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妙法莲华经药王菩萨本事品第二十三浅释

作者:佚名 发表日期:2002-05-21 04:00:00 来源:佛学在线 人气:
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妙法莲华经

药王菩萨本事品浅释

 姚秦三藏法师鸠摩罗什译

美国万佛圣城宣化上人讲述

卷六    药王菩萨本事品第二十三

药王菩萨专修苦行。这种苦行,是最难行的苦行,是一般人做不到的。这位菩萨,在往昔名号是一切众生喜见菩萨。顾名思义,他和一切众生结了善缘,所以都欢喜见到他。

这位菩萨曾经发心焚身供养于佛。第二生又燃臂供养于佛。这种供养,非为一般人所能做得到。有人打妄想:‘他不知疼吗?’我相信他是知道疼,但是他忍受着,虔诚地把身体供养给佛。我又相信他不知疼。为什么?因为他已经把自己的身体忘了,精神集中的观想,身体是由四大五蕴假和合的幻躯而已,没有可爱之处,所以不知疼。

总而言之,不论知疼或不知疼,他能舍身供佛,这是真的供养。这位菩萨最慈悲,众生有疾病,他一定为彼解除痛苦,所以一切众生都欢喜见到他。

‘本事’,是说明前生所修的事迹,所行的苦行。这一品是说药王菩萨为法忘躯的精神,所以成就圆通无碍的品德和智慧。此品在妙法莲华经二十八品之中,属于第二十三品。

尔时宿王华菩萨白佛言。世尊。药王菩萨。云何游于娑婆世界。世尊。是药王菩萨。有若干百千万亿那由他难行苦行。善哉世尊。愿少解说。

 

在这个时候,宿王华菩萨对佛说:‘世尊!我在楞严会上,听到药王菩萨讲圆通之法,但不十分了解他怎样来到娑婆世界,有什么因缘?请世尊慈悲,为我解说。’

‘世尊!这位药王菩萨。他既发愿救护一切众生的病痛,在若干百千万亿那由他劫之中,一定有很多难行的苦行。请世尊为我们法会中的大众,稍微解说药王菩萨所修苦行的公案,这是大众想知道的事。’

诸天。龙神。夜叉。乾闼婆。阿修罗。迦楼罗。紧耶罗。摩侯罗伽。人非人等。又他国土。诸来菩萨。及此声闻众。闻皆欢喜。

 

天龙八部以及人和鬼神等。又有从十方国土所来的诸大菩萨,以及在法会中的声闻众。他们听到宿王华菩萨这样向佛请问,都很欢喜。

尔时佛告宿王华菩萨。乃往过去无量恒河沙劫。有佛号日月净明德如来。应供。正遍知。明行足。善逝世间解。无上士。调御丈夫。天人师。佛。世尊。其佛有八十亿大菩萨摩诃萨。七十二恒河沙大声闻众。佛寿四万二千劫。菩萨寿命亦等。

 

在这个时候,释迦牟尼佛便告诉宿王华菩萨说:‘在往昔经过无量恒河沙数那样多的劫,有一位佛出兴于世,名号为日月净明德如来,他具足十号。这位佛有八十亿大菩萨,又有七十二条恒河沙数那样多的大声闻众。这位佛的寿命,有四万二千劫。在他的国土中,所有的菩萨,寿命也是这样的长。’

彼国无有女人。地狱。饿鬼。畜生。阿修罗等。及以诸难。地平如掌。琉璃所成。宝树庄严。宝帐覆上。垂宝华旛。宝瓶香罏。周遍国界。

 

在日月净明德如来的国土,没有女人,统统是男人。为什么?因为是莲华化生的缘故,所以其身清净。没有四恶趣,也没有八难。何谓八难?就是:1、苦恼难。2、大火难。3、大水难。4、恶兽难。5、刀兵难。6、诸鬼难。7、枷锁难。8、盗贼难。又可以说是:1、地狱。2、饿鬼。3、畜生。4、北俱卢洲(此洲太快乐,不见佛、不闻法、不睹僧)。5、长寿天(色界的无想天,外道所居之处)。6、盲聋喑哑(六根不全)。7、世智辩聪(小聪明,反被聪明误)。8、佛前佛后(不逢其时)。在彼佛国土的众生,没有这些苦恼的问题。

此国土的大地,平坦如掌,没有崎岖不平之处。这是什么缘故?因为此国的众生,悉皆心平气和,所以大地也平坦。如果人心不平,才现出山河大地。此国土不但平坦,而且都是用琉璃所成。又有七宝所造的树,排列成行,庄严国土。又有宝帐实盖覆在宝树之上。又有垂下的宝华宝旛。又有宝瓶宝炉,周遍于国界,处处有这种庄严之境界。

七宝为台。一树一台。其树去台。尽一箭道。此诸宝树。皆有菩萨声闻而坐其下。诸宝台上。各有百亿诸天。作天伎乐。歌叹于佛。以为供养。

 

用七宝所造的台,在每棵树就有一个台。树与台的距离,有一箭之远(一百二十步)。在诸宝树之下,都有菩萨和声闻们,在那里静坐。在每个宝台之上,各有百亿诸天,在那里演奏音乐,表演伎艺,用歌曲来赞叹佛,以为供养。

尔时彼佛。为一切众生喜见菩萨。及众菩萨。诸声闻众。说法华经。是一切众生喜见菩萨。乐习苦行。于日月净明德佛法中。精进经行。一心求佛。

 

在这个时候,日月净明德佛为一切众生喜见菩萨、诸大菩萨、诸大声闻众,演说妙法莲华经。这位一切众生喜见菩萨,他欢喜修持一切苦行。他在日月净明德佛之正法中,很精进经行,绝不懈怠,常在树下禅定,专一其心以求佛道。

满万二千岁已。得现一切色身三昧。得此三昧已。心大欢喜。即作念言。我得现一切色身三昧。皆是得闻法华经力。我今当供养日月净明德佛。及法华经。

 

已经满了一万二千岁之后,获得现一切色身三昧。也就是能变现一切色身,教化一切众生。换言之,见人变人而教化之,见狗变狗而教化之。无论什么众生,皆能变现同类的身体,去教化度脱,令一切众生了生脱死,离苦得乐。

菩萨得到现一切色身三昧之后,心中生出大欢喜,即刻做这样观想地说:‘我证得这种的止定,皆因为得闻妙法莲华经的力量所致。所以我现在应当供养日月净明德佛,以及妙法莲华经,这是因佛所加持的缘故,而能令我专心受持这部经典。’

即时入是三昧。于虚空中。雨曼陀罗华摩诃曼陀罗华。细末坚黑栴檀。满虚空中。如云而下。又雨海此岸栴檀之香。此香六铢。价值娑婆世界。以供养佛。

 

一切众生喜见菩萨,即时入现一切色身三昧。在虚空中,雨曼陀罗华(小白华)和摩诃曼陀罗华(大白华)。又雨坚黑栴檀的细末,布满虚空之中,好像浓云一般而向下降落。又雨海此岸栴檀之香。此香异常名贵,出产于南阎浮提北海的此岸。此香有六铢(二十四铢为一两)重,其价值等于一个娑婆世界的价值。换言之,用一个娑婆世界(三千大千世界)才能交换六铢的海此岸栴檀。用这种香来供养于佛。

作是供养已。从三昧起。而自念言。我虽以神力供养于佛。不如以身供养。即服诸香。栴檀。薰陆。兜楼婆。毕力迦。沉水胶香。又饮薝卜诸华香油。

 

一切众生喜见菩萨,用这样名贵的华和香来供养佛之后,即从现一切色身三昧出定,自己这样的思念:‘我现在虽然用神通力供养于佛,可是不如用我自己的身体供养于佛。’即时饮服一切香油,如栴檀香、薰陆香(叶落地成香)、兜楼婆香(白茆草)、毕力迦香(苜蓿香)、沉水(名贵栴坛香)、胶香(松树之胶),令体内五脏六腑皆清净。又饮服薝卜诸华所造的香油,令其更清净。

满千二百岁已。香油涂身。于日月净明德佛前。以天宝衣。而自缠身。灌诸香油。以神通力愿。而自然身。光明遍照八十亿恒河沙世界。

 

这样饮服诸华香油,经过一千二百岁之后,再用各种混合的香油,涂在自己的身上。乃在日月净明德佛的座前,用天宝衣缠桡在身上。又灌种种香油在天衣上。然后,用神通愿力,三昧真火,自焚其身,这种光明,普遍照到八十亿恒河沙数那样多的世界。

其中诸佛。同时赞言。善哉善哉。善男子。是真精进。是名真法供养如来。若以华香璎珞。烧香末香涂香。天缯旛盖。及海此岸栴檀之香。如是等种种诸物供养。所不能及。假使国城妻子布施。亦所不及。

 

在八十亿恒河沙数世界中的诸佛,见一切众生喜见菩萨这种焚身供佛,诸佛便一起赞叹说:‘善哉!善伐!善男子!这才是真正的精进,是名为真法供养于佛。’

隋朝天台智者大师,有一天,读到这两句经文时,忽然入定,得到一旋陀罗尼(所有的经典,在很短时间内,完全明白,通达无碍)。在这个时候,智者大师看见灵山法会,尚未散会。释迦牟尼佛仍然坐在法座之上,正在宣讲妙法莲华经。

假使用种种华香、璎珞,以及烧香、末香、涂香,或者用天缯宝旛和宝盖,以及海此岸栴檀之香。像用这样种种诸物来供养于佛,其功德皆比不上焚身供佛的功德大。假使用国城妻子来布施,其功德也不及焚身供养的功德大。由此可知焚身供佛的功德,是无可比拟的。

善男子。是名第一之施。于诸施中。最尊最上。以法供养诸如来故。作是语已。而各默然。其身火然。千二百岁。过是已后。其身乃尽。

 

诸佛同时又赞叹地说:‘善男子!你焚身供佛的布施,乃是第一的布施。在一切布施之中,这种供养是最尊最上的。’用色身来供养佛,就是成就法身的因缘。诸佛赞叹一切众生喜见菩萨之后,皆不讲话了。

一切众生喜见菩萨,用三昧真火焚化自己的身体,经过一千二百岁之后,其身才燃烧完尽。焚身供佛的精神,真是伟大之至!后人效法者很多。近年来高僧焚指供佛也不少,如虚云老和尚,曾经燃指供佛,大病不药而愈。余(宣化上人)作偈曰:‘显亲宗亮大慈仁,助人燃指发道心,夙愿克遂真快乐,本怀已畅喜雍容。’

一切众生喜见菩萨。作如是法供养已。命终之后。复生日月净明德佛国中。于净德王家。结跏趺坐。忽然化生。即为其父而说偈言。

 

这位菩萨做完这样真法供养之后,在命终之时,便又生到日月净明德佛的国土中,在净德国王之家中,结双跏趺坐,忽然之间,化生一个儿童。称净德国王为父亲,即时为净德国王说出下边两首偈颂:

大王今当知    我经行彼处    即时得一切    现诸身三昧

勤行大精进    舍所爱之身    供养于世尊    为求无上慧

一切众生喜见菩萨(前生为此菩萨名,第二生又为此菩萨名)对净德国王说:‘大王!您现在应当知道我曾经在日月净明德佛处,精进修行,没有懈息的时候。聆听佛宣说妙法莲华经,我依照经中的道理修持,所以即时证得现一切色身三昧。

我勤加修行这种法门,勇猛大精进,身精进、心精进、昼夜六时勤精进。把所爱的色身也舍了。怎样舍的?我怀着万分的虔诚心,用三昧真火燃烧我的身,供养日月净明德佛。为什么要这样做呢?因为想求无上道,也就是佛的智慧——大圆镜智。’

说是偈已。而白父言。日月净明德佛。今故现在。我先供养佛已。得解一切众生语言陀罗尼。复闻是法华经。八百千万亿那由他。甄迦罗。频婆罗。阿婆等偈。

 

一切众生喜见菩萨,说完前边二首偈颂之后,又对净德国王说:‘父王!日月净明德佛,现在仍然在这世界中,我先去彼处供养之后,得到解一切众生语言陀罗尼(也就是无论何种语言,不学而懂,无师自通的法门),我再聆听妙法莲华经,是经有八千万亿那样多的那由他(等于亿数)偈,又有甄迦罗(第十六位数目)、频婆罗(第十八位数目)、阿(音同触ㄔㄨˋ)婆(第二十位数目。印度有五十二种大数目)等等的偈。’

大王。我今当还供养此佛。白已。即坐七宝之台。上升虚空。高七多罗树。往到佛所。头面礼足。合十指爪。以偈赞佛。

 

‘大王!我现在应当再去佛所,继续供养这位佛。’说完之后,即时坐在七宝所造的台,慢慢向虚空上升,高度有七棵多罗树(每棵树高有六十多尺)。前往佛所,到了之后,即刻五体投地向佛顶礼,合其双掌,用偈颂来赞叹佛。

容颜甚奇妙    光明照十方    我适曾供养    今复还亲觐

佛的容颜,甚为奇妙,有三十二大人相,八十种随形好。佛的光明,能普照十方世界。我在前生的时候,曾经供养佛,我现在又来亲近佛、觐见佛。

尔时一切众生喜见菩萨。说是偈已。而白佛言。世尊世尊。犹故在世。

 

在这个时候,一切众生喜见菩萨,说完前边的偈颂之后,又对日月净明德佛这样地说:‘世尊!世尊!仍然在世。我在前生见到您,今生又见到您老人家,我和世尊是有善缘的。’

尔时日月净明德佛。告一切众生喜见菩萨。善男子。我涅槃时到。灭尽时至。汝可安施床座。我于今夜。当般涅槃。

 

在这个时候,日月净明德佛告诉一切众生喜见菩萨说:‘善男子!我入涅槃的时候到了,灭尽时期来临!你现在可以安施床座,预备妥当,我在今天半夜时,就要入大般涅槃。’

佛出世的时候,都是在白天,表示阳光照耀世界。佛入涅槃的时候,都是在半夜,表示世界将要黑暗。不是说佛入涅槃后,世界就黑暗了,而是说等到末法佛法灭了之后,人心被无明所覆,没有智慧的光明。那么,世界就黑暗了,没有一线之曙光。

又敕一切众生喜见菩萨。善男子。我以佛法。嘱累于汝。及诸菩萨大弟子。并阿耨多罗三藐三菩提法。亦以三千大千七宝世界。诸宝树宝台。及给侍诸天。悉付于汝。我灭度后。所有舍利。亦付嘱汝。当令流布。广设供养。应起若干千塔。如是日月净明德佛。敕一切众生喜见菩萨已。于夜后分。入于涅槃。

 

日月净明德佛,又敕令一切众生喜见菩萨说:‘善男子!我把所有的佛法,统统嘱累于你,以及诸菩萨和大弟子,并和阿耨多罗三藐三菩提法。用七宝所造的三千大千世界(一个佛刹),又有宝树和宝台,又有给侍的诸天,完全移交给你。你要辛苦了。等我灭度之后,所焚化得的舍利,也咐嘱于你,你为我处理后事。应当将佛法流通,将舍利流布,广设供养佛法和舍利,应当建造若干宝塔,作为供养舍利之处。’佛这样咐嘱之后,在夜后分,而入涅槃。

尔时一切众生喜见菩萨。见佛灭度。悲感懊恼。恋慕于佛。即以海此岸栴檀为□。供养佛身。而以烧之。火灭已后。收取舍利。作八万四千宝瓶。以起八万四千塔。高三世界。表刹庄严。垂诸旛盖。悬众宝铃。

 

在这个时候,一切众生喜见菩萨,亲眼所见日月净明德佛入涅槃。悲伤起来,非常懊恼地想:‘我为什么不留佛住世呢?如果请佛住世,佛或许不会入涅槃。’他恋慕忆念佛,舍不得离开佛的左右。既然佛已入涅槃,便用最名贵的海此岸栴檀为薪,来焚化佛之遗体。

将日月净明德佛的身焚化之后,遂收取无量的舍利,分盛在八万四千个宝瓶之内。又造八万四千座宝塔,供养宝瓶中的舍利。(释迦牟尼佛的舍利,到阿育王时代,也造了八万四千个宝塔,分布全印度,专供着佛舍利)此塔之高,有三个世界那么高。在塔的前边,有两枝旗竿,非常庄严。垂着一切旛和宝盖,又悬挂一切宝铃,其音声远彻,远近皆能听到。

讲到这里,我想起两件公案。一为释迦牟尼佛将入涅槃时,阿难尊者为侍者,他不请佛住世。摩诃迦叶尊者问他:‘为什么原因不请佛住世?’阿难尊者很懊悔地说:‘当时似被魔蔽,是故无言。’二为印光大师,于民国二十九年冬,在苏川灵岩山念佛坐化。荼毗时(用火焚化),就用栴檀木来烧遗体。当时参加仪式的人,不知有多少。从山下到山上,约有三华里,满山遍野皆是送葬人,焚化之后,用筛子筛骨灰,拾得五色舍利无数粒。最后来了一位在家皈依弟子,他在筛过的骨灰中找舍利,找不到舍利,于是痛哭了二天,认为自己福薄,无缘供养大师的舍利,非常忏悔自己业障深重。忽见骨灰中发光,拾得一粒最大的舍利,欢天喜地请回家中供养。所以佛法常有一种不可思议的境界。

印光老法师不但修行用功,而且精通经典。他在普陀山佛顶住了十八年。在这期间,专心阅读大藏经。阅读时,端然正坐,必恭必敬,手捧藏经。要到厕所时,一定将所穿的衣服和鞋袜统统更换,不将原穿的衣服带进厕所。回来时,再换回原有的衣服。因为这样的恭敬,所以开悟了。开悟之后,专门念‘南无阿弥陀佛’六字洪名。

后来在苏州灵岩山建念佛道场,提倡念佛法门。这个法门容易修持,有立竿见影之效。只要一心不乱的持六宇洪名,到时候,自然往生极乐世界,花开见佛。

老法师的学问道德,皆是上乘,不愧为一代高僧。可惜乡音太重(陕西郃阳人),一般人听不懂老法师的话。所以,老法师很少讲经说法。但是他用文字来宣扬佛法,所谓‘一时劝人以言,百世劝人以书’。因此,留下印光大师文钞,后学受益匪浅。

有一年,印光老法师到南京讲经,也许南京信佛的人很少吧!头几天尚有听经的人,后来渐渐减少。最后只有一个人,坐在那里,印老在法座上向下一看,广大的道场中只有一人听经,心想,一人听经也要讲经。

讲完经之后,离开法座,来到这个人的前边,便问:‘居士!你听我讲的经明白不明白?’这个人说:‘我不知道你讲的是什么?’印老又问:‘你既然不明白,为什么又来听经?’这个人说:‘我是这里的管理员,等你讲完经之后,我要收拾椅子。’自此老法师发愿,再也不来南京讲经。

又有一年,老法师到上海居士林讲弥陀经。在报纸上发表消息,令有缘人来听经,种善根积功德。这次法会很隆重庄严,十方来听经者很多,都是虔诚的信徒。

当时,有位女学生(非佛教徒),在梦中遇见穿金铠甲的人,告诉她说:‘你到上海居士林去听大势至菩萨讲弥陀经。’她清清楚楚的记住。第二天早晨看报纸,见有居士林恭请印光老法师讲弥陀经的消息。她为了好奇心而到居士林求见印老。一见老法师,自动顶礼,便对老法师说:‘我不是佛教徒,因为昨天半夜之时,在梦中有人教我来居士林听大势至菩萨讲弥陀经。请问老法师!莫非您就是大势至菩萨吗?’这时,老法师举手示意:‘这件事,你知我知,不可教他人知。’这位女学生即时皈依三宝。始终将这件事保守秘密,没有对任何人透露。三年后,老法师在灵岩山圆寂时,这位女学生才当众宣布此种境界。

这时,大家才晓得印光老法师是大势至菩萨的化身,乘愿再来的菩萨。后来尊为莲宗第十三代祖师。老法师皈依弟子虽然满天下,但没有传法的弟子,为什么?因老法师誓言,不建庙、不收出家弟子。

尔时一切众生喜见菩萨。复自念言。我虽作是供养。心犹未足。我今当更供养舍利。便语诸菩萨大弟子。及天龙夜叉等。一切大众。汝等当一心念。我今供养日月净明德佛舍利。

 

在这时候,这位菩萨又这样地念言:‘我在前生虽然焚身供养佛,犹觉得不具足真诚之心。我现在要更进一步来供养佛的舍利。’便对着诸菩萨大弟子,以及天龙八部一切大众说:‘你们大众应当专一其心念,我现在要供养日月净明德佛的舍利。’

作是语已。即于八万四千塔前。然百福庄严臂。七万二千岁。而以供养。令无数求声闻众。无量阿僧祇人。发阿耨多罗三藐三菩提心。皆使得住现一切色身三昧。

 

一切众生喜见菩萨说完这话之后,即刻在八万四千宝塔之前,燃烧他自己的百福庄严胳臂。经过了七万二千岁之久的时间,作为供养。

有人问:‘奇怪!这位菩萨前生焚身供养,经过一千二百岁的时间。为什么这次焚臂,要经过七万二千岁?我不懂其中的道理,请法师慈悲开示。’告诉你!这位菩萨在前生是用色身来供佛,这次是用化身来供佛,爱烧多久都可以的,没有时间的限制。你明白了吧!

这位菩萨为什么又燃烧胳臂来供佛舍利?因为要感化没有真诚心的众生,发起真诚心来供养佛舍利。为要令无量求声闻大众,以及无量阿僧祇的人,发阿耨多罗三藐三菩提心,因此燃臂来影响众生,发菩提心,皆使一切众生住在一切色身三昧的境界。

尔时诸菩萨。天人。阿修罗等。见其无臂。忧恼悲哀。而作是言。此一切众生喜见菩萨。是我等师。教化我者。而今烧臂。身不具足。

 

在这个时候,诸大菩萨,天上的人,人间的人,以及阿修罗、鬼神众等。一见这位菩萨没有了两臂,大家都忧恼和悲哀起来。异口同声地说:‘一切众生喜见菩萨是我们大众的师父,教化我们,令我们明白佛法,令我们修持佛法。可是他发愿焚臂供佛,现在身相不具足了。’

于时一切众生喜见菩萨。于大众中。立此誓言。我舍两臂。必当得佛金色之身。若实不虚。令我两臂还复如故。作是誓已。自然还复。由斯菩萨福德智慧淳厚所致。

 

在这个时候,一切众生喜见菩萨在大众之中,立下这样的誓言:‘我燃烧两臂供佛,将来必定能得佛的紫磨金色身。假如这是真实不虚的话,令我所烧的两臀,即刻恢复原状,再生出两只胳臂。’发了这种愿之后,自然而然再生出完整如初的两臂,没有两样。这是什么缘故?因为这位菩萨,他的福德大,智慧也大。他既敦厚,又诚实,所以才有这种不可思议感应的境界。

当尔之时。三千大千世界。六种震动。天雨宝华。一切人天。得未曾有。

 

在这个时候,三千大千世界普遍有六种震动。天雨宝华,缤纷而降。一切人天,认为希有。有生以来,未曾见过这种的境界。

佛告宿王华菩萨。于汝意云何。一切众生喜见菩萨。岂异人乎。今药王菩萨是也。其所舍身布施。如是无量百千万亿那由他数。

 

释迦牟尼佛告诉宿王华菩萨说:‘你感觉这种苦行怎样呢?你知道这位菩萨是谁?他就是现在的药王菩萨。他舍身于佛,布施于众生,已有无量百千万亿那由他那样多,这个数量也不能说穷尽。不过,我现在只是说他焚身和燃臂供养于佛而已。’

宿王华。若有发心欲得阿耨多罗三藐三菩提者。能然手指。乃至足一指。供养佛塔。胜以国城妻子。及三千大千国土。山林河池。诸珍宝物而供养者。

 

释迦牟尼佛又叫二声:‘宿王华!假使有众生想发心得阿耨多罗三藐三菩提。或者发心烧一个手指,或者发心燃一个足趾,来供养佛,来供养塔(供佛像为寺,供舍利为塔)。这种供养的功德,胜过布施国城妻子的功德,也胜过用三千大千世界国土中的山林、河池,以及诸宝珍珠之物,来供养佛的功德。’

若复有人。以七宝满三千大千世界。供养于佛。及大菩萨。辟支佛。阿罗汉。是人所得功德。不如受持此法华经。乃至一四句愒。其福最多。

 

佛又说:‘假使有人,用七宝布满三千大千世界那样多,来供养诸佛、菩萨、辟支佛、阿罗汉如是供养四圣的功德,不如受持妙法莲华经之中,一首四句偈颂,所获得功德百分之一。浅言之,无论如何供养四圣,不如受持法华经、读诵法华经、解说法华经、书写法华经的功德为殊胜。’

宿王华。譬如一切川流江河诸水之中。海为第一。此法华经亦复如是。于诸如来所说经中最为深大。

 

佛又说:‘宿王华菩萨!譬如一切的川流江河等,诸水之中,大海最为第一。这部妙法莲华经,也是这样的情形。在十方三世诸佛所说的经典之中,它是最妙最深最大的经典。’

又如土山。黑山。小铁围山。大铁围山。及十宝山。众山之中。须弥山为第一。此法华经亦复如是。于诸经中。最为其上。

 

又好像土山、黑山、小铁围山、大铁围山,以及十宝山等。在这些众山之中,须弥山最为第一。这部妙法莲华经,也是这样的情形。它在一切经典之中,最为上乘,没有比这部经再高上的。这部经是成佛的经典,只要依法修持,便有成佛的希望。

又如众星之中。月天子最为第一。此法华经亦复如是。于千万亿种诸经法中。最为照明。

 

又好像在群星之中,月亮的光明,最为第一。这部妙法莲华经,也是这样的情形。在千万亿种的经典之中,它是最为光明,而能遍照。

又如日天子能除诸闇。此经亦复如是。能破一切不善之闇。

 

又好像太阳,它能照破一切黑暗。法华经也是这样,它能破除一切不善的黑暗。换言之,受持法华经,能获得大智慧,以此光明能破除无明之黑暗。

又如诸小王中。转轮圣王最为第一。此经亦复如是。于众经中。最为其尊。

 

又好像在诸小王之中,转轮圣王的地位,最为第一,无人可比拟。法华经也是这样,在一切经典之中,它是最尊贵的经典。

又如帝释。于三十三天中王。此经亦复如是。诸经中王。

 

又好像帝释天,他是三十三天的天王,管辖三十二诸天,法华经也是这样。在一切经典之中,它是经中之王。

又如大梵天王。一切众生之父。此经亦复如是。一切贤圣学无学。及发菩萨心者之父。

 

又好像大梵天王,他是一切众生的父亲。为何称为一切众生之父呢?因为世界(地球)有成住坏空四个中劫(每个中劫有二十个小劫)。到了空劫的时候,初禅天的天众,自然到二禅天避难。到了成劫成立时,在第二禅天避难的天众,又回到初禅天。最先回来的人,就是大梵天王。因为后来的人,越来越多,所以大梵天王对大众宣布:‘我就是你们的父亲。你们要尊敬我,要听我的命令,受我的指挥,不可违背我的旨意。’

在印度的婆罗门,认为他们的祖先是从大梵天口中所生,所以有神圣不可侵犯的优越感,应享受特权,以为是天经地义的事。因此,造成印度阶级不平等的现象,迄今仍然如此,令奴隶永远不能得到平等待遇。

妙法莲华经也是这样,而是一切贤圣、有学位(初二三果罗汉)、无学位(四果罗汉),以及发菩萨心行菩萨道的父亲。

又如一切凡夫人中。须陀洹。斯陀舍。阿那含。阿罗汉。辟支佛为第一。此经亦复如是。一切如来所说。若菩萨所说。若声闻所说。诸经法中。最为第一。

 

又好像在一切凡夫之中,须陀洹(初果罗汉)、斯陀含(二果罗汉)、阿那含(三果罗汉)、阿罗汉(四果罗汉)、辟支佛(无佛出世为独觉,有佛出世为缘觉),最为第一。法华经也是这样。诸佛所说的经典,菩萨所说的经典,声闻所说的经典,在诸经法之中,当然是妙法莲华经,最为第一。

有能受持是经典者。亦复如是。于一切众生中。亦为第一。

 

假使有人能受持妙法莲华经典,也是这样。在一切众生之中,最为第一。这部经典是人人必修的法门,谁能虔诚的修持,谁就是第一。修行没有捷径可寻,要脚踏实地,按部就班去行。所谓‘躬行实践’,不可投机取巧,尽找便宜。要晓得天下的事,没有不劳而获的。古人说:‘一分耕耘,一分收获。’用一天的功,便更加接近佛境一里之路。

一切声闻辟支佛中。菩萨为第一。此经亦复如是。于一切诸经法中。最为第一。

 

在一切声闻和辟支佛之中,菩萨为第一。法华经也是这样,在一切诸经法之中,最为第一,故称为经中之王。

如佛为诸法王。此经亦复如是。诸经中王。

 

又好像佛为一切诸法之王,妙法莲华经为一切诸经之王。释迦牟尼佛举出这些譬喻,来说明法华经的重要性。令受持法华经的人,知道法华经的功德宏大,无与伦比。

宿王华。此经能救一切众生者。此经能令一切众生。离诸苦恼。此经能大饶益一切众生。充满其愿。

 

佛又叫一声:‘宿王华菩萨!这部妙法莲华经的用途很广大,能救护一切众生离开烦恼,能令一切众生离苦得乐,又能饶益一切众生充满其愿。换言之,凡是受持法华经的人,无论求什么,皆能满愿。’但是要正愿,而非邪愿,这一点要弄清楚。以下举出十二种的利益。

如清凉池。能满一切诸渴乏者。如寒者得火。如裸者得衣。如商人得主。如子得母。如渡得船。如病得医。如闇得灯。如贫得宝。如民得王。如贾客得海。如炬除闇。

 

妙法莲华经的功用,好像清净凉爽的水池,能令渴者解除渴的威胁。好像在寒冷的人,获得火,可以取暖。好像赤身露体的人,获得衣服。在未受持此经之前,如同裸体;虔诚受持此经之后,如同得到衣服。好像做生意的商人,得到顾客采购物;好像失去母亲的小孩子,现在见到母亲一样的欢笑,也就是得见法身的母亲。好像想过大海,得到大船。法华经就是渡生死海的大法船;好像有疾病的人,遇到良医,药到病除。我们是患了三毒的重病,法华经是大医王,能拯救我们的痛苦——烦恼。

妙法莲华经好像在黑暗的地方,有了照明的灯。它能将心中的无明照破,令智慧光明现前。好像贫穷的人,获得无价的七宝。好像人民,得遇英明仁慈的国王。好像贾客,获得大海之中的珠宝。好像火炬,能破除一切黑暗。

此法华经亦复如是。能令众生。离一切苦。一切病痛。能解一切生死之缚。

 

这部妙法莲华经,就有这十二种的妙用。能令一切众生,离开一切苦恼和一切病痛。又能解除一切众生生死之缠缚,令得自在。

若人得闻此法华经。若自书。若使人书。所得功德。以佛智慧筹量多少。不得其边。

 

假使有善根的人,得闻妙法莲华经之后,发心书写此经,或者是自己书写,或者请人代为书写(自己不会写字者),所得的功德是相同的。这种功德,就是用佛的智慧来筹量有多少,也无法可知其功德的边际。

若书是经卷。华香璎珞。烧香末香涂香。旛盖衣服。种种之灯。苏灯油灯。诸香油灯。薝卜油灯。须曼那油灯。波罗罗油灯。婆利师迦油灯。那婆摩利油灯供养。所得功德。亦复无量。

 

假使有人书写这部经典的时候,用种种鲜华、妙香、璎珞来供养此经;或用种种的烧香、末香、涂香等,来供养此经;或用种种的宝旛、宝华、宝衣服等,来供养此经。

或者用种种的灯来供养。有苏油灯、香油灯、混合一切香油灯、薝卜(金色花)油灯、须曼那(悦意花)油灯、波罗罗(重生花)油灯、婆利师迦(夏生华)油灯、那婆摩利(杂色花)油灯,所得的功德,也是无量无边,无以计算。

宿王华。若有人闻是药王菩萨本事品者。亦得无量无边功德。

 

释迦牟尼佛又叫一声:‘宿王华菩萨!若有善根的人,就是单单听闻药王菩萨本事品的人,也得无量无边那样多的功德。’

若有女人。闻是药王菩萨本事品。能受持者。尽是女身。后不复受。

 

假使有女人,她能得闻药王菩萨本事品,如果能受持此品,那么,她能在来生之中,不为女身。但是,若欢喜女身的话,又另当别论。

若如来灭后。后五百岁中。若有女人。闻是经典。如说修行。于此命终。即往安乐世界。阿弥陀佛。大菩萨众。围绕住处。

 

在佛入涅槃之后,在最后五百岁中,若有女人听闻妙法莲华经,发心依经典所说的道理去修行,就是修忍辱、慈悲、法空三种法门。在本生命终之时,往生安乐世界,也就是极乐世界。届时,见到阿弥陀佛,所谓‘华开见佛’。有清净大海众菩萨围绕所住之处。

生莲华中宝座之上。不复为贪欲所恼。亦复不为嗔恚愚痴所恼。亦复不为憍慢嫉妒诸垢所恼。得菩萨神通。无生法忍。

 

这人便将化生在莲华之中,生在宝座之上。再不为贪欲所烦恼,再不为嗔恚所烦恼,再不为愚痴所烦恼。三毒解除清净,即得身心轻安。这三毒有连带的关系。生起贪欲之心,求之不得,便发脾气。发脾气时,便失理智,就愚痴了。智慧不现前,不明是非,不识善恶,无明当前,便做颠倒事,遂造成身语意三业不清净。犯了十大恶业。永远在三恶道中轮回,没有了期。

如何控制贪嗔痴?就要勤修戒定慧。能守戒律,就没有贪心;能持定力,就没有嗔心;能学智慧,就没有愚痴。譬如一缸混水(无明),想令它清净,放点白矾(戒法),不许摇动(定力),慢慢混质下沉,便现出清净(智慧),能映照万物。

若能明白法华经的义理,也不会被骄慢、嫉妒诸垢所烦恼。人若有了这两种变态心理,则永远不会开悟,得不到智慧。修道先要没有贡高我慢的行为,没有嫉妒障碍的心理,学菩萨慈悲喜舍的精神。

心中没有一切尘垢,就能得到菩萨的神通,和无生法忍。何谓无生法忍?简要言之,不见有少法生,不见有少法灭,忍可于心。

忍就是忍耐,面对逆境而不生嗔心。安住在法理上而不动心。把心安住在真如实相上,觉得没有丝毫凡夫的情念,可以舍弃,也没有圣人的见解,可以取得。

这时,觉悟十法界没有少法生,也没有少法灭,没有生灭。可是在法理上,都是如如不动。因为如如不动,所以没有生灭。证得心念没有生灭,从此看一切法都没有生灭。真正看到真如实相,才能得到这种忍,而永远不会被外境所迷惑,摇动其心。

总而言之,能放下一切,没有执着,就是无生法忍。证得无生法忍,就是法身菩萨。在阿弥陀经上说:‘阿鞞跋致’,译为不退转,就是无生法忍。凡是上品上生极乐世界的人,一到净土,立刻华开见佛,立刻得无生法忍。有大智慧,有大神通,能助佛扬化,到处教化众生,令早日离苦得乐,往生净土。

得是忍已。眼根清净。以是清净眼根。见七百万二千亿那由他恒河沙等诸佛如来。

 

得到无生法忍之后,眼根清净,也就是得到法眼。用这种清净法眼,可以见到七百万二千亿那由他恒河沙数那样多的诸佛。

是时诸佛。遥共赞言。善哉善哉。善男子。汝能于释迦牟尼佛法中。受持读诵。思惟是经。为他人说。所得福德。无量无边。火不能焚。水不能漂。汝之功德。千佛共说。不能令尽。

 

在这个时候,如同恒河沙数那样多的诸佛,在十方诸佛国土中,共同遥赞:‘善哉!善哉!善男子!你能在释迦牟尼佛的法中,受持此经、读诵此经、思惟此经。又为他人解说此经,所得的功德,那是无量无边。大火不能焚烧,大水不能漂没。你所得的功德,就是千位佛共同一起来说,也不能说得穷尽。’

汝今已能破诸魔贼。坏生死军。诸余怨敌。皆悉摧灭。

 

你现在已经能破除一切魔贼。魔能障正道,能害慧命。贼是六根,劫掠法财。又能破坏生死之军,不受轮回之苦。乃至其余一切的怨敌,统统摧灭,不会再来找麻烦。

善男子。百千诸佛。以神通力。共守护汝。于一切世间天人之中。无如汝者。唯除如来。其诸声闻辟支佛。乃至菩萨。智慧禅定。无有与汝等者。

 

‘善男子!有百千那样多的诸佛,同时用大神通力,共同守护于你。在一切世间的天上人和人间人中,没有人能比你再高。除了如来以外,就是一切声闻、辟支佛,乃至菩萨的智慧和禅定,也没有能与你相等。’换言之,这位菩萨的地位,已接近妙觉位的边缘。

宿王华。此菩萨成就如是功德智慧之力。

 

佛又叫一声:‘宿王华菩萨!这位闻经修行,住生净土的菩萨,他能成就这样的功德,获得智慧之力。’由此可知,受持、读诵、解说、书写这部妙法莲华经,就有这种不可思议的境界。

若有人闻是药王菩萨本事品。能随喜赞善者。是人现世口中。常出青莲华香。身毛孔中。常出牛头栴檀之香。所得功德。如上所说。

 

假使有人,能听到药王菩萨本事品,又能随喜的赞叹:‘善哉!’那么,这个人在现世中,从他的口里,常吐出青莲华那种的香味,在他身上的毛孔里,常放出牛头栴桧的香气。他所得的功德和前边所说的功德,完全一样。

是故宿王华。以此药王菩萨本事品。嘱累于汝。我灭度后。后五百岁中。广宣流布于阎浮提。无令断绝。恶魔魔民。诸天龙夜叉。鸠槃荼等。得其便也。

 

佛说:‘因为这个缘故,宿王华菩萨!我将药王菩萨本事品,委托于你。在我入涅槃之后,后五百岁中,你要广宣此品,将此品流布于阎浮提,不可令它断绝失传,不要令魔子魔孙、魔臣魔民、天龙八部等,得其方便。’

宿王华。汝当以神通之力。守护是经。所以者何。此经则为阎浮提人病之良药。若人有病。得闻是经。病即消灭。不老不死。

 

佛又叫一声:‘宿王华菩萨!你应当用神通力来守护这部经。为什么?因为这部经是阎浮提人治病的良药。人有爱痴的病,此经能治爱痴,故为良药。假使有人患病,一听到妙法莲华经,立刻将病消除殆尽,甚至不老不死了。’

宿王华。汝若见有受持是经者。应以青莲华。盛满末香。供散其上。散已。作是念言。此人不久。必当取草坐于道场。破诸魔军。当吹法螺。击大法鼓。度脱一切众生老病死海。是故求佛道者。见有受持是经典人。应当如是。生恭敬心。

 

佛又叫一声:‘宿王华菩萨!你如果见到有人受持妙法莲华经的时候,你应当用青莲华和盛满末香,供养他,散布在他的上面。散布之后,再做这样的想:“此人不久,必然取草为座,坐在菩提树下,破除魔军,降伏魔女。成正觉,吹大法螺、击大法鼓,为一切众生说法。度脱一切众生,离开生老病死的苦海。因为这个缘故,凡是求佛道的人,见着受持此经典者,就应当生起恭敬之心。”’

说是药王菩萨本事品时。八万四千菩萨。得解一切众生语言陀罗尼。

 

释迦牟尼佛说药王菩萨本事品的时候,有八万四千菩萨,皆证得一切众生语言陀罗尼(译为总持,就是总一切法,持无量义。又为三昧,就是正定正受。)

多宝如来。于宝塔中。赞宿王华菩萨言。善哉善哉。宿王华。汝成就不可思议功德。乃能问释迦牟尼佛如此之事。利益无量一切众生。

 

多宝如来,他在多宝塔中,亦赞叹宿王华菩萨说:‘善哉!善哉!宿王华!你成就了不可思议的功德,才能向释迦牟尼佛问起药王菩萨焚身燃臂的难行苦行,能利益闻到此品的无量一切众生。’