声音宏亮,和不上板眼,又怪腔怪调,惹得大家只想笑而没法子念下去,我偷偷劝他,却不理不睬,依然故我。那支香,我当维那,非常辛苦,声都哑了,因你念阿,彼念陀,你念佛,他念南,弄得大家起烦恼。法器是大众共修快慢的标准,为使音声整齐庄严,故敲法器,当和之。

个人自修,须视环境,不能大声,则小声,不能小声,则学密宗持咒的方式‘金刚持’,嘴唇动,声音自己听得到,不影响他人,此法持久不倦,很适合个人修行。‘默念’虽没出声,但耳根要有声相,否则,不算数。默念工夫纯熟,受益甚大,行、住、坐、卧,均可念佛。厕所等不净处或睡眠时,不宜出声,以免对佛不敬。睡时,宜右胁而卧,心中默转四字,免致伤气,用此法,可对治失眠。

念佛须有定课,不可欢喜便多念,懈怠就少念,那是露水道心,不易见效。念佛或修任何法门,都该发恒远心,以最忙时为准,定好功课,个人功课或:

一、定数念—每天或百、千、万,乃至昼夜弥陀十万声,用念珠计数。念珠是计数用的,不是装饰品或避邪的,念佛才能避邪,不念佛满肚子邪,纵琥珀等再名贵的也避不了邪。莫被推销者迷惑,要念佛,草菩提珠也能避邪,不须花几万块买,念珠太名贵,心老系在念珠上,怕遗失,反自寻烦恼。

现代人流行戴念珠,而不知念佛,不过,戴念珠总比戴其他装饰品好,奇怪的是,清朝作官的都戴,官越大,珠越长越名贵。佛子须知,念珠目的为计数,一百零八颗表断百八烦恼;八万四千烦恼,综合言之,不出百八。实际计数,以一百为准。

既定下数目,如每天念三千声,再忙都得把功课作完才休息,以数目字为标准。

二、定时念—以时间为准,如晨起漱洗毕,念半小时,晚上临睡前念半小时,不计数,在固定时间内,专心念佛。

计数或计时无妨,随己喜好而定。

功课刚开始莫贪多,定课做完,有空则多念,只可慢慢增加,不可减少。好像吃饭,须定时定量,不可三餐作一餐吃,也不可一餐不吃,多吃胃出毛病,不吃没有体力。念佛也一样,有人说,今天忙,明天补念,吃饭能补吃吗?不可能,所以,修行如吃饭,人以三餐资养色身,以修行资养法身慧命,定课外则随分念佛,如正餐外的点心,只是比喻,并非完全相同。

大众共修,除早晚课外,或礼拜、读诵,定下功课,至少尽这一生,恒常不辍,方不浪掷光阴,莫贪多,贪多嚼不烂,十学九不成,欲速反慢,须由少渐多才正确。

念佛人要学习‘随境念’,火车声、脚步声、闹钟声等,凡声响,皆可自我配合,当成木鱼声念佛,随境转化,不随境转,久之,即将娑婆转成极乐,便是人间净土。

往生传载:一屠夫,承祖业杀猪卖肉,妻子学佛,善用权巧,在肉摊边系一铃铛,线牵屋内,约好铃响便念佛,因此,养成闻铃念佛的习惯,死后,因杀业堕地狱,临受刑时,刑具相踫,如铃响,阿弥陀佛脱口而出,顿除地狱苦,超生善趣,所以,平常要养成随境念佛的好习性。

唐·飞锡大师着念佛三昧宝王论说:常人数珠念佛,我以呼吸作念珠,随呼吸念,谓‘随息念’。人不能没呼吸,如呼出时念‘阿弥’,吸入则‘陀佛’,或吸时‘阿弥’,出时‘陀佛’,默念习惯,临终大有受用。计数念,临终诸根闇钝,手若不能持珠,恐生遗憾,随息则无畏。但只适用坐、卧,走路时,因脚步快慢,不易配合,且易伤气,故莫用。

妄想多,加计数,谓‘数息念佛’,只宜默念四字,从一数到十,数入不数出,数出不数入,如吸入念阿弥陀佛,出数一,或出息念佛,吸数数,仅可一到十,不可超过,宜默念不宜出声,念佛兼计数,没空打妄想。

一般人或许连妄想都不懂,如老禅师度一小沙弥,学师打坐,忽然笑个不停,师喝斥:‘修行不修行,打啥妄想!’小沙弥委曲说:‘师父!我没打妄想!’‘没打妄想笑什么?’‘我只想到未入寺前,家里猫偷吃猪油,头伸入油瓮中,瓮肚大口小,人来猫惊,竟顶着瓮逃,想到就好笑!’‘这就是妄想,还说没打妄想!’许多人念佛便是这种情况,初学未熟,不易妄想,念久滑嘴,口念心非,徒劳无功!

睡前随息念佛,自然入睡,不会失眠。行者要善用环境,八万四千法门中,唯此法门,行住坐卧皆宜,既修行又治病,一举数得,何乐不为?

静时能念后,要训练动亦能念。清朝冬瓜和尚,喜食冬瓜,人称冬瓜和尚,失真名。自住茅篷,古如终南山,居茅篷者多,有二、三百间,彼此相距不远,可互相照顾。和尚晚年,不知何故,欢喜逛街,朝出暮还,年底,老同参来访,告诉老友,将于正月十五往生西方,请来助念。老朋友表面答应,心中存疑,整天逛街,怎能往生?元宵节,依旧上街,人来助念,却不见踪影,恰好那天,冬瓜和尚提早回家,见友甚喜,问:有何贵事?答:送往生。始恍然,马上沐浴礼佛,端坐念佛,临终前留偈云:‘终日走街坊,心中念佛忙;世人皆不识,别有一天堂。’主要是前两句,走街坊,目的为磨练动中念佛,不受境转。所以,念佛人应训练自己动、静、顺、逆皆不忘弥陀圣号。好朋友久不相见,突然出现,一高兴,弥陀回西天了;碰到逆境,像遇到毒蛇,我的妈呀!丢了阿弥陀佛,所以,训练须在平时,纵受打骂也不离之。狮山有位老修行悟宗师,五、六十岁,我在山上不曾见彼发过脾气,有一人与其无缘,老喜欢骂他。某天,刚出斋堂又挨骂了,悟宗师边走边念佛,骂者随后,他捂着耳朵,依然念佛,进了寮房,则大声念佛,骂越大声,他躲在棉被内,还是念佛,筊没两个不响,那人骂久没趣,只好休兵。其实,他越骂,悟宗师的念佛工夫越好,这就是不被逆境转。

动静顺逆不碍念佛,大概醒时的工夫做得不错,进一步训练梦中也能念佛。明朝紫柏大师,学僧参访请开示,师问:‘修何法门?’曰:‘弟子愚钝,但念佛。’‘念佛甚好,睡能念否?’‘醒时能念,合眼便忘。’师喝曰:‘合眼便忘,临终怎么往生?’因睡如小死,小死不会念,大死又怎能正念分明呢?睡时不会念佛,作梦很危险,曾闻普陀山了情和尚,在家时,常诵金刚经,一夜,无顶车载六美女,殷勤招呼,即同车至乡间屋舍,下车钻入小门,他殿后也想进去瞧瞧,金刚神拦曰:持金刚经者不许进!硬闯,金刚神情急,一杵打下,晕了过去,醒来,发现自己躺在床上,全身冒冷汗,鼻隐约闻到猪屎味,害怕故不敢再睡。黎明,寻梦境,果见房屋,门不是门,而是排污水的小洞,从正门访屋主,始知是猪舍,问:‘昨晚有事否?我见六女由此入。’答:‘昨夜生了七只小猪,六雌一雄,公的生下来就摔死了!’请引见,骇极!若非金刚神,早成小猪仔了,因此,看破放下,到普陀山求出家,并说原委,剃度师由是因缘,取名了情。

大家作梦要小心,有人一睡不醒,亲友认为很好,若像了情,随梦而去,可不好了!古德云:‘一盏孤灯照夜台,上床脱却袜和鞋;识神渺渺随梦去,未知明朝来不来!’所以,紫柏大师说,梦中能念佛,往生才有把握!

以上所说,由浅而深,循序渐进,从减少妄想,再静中念、动中念、顺逆境念、醒能念、睡亦能念,梦中能念,可谓工夫熟矣!往生决无问题!莫以为弥陀易念,我念了几十年,作梦不会念,有时吓到也不会念,故要认真修习。上是通途念法。

‘若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日至七日,一心不乱。’这段经文分三,一、说明当称念佛名之胜境‘闻说阿弥陀佛’。二、明念佛方法‘执持名号、一心不乱’二句。三、确定念期,即克期取证‘若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日’。

平素早晚课外,杂务不少,不能专修,须另安排时间,放下万缘精进,希望在所定日期中,达到一心不乱的境界。

‘若’不一定,假设之词。为何不说六日、八日,而说七日呢?因世事许多以七日为限,如:印人食酥油冶病,七日排净,病方痊愈。国人亲属以七世为亲,所谓‘九玄七祖’,七世或七代之外较生疏。又识神投胎,住母胎中,也以七日一变为期,从入胎到出胎,共三十八个七日。印度有七步蛇,能追人,被咬,顶多走七步便死,显时间短促。人死作七,也是七日为期,中阴身七日一变故。顺世间法,本经亦以七为定期,但有利钝之别,利根者,一日即得一心,钝根须七日方得,中根或二、三、四、五、六日不等,或一七日不得,须二七、三七,乃至七七四十九日才得,总之,‘七’日一期,几个七得一心,并不一定。

不是每部经都说‘七’,无量寿经以十日十夜为准,鼓音声王陀罗尼经也说念佛十昼夜,可见佛得往生。大集经云:七七四十九日,专称一佛名号,佛必现前。所以,大陆净宗道场,有连打七个七的。最长的是般舟三昧经,须九十天,专修常行三昧,可行可立,不准坐,更不许卧,很辛苦!此法传来,没几人修成功,唐朝道宣律师,修过两次,相当好,但因用功过度患内伤,四大天王护持,开药方治病始愈,即今之天王补心丹,治心脏衰弱。这是最长也最辛苦的,提供各位作参考。最短则一昼夜,观经甚至说,下品下生者,临终得善知识开导,称南无阿弥陀佛十声,亦得往生。

各经因机施教,期限不同,本经虽言七日,不须执着,视情形而定。今之佛七,据阿弥陀经七日专修而来,打七有其特殊含义,略说之:

凡夫众生具八识,第七末那是染污识,执第八阿赖耶识为我,有我痴、我见、我慢、我爱四种根本烦恼,这就是众生轮回的主因。‘打七’目的在打破第七识的我执,超出三界,此约唯识说打七义。随之流传下来,专念弥陀圣号,谓打念佛七,禅宗打禅七,专念观音菩萨是观音七,视其打七因缘而立名。

现在流行打佛七,多属结缘,让善男信女结净土法缘,若说专修,并不合格。专修人数不可多,免混杂,不易成就,最好依净宗十祖虞山普仁截流大师所著‘念佛警策’一书中的方法,才是真正打七。他的规定很严,共修最多只十二人,分三班,一班四人,七昼夜佛号声不断,轮班念佛,若甲班在中间念,乙班在右旁预备。丙班在左边休息,有事去办,办好归位静听,并非自由活动。甲班休息,乙班念,丙班预备,如是轮流不息,一柱香约两小时,二十四小时没停,念两小时,四小时静听默念,睡眠极少,休息时间,若无法坐睡,可至隔壁小房间稍憩片刻,不可超过两小时。打七中,万缘放下,禁语,诸事不可打闲岔,饮食等事物,由护七人员负责。如是严格,七日方有所得。现在打七,形同法会,殿内念佛,殿外嘻笑,甚至像菜市场般吵杂,有些地方虽订规矩,因人多也无可奈何!真要打七,须如截流大师之严格,方有受用,所以,其道场成就者甚多。参加者,男众则全部男众,女众则全部女众,居士亦可参加,不可男女混杂。

打净七,人数莫多,民国四十年左右,曾参与好几个七,少则六人,多则十几人,皆志同道合者,如此下来,方有少许受用。现在则热闹非凡,人数上百上千,甚至超度、打斋,根本失去打七专修的意义,只能说是结缘,藉打七作法会。昔印祖灵岩山道场,年末必举行七个净七,入念佛场到圆满才可出来,纵生病也要坐在念佛堂里,规定严故成就多。台湾缺少专修地方,尤其受日本佛教影响,很多地方不易改进,关于打七仪轨,可阅相关书籍。

打七共修,声要整齐调和,音韵一致,不可高低不和,五音杂陈。法器也很重要,因恐二人敲法器,音不协调,故用地钟,较好掌握。

学法器须在平时,学好才上殿,不可马虎,入殿方学。声音当柔和适中,不可太重,重则刺耳,不能太轻,轻则不响,没有作用。‘梵呗’令人闻之心净欢喜,不可杂乱无章。

民国四十年前后打净七,我当过几次维那,悦众须先协调,不会不许上场。丛林维那师,乃领众修行者,‘悦众’,敲法器者,须受维那领导,法器敲得好,大家念得欢喜,安心办道,故名‘悦众’。乱敲是烦众、乱众,不但无功,反而有罪。敲法器不简单,现代小寺庙要求不严,若在大丛林,须学好法器,领到悦众职事方许,非悦众摸不到法器。

念佛是长期、是终生的。打七主在得一心不乱,用一心去念,念到一心。欲得一心,须放下万缘,用一心不乱来念佛,从心起,从口出,由耳入,念念相应,相续不断,才能得到真实利益,不论打七或自修都一样。

有人问,很多地方都在打七,为何我们不办呢?老实说,条件不够,因缘不具足,我自己因身体眼睛关系,无法领众共修,要找个好维那、好悦众不容易,目的是打七,不是法会,既然因缘欠缺,各自修行便可,打七固好,不须强求。

名曰打七,却较平常忙碌,煮正餐、备点心,住众没空,却是别人在念,昔狮山打七,我是小沙弥,当小茶房,要招待客人,准备毛巾拖鞋、洗脸水,弄得连睡觉时间都泡汤,这种打七,没多大作用,不如自己精进念佛。

虽是结缘七,让大家跟净土结缘也不错,总比其他方式好,欲得一心,则不容易!

关于一心不乱,还有事一心、理一心等较深道理,要研究可参阅弥陀要解及疏钞,事一心主要念到能伏烦恼种子,令不起现行,虽未断惑,精神已和弥陀打成一片,才能正念分明。理一心已断惑,并不简单。

丁二、临终接引胜益

明念佛所得利益,即正念往生,西方三圣于临命终时,现前接引。

其人临命终时,阿弥陀佛,与诸圣众,现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。

‘其人’指一日至七日,专修念佛,得一心不乱者。

‘临命终时’,生命将终时。人有生必有死,上至帝王,下至贩夫走卒,无一幸免。但因业报不同,寿有长短,如虚云老和尚一百二十岁,也有年纪轻轻便走的,故云:‘莫待老来方学道,孤坟多是少年人’。念佛得一心者,临终时‘阿弥陀佛与诸圣众,现在其前’接引。‘圣众’,观音、势至、罗汉、声闻等清净海众,只要得不退转,和我们有缘的,都会现前接引。初祖慧远大师临命终时,除见佛菩萨外,亦见其师兄慧持、慧永来接,可见初往生得不退转,莲华已开,也能随佛来迎。接引情形,详阅观经九品往生章。

‘是人终时,心不颠倒’,四大归元时,因正念分明,佛来接引,舍报安详,所以‘心不颠倒’。心不颠倒与一心不乱相应,念佛得一心故不颠倒,对世间不起丝毫贪着,‘即得往生,阿弥陀佛极乐国土’。见佛现前,欣喜随生,马上到极乐世界,如脱敝衣,不经中阴。

显如是因,如是果,念佛人心不颠倒,佛必现前,决定往生无疑。

一般人临终,约有三个阶段:第一刹那,舍本有(即肉体),呼吸将停。人命终舍报,时间长短不一,约最短刹那言。第二刹那,落闷绝无心位,如今之休克,昏迷不醒人事,时间也有长短,障重则长,障轻则短。第三刹那,中阴身现前,转入中阴,又名中有身。后身未生,前身已舍,识神(俗云灵魂)当有所托,昏迷醒来,已离本有身体,转入中阴了。俗谓‘生不认魂,死不认尸’,不认尸也不一定,有的犹见己身,视各人而定。入中阴,随个人业力,最迟四十九天转生。

念佛得生,即至七宝池,莲花化生,不经中阴,不落闷绝无心位,若上品上生,则花开见佛,详见观经。若没修行,临终八苦交煎,所造诸业,如看电影,历历在前。转生也有三种状况:一、随业—业力强者,先牵引受生,如树木偏西,大风一吹,倒向西边,这种十占八九。二、随习—随平常习惯转生。三、随念—临终最后一念。佛世,阿耆达王,善修福,临终因侍者挥扇赶苍蝇,不小心打在王脸上,痛起嗔心,故堕蛇身。观其一生所作,生天无疑,却因最后一念,落恶道中,实在可惜!

人将命终,痛苦不堪,莫移动,随其自由,齐声念佛,音须和谐,用引磬,莫用小木鱼,声尖锐,恐增其烦恼,引磬声亦莫太刺耳,若精神尚可,开示几句,勉正念往生,否则,念佛就好。最好追顶念,一句接一句,不缓不急,不须音律。平常要感化六亲眷属,若有一人未化,也会障碍往生。狮山一老人,中年出家,俗有儿女,女嫁远方,没叮咛到,大众助念时,见其脸色红润,唇动跟着念佛,岂料女儿赶来,大叫‘妈呀!’这一叫,助念功德全部泡汤,老人脸色大变,睁开眼再闭上,便呜呼哀哉了!回向偈:‘愿我临终无障碍’,排除障碍须在平时,否则,前功尽弃,异常可惜!有此经验后,凡老人有病,先通知其家属探视,临终不通知,待助念后再说,这种做法,不免令人见怪,但为亡者着想,只好如此。

临终要万缘放下,否则,虽念佛也不得往生。我常提过,有个老人,信仰三宝,很顾家,临终助念,要走不走的,偶还嘟哝几句,儿子轻声问:‘妈!你到底还有什么放不下的呢?’竟答说:‘我屋顶……晒的…….碱菜干…….不知…….收了没?’真令人啼笑皆非!这是事实,不方便说出姓名,这种情况太严重了,临将要走,还记挂碱菜干,难道要带去极乐世界吗?故对世事要看破、放下,才会自在!学弘一大师,早写好遗嘱,无常到,撒手便归!放不下,佛纵念得如铜墙铁壁,也不能往生。

助念,须亡者家属欢喜要求才去,若仅亡者信佛,眷属不喜,不宜助念,且要具备两个条件:一、全家素食,不可杀生。杀生和众生结冤仇,是最大障碍。二、家人一起念佛,至诚恳切为亡者求往生。若家属不念,把助念当成赶经忏的,甚至喝茶打牌、聊天,自己人都不肯助之,又何劳他人费神?

助念很好,助人往生,如助人成佛,但要有原则,不可作人情,方得利益。

八小时后才可移动,也有说十二小时的,一般八小时,身便冷透,慢些或须十二小时。世人不知,都在关键时刻,洗澡更衣,翻来覆去,不死都被弄死。其实,换衣服毫无用处,万般随业,若善业力强,没穿衣服,一样可以穿到好衣服,故莫执着。国人还有个不好的风俗,认为死在床上,会扛床铺,纯属无稽,实是儿孙害怕,若死在床,房间没人敢睡,所以,要移到客厅。

虽说‘顶圣眼生天,人心饿鬼腹;畜生膝盖离,地狱脚板出’。以身体最后冷却处,为转生处,这种讲法未必正确,也不用测试,免增其苦,认真助念即可。

助念后欲更衣,若四肢僵硬,用毛巾热敷手脚关节,使四肢柔软,便于屈伸,我待狮山二十年,狮山老人多,每年至少送走三、四个,可说经验丰富。

现代人最好提倡火葬,七日后才火化,大敛须二十四小时后,日据时代,没经一对时就埋,是犯法行为。

关于临终事,可参阅印光大师的临终三大要、弘一大师人生之最后及饬终津梁、饬终须知等,并近代居士所写的人生最后的一件大事。

今人提倡捐赠器官,认为行菩萨道,何乐而不为,立意虽好,可惜自己只是名字菩萨,仍属凡夫,我执未除,临终痛苦,纵使呼吸停止,也未必真死,有人断气七日又还魂的。去年(七十九年)九月十一日,有位修女写文章,谓七月十三日荣总一个经卫生署发证明,准许其判断脑死的脑神经科医生,笔名黑龙,登文章,说某夜值班,接加护病房电话,言一少女车祸,家属同意捐赠器官,请其判断是否脑死,以便移植。搭电梯时,见同乘少女,貌美对他微笑,到加护病房,判定脑死后,掀开白布,不禁愕然,因亡者正是电梯中微笑的少女,后悔懊恼,因而用笔名发表,记述此事,相当自责,认为自己不是阎王,那有资格判人死亡!修女据此为文,反对以脑死作死亡之判决,这位修女或已六十多岁了,谈到自己有二、三次开刀休克的经验,当时,大家都以为她死了,但自己清清楚楚,听到众人谈话,能分辨男女声,感觉打针很痛,所以,她说:那位少女是灵魂出窍,去要求医生,莫判脑死,让她还有活命的机会。因此呼吁医者莫轻判,以免误了人命!

站在医学立场,捐赠器官,为保持器官活力,血未凝固就要移植,时间紧迫,其中又以车祸者的器官移植,最受欢迎,成功率较高故。碰到车祸者,到底是抢救人命重要,还是移植重要?不会因此而葬送人命吗?所以,捐赠器官非小事,宜谨慎考虑!

捐器官,谓行菩萨道,说此话者,对佛法及众生心,都不甚了解。菩萨道是活着,健康时行,不是死了才用尸体行菩萨道。舍头目髓脑等内财施,乃不退转菩萨的工夫,最少要断见惑证初果,无我相才行,凡夫稍受伤就忍受不了,况临终八苦交煎,刀割身体,岂有不苦之理!

又说:人死后,第六意识不起现行,只余第八识,第八识为无记性,没苦乐感受,此说不正确,讲这话的人,应死一次,体验一下死后状况再说。古来大德著作及自杀后的真相一书上载,许多人死后,尤其横死者,都会再回到肉体,第六意识也起现行,有痛苦感觉。

还有人说仗愿力便不苦,不见得!器官要在二、三小时内植入,血凝则无用,且凡夫今天发的愿,明天就可推翻,况临终众苦逼迫,愿力早忘了。我曾说过,真正发心,健康时就捐赠,如两眼健明,想行菩萨道,可捐一眼,不必待死后方捐!有一种内财施,凡体健者皆可为,即捐血,不痛又助人,否则,是不退转菩萨境界。所以,我非常反对脑死的说法,愿诸众生离苦得乐,舍一救一皆不应该。

临终事,蕅益大师藉七个问答加以说明:一、临终佛现,宁保非魔?因有佛必有魔,所谓‘道高一尺,魔高一丈’,若工夫好,也会‘道高一丈,魔高一尺’,临终佛现,是真是假?恐魔来扰乱耶?答:修禅或修他法者,不期见佛,而佛忽现恐遭魔事,临终非致魔时,扰乱是在平时,不须忧虑;且修行人,日常用功,魔或佛,当能分辨,若念佛佛现,心欢喜清凉,不浮躁,便是佛境,魔境则躁动不安,有过度兴奋感。若明教理,尤其对楞严经五十阴魔了解,便不迷惑。平时见佛,喜四处张扬,纵非魔境,亦成魔境。初祖远公大师,三睹圣境,秘而不宣,真正行者,不轻易显露。倘知诸法如幻如化,‘凡所有相,皆是虚妄’的道理,纵魔在前,又奈我何!况临终非魔扰乱时,不须怖畏!

二、七日得一心不乱,是平时或临终?答:平时念佛就得一心,非临终。

三、七日得一心,若再起惑造业,能往生吗?答:果得一心之人,更无起惑造业之事。凭此句即知,得一心不乱,起码伏惑,如石压草,念佛道力能伏烦恼,不再起现行,是否得一心,自己可审察。若断见惑或思惑,至少初果圣人,已出三界。虽平常未得一心,仍起惑造业,临终若正念分明,佛境现前,亦可往生。

四、无量寿经云,十念得生,唐飞锡大师念佛三昧宝王论云,一念也得往生,是平时或临终?答:十念通二时,即平常十念与临终十念。宋遵式大师(慈云忏主)为忙碌者倡十念法,晨起漱洗毕,对佛像,无像则合掌向西,念十口气。深吸一口气后,尽这口气念,称四字佛号,不论多寡,以气长短为主,最多只能念十口气,念完回向。晚上临睡前也如此,谓之‘十念法’。忙者从发心开始,到临终为止,恒持十念法,亦得往生。

十念法容易定心,大家可修学,晨起先十念,再作其他功课,效果不错。观经言:下品下生者,平素不知念佛,临终遇善知识开导,十称佛名,也得往生。

念佛三昧宝王论云:莫说十念,临终至诚一念,亦得生。其实,临终一念,并不简单,我曾亲见八十多岁老人,一生念佛,临终前,神识清楚,大家为之助念,一再赶大家‘出去!不要吵我!’因耳根已乱,佛声成了吵闹声,故不喜闻。诸位莫以为临终十念或一念很容易,若无修行,临终难遇善知识。

五、十念一念并得生,何必平日辛苦,专修七天呢?答:倘无平时七日工夫,安有临终十念、一念!纵下品下生,五逆十恶者,必是宿世善因成熟,方感临终得遇善友,闻即信愿,若非宿因,遇也不受,此事万万中无一,岂可侥幸!

我初出家,亲闻师教徒念佛,弟子认为念佛岂不简单,十念得生,何须平时,回说:‘念佛很容易,我临终前,念他一个月,不要老催我!’师无奈。没多久,病了,我和其师前去医院探视,又劝彼,趁此时机,赶快念佛。病人哭着说:‘我……连…….佛字…….都想不…….出来了……怎会念!’会大哭却不会念佛,说好念一个月的,竟连佛字也想不起来,足见念佛不易啊!工夫不纯熟,紧要关头,根本使不上力,像这位病人,清清楚楚的,话会说也会哭,就是不会念佛,故莫视易而因循,太危险了!

六、临终猛切,能除多罪,平时至心称名,能除罪否?答:如日出,群闇消,称洪名,万罪灭。寻常念佛,一样灭罪。观经云:‘至诚念佛一声,能灭八十亿劫生死重罪’。

七、散心持名,亦除罪否?答:名号功德不可思议,那有不除罪之理!但散心持名,顶多种种善根,往生困难,因悠悠漫漫,难敌无始积罪故。当知积罪若有体相,尽虚空不能容受,虽百年昼夜弥陀十万声,一一声灭八十亿劫生死重罪,然所灭罪如爪上泥,未灭罪如大地土。故当专一精进。

佛言‘一历耳根,永为道种’,大庄严论载:佛世,一老人至给孤独园求出家,佛不在,由舍利弗等上首弟子作主。佛曾交待,满七十岁者,不可度其出家,除非善根深厚,能证果。老人已八十多岁了,舍利弗用神通观察,彼八万劫来,未种丝毫善根,条件不合,劝返家,老者不肯,转求他人,五百阿罗汉皆摇头,伤心痛哭,适佛回来,满彼愿,七日后即证果。弟子们疑惑,舍利弗请问,佛答:汝等只知八万劫事,老人曾于八万劫外(即无量劫前),某一生为樵夫,上山砍柴遇猛虎,无路可逃,爬上一棵小树,虎撼树不止,危急之际,忆曾遇僧,告知念佛功德,大喊‘南无佛!’故免虎难。从此,经八万劫,未曾再种,仅凭一句南无佛,今生缘熟,出家证果,可见念佛功德不可思议!

善心念佛,当生没往生,将来必得生,因已种下日后得度因缘,善心人士,四处悬挂佛菩萨名号,目的在此。

不管用任何心态念佛,皆种善根,如栴檀佛像,见者欢喜,小心触摸,手香又清凉,恶人见之捶打,虽痛犹香,纵有罪过,依然种善根,仍会得度。民国四十一年,侍慈航老法师到南部弘法,律航法师同行,律老是净宗行者,上火车便大声念佛,乘客皆行注目礼,我初出家,劝他小声点,他大声说:‘没关系!我给他们种善根嘛,阿弥陀佛!’意在种善根,不管听者欢喜或生气。

丙三、重结劝发愿

舍利弗,我见是利,故说此言,若有众生,闻是说者,应当发愿,生彼国土。

世尊再叫当机,要大家注意。‘我见是利’,我释迦亲见念佛得往生的殊胜利益,才说以上的话,若有众生,闻是胜益,应当发愿,求生弥陀净土。

三番劝愿,这是第二番。‘应当发愿’乃世尊苦口婆心的叮咛交待,不可忘记!

‘我见’,佛眼亲见,彻底明了。‘是利’临终圣众接引、横超三界,圆证四土,并临终人心不颠倒,永脱轮回,直至不退转之大利。

往生净土,非为享受,如出国留学,因娑婆修行难成,极乐环境殊胜,修学容易,为能早日自行化他,故愿求生。宋慈云忏主将两土修行之难易,列十点,作比较:

一、此土有不常值佛之苦,彼土有华开见佛,常得亲近之乐。初学菩萨如弱鸟,仅可缠枝,不能离佛,但此土遇佛甚难,以应身佛言,世尊已入灭二千多年,约五十六亿七千万年后,弥勒才下生,龙华三会度众,中间无佛,亲近困难。往生西方,花开见佛,亲见弥陀,常得亲近之乐。

二、此土有不闻说法之苦,彼土有水鸟树林皆宣妙法之乐。娑婆闻法难,虽有人讲,但八万四千法门,讲者知见不同,各说各话,无所适从,要找一个正知正见,老实说法的不容易,彼土不仅佛菩萨,连风吹鸟鸣,水流树动皆演妙法,二六时中,法喜充满。

三、此土有恶友牵缠之苦,彼土有诸上善人聚会一处之乐。恶友牵扯,阻扰修行,处处妨碍,不易成就,极乐诸上善人,共聚共勉,共熏习,故易成就。

四、此土有群魔恼乱之苦,彼土有诸佛护念,远离魔事之乐。娑婆魔事重重,常说有烦恼魔、五阴魔、天魔、死魔等,不用功则无事,一发心问题就来,道高一尺,魔高一丈,彼土不只极乐圣众,连十方佛都护念,永离魔事,无魔障。

五、此土有轮回不息之苦,彼土有横截生死,永脱轮回之乐。娑婆转马腹入驴胎,六道轮回不暂停,道业无从相续;得往生,截断生死,横出三界,华虽未开,不再堕为凡夫。

六、此土有难免三途之苦,彼土有恶道远离,名且不闻之乐。苦恼凡夫,不免恶业,纵享天福,福尽还堕,难免三途;彼土尚无恶道之名,何况有实!

七、此土有尘缘障道之苦,彼土有受用自然,不俟经营之乐。居娑婆,奔波衣食,落尘缘里,所谓‘日求三餐,夜求一宿’,浪费百分之九十的体力与光阴,从朝至暮,修行时间占多少?还不是睁眼就柴、米、油、盐、酱、醋、茶,想闲也闲不得。过去有位穷秀才,年到了,没钱办年货,写诗慨叹:‘柴米油盐酱醋茶,件件都在别人家;今日要闲闲不得,不如朝首看梅花。’多辛苦!现虽经济较好,却另有忧烦事,不得修行时。彼土衣食受用自然,下必亲自打点奔波,修行容易。

八、此土有寿命短促之苦,彼土有寿与佛同,更无限量之乐。纵有百年寿命,刹那即逝,记得少年骑竹马,如今化作白头翁,稍有所成,大限已到,遗憾而终。彼土与佛同称无量寿,当生便成就!

九、此土有修行退失之苦,彼土有入正定聚,永无退转之乐。娑婆修行,易退难进,古德云:‘发心如初,成佛有余’,所谓:‘学佛一年两年,佛在眼前,三年四年,佛在半天,五年六年,佛返西天。’学佛学成老油条,久了心中无佛,甚是可怕!我十几岁时,是个小经忏鬼,颇知因果,不敢马虎。有一回,拜梁皇,主忏以时间为准,时间到,还有三分之一没念完,便回向,我问:‘没念完就结束,不怕佛见怪吗?’竟答:‘我想佛祖没在那儿!’因彼心已无佛,佛早返西天了。修行百折千波,不退很难,大家回顾看看,学佛至今,道心如何?较之初心,相去多远?是否曾放弃,尔后再重拾呢?所以,娑婆众生是‘不定聚’。聚,类也,属不定根性这一类。凡往生者,华虽未开,都是‘正定聚’,十信满入十住位,皆大乘不退转菩萨。

十、此土有佛道难成之苦,彼土有一生行满,所作成办之乐。娑婆莫说成佛,断见惑也不易,所谓断见惑如断四十里流,况尚有思惑!彼土尽此一生,圆成道业,直至成佛!

极乐之乐是绝待乐,对苦言乐乃方便法,世尊冀众生知苦识乐,故一再劝导大家要切愿求生。‘我见是利,故说此言’,临命终时,只要心不颠倒,正念分明,烦恼未断,一样能得解脱,如是胜缘,不肯修学,实在可惜!因此之故,我才无问自说地讲了这部阿弥陀经。‘若有众生,闻是说者,应当发愿,生彼国土’,若闻如上所说者,定要发愿,往生弥陀极乐净土,才不枉费此生。