佛学在线 佛教论坛 佛友中心 佛教电影 佛教音乐 佛法宝藏 佛教聊天室 佛教电视台 佛教新闻素食健康
签写牌位 佛书下载 佛教图片 佛经原文 戒除邪淫 佛学词典 佛教日历佛学交流佛教群组 留言板
佛教用品 佛教用品淘宝店经书印赠结缘流通大藏经简体拼音 佛学在线空华印刷厂
最新更新
·德禅法师:佛陀指引的成功之路
·他們聲聲不可思議。聲聲遍滿法界,聲聲與十方三世一切諸佛感
·印光法师:三宝是众生依怙
·2005年昌义法师唐县显龙寺精进佛七开示(第四天)
·净宗法师:缘深则信深,缘浅则信浅
·净宗法师:专修念佛,求生净土
·净宗法师:一心直进,念道而行
·净宗法师:五逆往生为显念佛
·常敏法师:照耀十方众生,救度每一个念佛人
·2005年昌义法师唐县显龙寺精进佛七开示(第五天)
本周焦点
·83版《西游记》(老版)全集在线播放
· 堕胎之后常见的恶报(准备堕胎的人必看)
·6.子时能不能打坐?
·海涛法师:发财最快的8字咒
·中华佛教百科全书——【摩呾理迦】
·经营好自己生命的小花园
·地藏经回向文怎么写?地藏经回向文大全
·大安法师答:一些讲法者在讲法,特别强调没处理好冤亲债主的关系,临终会受障碍?
·虎拜佛偈
·蔡礼旭:《了凡四训》学习分享(二次宣讲)第十六集
推荐阅读
·门措上师略传
·法王如意宝晋美彭措略传
·圆瑛法师:至心念佛 能消百世业障
·证严法师:丢来的石头不值得追
·印光大师:哪些人应该修净土法门?
·我并未归依三宝,但我一向十分虔诚地拜观音,那我算不算是一个佛教徒呢?
·你知道“酒肉穿肠过 佛祖心中留”后面的两句话吗 ?
·人为什么会走霉运?
·学佛后对男女之欲越来越淡,因此与丈夫分房而睡,这样如法吗
· 妙法老和尚:念经念佛还会有灾祸吗?
佛法宝藏 > 净宗文集 > 佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经亲闻记(上) > 内容

佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经亲闻记(上) 壹、前言

作者:佚名 发表日期:2009-06-21 10:26:39 来源:互联网 人气:
分享到:

壹、前言
 
诸位同修︰今天我们有这样殊胜的机缘,在美国第一次讲无量寿经全部经文,甚为难得。我们每周讲六次,共十二周,大概有一百多个小时,对于大经的研究,在时间上是够用了。经本带来很多,大家可以人手一册。这个小本子是这部经的讲义,也就是概要。从前道场讲经先讲玄义,在讲经之前先要说概要,使大家对于全经要旨先有一个印象,然后讲入正文就容易懂了。
 
无量寿经在台湾、新加坡、香港,我讲了很多遍,都留有录音带。各位听多了,觉得每次讲的都不一样。经典与学校教科书不同,教科书只有一个意思,也只有一种讲法。佛经不同,其含义深广无比,可以深讲,也可以浅说。后来讲的与前几次讲的不一样,乃是境界不同,所谓后后胜前前,每次讲经都会有新的意义发现。
 
这个讲义是七年前在华藏图书馆讲经时记录的。编写这本资料,完全依据夏莲居老居士的会集本,同时又参考李炳南老师在该会集本的眉批,与黄念祖居士的详解本。黄居士今年(一九九二)三月往生了,乃是佛门中很大的损失。此次拟将黄居士最后一次修订的注解本印二万册。但困难是在校对,有时校对十余次仍有错误。打算先印五千本,分发出去,希望各位善知识发现错误,惠予指出,以便订正。
 
学佛一定要先认识佛教,全世界每一阶层都认为佛教是六大宗教之一。佛教本来不是宗教,但是后来变成宗教了。何以说变成宗教呢?佛教在现在的社会中有五种不同的形态︰第一是宗教。第二变成了学说,称之为哲学。第三变成了邪教,学说不会害人,变成邪教则有弊无利。第四佛教变成作秀,从事表演,外表热闹,舍本求末。第五认真修学,探求真理,依教奉行。佛教对于九法界的众生实施一种究竟圆满的教育。中国古人喜简,把‘佛陀教育’四个字简称‘佛教’。佛家本身所说的宗教又与世间所说宗教大不相同。佛教传来中国之后,因其教义博大精深,绝无一人可以完全修学圆满的,各有所修学的经典,分为大小十宗,宗又有派。一般说来,‘宗’指禅宗,‘教’指禅宗以外的各宗派。‘宗’称‘宗门’,‘教’称‘教下’。宗门修行不从文字下手,其他均须依据经典修学。学禅要上根利智之人,其修学手段与其他各宗完全不相同,必须很聪明,我们所说的天才儿童属之。
 
如欲学佛必须先了解佛教之宗旨何在,应否学习,以及值不值得学习?佛教宗旨,若依经典的术语说,在明了‘诸法实相’,用现代话说,即一切法的真相。一切法又可分为二大类︰一个是人生,一个是宇宙。佛教是说明宇宙人生的真相。人生即本人自己,我以外都属于环境,例如人事环境、物质环境、自然环境。对自己与一切生活环境的真相若是不明白,就是迷惑颠倒,乃是凡夫。佛了解,所以称佛为‘觉者’,如此而已。除此之外,佛与凡夫平等不二,绝无高下。凡夫如想觉悟,佛只是提供他的经验与修学方法,告诉我们,我们要靠自己努力,他不能帮我们开悟。佛是老师,我们与佛只是师生的关系。
 
今天我们研究的经典属净土宗,净土宗乃十个宗派之一。其他宗各有其专门依据的经典,无须详说。就整个佛法而言,有三个宗是共同科目。一是律宗,无论何宗何派不能不守戒律。二是法相唯识宗,讲的是理论,乃佛教教义的基础。三是净土宗,净土是归宿,不管修什么法门,都以净土为最后的归宿。
 
马祖法名道一,在中国佛教史中,他是一位革命家。佛在世时都是自修,个人修个人的,没有共修。在经典中找不到佛打过一次佛七或禅七。佛说法四十九年,讲经三百余会,一生都在教学。佛法传到中国,从汉到唐七、八百年,法久生弊,渐渐趋向于研究讨论,而少真正修行。马祖与百丈志同道合,乃提倡共修。以前如东晋时代,慧远在庐山建莲社,与一百二十三人共修,但未建立制度。到了马祖建立了一个完整的丛林制度,等于佛教大学。丛林的‘方丈’相当于学校‘校长’,‘维那师’相当于‘训导长’,‘首座和尚’相当于‘教务长’,‘当家师’相当于‘总务长’。丛林的主要精神是依众靠众,互相监督勉励。百丈是禅宗大德,订立早晚课诵,晚课念阿弥陀经并念佛号。修行人临终时亦念佛求生净土。
 
净土宗经典最初只有三经一论︰(一)阿弥陀经,(二)观无量寿经,(三)无量寿经,(四)往生论。咸丰年间有位魏源居士,很了不起的一位佛学家,他将华严经普贤行愿品附在三经之后,作为‘净土四经’。普贤行愿品十大愿王导归极乐,与无量寿经经义颇为吻合,如无量寿经一开端就说‘咸共遵修普贤大士之德。具足无量行愿。’所以魏居士确实有慧眼、有见识。民国初年印光大师把楞严经大势至菩萨念佛圆通章提出来,并入前四种作为‘净土五经’。(法师说他在李老师会下主修楞严,至少也讲过七、八遍,但始终没有体会到这一章的重要性。)它是整个楞严经的精华,这一章很短,只有二百四十四个字,实在说是‘净土宗的心经’,而且也可以说是‘一大藏教的心经’。
 
佛在大乘里告诉我们,由凡夫修行成佛要三大阿僧只劫才能成就。李老师在台中讲‘佛学概要’时,解说‘阿僧只劫’的数字,他说万万为亿,万亿为兆,用兆作单位,上面是一千,下面八个万字,这么多兆,还要乘上三倍。我们今天听到这个天文数字,想学佛能有成就不是一生的事。经上讲小乘人能有成就,须天上人间七次往返。人间寿命短,天上寿命长。佛说忉利天王就是中国人讲的玉皇大帝,其他宗教讲的上帝。忉利天一天是人间一百年,他们看我们朝生暮死,寿命只有一天,太可怜了。忉利天的寿命是一千岁,合人间若干万年。(合人间三千六百五十万年)。弥勒菩萨在兜率天,兜率天一天是人间四百年,他的寿命是四千岁,合人间五十六亿七千万年。往上还有化乐天、他化自在天,再往上四禅十八天,上面还有四空天,寿命要用劫算。人生不是只有今生,若只有今生,死了就完了,人生并没有多大问题。人是轮回的,有过去,有未来,迄无休止。
 
世出世间一切法皆有前因后果,今天如听到这个法门,愿意听,一听就欢喜,还愿意修行,证明过去生中曾经亲近过佛法,只因我们生生世世都在修,已经修了无量劫,但是都不算数,生生世世都在幼稚园未入一年级。没有一次考试及格过。什么标准叫及格呢?依小乘讲,初果须陀洹,大乘称初信位菩萨。三大阿僧只劫是由初信位算起,必须把八十八品见惑断掉才有资格到初信位。思惑是思想的错误,如断尽即证阿罗汉,听起来太难了。任何一个法门都要断见思二惑,见思二惑又称为‘烦恼障’。有没有不需要断烦恼就能成佛的法门呢?有,只有这个念佛法门才行。念佛法门叫‘易行道’,其他法门必须断烦恼才能出三界。但是也不要看得太容易,虽然不讲断烦恼,也要伏烦恼才行,把它控制住,不让它起作用。这是一个特别法门,是一个真实法门。然而什么人才能接受这个法门呢?第一种是诸大菩萨。华严会上十地菩萨始终不离念佛。第二种是凡夫中善根福德非常深厚的人可以接受此法门。这种人是过去生中曾供养无量无边一切诸佛如来,现在接受这个法门的人,诸佛如来必定会来加持。等他修学几年之后,他会感觉诸佛菩萨冥冥中来护持。一切诸佛如来菩萨普遍劝导众生修学这个念佛法门,所以这是一个一乘了义之法,也是佛法中最真实法。佛说五乘是方便说,其实只有一乘佛法。
 
佛是学位的名称。学校有学位,罗汉等于学士,菩萨等于硕士,佛等于博士。达到佛的果位,要智慧究竟圆满,即全知全能。全知全能也是人类的本能,本能不是外来的,佛教我们恢复我们的本能。佛说‘一切众生皆有如来智慧德相,但以妄想执著而不能证得’。我们的本能不是真失掉,而是迷失了。怎样迷失呢?有妄想,智慧失掉了;有执著,德能失掉了。这个事实真相,如佛不说,我们永远不会知道,佛的教学无非是教我们断妄想执著。修学总枢纽是在‘定’,大乘五十一个位子就是定的工夫深浅之不同。净宗叫‘一心不乱’,‘一心’是‘定’,‘不乱’是‘禅’。禅与净只是方法手段不同,目的则一。
 
常闻佛具足无量智慧、无量德能,此二句话究竟是事实还是赞叹?如果是事实,我们要问,一个造极重罪的人,照佛经说应堕地狱,佛是否有能力使其立刻成佛?如其不能,则佛并没有无量智慧德能。根据净土经典说,佛确有此能力,问题就看对方信不信,接受不接受,这个法门就是‘念佛往生’。阿弥陀经讲的很明显,如有人能于一至七日念佛,一心不乱,即能圆满成就。可惜这种殊胜法门,很少人相信。
 
诸佛如来所说一切经法,无非引导我们体会到真实法门,就是此处所说的一乘了义。法华经说:‘唯有一乘法,无二亦无三,除佛方便说。’真实法就是一乘了义,就是念佛法门。
 
以教学对象来说,例如小乘经是以根性浅的人为对象,并不包括根性深厚的人。大乘经是对根性利的人说的,其对象是菩萨,不包括小乘,都偏在一边,不能涵盖全部。念佛法门从上上根到下下根都包括在内,利钝全收,平等摄持。一个法门能令一切众生平等得益,才算是了义。唯有‘净土五经’才能担当得了‘一乘了义’的名称。
 
超出三界非常困难,经中说,必须断尽八十八品见惑、八十一品思惑才行。见惑是错误的见解,第一是身见,以身为自己,认定身是我,是错误的,欲知其详请参阅楞严经有详细解释。第二是边见,也就是相对的观念,一切法有大有小,有长有短,有善有恶。六道众生是生活在边见之中,我们俗话说,就是一种偏见。第三是戒取见,非因计因。在禅定中,看见牛死生天,他以为人不如牛,于是他也学牛,耕田吃草;学牛一定变牛,不能生天,不知牛在过去生中,曾造作生天之因,这就是俗话所说的成见。第四是见取见,非果计果,未证谓证。例如外道说生天可得永生,不会再堕落,此种见解实属大谬。天人寿命虽长,纵能生到非想非非想天,寿命有八万大劫,命终仍入轮回。第五是恶见,又称为邪见,即不正见,拨无因果,除以上四类外,其余错误见解均属于此类。思惑是思想上的错误,共有五个,即‘贪、嗔、痴、慢、疑’。
 
佛菩萨在悟,我们在迷,迷悟只在一念之间。‘一念’这个名词很不易懂,念头很复杂,一念是清净的。禅家说︰万法归一,一归何处。‘万法归一’之‘一’字是‘任一’。华严经说‘一即是多,多即是一’。因此八万四千法门,门门平等,任何一法都能教你明心见性,对任何法门都不能分别执著。我们无始劫来,心理精神思想见解受到污染的程度,人人不一样。有些法门修起来很容易,有的很难,总之要契机。一般人学佛总难免有些障碍,例如参禅不能得定,不乱想就打瞌睡。学密口念咒、手结印、心观想,而三密要能相应,亦不容易。咒语在大藏经中刊载不少,但以方言关系,音不准确,殊少效验。咒语有许多是鬼神的言语,另有一部份只有声音,并无含义。佛在世时,教人念咒可以治病。人身如机器,那个经络有障碍,用声音振动其障碍部位,使其畅通,亦合乎科学精神。咒语一定要口传,佛教到现在已有三千年,辗转口传,音质有变,到今天已经不大灵了。李炳南老师抗战期间在后方从青海西藏的活佛学了两百多个咒语,没有一个灵的。他曾学隐身咒,他说,我念了十几遍隐身咒,但是你们还能看见我。他花了八年时间学密,到最后无效。又学了八年禅,亦未得定,所以全部放弃。后来因缘殊胜,遇到印光大师,乃专修净土。他希望我们不要走他的冤枉路,再不要浪费时间。只有念佛法门,不要断见思烦恼即可出三界,不但一般人难信,佛菩萨都说难信。
 
四土是有界限的,我们只能见到凡圣同居土,见不到其他三土。西方极乐世界很特别,四土都在一起。一切诸佛刹土没有这种情形,很不可思议。生到西方后,你所接触的人全是佛菩萨与诸上善人,所以不会退转。
 
华严虽圆,如果不是最后十大愿王导归极乐,它也不能称为究竟圆满,华严到最后归于净土。禅宗虽属顿教,也没有七天就能成就的。连唯识学的开山祖师窥基大师都说净土是圆顿大法,不可思议之微妙法门。净土三经中阿弥陀经与无量寿经都提倡念佛,观无量寿经教的方法有观想、观像、持名,但它把持名摆在最后,学佛同修要特别注意,佛经中常把最好的放在最后,十六观中把持名排在最后。
 
楞严经有二十五位菩萨代表不同修持方法,六根六尘六识叫十八界,后面加上七大,共二十五大类,说明一切众生修学不出此二十五类。观世音菩萨是耳根圆通应排在第二,但把他排在最后,表示最重要的。此外大势至念佛圆通章也是特别法门,也放在最后。所以楞严会中讲特别法门是讲两个,不是讲一个。大势至念佛法门能普遍契合尽虚空遍法界所有一切根机,观音耳根圆通特别适合于我们娑婆世界。密宗仪规太繁,参禅躺在床上不能参,念佛行住坐卧均可念,念佛念到‘念而无念’,念到‘能所双亡’,即入了佛的境界,一超直入,这是很难体会。其他法门修因得果不同时,唯有念佛是因果同时,所以净宗又叫‘莲宗’。植物都是先开花后结果,莲花特别,因果同时,因此用莲花代表净土宗。
 
佛说‘一切法由心想生’。自己微细的思想,自己不容易发现。我们的世界就是由心想生。‘心作心是’出在观无量寿经,是净宗理论的核心。佛是自己的真心,本来是佛,现在又念佛,怎么不成佛?
 
一声‘阿弥陀佛’就是本师释迦牟尼佛于五浊恶世所得之‘阿耨多罗三藐三菩提’法。这句话是蕅益大师的发明,以前没有人说过。‘无上正等正觉’即是成佛之法,佛法的修学目标就是这一句。‘三菩提’是‘正觉’,‘三藐三菩提’是‘正等正觉’,‘阿耨多罗’是‘无上’。‘正觉’是‘罗汉’,‘正等正觉’是‘菩萨’,‘无上正等正觉’即称为‘佛陀’。佛在五浊恶世成佛的方法就是念佛。念佛成佛的法门是诸佛如来修行的境界,只有佛与佛才能完全理解,这个法门不要看经典不多,份量很少,诸大菩萨都不能理解,且难相信。我们今天能信能解,乃是诸佛的威神加持所致,否则听也听不懂,说也说不出来,这话说的一点都不夸张。弥陀身是法性身,西方极乐世界是法性土。我们这个世界是法相土。动物有生老病死,色界无色界寿虽长,还有生灭,不是永生。土地属矿物有成住坏空。以天文望远镜看,有的新星球形成了,也有的星球爆炸毁灭了,所以世间不是永恒的。相有生灭,性无生灭。唯识学讲阿赖耶识是有生灭的,所有一切的现象都是阿赖耶识的相分,属于心法,心法是有为法,有为法会变的,会变的就不是真实的,不会变的才是真实的。一句阿弥陀佛就是法性身土名号,也是自己真如本性的名号,所以说‘自性弥陀,唯心净土’。
 
佛所说大乘经典都是佛从自己真如本性里说出来的,没有什么不一样,其差别即在圆不圆。譬如月亮,初三、四有月亮,不亮;十三、十四有月光,很亮,但不圆满。佛说的大藏经全是真的,但有圆满有不圆满。那部经最圆满?首推无量寿经。古德称赞无量寿经说,众生能发心专念,皆可往生,明确简要,称‘净宗第一经’。因其直捷中之直捷,方便中之方便,绝待圆融,不可思议,利济众生,此经为最。
 
观经云︰‘是心是佛,是心作佛’。吾人能念之心,即是如来果觉,即是本来成佛。此心持名,即是‘是心作佛’。本来是佛,现又作佛,是故当下即佛。直捷了当,方便究竟,奇特殊胜,不可思议。这段文字,意义至为深广。净宗修学依据的理论,就在这两句经文,‘是心是佛,是心作佛’。通常学佛者对于‘佛’字的概念很含糊。前面说过,佛就是自己的真心。真心显露谓之‘佛’,真心有障碍迷惑就是‘凡夫’。凡夫在迷,真心并未失掉。佛是觉者,以月亮作比喻,我们如初一的月亮,佛如十五的月亮,菩萨如十三、十四的月亮。不但佛是心,没一样不是心。在唯识学中谓之‘同生性’与‘异生性’。‘同生性’是与诸佛如来同用真心,如圆教初住以上的菩萨,破一分无明,见一分本性。异生性完全不同,你的自性光明丝毫未透露,就是真心未能起作用,六道凡夫、罗汉、辟支佛、权教菩萨的真心也都未透露出来,均谓之‘异生性’。凡夫是异生性,用的是妄心,而不是真心,妄心变化太大,靠不住的。如真了解真妄,待人处世便自在。十法界依正庄严全是真心变现出来的,心念佛就作佛,念什么就作什么。
 
符按:关于‘同生性’与‘异生性’两个名词似不易懂。‘异生’二字为凡夫之异名,谓凡夫执异见而生,由无明故,随业受报,堕种种趣中,色心像类,各各差别,故名异生。异生性是使人成凡夫之本性。此‘性’字非指佛性,乃指见思烦恼种子,迷惑颠倒,起贪嗔痴,造杀盗淫成了习惯性。至于‘同生性’则恰好相反,一切圣者同见真空之理,不起我见,同断二障,同证胜果。
 
宋朝末年赵子昂是画马专家,他天天想马的姿态、马的动作。有一天他在屋里睡觉,太太一掀开帐帘,看见一匹马。所以一心念什么就变什么,关键就在一心。既然知道这种事实,为什么不念佛,你能念的心就是佛。佛在华严经、圆觉经中都说,一切众生本来是佛,不过是迷失了。迷失有时间性,一旦觉悟,即时成佛。一切众生皆有佛性,既有佛性,一定可以成佛。我们遇到这个法门,依教奉行,能否成佛,关键在于你相信不相信这两句话:‘是心是佛,是心作佛’。如果你念佛不怀疑、不夹杂、不间断,一定成功。假如念佛还想参禅、想学教、又想学密,就是夹杂。一夹杂,心就不净。一定要‘都摄六根,净念相继’。平常六根皆向外缘,要把它收回不再向外攀缘。习惯喜欢看电视,现在不看了,专心念佛。佛在遗教经中说︰‘制心一处,无事不办。’一天到晚念阿弥陀佛,日常社会上应处理的工作,仍负责照做,并不是不管。做完了不要再去想,立时把佛号提起来。有人说从事各行各业,不想那儿行。须知妄想是第六意识分别心起作用,不想反而处理得恰到好处。禅家说,参禅不可用心意识参。处世待人也不应当用心意识,不分别、不执著、不落印象,纯用理智,不用情识,这样处理业务必更正确更圆满。
 
‘发菩提心’这一句话有多种解释。蕅益大师说,真正发心求生西方极乐世界就是发菩提心。这种解释容易懂。古大德对于发菩提心有几种说法。依起信论说,‘菩提心’包括三种心︰直心、深心、大悲心。观无量寿经说,‘菩提心’是‘至诚心、深心、回向发愿心’。说的越多越搞不清楚。蕅益大师讲的比较明白,真想求生净土乃是无上的觉悟。你若想成菩萨、罗汉、或求人天福报,都不是圆满的觉悟;如真觉悟,不但世间事不会留恋,连佛法也要放下。
 
四十八愿中之第十八愿讲‘十念必生’,古大德有一个比较。佛四十九年说经,那一部经属第一?在理论上、修学上、因果上说,大家公认华严经是第一,华严与无量寿经相比,无量寿经乃是第一,因华严部头虽大,如不到最后求生净土就不圆满。无量寿经是阿弥陀佛与释迦牟尼佛二佛所说,其第六章发四十八愿是阿弥陀佛说的,所以第六章是净土宗经典最原始的根据。无量寿经是四十八愿的详尽说明。四十八愿中第十八愿最重要,它是四十八愿的核心,达到佛法至高无上的巅峰,九法界众生均能平等得度,这个法门特别殊胜,是净宗之特色。
 
黄念祖老居士的无量寿经注解写出来之后,传到美国来,我与他尚未见过面,他把这部书托一位同修带给我并叫我写篇序文。我在序文中有一句话说,净土是十方三世诸佛如来度众生成佛道的第一法门。黄居士看到之后,至为欢喜赞叹。他说︰‘这一句话不容易说出来,真正认识这部经的人不多。’夏莲居老居士会集这部经之后,写了三首偈,末首最后有两句︰‘佛说难信诚难信,万亿人中一二知。’未遇到黄老居士之前,在台湾、海外弘扬此经,只有我一个人,势力非常孤单。好在若干年来还讲了许多大乘经论,旁人虽不高兴也不好意思说我什么。等我遇到黄老居士之后,才遇到了一位知心人。在大陆弘扬此经也只有他一个人。若能对于此经真明白真认识,然后信心才能坚定,往生净土就有把握了。
 
彭绍升居士,清朝乾隆时人。父为兵部尚书,贵族家庭,以童子身未满二十岁考中进士,不作官,学佛,很有成就,是一位在家大德。他所节校之无量寿经只用康僧铠的一个本子,简略其文字,读起来很舒畅,可惜未参考其他四种版本,实为美中不足。此本在台湾有流通。丁福保无量寿经笺注是根据彭居士本。他另外还写了一部华严念佛三昧论,对于净宗甚为通达,他说︰‘此经阐扬者少,实以无善本故。’因当时无量寿经共有五种译本,文字互有参差,学佛的人无从取舍,所以大家都奉持秦译小本阿弥陀经。王龙舒居士亦曾作过会集本,名为大阿弥陀经,收在大藏经,可惜他只根据四种原译本。大宝积经无量寿会品他未见过,所以他的会集本有遗漏也不圆满。清朝咸丰年间魏源居士亦有会集,包含五种,但取舍不当,并依自己的意思改动经文。印光大师最反对,他说这个例子不能开,你的学问再好也不能改经,若学人均如此,则以后经本可能改的面目全非。夏莲居老居士是位大通家,博学多闻,宗说俱通,且为密宗大德,显密圆融,会集本经极为圆满。去年我在迈阿密讲经,有许多外国人参加听讲,曾居士翻译。题目是‘认识佛教’,讲了五天。外国人中有神通的,曾居士把书上的夏老相片给他们看,他们说此人在世时不太出名,乃大菩萨再来,身体是透明的。以上所说除身体透明无从证明外,其余说的全对。据说夏老往生前曾有暗示说,这本无量寿经会集本将来是由海外传到中国,而且日后会传遍全世界。他讲的话,现在全要兑现了。夏莲老确实是一位再来人,为了会集本经,他掩关三年,稿经十易,并经慧明老和尚印证,极其慎重。梅光羲居士与夏老是同学,也是一位了不起的佛学家,他是黄居士的舅父,也是李炳南居士的老师,我是向李老师学的,说起来我与黄念老也有一段因缘。梅居士在本经序文中有几句话很恳切,他说︰‘夏老教眼圆明,深于文字,专功久修,遍探原译,洞窥诸本,网罗各藏,于五种原译内,玄义微言,深文奥旨,无一语而不详参,无一字而不互校,务使精当明确,凿然有据,无一义不在原译之中,无一句溢出本经之外,皆光羲与慧老法师所目睹者也。故其精诚所感,屡现瑞征,兹恐骇俗,姑不具引。’黄念老一生之愿也是希望这部会集本,大放光明,常照世间。现在这本经已经印了三十几万册,似乎可以满夏黄二老之愿了。
 
本经之殊胜在于契理契机。经典的教学是否合乎我们现前的需要,如法门很好,学了就能马上得到利益才是最殊胜的经典。佛所说一切经典都有理论的依据,都是由真如本性中流露出来的言语文字,依密教说就是真言。诸佛如来住真实慧,希望众生也住真实慧。在理上讲是平等的,在事上讲并非平等,确有高下,必须破一分无明,证一分法身,才能住真实慧。教下如不大开圆解;学禅如不大彻大悟,明心见性;密宗如不三密相应,显密融通,都不能住真实慧。华严会上四十一位法身大士住真实慧,权教二乘无份。无量无边法门中,如选中念佛法门即是住真实慧。这个法门是一生成佛的法门,怎么那么巧你就碰上了。华严经说︰十地菩萨始终不离念佛。惟有真实的智慧才选择这个法门,我们今天也选这个法门,认真修学,我们不输给他们。
 
往生西方极乐世界有三个条件,即信、愿、行。文殊、普贤法身大士往生也是这三个条件,我们往生的因与法身大士等觉菩萨相同,因平等,果就平等,生到西方享受果报亦相同,四土三辈的果报都是相同的。其他法门就不一样,两个人同参禅,彼此修行不同,果报亦不同,只有净土法门,因同果亦同。把自己心安住在一句佛号上就是‘住真实慧’。我们与十方世界等觉菩萨无二无别。
 
‘开化显示真实之际’,佛法教学内容是教我们明白宇宙人生的真相。‘惠以真实之利’,佛开示我们希望我们转凡成圣。世间所有一切利益都是假的,若说世间有利可图乃是迷惑颠倒。三界之内无利益可言,三界之外才有,但有圆满有不圆满。生到西方世界受用利益与诸佛相同,四十八愿说的非常清楚,第一、生到西方我们与阿弥陀佛身体相貌完全相同。正报相同,依报也相同。这种说法,许多人不相信。佛绝无妄语。金刚经说︰‘如来是真语者、实语者、如语者、不诳语者、不异语者。’绝不会骗我们。华严会上诸菩萨果位不平等,智慧德用不平等,西方世界凡圣都平等。世尊四十九年讲经最契机的就是本经。华严只度四十一位法身大士,权教二乘无份。此经上度等觉菩萨,下度地狱众生,一律平等得度。其他法门对众生并非平等得度。我们业障深重,生到西方文殊普贤与我们平起平坐,与一切如来也是平起平坐,都是阿弥陀佛的学生。观音势至是古佛再来,现在是以等觉菩萨身份示现,我们与他们是同学,还会退转吗?
 
净宗之妙在于‘不离佛法,而行世法;不废世法,而证佛法’。无论从事何种行业,事务繁简,男女老少,都可修持,极其方便。修行方法只有一句‘阿弥陀佛’名号。工作时不须要思考的都可以同时念佛;须要思考的,把佛号放下,等事作完,立刻把一句佛号提起来,一切时一切处都无妨碍。同时自己修行还可以影响旁人。手里拿著念珠念佛,他人看见也念一声阿弥陀佛,这个金刚种子就种上了。社会念佛人多,以大多数人的力量,可以避免许多灾难。
 
佛的法运有一万二千年,正法一千年,像法一千年,末法一万年。今年(一九九二)是佛历三垴一八年,正是末法时代第二个一千年的开始。将来佛法灭尽时,这一部经再多留世间一百年。届时众生有极重的业障遇到这部经都能得度。所以这一个法门是此界他方一切有情,离苦得乐,究竟菩提之法要。
 
今年年初在新加坡讲经,李木源居士告诉我,新加坡有一位老太太,半年前听到这个法门,念了半年,预知时至,坐著往生了。这是最近的事,往生并不需要很久的时间,问题你是不是真心。真心想去,若对这个世界还样样舍不得,就没有希望了。念佛求生乃自己一生当中唯一优先的大事,世间法夹杂不得,出世法也不能夹杂,就是一句佛号,连观想都不要。世间一切都是假的,只要走得洒脱就行了。一句佛号念到底,念得一心,其他都是轮回生死业。世间法照常做,样样不妨,不要挂在心上,念念挂著阿弥陀佛。宋朝黄打铁就是一个实例。