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第二节净土宗在中国的弘传

作者:佚名 发表日期:2002-12-20 22:30:00 来源:佛学在线 人气:
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第二节 净土宗在中国的弘传

一、中国净宗祖师净土思想的现代价值

    东汉末年净宗经典开始翻译与传布,由于净土法门收机甚广,容易令人信解修证,所以在不同时期、不同朝代,净土宗的高僧大德层出不穷。为信众所推崇的有莲宗十三祖,分别是慧远大师(334-416)、善导大师(613-681)、承远大师(712-802)、法照大师(767-821)、少康大师(?-805)、永明延寿大师(904-975)、省常大师(959-1020)、莲池大师(1535-1615)、蕅益大师(1599-1655)、截流大师(1628-1682)、省庵大师(1686-1734)、彻悟大师(1741-1810)、印光大师(1861-1941)。净土宗的历代祖师并不是像其他宗的法系有那样前后传承的关系,而是由后人根据其人的道行以及弘扬净土法门的贡献来推举公认的。这些祖师的传记及其净土思想可详见魏磊著的《净土宗教程》一书。

    净宗十三祖的净土思想,犹如一颗颗璀璨的珍珠,点缀在我国净宗教理发展史上,构成中国佛教乃至东方佛教的一大景观。净宗祖师的思想同中有异,异中有同,体现了多样化统一的格局。当代净业学人温重祖师净土思想,不仅能获得深远的理论启迪,同时亦具明显的现实意义略标有四。

    1.净宗祖师张扬的三世善恶因果原理,既可策进净宗学人的修持,又能有效地改善世道人心。

    西方近代以来,弥漫着一股否定因果的道德虚无主义思潮。我国近现代以来,受西方文化的影响,否定三世因果,不信地狱净土存在的观点颇有市场。既然善恶不一定有报,死后不复受刑,为何不用尽心机与手段,争名夺利,痛快享乐一生呢?于是三毒恶念滔滔,行为肆无忌惮,致令有着悠久文明的礼仪之邦,在人文道德方面,每况愈下,时至今日,颇有愈演愈烈之势,有识之士都在寻找重建当代中国道德的途径。对此道德颓势,印光大师开具了一剂良方:张扬因果报应之事理,建构内心道德调控系统(慎独自律),居今之世,欲得人心淳厚,长治久安,纵令尧舜禹汤孔孟等一切圣贤,复出于世,亦不能舍却因果报应之道,另有他法。周安士居士常云:“人人明因果,则天下大治;人人昧因果,则天下大乱。”足见改善世道人心的根本在于因果报应理念的建立与实施。

    三世因果报应原理不仅在改善世道人心上具有深远价值,而且是成就净业修持的强大动力。慧远大师奉行净土法门,即是安立在神识不灭、三世因果、轮回报应之笃信,其莲社123名莲友的精神支柱亦是基于三世因果而升华的理念:念佛求生净土乃超越生死轮回的捷径。现代净业行人继承远公大师的这一理念,对自己的修持无疑具有警策与催化的效用。

    2.净宗祖师自行化他的德业,丰富了净宗根本理念--信愿行的内涵,为现代人的修持提供了效法的楷模。

    净土宗难信易行,义理境界深邃,超凡情离俗见;终极目标又极为高远,乃出世大法,故非宿根深厚者,难以启信。古印度净土教传入中国,面临的首要挑战,便是如何启发民众的信心。净宗经典详述西方极乐世界依正庄严、殊胜超绝、至善至美,然而,超出凡夫视听心量之外,给人以虚无缥缈之感。中下根机的信众见不到可靠的验证,终难生起决志求生净土的愿心。净宗祖师们欲将净土宗广为传播,令其在中国生根开花,就得回答这一严峻的课题。这一课题的圆满回答更多地取决于修证。净宗十三祖在不同的时代,以共同的修证成就向世人提供了殊胜的验证:西方极乐世界真实不虚,经典佛语真实不虚,精勤念佛必定往生。这种伟大而崇高的宣告,永恒地回荡在华夏大地,激励着一代又一代净业行人念佛求生净土,由此出离生死轮回成就佛道者,如稻麻竹苇,不可胜数。

    净宗初祖慧远大师在庐山启建莲社,自行精严,曾于定中三次见到阿弥陀佛极乐净土,临终预知时至,安祥往生。莲社123人精勤念佛,临终悉有往生瑞相,这一团体之验证,揭开了中国净土宗发展的序幕。尔后,善导大师念一句佛号出一道光明,法照大师念佛三昧境界的昭示,少康大师念一句佛号出一尊佛像,省庵大师临终见西方三圣降临虚空等,均是不断地向世人提供验证,加固我国净业行人的信愿心。可以说,净宗十三祖悉皆以或显或隐的方式向世人提供了验证,尤其是最后一著,瑞相昭然,感化人心甚大。

    净宗祖师亲证念佛三昧,其所撰述,悉皆从一大光明藏流出,契理契机,允为末法法炬,依之修持,决定成就。然各祖师因时代与个性诸因素,修持的风格各具特质,诸如,注重自力禅观念佛(远公大师),专皈佛力、专修念佛(善导大师),万善同归净土(永明延寿大师),融会各宗导归念佛(蕅益大师),摄禅归净土专志求生净土(彻悟大师),敦伦尽份颛蒙念佛(印光大师)等。祖师的修持风格,为现代净业行人提供了诸多的净业修持的参照坐标,这些参照坐标只有对机的合宜于否,并无理论上的优劣。虽然就现代人的根基而言,善导大师与印光大师的净土思想与修持轨范,较多适合现代人的状况。而现代人的根机万殊,有仰遵远公芳踪,步蕅益大师轨辙者,亦可聊备一格,春兰秋菊,各擅其美;净业修持,多途并进,齐抵西方净土涅槃彼岸。

    3.净宗祖师厌离娑婆欣求极乐的宗教情怀。超时空地辐射到现代,警策现代人的净业修行。

    纵观祖师们的生平修持,均具深沉的宗教情怀生死事大,轮回路险,不求生西方,将何以堪?祖师为解决生死大事,竭尽一生的心力。远公大师凿池种莲,六时修道;善导大师合掌跪念佛号,虽严冬亦念到汗流浃背力竭为止。永明大师日行一百八事,夜往别峰行道念佛;省庵大师“寸香斋”自策净业;彻悟大师以“沙门者,学死者也”提嘶,印祖以“念佛待死”自警--祖师信愿持名,出离三界的决断心,动发人心,如晨钟暮鼓,惊醒醉生梦死,头起头没的众生,一心皈依阿弥陀佛,念佛求生西方极乐世界,否则轮转六道,苦不堪言。

    祖师们的撰著,以折射出深厚的终极关怀,于厌欣心反复劝勉,苦口婆心。善导大师云:“唯发一念厌苦,乐生诸佛境界,速满菩萨大悲行愿,还入生死普度众生,故名发菩提心。”昭示厌离心是净宗菩提心的本质内涵。这一理念具有十分深远的意义。

    现代社会物质文明发达,现代人迷恋于高消费的物质享受中,难以生起厌离之心,间或生存苦难艰辛,亦多能隐忍,等候乐境,以“严冬已经来临,春天还会远吗?”自慰。根机陋劣者,则怨天尤人,在破坏性的发泄与报复中,攫取快乐的补偿。总之,或迷恋于无常短暂的乐境,或苦中作乐,或以苦为乐,在三界火宅中,嘻笑留连,发不出一念出离之心。由是,现代众生发心念佛求生者少,念佛成就往生者尤稀,致令阿弥陀佛广度十方众生的殊胜法门,未能尽彰。

    究竟无极的殊胜妙道,容易往生的净土,而娑婆世界内成就往生者却甚稀少。西方净土敞开大门,摄受接纳十方一切众生,然而,娑婆众生久在烦恼中缠缚之中,贪恋世乐,不生厌离,限于自身结构性的困境,焉得往生?所以,欲了生死出轮回成佛道的现代人,须真实生起厌离娑婆欣求净土之心,拔除贪爱之桩,斩断情执之缆,视三界如牢笼,视家园如桎梏,视声色如鸩毒,视名利如缰绳,视一切良辰美景如梦幻泡影,惟以念佛求生净土为急务,惟此为大,造次必于是颠沛必于是。精进修持,如救头燃,在生死苦海中,哀祈阿弥陀佛的济度。这是净宗祖师们的心态,亦是现代净业行人成办往生大事的必要前提。吾人应拳拳服膺,培植深广高远的宗教情怀。

    4.净宗祖师致力于净宗理念与本土文化的结合,上契如来性德理体,下应华夏国人之根基,为当代净宗的弘扬指明了方向。

    十三祖的净土思想有一鲜明的共性,即在本土文化的土壤上,移植栽培净宗奇葩,净宗理念提升本土文化,以本土文化辅翼净宗的传播。远公大师的禅观念佛,即有古印度般若与禅学的基础,又有老庄学说的印记。蕅益大师年青时,大悟孔颜心法。出家后,博通三藏,融会诸宗,归投净土。印光大师一生并弘儒释二教,世间法以儒家伦理纲常立论,出世间法以净土思想劝化。二者概括为八句话:敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行;真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号。净宗祖师融汇净宗理念与本土文化的弘法特点,值得我们效法。

    现代社会以市场经济与科技文明为主干,这给净宗在当代的弘传,带来了挑战,也提供了机遇。其一,市场经济推重效率与功利,将人们的目光引向物质,价值标准倾向世间事业成就,这无疑对出世大法的净宗法门矗立起无形而巨大的心理-价值屏障,阻抑着净宗的弘传。应该说这是净宗弘传在当代所面临的最大的挑战。然挑战与机遇乃一体两面,这貌似严峻的挑战,极有可能转换为净宗弘传的机遇。物极必反,势所必然。跨世纪的现代人,饱经种种人生机遇、现代文明弊端的重重困扰,心绪空茫困顿之余,寻求心灵安顿、人生终极意义的意向越来越高涨(当然,这种心态也为邪教的盛行提供沃土)。在这种社会心理背景下,净土宗以其平实的家风,简便的修持,究竟的归宿,精深浩博的义理,对现代人颇具吸引力。另外,现代人根机多样,需要层次殊异,净土宗一多相融互即的特性,能满足现代人的多层次需要,普应现代人万殊千差的根机。念佛法门如万病总治的阿伽陀药,一方普疗现代人诸种身心疾病,满足诸种人生需要,诸如:身体健康、安详愉悦、心理调适、智慧开发、人际和睦、事业顺遂、主宰命运,乃至了生脱死的终极关怀。总之,众生的一切需要在净宗法门中具足无遗。诚如印祖所言:“念佛法门成佛尚有余,何况其它。”现代弘法人士,如能彰显净宗内具的多层次功能,便能抓住这个机遇,令净宗念佛法门光显于现代。

二、净土法门与密宗

    净土宗与密宗同属于他力法门。它们的共同特点是,是以信、愿的自力与上师与佛陀加持的他力的圆满结合。同时,净土法门不但遍见于显宗经论,在密宗中,同样也有许多往生净土尤其是往生极乐世界的修法仪轨。在历代密宗祖师中,临终时仍选择往生极乐世界也大有人在。

    晋美彭措法王如意宝以深广的出世智慧,根据众多的教证,在在赞叹西方极乐净土法门是末法最适合众生根机,最见成效的法门。法王平生最大的心愿,就是接引无边无际的苦难众生悉数往生西方极乐世界,也是他最大的事业。他老人家常说:“我今生最大的愿望就是将凡与我结下仇怨或亲缘的所有众生都引到极乐世界。虽然有许许多多清净刹土,可是象极乐世界那样功德圆满,又极易往生的净刹却绝无仅有,而且往生后可以成就一切所愿,无勤度化一切有情……”法王经常宣讲极乐世界的功德,不仅自己发愿往生极乐世界,并且劝无量有情发愿往生。

    一九八九年法王前去拉萨大昭寺,朝拜释迦牟尼佛亲自加持过的释尊八岁时等身佛像时,见佛像放光。随即入定观察,见佛像面带微笑说:“善男子,以后凡是与你结缘的众生都能往生极乐世界。”得到了如是授记。法王鼓励人们说:“凡是能念诵一百万阿弥陀佛名号的人必定能往生极乐世界。”此后,举办了数次规模宏大的极乐法会,为使无数众生与之结上法缘提供了殊胜的良机。其中盛况空前的有三次,一次在色达,一次在道孚,一次在新龙,人数多达五六十万。发愿念诵一亿遍阿弥陀佛名号者不可胜数。从这一分功德来说,一般人不仅难以做到,也很难想象。

    除了念佛号,法王还特意弘扬《阿弥陀佛修法极乐仪轨》。因此仪轨是西藏密宗开山祖师莲花生大师所伏藏,法王的前一世伏藏大师列日朗巴取出又经十三世达赖喇嘛笔录,具有无比的加持力,所以法王专门检出广弘。每年秋季五明佛学院极乐法会即按此仪轨修持,法王并开许未受过灌顶、传承者也可照此而修。凡发愿按此仪轨如理念满30万遍心咒与一百万遍弥陀圣号,并诚心忏除以往罪业,今后不作重大罪业(即小乘的五无间罪,大乘的谤法罪,密乘的三昧耶根本罪)者,法王加持并保证其临终时必定往生西方极乐世界。法王在去海外弘法时,所到之处也都传授了这个仪轨,并劝所有人往生到极乐世界。并且在一次讲法中,法王对藏族居士说:“你们一生中所造的恶业不少,今生更应求生西方极乐世界,永脱苦难,凡与我结缘的人,因信愿不足或业障过重,今生未能如愿往生,无论下一世你们转生到哪一道中,我都将化身到你们身边,度化你们直到你们往生极乐世界为止。”当时,藏族居士们感动得泪水直流,久久难以平静。