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佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经亲闻记(上) 贰、概要

作者:佚名 发表日期:2009-06-21 10:27:16 来源:互联网 人气:
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贰、概要(十门开启──玄义)
 
一、教起因缘
 
下面谈到本经的概要,黄念老完全依照清凉大师华严疏钞的十门开启─玄义为根据。第一条教起因缘。佛为什么出现在世间,又为什么为我们讲经说法四十九年,其动机与目的何在?原因确有好多,其最主要的是‘以一大事因缘故’。世间聪明人知道世间很苦,生活不好过,古今中外都无例外,但无办法改善。第一等聪明人对问题发现了,始终找不到解决办法。上面一大事因缘之‘一’字,就是‘一心’,也就是‘一心不乱’的‘一’。在所有问题中,第一是念头,妄想太多了,如何降伏?金刚经上长老须菩提问佛:‘发阿耨多罗三藐三菩提心,应云何住,云何降伏其心。’金刚经详解有几百家之多,如找不到解决办法,金刚经就不契机了。如用我们的办法,如问‘应云何住’?一句‘阿弥陀佛’就解决了。再问‘云何降伏其心’?一句‘阿弥陀佛’也解决了。另外这个‘大事’就是‘生死轮回’的大事,比上面的‘一’还难。佛家说受有五大类─苦、乐、忧、喜、舍,世间禅定所谓四禅八定,不是一心,只伏住妄念而已,属于舍受,好像是定,其实不是。其得定有时间性。非想非非想天的寿命有八万大劫,期满其定自然消失。妄念仍然起来,不究竟。大乘经上说的是真实的定。楞严谓之‘性定’,即‘楞严大定’。世间人作不到,没有能力入这个境界,所以佛才来到世间,告诉我们这个念佛法门。但世间的人以为太容易了,不相信。现在社会上人士听骗不听劝,说真的不相信,说假的反而有许多信徒。相信正法的人太少了,实在是悲惨的现象。
 
这部经是佛四十九年教化众生之重心,十方世界罪业深重的众生,若能信能行,十念即能往生,乃是对众生无比的利益与恩惠。善导大师在观经四帖疏说,佛说这个法门,主要的对象是专度凡夫,兼为菩萨。此法门无阶级、无次第。小乘有四果四相,大乘有五十一个阶位。这个法门无阶位,一生到西方就究竟成佛。如真信,成功不要经历三乘,三乘是修学的阶段,也不要经过三大阿僧只劫。真正工夫精诚得力,七天就能成功。净土圣贤录中宋朝莹珂法师只念了三天三夜,真求真念,一心一意求阿弥陀佛,阿弥陀佛来了,对他说,你的阳寿还有十年。莹珂法师说,我业障太重,经不起诱惑,恐有堕落,十年寿不要了。佛说好,三天后接你。他告诉大家这个消息,无人相信,因他是一位破戒比丘,但看其说话态度,又不像骗人。到了第三天上早课时,他对大家说,今天不要照往常课诵,请大家改为念佛送送我。念不到一支香,他说西方三圣来了,就往生了。他相信因果报应,他是一位破戒比丘,心想若不往生一定堕地狱,所以对这个世界毫无留恋。
 
黄念老根据古大德的叙说,将这部无量寿经归纳几个重点,第一是‘称性极谈,如来正说’。这句话对本经说,恰如其份。华严法华均是一乘圆教大法,称为‘经中之王’。我国每个佛教宗派均尊之为‘根本’,显其重要性。蕅益大师在弥陀要解中说:‘绝待圆融,不可思议,华严奥藏,法华秘髓,一切诸佛之心要,菩萨万行之司南,皆不出于此矣。’所以整个佛法之重心即是本经。华严法华也是从此经流露出来的,一切诸佛也是由这部经而成佛的。唐朝时日本一位大德道隐法师说︰‘五浊恶世,造恶之时,其难非一;特此一门,至圆极顿,而且由其简易直捷,则出世之正说偏在斯经。’现在我们这个世界浊恶到了极点,心地污染比自然污染更严重,可怕至极。在此浊恶之世,能遇到这部经,真可谓‘如贫得宝’。
 
有人常常在想,现在专修净土,只供一尊阿弥陀佛,从前供的佛菩萨会不会怪我呢?这种念头已把佛菩萨当作凡夫,把他们看低了,这个罪过可不小。应知供养不是请他们享受,供花供果就联想到因果,供水表示清净心,提醒我们清净平等。供灯表示光明,我们心要正大光明。油灯表示燃烧自己,照亮别人。供养是警惕自己,佛菩萨并不需要这些。佛菩萨在世间莫不是舍己为人,明白此意才是庄严自己。如认为佛菩萨贪图我们的供养,乃是大错特错。经此反省就是觉悟,悟后起修,修正我们的行为、思想、过失、见解,一天修一项,三年就成为一位贤人。真正修善行,鬼神都敬畏。
 
无论修学什么法门,越简单越容易乃是最好的法门。黄念老把这个法门比作全自动傻瓜照相机,人人能照,而且不必对光圈,每张都能照的很好。佛为救世而来,帮助一切众生快快成佛,用其他法门都能达到此目标,但是时间长,所谓夜长梦多,障碍难免。前文有‘简易直捷、出世之正说’一语,就好像学校里有主修科有选修科,这是如来教化众生成佛的主修科,所有一切众生平等得度,即谓之‘正说’。道隐又说︰‘百万阿僧只因缘以起华严之典,一大事因缘以成法华之教,亦唯为此法之由序。’这几句话,若非真正过来人说不出。佛经分序分、正宗分、流通分。华严法华在一代时教中只是序分,本经才是正宗分。我年轻时,李老师苦口劝我学净土,我虽不反对,而不甘心不情愿。从民国六十年(一九七一)开始在台北讲华严经十七年,讲到一半,起了一个疑问,想到华严会上文殊普贤学什么法门?善财修什么法门?熟读华严之后才知道,原来他们全是修净土,而且四十一位法身大士也都学这个法门,十大愿王导归极乐,令人当生成就。若不是讲华严十七年不会相信。看到道隐的话,使我极为感动。这个法门,修很容易,相信太难了。
 
楞严经也是一部大经,玄奘大师在印度十七年未见到过。印度人把此经当国宝,不传给外国人,且不准流通出去。智者大师讲法华经,体会到‘法华三昧’,发明了天台家特有的‘止观’,即‘天台教观’。当时有一位印度法师见到智者的止观,他说这个方法与楞严颇为相近。智者闻后在天台建筑一个拜经台,向西方礼拜,希望楞严经能传到中国来,拜了十八年一直到他圆寂,这种精神真了不起。唐朝印度般刺密谛法师好几次偷偷带了楞严经到中国来,都被印度海关查到。最后一次他把经文写成小本,又把手臂剖开放在里面,等疤痕长好,带到中国。出家人到底与世间人不同,犯了国法亲自又回印度向当局自首,接受处分。当时翻译楞严经是在广州,润文由房融担任,他是武则天的宰相,因犯错被贬到边地广州。恰好有此机缘参加译经工作,他的文字一流。一切经文字之美,首推楞严。楞严经主要是讲‘楞严大定’,不是普通定而是如来果地上的大定,又称为‘性定’。经中有二十五位菩萨修的都是楞严大定,代表无量无边的法门。大势至菩萨代表的是念佛法门。‘忆佛念佛,现前当来,必定见佛’。‘忆’是心里想,凡夫一天到晚胡思乱想,结果感到六道轮回的果报。若把念头转过来,一天到晚想佛念佛,现前就能见佛。净宗初祖慧远大师一生见过三次西方极乐世界,其所见的境界与经中所讲的完全相同。从未告诉过任何人,到最后临终时佛来接引,才告诉众徒。
 
‘净念相继......自得心开。’净念相继是方法,要用清净心去念,杂心乱心念佛就得不到效果,必须专心念。更不能怀疑,也不能夹杂。夹杂、心就不净。许多同修不怀疑可以做到,不夹杂做不到。世间名闻利养、五欲六尘要一切放下。相上要,性上不要。事上要,理上不要。事事本来无碍,心有牵挂则有妨碍。‘相继’是不断,‘自得心开’即禅宗‘大彻大悟’的境界。净宗手段简单容易而且稳当,奇妙疾捷莫过于是。往生极乐的因是信愿行,文殊普贤与五逆十恶所修因是一样,全是信愿行,如果你有神通,即能知五逆十恶的人,他今生造恶,但从前多生修了不思议的善行,不然不会到临终时遇到善知识。
 
末法时代众生的错误知见太多了,且有阴魔干扰。魔有四大类︰(一)五阴魔─色受想行识。(二)烦恼魔,天天打妄想。(三)死魔,寿命短。此三种属本身的。(四)天魔,外面境界诱惑我们,受其干扰,身心则不安稳。什么是正见?一心念佛,求生净土,乃是唯一的正见。若是懈怠或退转,或改学其他法门,这一生就没有出三界的希望。楞严经说︰‘不作圣心,名善境界;若作圣解,即受群邪。’修学稍有执著就错了,无论世法或佛法,统统不要执著。金刚经说︰‘凡所有相,皆是虚妄。’假如有人说︰‘哪有一句佛号就能成就?释迦佛讲此法门是善巧方便,不是真的。’说此语者可能是魔,你若信心动摇,就被魔控制住了。今天我看到一本杂志,说十往生经、阿弥陀经都是假的伪造的,西方世界是太阳神。造谣的人很多,使一部份人丧失信心,实在可怜可悯。谤法之罪甚重,将来坠入地狱,永无超生之望。多年来往生的人我们亲眼见的、亲耳闻的,有许多站著走的,坐著走的,预知时至不生病的,这些人均可作证明。林看治居士写的念佛感应见闻记,其中有一半我都认识。我在台中跟李老师十年,那些人我都见过,一点都不假。
 
符按:前引楞严经︰‘不作圣心,名善境界;若作圣解,即受群邪。’出自楞严经第九卷,有十段文都有这四句。其大义是讲五阴魔,色受想行识各有十重,总共有五十重阴魔。修道人修到相当程度,暂时得到一种很好的境界,如身能出碍,可穿墙透壁,或能看到自己身内的五脏,或于黑夜看见远方的市井街巷,或闻到空中说法的声音,或看见诸佛世界。这全是在修定当中内心发出光辉,暂时显露出来的幻境,不是真圣果的境界。这时候一定要如如不动,不去理他,不要生欢喜心,若稍有贡高自满之心,就被魔所控制,可能把你搞得头昏脑胀,不知自己是老几,所以说‘若作圣解,即受群邪’。
 
十往生经云︰‘若有众生念阿弥陀佛,愿往生者,彼佛即遣二十五菩萨,拥护行者。一切时,一切处,不令恶鬼恶神得其便也。’这段经文内有一句话很要紧,即‘愿往生者’,是感应的关键。行者一定有这个意愿,必定感得佛遣二十五位菩萨日夜保护。信愿行中‘愿’是关键。蕅益大师要解中说︰‘得生与否,全由信愿之有无,品位高下,全由持名之深浅。’弥陀经说︰‘若有善男子、善女人,闻是经受持者,及闻诸佛名者,是诸善男子、善女人,皆为一切诸佛之所护念。’这比十往生经说的更为明白更为肯定,不但二十五位菩萨,而是十方一切诸佛都来护念。一个真正求生西方之人,其身光明周边四十里范围内妖魔鬼怪都不敢来犯,这是真实的。
 
佛在其他大乘经中说的最高境界是‘无念’与‘无生’。教下常说的无生法忍,远非凡夫所能作到,亦无法受其益。圆教八地菩萨离一切心意识分别,始名真得无生法忍,也就是真证得无念与无生。通常如仁王经所讲的,七地菩萨可证得下品,八地菩萨证中品,九地菩萨证上品,这里的标准比较严格,以八地为标准。无生法忍的含义必须明白,如真正证得此境界,看一切法没有生灭。生灭是幻相,不生不灭是真相。我们为什么看一切法有生有灭,佛常说一切法是从分别心而来的,你的心有生有灭,你看到一切境界也有生灭,可见一切法唯心所变,唯心所转。心清净了,外面境界就清净了。佛教我们要从能变能转下手,外面境界是所受所转,不关紧要。凡夫境界所有一切法都是生灭法,到了大圣八地以上的境界,一切法是不生不灭者,可见此乃圣者之所难。小乘罗汉称圣人,大乘圆教初住菩萨破一分无明证一分法身,称为法身大士。十住十行十回向三十个位子,加地上一至七地,三十七个位子,想证到无生法忍,称为‘圣者之所难’,凡夫何能达到。佛预知末法时期的众生罪业深重,乃建立西方极乐世界形象,叫你去想去求,尚不能达到,仍对世间留恋,不肯放下。若叫你无念无生,离相以求,焉能做到?念佛法门,指方立相,摄心专注。我们这个心一天到晚打妄想,把它收回来专想阿弥陀佛。这一句佛号包含之内容无量无边。第一必须把经念熟,想他当初的发心、求学、修行、建立极乐世界、接引众生。想久了与弥陀功德就相应了,把他的功德变成自己的功德。如不能念全部就念第六章四十八愿,念到自己的心愿与弥陀的本愿合一,把弥陀之行持变成自己的行持,样样学阿弥陀佛如何对人、对事、对物,学的完全一样,你就变成阿弥陀佛了。不想的时候就念佛号四个字‘阿弥陀佛’。想是非人我、过去未来,就是造六道轮回业。念头一转,再不搞六道轮回了。一切法从心想生,口念佛,心想佛,当然成佛。持名念佛,入有得空,念到最后,自然达到忘能忘所。一切诸佛赞叹的就是凡圣同居土,十方罪报众生多数生到凡圣同居土。西方虽有四土,很难划分,如学校有小学生、中学生、大学生、博士班,都在一起上课,难分界限,为其他诸佛世界所无,所以说一生一切生,生到凡圣同居土,也等于生到其他三土。
 
念佛工夫初级的‘工夫成片’,生凡圣同居土;中级的得‘事一心不乱’,生方便有余土;再往上叫‘理一心不乱’,生实报庄严土,证得无念无生。一句佛号念到底,方法没有两样,一直到成佛都不要改变。暗合道妙,巧入无念,即凡成圣,至哉妙用,不可思议。念佛人如下了决心,就已经成佛了,决心一下就是圣者,不是凡夫。往生是活著去的,不是死了去的,看见佛来,我要跟他走了,福报大、工夫好的,临终无病,会向大家说明,他决定往生。如业重工夫浅,家人看其嘴唇在动,但无声音,他想告诉大家,但无气力说话,这种情况也一定往生。丢了这个生灭恶浊的身体,变成金刚不坏身。果能下定决心求生西方,一丝毫迷惑都没有,就是大菩提心。从初发心到成佛是一条直线,最近之路。古德说,成佛近路是大乘,大乘中禅是近路,禅与净相比,念佛是最近之路。
 
参禅不容易,也不稳当。真得禅定之人心地清净,不会为外面境界所转,所谓八风吹不动,赞叹毁谤他,他心里明白而绝不动心。遇顺境不生欢喜心,遇逆境没有厌恶心。如有,定功就失掉了。定没有,那里来的慧?
 
‘一心不乱’是罗什大师翻译阿弥陀经中之译文,属意译。玄奘大师依梵文直译,文字不同。但一心不乱并未翻错,如有错,玄奘必提纠正。然而此四字给初学带来困扰。他们想念佛标准要到一心不乱,谈何容易,我们作不到。若依无量寿经的经文就比较明确易懂,经中说︰‘发菩提心,一向专念,阿弥陀佛。’这一句是净宗修学的纲领。我们念佛工夫只能先求打成一片,一片是只有一句佛号,如还有杂念,还有忧虑牵挂,妄想分别,则往生无望。往生时首先是见到佛光。佛光一照,把你的工夫加了一倍,得事一心者,一加持就变成理一心。‘发菩提心’就是发彻底觉悟之心,一心一意求生西方极乐世界,愿见阿弥陀佛。一个方向专念阿弥陀佛,这句佛号随时随处都可以念,不必拘于一切形式,行住坐卧都在念,并不妨碍工作。永明、善导两位大师都说万修万人去,如修而去不了,是你自己念佛不如法。
 
我们现在正在末法时期第二个一千年之开端,以后还有九千年,佛法就没有了。佛法为什么会灭,如同大夫看病,药对症,药到病除。如众生的病太严重,药力无效,也用不著吃药了。末法垂尽,业障深重的众生遇到这部经还管用,我们现在还未到最末期,这个法门当然管用。多做好事,广修供养,普贤菩萨说︰‘诸供养中,法供养最。’若想印经就专印此经,弘扬佛法,只劝人念佛,弘扬此经是第一殊胜。以今天社会来说,浊恶弥深,众生根性愈来愈下。风俗习惯,思想教育,道德民情,社会安全,一年比一年差。如不是夏莲居老居士用十年时间,重新编集此会集本,集五种原译本之大成,我们今天就得不到这部无量寿经。将来到最后保留一百年的就是这个本子。六年前我提倡印这个本子,到现在估计大约已印了三十几万册,出乎我意料之外。现在大陆、香港、新加坡到处都印,已经流通到全世界。黄念老说︰‘世尊垂慈,仍特留此经作慈航,正显本经兴起之胜缘,持名法门之妙用。佛恩深重,粉身难报。’这几句话,真是诚谛之语,一点虚夸都没有。
 
二、本经体性
 
佛所说一切经均有正确理论作依据,我们当然相信。世间人著书立说多半是由意识心流露出来,其所说的理论是否正确合乎真理,很难评定。往往前人发明的真理被后人所推翻,足见任何理论均属片面而非整体。假如佛所说的经教也被人推翻了,则佛法亦等于世间法,就不足为贵。佛所见是周圆的、整体的,不是推想。过去佛未来佛所见到的都是一样,所谓佛佛道同,后佛不会推翻前佛的理论。佛与我们不同,我们看用眼识,听用耳识。佛与大菩萨是用真心。识心所见的不大可靠,用真心才能见到事实真相。一切大乘经皆是由真心流露出来的。佛所讲的经有的圆满,有的是局部,因众生根性程度不同故有差异。
 
‘实相’是佛学名词,以现代话说,就是事实真相。事实真相摆在面前,我们看不到,佛能看到。佛用真心照见万事万物,我们是用妄心。大乘经常说‘真心离念’,有念头不是真心,真心没有妄念。心中一点妄念没有,心就平等。冷静观察,凡夫对人、对事、对物、对宇宙,各有各的看法,全不一样,因为妄想有多少深浅之不同,所以看法也大有差别。佛的心平静如水,一点波浪都没有。凡夫心是动的,起伏不定,所以对外境迷惑颠倒。佛经所说的是对我们本身以及我们的生活环境的真相。在世间我们所接触的不外三大类,对人、对事、对物。假如觉悟了,我们的思维造作就没有差错。若迷在境界中,想法、看法、作法都不会正确。其结果就是沉沦在六道轮回。这是自作自受,不是佛菩萨、上帝、阎王爷的安排。我们无始以来不能解决的问题即是把心恢复清净,这是彻底的办法,从此以后不再受轮回之苦,修学的关键就在此。大乘经中所解释的实相,越看越糊涂,初学之人实在难以了解。经中说︰‘实相无相’,又说‘实相无不相’。‘实相’二字用语言文字说不出来,也想不出来。同时佛又恐怕学人执著言语文字,所以说了许多同义名词,如真如、本性、圆觉等等。马鸣菩萨在大乘起信论中对真如(即实相)之解释说︰‘一切诸法唯依妄念而有差别,若离心念,则无一切境界之相。是故一切法从本以来,离言说相,离名字相,离心缘相,毕竟平等,无有变异,不可破坏。唯是一心,故名真如。’言语不要执著,文字是言语的符号,名词术语是工具,更不能执著。心缘是思考,不能想,思想是意识。佛说法是由真如本性流露出来的,我们的思想言语是由意识心想出来的。佛法无量法门统统是修定,修的是清净心、平等心。净土宗将‘阿弥陀佛’一句名号念到底,把一切妄想分别执著统统灭掉,恢复清净平等觉。参禅无论参话头观心,与密宗的持咒三密相应,也是达到这个目标。所以说‘法门平等,无有高下’。
 
符按:上面马鸣菩萨大乘起信论中所说的真如实相定义很明白,但初机同修似仍不十分了解,其难就难在不能以言语文字形容。古人说,说是一物即不中。同时佛不让人执著,所以在佛经中提到很多的名词,同是指的这一样东西。在下平时读书所记同义名词有七十二个之多,略举几个如下︰
 
真如、实相、理体、真性、真谛、真心、法身、法界、法性、法体、佛性、本性、净性、实性、圆觉、本觉、如如、大圆镜智、不二法门。
 
以上名称虽异,所指的都是一个东西,而且各经论提到真如一词,亦不一致。华严说法界,法华说实相,阿含说涅槃,圆觉说圆觉,楞伽说如来藏,涅槃说佛性,解深密经说真如或无为。哲学家知道有这么一个东西,但不知其详,称之为本体,与本体相对的是现象,如儒家所说的性与相。性相要圆融才合乎中道。佛家又说,凡夫著有,二乘著空,均有偏差,必须空有不二,性相圆融。学者如只在名相上打转,无异说食数宝,应依文字般若,起观照般若,证实相般若,才能切实了解如来真实义。
 
‘凡所有相,皆是虚妄’。所有一切现象不能执著当真的,此话是破著相。但是不著相又是病态,空、有两边都不执著,‘不执著’也不执著,心才能恢复平等。在修学上另有一个意思,‘凡所有相,皆是虚妄’,是说心里的妄相,佛法称之为‘法相唯识’,我们很难了解。声闻、缘觉都无法了解,菩萨要修到七地以上才能见到诸法实相。不得已须从比喻上说︰我们说眼见,见到教室内许多同修,是眼见吗?眼无分别如照相机,眼球内有底片如银幕,第六意识去分别,第六意识见不到现场,只见到银幕。银幕是眼识的相分。眼识的相分传送与第六识的相分,第六识的见分缘第六识自己的相分,这才对外面完全了解。现场的相分是阿赖耶识的相分。七地以上的大菩萨转阿赖耶识成大圆镜智才见到现场,七地以前的菩萨均无此能力。如看电视是看银幕,不是直接看到现场,乃是转播。六根起作用,不晓得转了多少次,研究法相之后,才知道佛法有极微妙高深的心理学,比现代的心理学高明多了。
 
‘若见诸相非相,即见如来’。这个‘如来’就是‘自性’。‘非相’即是不再分别执著,而内外境界明明白白。六根接触外面境界不执著,不是无外境。离开一切分别执著,即是转识成智。言语文字是指路牌,佛法不在经本里。佛说一切经等于地图,按经本线索去找,找到真的地点,这个地图才有用。圆觉经说︰‘诸幻尽灭,觉心不动。’佛法讲虚实,永远不变是真实的,如变化消失是虚妄的。这个桌子,放三百年三千年,它会化成粉末,也可能变为化石,不是真实的。星球也会消失,星球也有生灭。世间事物没有一样不变的,什么东西不变?虚空不变。佛说虚空是相似真。佛灭度三千年,虚空仍如往昔。真心是觉心,不动也不会变。妄心会动也会灭。每人均有真心,成佛是真心现前。真心具足无量智慧、无量德能、无量才艺、以及大家所羡慕的无量神通,这都是自己本来有的。妄心一动把真心盖住了,真心不起作用,亏就吃在这个地方。佛教我们如何恢复本来的真心,说明事实真相,如何恢复是我们自己的事,旁人帮不上忙。阿弥陀佛为我们创立一个很好的修学道场,其最大长处是无量寿,有足够的时间修学,又有最好的老师十方诸佛,并与各位法身大士作同学,人事环境最美满,物质环境更甭说了。在这个娑婆世界要辛苦工作,拖家带眷,烦恼无边。在西方世界,物质享受超过了他化自在天。修行人不必断惑证真,只要把妄念打掉就行了,也不要求一心不乱,愈求心愈乱,只要一句佛号一直念下去就成功了。
 
所有名词术语都是为了说法方便而用的。佛经中很多术语不易了解,如佛说离与即是一桩事,又说空与有也是一桩事,要我们用不执著的心去对待一切境界,心就平等了,一切现象样样清楚,但不执著。执著就不平等,不平等就造业。万法一如,万法平等,以无分别心面对生活环境就对了。
 
往生论上有一段文︰‘庄严佛土功德成就,庄严佛、菩萨、功德成就,此三种成就愿心庄严应知。略说入一法句故;一法句者,谓清净句。清净句者,谓真实智慧无为法身故。’庄严佛土是集十方世界一切究竟圆满美好之大成,给我们一个修行的环境。此段文句之重点即是‘一法句’,其意义即清净句,‘清净句者,谓真实智慧无为法身故。’清净心起作用即是真实智慧。古大德说,环境很重要,一定要有一个清净道场,在这里修行定有成就。古人多在深山建道场,目的在远离红尘。现在交通方便,天下名山都变为游览观光区。再加上电视广播、报纸杂志,更加严重污染,谈何修行。处在现在这个时代,应当尽可能保持心之清净,心清净即真实智慧。一切万法都是自己,这话实在难懂。以作梦论,梦境中之山川人物是自己变现的,尽虚空遍法界都是自己入了这个境界变出来的。
 
‘慈悲’用现在的话说就是‘爱心’,但凡夫讲的爱有感情有执著在里边,不是真爱,是虚情假意,它会变的,慈悲是永远不变的。
 
弥陀要解云︰‘实相无二,亦无不二,是故举体作依作正,作法作报,作自作他,乃至能说所说,能度所度,能信所信,能愿所愿,能持所持,能生所生,能赞所赞,无非实相正印之所印也。’‘实相无二,亦无不二’,这两句话理与事非常之深。实相无二,亦无不二,二与不二,同前面讲的空、有一样,是一不是二。‘无二’即前面讲的‘一’,‘一’就是真心,‘无二’也是真心。所有一切万事万物是由一个真理生出来的,就是真心自性,是能变的,‘不二’是‘多’,是所变的。一切万事万法都是真心变现出来的。能作梦的心是一,而梦境不同是二,能作梦的心是一个,所以说‘二而不二,不二而二’。一个从能上说,一个从所上说,一个从体上说,一个从相上说。本体是自己的真心本性,整个宇宙都是自心本性变现出来的。西方世界亦不例外,‘举体’就是‘真心自性’。‘作依作正’,依报是西方极乐世界的环境,正报是我们自己将来往生到西方极乐世界。‘作法作报’,法是法身,报是报身。‘作自作他’,自是自己,他是西方有阿弥陀佛与无量菩萨。‘能说所说’,能说是这部经第六章四十八愿是阿弥陀佛说的,其他是释迦牟尼佛说的;所说是西方世界依正庄严。‘能度所度’,能度是这个法门,所度是六道浊恶众生。‘能信所信’,能信是我们自己的信心,所信是诸佛的教诲,西方世界的事实真相。‘能愿所愿’,能愿是我们自己发愿求生,所愿是我们希望到达西方世界见到阿弥陀佛,参与诸上善人的法会。‘能持所持’,持是受持,能持是我们信愿持名,所持就是一句阿弥陀佛圣号,这是修行的关键。‘能生所生’是讲极乐世界。‘能赞所赞’是讲一切诸佛如来。换句话说,尽虚空遍法界,森罗万象,统统是真心自性变现出来的,‘无非实相正印之所印也’。
 
本经云︰‘开化显示真实之际’,‘欲拯群萌,惠以真实之利’,‘住真实慧,勇猛精进,一向专志庄严妙土’。佛在一切经典中说三个‘真实’不常见。第一句是把宇宙人生之真相告诉我们。第二句是佛的愿望,帮助一切迷惑颠倒的众生,给予最真实的利益,即介绍这部无量寿经。第三句是叫接受佛的教训,真诚发愿,信受奉行。本经所说的三种真实乃是住真实慧,也就是‘发菩提心,一向专念,阿弥陀佛’。
 
三、一经宗趣
 
宗谓宗旨,又修行之要径也。趣者、趣向,归趣也。体是理,宗是行。前面是释迦牟尼佛为我们说这部经,根据他亲眼所见的无量佛刹中最殊胜圆满的真实状况介绍给我们,不是佛的推想假设。我们听了之后,心向往之。这一章中是给我们说明修行之纲领与原则。趣是目标,一般人纵然对前面道理不太深解义趣,果能依此方法修行,均可达到目的。还有一类善根深厚者,不懂真理,闻而生信,依教奉行,亦可得度。
 
本经以‘发菩提心,一向专念’为宗,以‘圆生四土,迳登不退’为趣。‘圆’是圆融,无先后次第,只要一生到西方,即可圆成佛道。我们虽然是凡夫,生到凡圣同居土之后,同时其他诸土亦皆圆满,所谓一生一切生,且能圆证三不退。这种利益,十方世界找不到,故称第一殊胜。说到求生净土的方法,要‘发菩提心,一向专念阿弥陀佛。’无论上中下三辈往生均须发菩提心,此是以四十八愿中第十八、十九两愿为依据,其接引对象,上至等觉菩萨,下至地狱众生,均包括在内。修学方法往生西方之因则相同。一切诸佛世界都不平等,其所修的因很杂,唯有西方极乐世界平等,因为都是以‘念佛求生西方净土’为因;因相同,果报亦同。虽有三辈九品,而其神通道力、依正庄严都是一样。一切物质享受也与阿弥陀佛相同。古大德曾说过,四十八愿最重要的一愿是第十八愿,教我们念阿弥陀佛,十念必生。十念有两个说法︰(一)临终十念。(二)早晚十念,十念是尽一口气念,不管念佛号多少,念十口气,必须有恒。定课一天不间断即合乎专念。平常念叫散课,早晚念叫定课。观全经大义,深深体会到古大德卓越的见解,如不把这种事实搞清楚,就不会死心蹋地的执持名号。但是知道这种事实真相的人太少了。我们有幸遇到这个法门,切不可轻易放过,一生中决定有成就。
 
十方一切诸佛如来都帮助阿弥陀佛,因为西方极乐世界等于一所大学,阿弥陀佛是校长,十方诸佛要成就弥陀大愿,在十方世界招生,把学生送到西方求学。阿弥陀佛与诸佛有一个共同目标,希望众生人人成佛。千经万论乃是权说,到最后都归到西方净土。
 
‘菩提’是觉悟,是本心,也是真心。若想发菩提心,须先离三种与菩提门相违法。第一、依智慧门,不求自乐,远离我心贪著自身故。古时有人看到西方极乐世界,而仍然对娑婆世界舍不得,依旧留恋。所以我们脑筋要清醒,依智慧不可依感情。我们总想帮助最亲爱的家人眷属,如果我们不出三界就没有能力帮助他们,一口气不来,再见面都困难。到了西方,纵下品往生,能力智慧大大的提升,有阿弥陀佛本愿威神加持,会令我们亲见自己的家人眷属落在何道,受什么果报。只要他们觉悟,劝导他们学佛肯接受,就是他们的根性成熟了。所以先要想办法到西方,得到三明六通就有能力超度生生世世的六亲眷属。第二、依慈悲门,拔一切众生苦,远离无安众生心故。在此世界的人都是以自己利益为前提,必须发慈悲心,舍己为人。第三、依方便门,怜悯一切众生心,远离恭敬供养自身心故。布施供养是无条件的,如希望众生供养,心不清净,是为裨贩如来。此种人无论在家出家,如不往生,定堕地狱。如印佛教书籍,在后面印上‘版权所有,翻印必究’八个字,就表示心量狭小,不肯度众。靠版权能赚几个钱,真是因小失大,愚不可及。
 
另外还有三条顺菩提门︰第一是无染清净心。不为自身求安乐,名闻利养,五欲六尘,均不染著。善财五十三参,到处参学,仍然保持自己坚定信心,不为外界所转,这是定成就。对各种法门统统了解,不会受外面各种学说所动摇,心中永远清净。第二是安清净心,为拔一切众生苦故,乃是慧成就。不再有妄念有希求,只安住在一句佛号中,无论什么境界都不动,这是以自利为主。第三是乐清净心,是他受用,安之后才有乐。能帮助诸佛如来,以殊胜的佛法介绍与一切世间是大快事,世出世间无有任何乐事可与此相比。
 
元晓法师,唐朝时韩国人。他说发心有二︰一为随事发心,一为顺理发心。随事发心,如四弘誓愿。佛教我们发度众生之心。世间所有一切善法之所生处即善根,善根是不贪不嗔不痴。我们很想精进,但仍然懈怠,精进不起来,没有推动力量。想到众生苦海无边,我就不敢懈怠。我若早一天成就,他们就少受一天苦。自己要想速有成就,必须先断烦恼,烦恼断了之后再修学。古人修学好像很容易,十年八年就有成就。我们现代人修一辈子也没有用。并不是我们的聪明才智不如古人,实因我们犯了很大的错误。一入佛门学的太多,心就乱了。古人是一门深入。从前无印刷术,请佛经要手抄。老师传法只一部经,专精;专精破烦恼障。我在台湾有一位邻居方豪先生,政大文学院院长。他是天主教堂神父,初中未毕业,一生精力专攻二十五史中之宋史,成为宋史权威,是专修成功的例子。佛法修学亦复如是,学任何宗派都怕夹杂。从前丛林是专科大学,不是门门都有。即天台山专修法华,五台山专研华严,长安大慈恩寺专研唯识。各有各的专长,全是一门深入,佛家常讲‘一经通一切经通’。一部经能断烦恼,妙极了。烦恼轻,智慧就增长,等烦恼断的差不多再出去参学,就可以踏上法门无量誓愿学的路子。今天恰好相反,对于不太喜欢的众生不度,烦恼也不断,专修无量法门,所以一事无成。
 
我这一生非常幸运,所遇老师均用古老方法教学。最初学哲学是拜方东美先生,他先问我以前学过哲学吗?看过哲学书籍吗?我说都没有。他叫我到他家里上课,当初想不出为什么,后来才明白,以前我是一张白纸,并未受到污染,只能向他一人学,不能上学校,这样的老师可遇而不可求。后来向章嘉大师学佛,他住在青田街八号,也叫我到他家学,同方东美先生一样。章大师圆寂后乃亲近李炳南老师,在李老师座下不是个别上课,但他对我约法三章︰一、只可听他一人讲,不可听其他人说法。二、看任何书须经他核准。三、以前所学一概作废,从头学起,听他一人指导。此三条件如不接受,可听便。来者不拒,去者不留。如我今天也用这个方法,学生马上就走了,可能还说你有什么了不起,善知识多的很。李老师给我五年时间,我自动要求延长学习五年,完全根据他的指导,不违背他的原则。
 
西方有四土三辈九品。功夫深的,理一心不乱,生实报庄严土;功夫浅的,事一心不乱,生方便有余土;功夫最低的叫‘功夫成片’,生凡圣同居土。品位低成佛时间长,品位高成佛快。果能深信切愿,乃彻底无上的觉悟。这一句佛号从深信切愿里生出来的,若无信愿则如古人说,喊破喉咙也枉然。若对世间名闻利养放不下,种种情爱障碍身心即无救了。知道毛病就要痛下决心,先放下得失之心,得到的全是假的,失掉了更好,我去西方本来不要,不操心不牵挂,把世间法甩得干干净净,多一事不如少一事。修种种功德,尽量做,心地不沾染,绝不著痕迹。
 
观经云︰‘若有众生,愿生彼国,发三种心,即便往生。’一、至诚心,二、深心,三、回向发愿心。这三种心其实就是一心。一心有体有用。至诚心是真心,深心是自受用,回向发愿心是他受用。真心到了极处,在世间处世以至诚待人,世法吃亏,在西方世界占了便宜,这个帐要会算。如果计较眼前小利,西方就去不了。西方人没有一个不是真诚的,我要同他们一样,不自欺欺人。深心是好德好善,世出世间一切善没有比念佛更善的。把所修所行一切功德,回向众生,回向菩提,回向实际。这个心与诸佛度化众生之心相应,心同佛心,愿同佛愿,解同佛解,行同佛行,与阿弥陀佛相同,与释迦牟尼佛相同,与十方三世一切诸佛相同,决定可以往生。
 
菩提心义云︰‘此菩提之心,成佛之本,大事因缘莫过于此。’菩提心是真实彻底觉悟之心,所以能包藏一切诸佛功德法,实际上就是真心本性,具足一切无量智慧、无量功德、无量德能,如六祖开悟时说︰‘何期自性本自具足。’诸佛菩提心开发出来了,我们的菩提心被障碍住了。大乘经上常说,‘明心见性,见性成佛’。见了性就成佛,虽然不是圆满报身佛,但亦具足无量德能。四十一位法身大士均有能力示现各种身份度人。圆教初住以上菩萨就有此能力。大乘起信论中所说之境界是初开悟的境界,破一分无明,证一分法身。楞严经上观世音菩萨耳根圆通章,他是圆教初住菩萨,华严会上的观音是第七回向菩萨,法华经普门品中之观音是等觉菩萨。四十一位法身大士都可称为分证佛。
 
赞菩提心曰︰‘若人求佛慧,通达菩提心,父母所生身,速证大觉位。’理论上无问题,事实上一般人很难达到这个境界。历代学人以禅宗论,六祖座下成就的人太多了,明心见性者有四十三位,可谓空前绝后。其他祖师座下有三、五人或一、二人已经算了不起了,可见禅宗成就之难。净宗修行不要断惑,即能横超三界,其修行有成就者比禅宗多多了。
 
华严经云︰‘忘失菩提心,修诸善法,是名魔业。’儒家说三世怨,今生修善,来生享福,第三世必堕落,这就是魔业。世间人作好事,佛并不赞叹,因为搞不好必落三世怨。现在社会上发大财者皆是前世修来的,他今生如再对社会有贡献作大布施,来生还有大福报。若是今生只图享福,福报享尽,必然附带作了不少恶业,来生定受苦报。假如他有智慧,不忘失菩提心,则来生的果报完全不一样了。
 
念佛求生净土,目的是超出生死轮回,其最要紧的就是最后临终一念。人生在世不要求现前福报,把这个福报留到最后临终时,佛来接引,无疾而终,乃是最大的福报。这种例子听到很多。台南有位老太太站著走的。台北莲友念佛团李济华老居士在会中讲经一个多小时,讲完坐在客厅藤椅上走了。念佛要保持心无杂念,修行多年,到最后改学其他法门,或临终时贪恋世间的财产亲眷,往生则无望矣。
 
‘阿弥陀佛’是梵语,译为中国话是‘无量寿、无量光’,以佛家术语说,就是‘竖穷三际,横遍十方’。‘寿’代表‘时间’,‘光’代表‘空间’,岂不是把一切法都包括在内吗?这个名号即一切自性圆满的德号,也是法界圆满的名称。念这个名号,所有一切诸佛如来无量无边的法门都在里边,一个也未漏掉。圆满涵摄一切,横竖交驰。阿弥陀佛名号是法界本体的名号,包括阿弥陀佛法身,阿弥陀佛的净土,所以称之为‘自性弥陀,唯心净土’。不要分别自他,没有界限。只有一句佛号,没有杂念,不但弥陀与我合成一体,十方三世一切诸佛亦与自己成为一体。念佛人多,明白事实真相的人不多。
 
‘阿弥陀佛’是‘性德’,‘念阿弥陀佛’是‘修德’,‘性修不二’。性是本觉,修是始觉,‘始本不二’。‘生佛不二’,西方确有一阿弥陀佛,我们的自性也是一尊阿弥陀佛,所以一为事念,一为理念。说‘一念相应一念佛’,心中没有执著谓之相应。道理完全明白,心里无执著,亦无疑惑,谓之相应,为理念。道理不明白,而不疑惑,亦为相应,为事念。能达事一心不乱或理一心不乱,在形式上分不出,而境界上确属不同。理念如不能见性,还属事一心不乱,专念如果念得见性就是理一心不乱。见到性时忽然开悟,如大势至圆通章上说:‘不假方便,自得心开。’一开悟,理统统明了了。理一心就是法身大士,故持名功德不可思议。此法比其他方法好,简单容易,随时随地可修,能得诸佛之护念,在修学过程中远离一切魔障,古人赞叹之为特别殊胜。七地以上之大菩萨才能圆证三不退,如有真发心念佛,真正愿生净土,他现在虽是凡夫身,诸佛看他是圣人,他不久就要圆证三不退。
 
‘顿’是快速,七天就能成功,乃是真事。前年华盛顿D.C.周广大先生病危,遇到龚振华居士劝他念佛,他念了三天三夜,临终时看到西方三圣从云中下来,接他往生,他自己说的,不会临死骗人。今年年初在新加坡讲经,李木源居士说,有一位男居士也是临终时遇到善知识,也念佛往生了。三年来我们晓得的已有十几位。光是我们口头劝,人家还不大相信,现在真有这么多人作出榜样,就不得不信了。学佛无论何宗何派,任何法门,最后目标都归到华藏世界,华藏世界的菩萨全被普贤菩萨接引到西方极乐世界。
 
本经以‘圆生四土,迳登不退’为趣。我们生到西方极乐世界凡圣同居土,同时也生到其他三土,此之谓‘圆生’,其他世界无此例。娑婆世界也是凡圣同居土,而不同于西方同居土有四种情况︰第一、暂同。小乘人证果之后就不住在此世界,他们灰身灭智。诸佛菩萨也与我们同居,但度尽了有缘的之后,他就走了。西方同居土诸上善人都与我们在一起。第二、难遇。虽有圣者不易相会;虚云老和尚朝五台,三步一拜,路上生病,苦不可言。途中遇到一位出家人,似乞丐,名文吉,照顾他一路。到五台后打听,据说是文殊菩萨化身。西方世界诸菩萨与我们天天见面。第三、稀少。此娑婆世界圣者如珍宝,而西方圣者无量。第四、所作不同。我们起心动念都是造六道轮回之业,西方人全是破无明烦恼,圆成佛道。
 
密宗是开了智慧才能学,内心清净,一尘不染,普通人学一定堕地狱。严格说,八地菩萨才有资格学密,是正科生,圆教初住菩萨可以旁听,不是开玩笑的,一定要搞清楚。我学佛,章嘉大师不传我密宗。密宗的内容,他给我谈了很多。密是最高的佛法,也是最殊胜的佛法。
 
法身佛所居之土名为‘常寂光土’。要解云︰‘实相之体,非寂非照,而复寂而恒照,照而恒寂。照而寂,强名常寂光土;寂而照,强名清净法身’。故知身土不二,皆属强名;寂照同时,非思量境。西方四土说到常寂光土乃完全说事实真相。说真的我们很难理解,说假的反而容易懂。因为我们生生世世都是在虚假的环境中讨生活,习惯成自然。讲真的太生疏了,所以说现在的人认假不认真。真相必须离念,一念不生,‘不生’也不生,就是常寂光的境界。真境中身与土皆不可说,也不可以想像,不可思议,因其不落在八识范围之内。我们日常生活出不了八识,第六识分别,第七识执著,第八识落印象。真的境界不分别、不执著、也不落印象,此之谓不可思议。西方四土是圆融的,从理事圆融、理事不二上讲,我们现在何尝不是,此种现象就在眼前,我们不觉得而已。问题是在我们有分别执著。净土中人不用心意识,绝无分别执著,也不落印象。一方面是他们自修的工夫,念佛得力,一方面是佛菩萨的加持。常寂光土是在华严经上所说四种法界中之理法界,其余三土是事法界,理事不二。从理上说,寂照等名词都加不上,因为名相是由分别执著建立的。
 
佛教传入中国之前,中国已有两位圣人。老子与孔子是同时期的人。佛教正式传到中国是东汉明帝永平十年,公元六十七年,由朝廷派使节前往西域礼请来的。非正式的是公元元年,西汉末期已有西域佛教徒从丝路随商队来到中国。另外野史记载春秋末年秦汉时代已有佛教传来,但在正史无可考。老子说︰‘道可道,非常道,名可名,非常名。’‘常名’是没有名,‘常道’是没有道。无名亦无道是常寂光。说法身,说净土,是非常不得已,强用的名词。如认为有常寂光土与清净法身是错了,若说没有常寂光土与清净法身也错了。自己的心清净到了相当程度,才能体会到这种事实真相。寂是定,一念不生。照是明了,万事万物样样通达明了。
 
符按:老子道德经,文义古简,深隐难明。只听法师前面简单数语,初学恐未尽能领会。兹将明末四大师之一憨山大师所著老子道德经解一小段照录于下,似有助于同修之加深了解。其言曰︰‘所言道(指第一个道字),乃真常之道。可道之道(指第二个道字),犹言也。意谓真常之道,本无相无名,不可言说。凡可言者,则非真常之道矣,故非常道。且道本无名,今既强名曰道,是则凡可名者,皆假名耳,故非常名。此二句,言道之体也。’
 
心如果清净,看宇宙人生真相清清楚楚,谓之‘照见’。‘寂’是最深的定,‘常’是永远不变。佛有三身,我们虽亦有三身,因为迷惑颠倒,不起作用。一般人执著这个肉身是自己,其实一切万法一切物质与非物质都是我们的自身,迷失自性的人很难了解。佛不得已用梦作比喻,作梦时,整个梦境就是自己,心变成梦境。经云︰‘心外无法,法外无心。’也可以说,‘心外无梦,梦外无心’。梦中山河大地就是自己的法界。法身大士能达到此种境界,与我们完全不一样。凡夫有妄想分别,他没有。他生起平等的大慈大悲,对诸佛菩萨与作恶众生一律平等看待,觉得是他自己,觉得极其自由自在。我们有无量的尘劳烦恼,心定不下来;假如要想得到真正的自在,须由禅定中求之。现在所修的是用一句阿弥陀佛圣号以达到最圆满的禅定。佛在大集经中说,念一句佛号是‘最上深妙禅’。这并不是净土宗学人自己抬高身价说的,一切法由内心求,心生万法。要由能生的心上求,不要从外面所生的一切法上求。外面的是枝叶。净宗就是修自心,求一心不乱,心净则土净,净土是自性变现的,谁也不能障碍。修行中,寂是关键,光是作用,智慧遍照,寂就生光。寂是体,照是用,照是体,寂是用,可互为用,不必执著谁为体、谁为用。
 
盖覆自性德能的就是无明,‘无明’是不明了,对自己的环境与过去现在未来均不明了。等破了一分无明之后,对宇宙人生过去现在未来才能看到真相。破一分无明即证得一分真心,其地位即是圆教初住菩萨,别教初地菩萨。等破到四十一品,最后一品生相无明破了就成佛。但佛不肯破,为了拯救苦难众生,有能力破而不破。这真是大慈悲,舍己为人。而在他个人法身全显,已是等觉菩萨的境界。凡夫要修到等觉菩萨,绝非三大阿僧只劫所能修到的。说三大阿僧只劫是方便说,三大阿僧只劫成的佛是‘藏教佛’。华严说成佛要无量劫。今天这个念佛法门七天就能成佛,连菩萨都不相信。菩萨不相信,我们为什么相信,因为我们看到某人念佛往生,无疾而终,事实俱在,在事上是相信了,但在理论上仍搞不通。今天有人一闻而信,专心念佛,乃是多生来已经修了若干劫。既然修了若干劫,为什么仍作凡夫,因为他对世间事放不下,依旧流落在娑婆世界,实在太冤枉了。
 
念佛人善根福德之深厚超过一般菩萨声闻,能往生是自然的趋势,绝非侥幸。生到西方以后,虽说成佛须无量劫也不在乎,因为是无量寿有足够的时间修学。在娑婆世界,佛法渊博,若想搞通,绝非一生或几十年所能办到。佛讲三大阿僧只劫或无量劫是说学佛的人,在修学过程中进的少退的多,才拖延这么长时间。生到西方不退转,从凡夫证到圆教佛果地位也不需要三大阿僧只劫。一般说来,百分之九十以上时间都浪费在退转上。西方世界,第一、寿命长,第二、环境好,在娑婆世界遇到知见不相同的人会被其误导。西方老师是阿弥陀佛,同学是诸大菩萨,天天同他们在一起,没有退转的机缘。不退有三︰
 
第一、位不退,入圣流,不堕凡夫。佛说成佛须三大阿僧只劫是从这里算的。诸位同修已供养无量无边诸佛如来,已修了无量劫,生生世世修,从来没有一次证得位不退。位不退是小乘初果,大乘圆教初信位菩萨。等于学校的一年级。天天读书,未上学,无学籍,不算的。我们修了无量劫而从未入一年级。虽无学籍而所修善根福德仍在。今天遇到这个法门即诚信不疑是当然的。明白这个道理,切须放下一切,专心念佛,不要辜负自己以往的功德。
 
第二、行不退。断见思,伏尘沙,恒度生,绝不会再堕入声闻缘觉。
 
第三、念不退。破无明,显佛性,念念流入如来觉海。这是法身大士也是分证佛。
 
位不退,藏教要到初果。小乘三藏是经、律、论,精通三藏得到初果位子,再经过三大阿僧只劫成佛。通教要到见道位,别教要到初住位,别教是大乘,与小乘完全不同。通教是前通小乘,后通大乘。圆教要到初信位菩萨才位不退;圆教在四教中最为殊胜。
 
行不退,通教是菩萨,小乘无份。别教十回向菩萨,圆教是十信位菩萨才行不退。
 
念不退,通教无份。别教初地,圆教初住才念不退。以上是娑婆世界学佛证果的状况。
 
要解云︰‘五逆十恶,十念成就,带业往生,居下下品,皆证三不退。’五逆十恶造的罪业极重,临终遇到善知识劝他念佛,他立刻相信接受,一念十念也能往生,也能圆证三不退。这一点是最难相信的。不但不信而且也不服气。理太深,一般菩萨都见不到,何以文殊普贤相信呢?应知文殊普贤早已成佛,乃古佛再来,示现菩萨身份,帮助众生理解这个法门,以便度脱。我们造恶不少,总比五逆十恶好多了,他们可以得到这种利益,我们一定也可以得到。
 
蕅益大师何许人,我们不知道,而印光大师是大势至菩萨化身,人皆知之,记在永思录中。印光对弥陀要解赞叹说︰即使古佛再来,为弥陀经作注解,也不会超过其上。此话出于大势至菩萨之口,蕅益大师若不是观音再来,也许是弥陀再来,故要解所说,即等于佛说。
 
极乐不退之因缘有五︰一是佛力摄持。二是佛光有灭罪之功,有破除无明之作用。三是任何处所均有说法之音,并可随心所欲,想听法华就说法华,想听华严就说华严。水、鸟、树均能说法,为理想的修学环境。四是以诸菩萨为善友。外无魔邪,内无烦恼。如这一生死心蹋地的念佛求往生,决定要去,你现在就是菩萨,旁人看不出,诸佛菩萨护法龙天看得出;而且不是小菩萨,西方世界统统修普贤行,等于普贤菩萨。五是寿命永劫,与佛齐等。有以上种种因缘,西方世界之人故不退转。
 
只有西方极乐世界才有三不退。圆教初信到十信,当中有八个位子,很难修。圆初信等于小乘初果,小乘四果阿罗汉等于圆教七信位菩萨。佛说小乘须陀洹修到罗汉要天上人间七次往返;天寿长,要很久才能证到罗汉。罗汉比十信位差远了。十信再升一级才到初住。西方只要一到即圆证三不退。只有等觉菩萨才有这等资格。降低标准要到八地才圆证三不退,哪有凡夫一下子就证到八地菩萨?可是这是佛说的,决定是事实!由此看来,世间事全不要紧,全心全意专作这一件事。只凭信愿行,一句佛号,就能圆证佛果。把这个法门介绍给一切众生,功德太大了。
 
四、方便力用
 
佛出现在世间只有一个目标,就是帮助众生解决生死大事。自古以来,世人亦有发现轮回问题,但如何发生?如何超越?始终无法明了。诸佛出世有三种利益︰第一、说经。令众生破迷开悟,早证菩提。把宇宙人生真相为众生说出,此之谓法布施。从佛教诲,依教奉行,渐渐开悟,亦可以成就究竟圆满的智慧。第二、诸佛如来有身相光明,无量相好。佛对我们加持,佛光普照,从未间断,但是我们业障太重被烦恼盖覆著感觉不到。假如称念观察,皆能灭罪消业。人生苦短,不过百年,刹那而过。一生中日子过的有无意义,有无价值,对社会国家有什么贡献,恐怕一般人皆曰无可奉告。凡夫心量大概只顾自己的身家,实在太小了。一定要学佛的心量,心包太虚,量周沙界,要超度尽虚空遍法界的一切有情。今天我们不能成佛乃是心量狭窄,两个人都互不相容。佛在大小乘经典里常常提示,欲救度苦难的众生,就是劝导众生念阿弥陀佛生到极乐世界。其他三十二应身度生的工作,我们比不上佛菩萨,而劝人念佛可以做到。佛菩萨随时在冥冥中加持我们,我们也要接受才行。如儿忆母,必有感应。忆佛念佛,必能见佛。第三、佛劝父王行念佛三昧。人皆爱父母,都希望父母能离苦得乐,而第一殊胜法门即是劝其念佛生西。经中说︰‘佛告父王,一切众生,生死中念佛之心,但能系念不止,定生佛前,一得往生,即能改变一切诸恶,成大慈悲。’这是世尊大慈至孝,唯劝父王念佛。虽然法门平等,无有高下,但有些法门颇为难学,并非凡夫之所能,唯有专心念佛,不要牵挂世间事,简单容易,最为契机。
 
念佛有四种︰第一、持名念佛。方便直捷,成功迅速。善导大师是净土宗第二代祖师。他说︰‘唯有径路修行,但念阿弥陀佛。’他是阿弥陀佛再来,其他尚有永明延寿、国清寺丰干和尚。佛菩萨的化身很多,这几位都已表露身份,我们才知道,可能还有不少未露身份者,无从猜测。第二、观像念佛。把佛像深深的印在我们脑海中,也可以说印在我们的八识田中。但离开佛堂即间断,不如持名方便。第三、观想念佛。观经说︰‘以我心目,想彼如来。’佛说一切法由心想生。必须依照经上所说的方法、理论、境界去观想,不能有差错,否则就是打妄想。如落日观,睁眼闭眼,太阳均在目前。其次是观地,平坦透明,观成之后,我们的地如琉璃,与世人所见不同,把秽土完全变成净土。但以境细心粗,观想难成,均不如持名。第四、实相念佛。相对的现象都是虚妄的,如生灭、有无、能所、言说、名字、心缘等相,要一律离开,专念自性本具天真佛,这是法身大士的境界。我们有妄心,念念生灭,离不开是非人我。未能证得理一心,念得再好都属于前面三种念佛。圆初住、别初地以上的菩萨才能用实相念佛,明心见性。
 
佛门所有宗派不外‘觉、正、净’,亦即‘佛、法、僧’这三个门。禅宗性宗走的是‘觉门’。教下如华严、天台、法相(唯识)、律宗都是从‘正门’入,均属正知正见。净土与密宗是由‘净门’入,修清净心,但净与密不同之处,净宗依十六观经想西方依正庄严与佛的自行化他,无量功德。而密宗观想是观佛菩萨的神通道力,如没有好老师指导,观想错了,容易入魔境。愈高的境界愈不易分辨。佛与魔只在一念之间,凡夫搞不清楚。楞严经说的最清楚,所以将来到法灭时,楞严先灭,因为楞严是照妖镜。
 
印光大师的小道场只有三间房,一间供佛,只有一尊佛,一杯清水,佛像后面有一个大‘死’字,简单就容易放下。以苦为师,对世间毫无留恋。将来佛来接引,走的也潇洒,没有一丝毫舍不得。
 
莲池大师说,实相不是外面的相,外面的生灭有无都不相干,心里的分别执著碍事,外面的境界离不开。疏钞云︰‘实相云者,非必灭除诸相,盖即相而无相也。’佛说了许多法相名词,我们明了其意思就行了,不要执著,亦不要思维,悟多少算多少,不要被佛的法语污染,世间法不染了,而染上佛法,一样的使心不清净。
 
符按:法师说︰‘不要被佛的法语污染,世间法不染了,而染上佛法,一样的使心不清净。’这几句话真的是苦口婆心,同修应恳切遵行。但是不要误会法师的意思,以为佛说的话也不要听。其真意是叫我们专心念佛,如自己的材料不够,勿学其他法门。譬如欲学唯识,须先熟读六经十一论,纵然研究通了,想生到兜率天内院,同弥勒菩萨在一起也不容易,因为他的门槛太高,现在虚云和尚同天台山强镜法师、宝华山圣心和尚、志善和尚、紫柏尊者都在兜率内院,我们那有资格,所以不如念佛,又快捷又稳当。在下年老,来日无多,绝对接受此项开示。但中、青年同修如有空余时间,最好多看些大乘经论。梅光羲居士在本经序文中有云︰‘理既未明,信何能深,信尚未坚,而欲使一门深入,不惑他歧,难矣。’年轻人料理俗事,愈简单愈好,不必搞什么应酬、旅行、露营、打麻将、打桥牌,要放下一切,每天至少匀出一小时以上研读大乘经典,深入了解其真实义。念佛生西要靠信愿行三资粮。如对于佛经的精髓奥义有深入之理解,足以增强信心。否则信不真,愿不切,行则难免吊而郎当,可能永远脱不了轮回。听法师上项言论,联想到古大德训示弟子的言行,往往出人意表。如丹霞烧佛,某大德说佛经是擦疮纸。其用意无非教信徒不要执著文字相,不要心外求法,这是祖师们施教的苦心。他们可以如此说如此作,我们可不能学,我们若把佛像佛经都烧了,就要在无间地狱门口排队了。
 
五、所被根机
 
疏钞云︰‘前三非器,谓无信者,无愿者,无行者。反是皆器。’能信能愿肯念佛者皆能成就。净宗之信与其他宗教之信不同。在达拉斯遇到几位基督教人士,他们认为基督教信上帝,信了就生天堂,与佛教净土宗信佛是一样的。非也,基督教信上帝是信他,我们是先信自己,然后信他。要解说‘信生佛不二’。第一先信自己,然后信他。佛是心变的,如心欲作佛自然可以成佛。佛说一切法从心想生。能变的是一个心,所变的是十法界。世人想错了,他想人死了变鬼,他的阿赖耶识中常存这种思想,所以死后多入鬼道。本来生佛不二,若不想作佛,则六道很难超越。如想往生西方,必须发愿离开这个娑婆世界。现在科技进步并不是好现象,带来的副作用,为害殊甚。根本原因就是现代人不重视教育。中国古老教育以及佛陀教育均专注于伦理与道德。今天不要伦理道德,遂致社会混乱,此是非常严重的问题,一旦崩溃,即无法收拾。现在正在加速崩溃中。果真要想办法恢复,收效亦在三十年之后。李老师往生前几天说︰世界已乱,即使佛菩萨来也救不了。这话一点不错,现在一天比一天乱,由电视、报纸可以看到真是五浊恶世。唯一办法就是积善修德,共业中有别业,应知断恶修善,积功累德,才能在乱世中幸免于难。若再能依经典之教训,发愿求生净土,乃根本解决之道。更须熟读历史,鉴往知来,尤有助益。
 
唐朝以后一千多年来很少讲解无量寿经,民国二十一年幸有夏莲居老居士,用数年时间,把五种原译会集成这一最善本的无量寿经。李老师在民国三十九年(一九五垴)讲过一次,只印一千本。五十八年(一九六九)我到台北又印二千本。当时李老师谓时机尚未成熟,未允我讲。等他往生后为纪念他印了一万本。他的眉批简单扼要,重要均标出,至为珍贵。净土法门所被根机,自古以来说法不一。在善导大师以前,古德说上品上生者是四地至七地菩萨,上中品是初地至四地菩萨。善导大师在观经四帖疏中批判前说,他说:‘如来说此十六观法,但为常没众生,不干大小圣也。’又说:‘五浊凡夫,但以遇缘有异,致令九品差别。’又云:‘其机者,则一切善恶大小凡愚也。’我们知道善导大师是阿弥陀佛再来,他的话应可信赖。又莲池大师弥陀疏钞云︰‘明信位初心,有四种机,以礼忏灭罪被初机,以修习止观被中机,以求生净土被上机。初谓业障众生,中谓凡夫二乘,是知净土是大乘菩萨所修矣。’佛家常说,学佛的人分上中下三根。拜佛、拜大悲忏、拜水忏、拜梁皇忏,这是下等根机,参禅修止观以及学教是中等根机,求生净土不但是上等而且是上上根机。礼忏所得的功效只是人天福报,还要持戒精严,才能得人身,否则福报在三途,如土地公、阎罗王、城隍以及外国人养的小宠物,此皆过去生中拜忏的。若兼修五戒十善可得人天身。修禅、学教、学止观很不容易超越三界。倓虚老法师说,他一生中闻得禅定者有之,而参禅开悟者未见过。得禅定并不稀奇,可生四禅天。将来天福享尽,依然堕落,惟净土念佛法门可带业往生,不退成佛,此乃上上根机,为大菩萨所修。
 
蕅益大师说持名‘法门深妙,破尽一切戏论,斩尽一切意见’。‘戏论’就是研究讨论,如儿戏开玩笑,没一句真话。念佛念到心地清净,即超越一切法门,你可以说佛四十九年说法均属戏论。只一句佛号就包括一切,其余观心、参话头、机锋对答全叫戏论。念佛法门只有马鸣、龙树、智者、永明可以担当,其余等而下之者未必能竭诚接受。中国八大宗派都由马鸣、龙树传下来的,他们是八宗祖师、古印度大菩萨。智者大师天台宗祖师,永明延寿大师参禅大彻大悟,明心见性,晚年回过头来专弘净土,成为净土宗第六代祖师,他也是阿弥陀佛再来。此段故事在谛闲的传人宝静法师所著弥陀要解亲闻记中叙述极详。持名一法,至圆至顿,无论什么法门都集中在这一句佛号之中。所以法相宗祖师窥基大师也说念佛法门为‘无上大法’。一日至七日成功,为一切经论所无,只要一直念下去,不需要借助于其他方法,自然得到心开。净宗念佛求开悟比禅宗容易,禅宗纯靠自己力量。净宗一下手即得到十方诸佛菩萨之加被护持。听到此法门立时发愿信受奉行就是大菩萨,生到西方即圆证三不退,其智慧德能等于八地以上的大菩萨。现在虽未去而决心必生者,纵不能称为法身大士,亦可称为肉身大士。佛把他自己所修的成佛法门直接传授我们,实为慈悲到了极点。我们为什么发心学此法门,读了无量寿经之后才恍然大悟,原来我们在过去生中曾供养过无量无边诸佛如来,其善根福德之深厚,只有佛知道。今生遇到殊胜因缘,当生即可成就。
 
参禅有工夫能知过去未来,如圆泽法师,晓得来生到那一家投胎,尽量避免,不与未来父母见面。有一天一位同参约其出外参访。走到一处,遇见一位妇人怀孕三年。圆泽对友人说︰我之所以不愿走此水路就是这个道理。三天后你来看我,我会对你一笑。过了三天同参来看此妇,见到小儿,果然见了同参就笑。参禅不能超出三界,如念头一转改为念佛,则生死可了。有人博通经藏,也知道念佛法门之优异,讲弥陀经也讲的头头是道。他劝你往生,但他不肯往生。可见善根福德一点都不能勉强。
 
六、藏教所摄
 
佛所讲的经典很多,总分为三大类,即经、律、论三藏。佛经又称为‘契经’,‘契’者,‘上契诸佛所证之理,下契众生可度之机’。经藏主要讲定学,如小本阿弥陀经讲‘一心不乱’,大本讲‘一向专念’。律藏包括全部戒律,即生活规范。每一地区、每一国家皆有其特殊的风土人情。佛为印度当时当地的四众弟子就衣食住行方面,制定应遵守的生活规范。佛灭后一千年,佛教传到中国,古印度的风俗习惯与中国不同。印度高僧来到中国,把佛陀的教义与中国固有文化及当时生活状况融合在一起,立刻就被中国人接受。举个很明显的例子,印度出家人实行托钵乞食,中国僧人则自炊。衣服采用中国古时服装,也就是海青的式样,以代替印度的僧服。僧众大集会时所穿的袈裟已比印度式的改小。道场建筑采用宫殿式,迎合民众的心理。因中国人崇拜皇帝,皇帝所住皇宫为四方所景仰,寺庙建筑若仿效皇宫,必受群众之敬重。百丈禅师立清规,实乃大规模的修改戒律,亦即生活仪规的现代化。不适用的条文加以删改,使其本地化,但是根本戒绝不更动。每一个地区或单位有其自己制定的规章细则。论藏是研究讨论。佛灭度后诸弟子与菩萨等聚集解释经文之著作。另外一种分法是将佛经分为声闻与菩萨二藏。本经属大乘经,应归菩萨藏。
 
佛说法分五个时期。第一是华严时。佛成道后最初三七日说华严,是在‘定’中说的,许多人不相信,认为佛开始说经是先说阿含经,大乘非佛说。定中说法,在中国可以找到例子。智者大师有一天诵法华,诵到药王本事品,入定到灵鹫山,看到释迦牟尼佛正在讲法华经未散。智者所说当然不虚,可知人在定中没有时间之限制,即见到一时,‘一时’这个名词含义包括过去现在未来。
 
符按:上文提到智者大师定中亲见释迦牟尼佛仍在灵鹫山讲法华经未散。此件公案若对一般人而言,恐怕都会疑信参半,此乃不可理解之事。读到本经所述极乐世界情况,更属玄之又玄。经文国界严净第十一曰︰‘佛语阿难︰彼极乐界,无量功德具足庄严。永无众苦、诸难、恶趣、魔恼之名。亦无四时、寒暑、雨冥之异。复无大小江海,丘陵坑坎,荆棘沙砾,铁围,须弥,土石等山。惟以自然七宝,黄金为地,宽广平正,不可限极。微妙奇丽,清净庄严,超踰十方一切世界。’阿难在会中听完佛说这些话,他也发生疑问,最后佛知诉他,‘众生业报不可思议,诸佛世界亦不可思议。’此‘不可思议’四字,就是不可想像,亦不可言说。佛家常说‘言语道断,心行处灭’,就是这种境界。黄念祖居士在无量寿经注解中曾有一段极为精当之言论,他说︰‘相对论物理学中,于三维空间之坐标上,加入时间,作为第四维。两者相互联系,而构成四维时空连续区。四维空间之实况,当人之思念未彻底脱离妄想执著之前,则无法了解。’,他又说︰‘佛经中指出欲界天中,天人皆有天耳、天眼通等,能预告众生未来死此生彼之种种情况,正因欲界天乃四维及维数更高之空间,而色界天及无色界天维数又高于欲界天。现科学家已承认十一维空间,圆满佛陀之维数应为无限大,法身遍满种种空间无有障碍。’由此可见我们人类是生活在三维空间,而我们看不见的天人、罗汉、菩萨、佛是在四维以上空间,境界不同。因此推想西方净土是另外一个维数空间,我们看不见而已,不能因为看不见就怀疑它是一个幻想;它不是乌托邦而是真实有,与我们境界不同,所以生活方式、饮食起居,不能拿我们人类的习俗与之相比,更不能以凡夫的常识推测佛菩萨的境界。经云︰‘以生灭心,测圆觉海,无有是处。’维数空间不同,境界就不一样,我们是血肉之身,有生有灭。而极乐世界维数高,乃莲花化生,是精神之身。经中说他们是‘清虚之身,无极之体’,故寿命无量。天人的维数空间比我们高,亦非血肉之身,最低的欲界四天王天的寿命也有九百多万年。在下最欣赏的就是本经受用具足章中所说的,‘若欲食时,七宝钵器,自然在前,百味饮食,自然盈满,虽有此食,实无食者,但见色闻香,以意为食,色力增长,而无便秽,身心柔软,无所味著,事已化去,时至复现。’这样随意自在,不必到超级市场推车买菜,亦不必烧饭、作菜、洗碗、清理垃圾,真是方便之极。此不过姑且举一例,本经中尚有光明遍照、寿命无量、宝树遍国、菩提道场、堂舍楼观、泉池功德、超世稀有、德风华雨诸章,所述之极乐景象,玄妙之极,已超出想像之外。假如维数空间将来再有进一步研究成果,证明佛经所述不虚,是所厚望。
 
第二是阿含时。讲华严后接著讲阿含十二年,属小乘教育,等于小学,为众生先打好佛学基础。
 
第三是方等时。广演四教,均被众机,说了八年,等于中学。
 
第四是般若时。讲了二十二年。最大部头的经是大般若经,有六百卷之多,内容丰富,等于大学。般若心经只有二百六十个字,是六百卷大般若经的精华。
 
第五是法华涅槃时。最后八年讲法华,开权显实。一日一夜说涅槃。
 
佛教教义,博大精深,传到中国以后,即能与中国文化融洽无间。主要原因是中国智识分子士大夫阶级已经先有一个儒学作基础,一接触大乘教义即能悟解。因为儒学思想有的地方已超过了小乘思想,所以中国特别容易接受佛法。在方等时期佛说过无量寿经,其后佛又说多次,似不能局限于某时。佛对于净土法门讲演多次,其重视之态度,可以推知。
 
判教︰天台宗立四教─藏、通、别、圆。贤首宗立五教─小、始、终、顿、圆。判教虽不同,各有其理论的依据,后世皆尊重之。隋唐以后虽有多家判教,但皆不传。净影疏曰︰‘今此经者,为根熟人顿教法门。云何知顿,此经正为凡夫人中厌畏生死,求正定者,教令发心,生于净土,不从小故大,故知是顿。’此净影疏是净影寺沙门慧远所撰。此慧远又名小慧远,非晋朝慧远。他判无量寿经为顿教法门,因其主要对象是凡夫,厌恶生死,发心求生净土,即能成就,故知是顿。华严所具备的特色,如六相十玄诸义,本经亦具足,所以无量寿经可称‘顿中之顿、圆中之圆’。
 
莲池大师当年作弥陀经注解,颇费苦心。那个时代禅宗风气很盛,对净宗往往有轻视之表示。在这种情况中,要想弘扬净土,必须把这些障碍破除,使大家心悦诚服,认识净土法门。疏钞之作,引用华严法华大乘经典之处颇多,其目的无非欲将阿弥陀经提升与华严法华具同等地位。做这项工作,如对于净宗没有真正深入体会是做不到的。概要 部类差别
 
在中国佛教界提到大乘圆教或一乘圆教的经典,一致认为一是华严,二是法华,三是梵网。殊不知本经与阿弥陀经不仅是一乘圆教,更是圆顿之极。黄念祖居士依据疏钞义,专论本经中事事无碍之相,取探玄记所说十玄次第,引证经文。探玄记是六十华严的注解,贤首大师所作。清凉是贤首的学生,清凉注解八十华严,他的老师注解六十华严。引证经文,以明本经实具十玄,证明它与华严教义没两样,所以称本经为‘中本华严’,华严经为‘大本华严’,阿弥陀经为‘小本华严’。
 
七、部类差别
 
阿弥陀经经文说的简单,无量寿经内容详细,所以疏钞说︰‘文有繁简,义无胜劣。’小本弥陀经现有三种︰一为姚秦鸠摩罗什大师所译,文字流畅,属意译,后世流通最广。二为唐朝玄奘大师所译,依梵文格式,力保原义,属直译。三为民国夏莲居老居士将秦唐二译作一会集本,更据六朝人手书石刻的襄阳石经于‘一心不乱’之下,尚有‘专持名号,以称名故,诸罪消灭,即是多善根福德因缘’二十一字为秦译所遗漏者补入会集本。此二十一字意义非常重要。至于秦译何以佚失此二十一字,是否昔时手抄漏列,已无可考。另外复有同类之经典,凡属倡导忆念弥陀,愿生极乐之经典,均属圆类,但其中尚有亲疏之别,以持名念佛为亲,其他观想、观像等为疏。至于经典中附带提及净土往生极乐之文字,古德举出二百四十余种,亦有参考价值。
 
八、译会校释
 
‘译’指原译本,‘会校’指根据原译所作之会集本,‘释’指注释。本经原译本自汉迄宋有十二种译本,宋元之后仅存五种,此五种之名称如下︰
 
1无量清净平等觉经。后汉月氏沙门支娄迦谶译于洛阳。
 
2佛说诸佛阿弥陀三耶三佛萨楼佛檀过度人道经。一名无量寿经;一名阿弥陀经。吴月氏优婆塞支谦译。
 
3无量寿经。曹魏印度沙门康僧铠译于洛阳白马寺。永嘉四年壬寅。
 
4无量寿如来会。唐南印度三藏菩提流志译。
 
5佛说大乘无量寿庄严经。赵宋沙门法贤译。
 
其余七种佚失译本之名称与译者,可参考本经概要小册,兹从略。以上十二种译本历时八个朝代,印度传来的原经贝叶不同,历次翻译故有多种版本。佛经翻译最多的版本首推无量寿经。释迦牟尼佛以一大事因缘出现于世,唯一目的就是要众生了生死出轮回,最妥当、快速、容易的方法,就是这部经所说的念佛求生净土法门。佛在世时多次演讲此经,故梵本传写亦有多种,而每种详略不同,五种译本文字差别亦大。为便于读诵,会集诸译实有必要,自宋迄今各大德所辑之会集本共有四种︰第一是王龙舒居士之大阿弥陀经。第二是彭际清居士所节校之无量寿经,他是满清乾隆时人,其身世已详前文。第三是清咸丰年间魏源(承贯)居士用五种本所编之摩诃阿弥陀经,比其他本好,所遗憾者间有改动经文,并非善本。第四是夏莲居老居士所会集之佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经,是最善本,会集经过,已详前文。(法师搜集五种原译本与四种会集本合并印成一册)。依照印祖意见,详细校对各译本文字,只有夏莲居老居士之会集本完全根据原文校辑,未更动一字,称之为最善本并非溢美。
 
九、总释名题
 
佛说大乘无量寿庄严清净平等觉经
 
(一)‘佛’字是音译,其义为‘自觉、觉他、觉行圆满’。凡夫迷惑颠倒为不觉。小乘圣者是自觉,不肯觉他,为自了汉。你若与他有缘找他,他也肯教你;若无缘,他就不帮忙。菩萨自觉觉他,为不请之友,心量大,主动弘法,不怕辛苦,而觉行尚欠圆满,迨圆满即成佛。佛是平等的,所有众生皆有佛性,皆能成佛。圆觉经说,一切众生,本来是佛。因迷失了自己成为凡夫。佛说法四十九年,无非教我们恢复本来面目,打破自己的迷惑而已。‘圆满菩提,归无所得’。
 
(二)说。佛以度生为愿,今众生机熟,堪受净土大法,故今乐说,以畅本怀。
 
(三)大乘。大乘是对小乘说的,小乘人只求自利,而对他人无慈悲心。大慈大悲由平等心生,佛心是平等的。佛对众生应机说教。佛在世时,任何人遇到佛没有不得到利益的。佛灭度后,弟子代代相传,一代不如一代。早期传法大德多数证到三果,随唐以后证果者少。唐朝在六祖会下得禅定开悟者有四十三人。慧远大师在庐山同参道友念佛得度者一百二十三人。元明以后,对教理研究有发明者有之,真正修行有成就者甚少。民初尚有得禅定者,一坐数天不起来,开悟者未闻。世间禅定为四禅八定,生四禅天及四空天,寿命长,快乐无比,但福报享尽,仍入轮回。真正觉悟者,绝不羡慕天福,唯一目标是超越三界。众生机缘成熟,佛宣讲这个法门,众生闻而信受奉行,一生成佛,乃是大乘中之大乘。
 
(四)无量寿。无量寿含义无量。梵文‘阿’译为‘无’,‘弥陀’译为‘量’。此‘无量’指一切无量,智慧、德能、才艺、寿命均无量,都是本来具足的。六祖在五祖会下开悟时说道︰‘何期自性本自具足,何期自性能生万法。’我们所求的无量以寿命为第一,如寿短,什么都干不成,所以无量寿的寿字有代表性。佛法又称为‘内学’,反求诸己的学问,从自性里面生出来的,心外无法。
 
(五)庄严。庄严是集真善美慧之大成。本经所显示的是究竟圆满的庄严,提倡非常完美的修学原则。以此方法从事于世间学术或任何行业都能辉煌发达,无论思想、见解、言行各方面都能达到庄严的程度。西方极乐世界是新建立的清净国土才十劫,人人都是移民过来的。入境的条件必须心净,心不净念佛也去不了。上等的移民是理一心不乱,中等的是烦恼障破了,所知障未破,下等的二障未破但能控制;虽有障不起作用,如石头压草,可以带业往生。符合以上条件都能去。美国移民法若照此规定实施,则美国当下就是人间净土。人会死,死后到那里?不限于地球。佛说三千大千世界(简称大千世界),一个大千世界有十亿个太阳系。依黄念祖居士说范围更大,他说一个日月所环绕的,佛经说是一个单位。其实太阳环绕的中心是银河系,银河的中心就是须弥山,也就是现在天文学家所说的‘黑洞’。照黄居士说大千世界有十亿个银河系,这个大宇宙就是我们活动的范围。
 
符按:佛说一个三千大千世界是一尊佛的教化区,照弥陀经上说︰‘东方亦有阿鞞佛、须弥相佛、大须弥佛、须弥光佛、妙音佛,如是等恒河沙数诸佛。’其余西南北上下各方各有恒河沙数诸佛,可见宇宙中有无数恒河沙数的三千大千世界。不要说三千年前佛说这种境界,有人会不相信,到现在还是有人怀疑。除地球上有人类外,还有这么许多世界,而且佛都能叫出名字来,实在不可思议。一九九二年七月在报上看到一段消息,标题为遥远银河大黑洞能装十亿颗太阳。其文曰︰‘美联华府九日电︰天文学家新近找到一个有十亿颗太阳那么大的宇宙黑洞,存在于距离地球三千万光年以外的银河系里。夏威夷大学天文学院科学家约翰.柯曼地说,位于NGC3115银河系中央的黑洞体积之大,比任何一个先前探测到的黑洞者要大一百倍。探测到这个黑洞的是柯曼地和密西根大学天文教授道格拉斯.李奇斯东。他们计算出环绕NGC3115中心的星球数量,然后测量这些星球的运动速度,从而探测出这个银河系黑暗中心的重量和体积。NGC1135银河系由六分仪星座组成,亮度适中,但天文学家推测这个银河系可能曾是最明亮的银河系之一。李奇斯东说︰这个银河系比我们的银河还大上好几倍,可是它的星球多数非常古老。那里没有气体,除了星球如常环绕运转外,没有其他活动。也正因为这样规律的运转,两名天文学家才计算得出这个黑洞的体积。他们注意到星球运转到靠近银河中心时,变度加快,显示银河中心有一股极强大的引力。如果没有这个引力中心,整个银河系就会四分五裂。这个大黑洞里的物质大概能填满整个太阳系,但是黑洞的密度极高,其质量比太阳还大十亿倍。’看了这段新闻,知道世界之大是无限的。佛五眼圆明,所见皆真,所说各方世界佛名,乃真实有,绝非杜撰。
 
(六)清净平等觉。净宗所修行的目标是‘清净平等觉’,我们身口意三业要清净,所有言行造作出不了这三业,要远离错误的行为与一切污染,因思想见解受污染,所以想法看法都错了。法门平等无有高下,一门通,一切门通,必须一门深入,二门、三门就失败了。选法门看自己的根性、智慧、知识程度以及生活状况。选对了即无障碍,使生活更美满更幸福。佛开这么多法门就是让我们选择,如不会选,佛只教这一个念佛法门,只要相信发愿一心专念就行了。我们见到参禅者应当恭敬,因法门平等,须有自知之明,安份守己,恭敬旁人,不可贡高自大,自以为是,否则纵然成功也不会长久。佛法八万四千法门所修的都是定,全是修的自性清净心,只是方法手段不同,切不可自赞毁他,否则心就不清净,其结果念佛不能得一心,参禅不能得禅定,学教不能明理,持戒也不能得定。定是清净平等心,因定生慧,对一切法自然恭敬,对自己修学的法门自然没有自卑感。
 
平等觉有四种解释︰
 
1平等普觉一切众生。众生根性、智慧、能力、修行功夫不平等,但此念佛法门特殊,乃是如来果地上的法门。一般经论均为修因致果,惟此法门,以果为因,从果地上下手。此法门难在难信,若冷静思惟,不难体会到其真实义。真肯念佛,信愿行具足,与如来果地接近。一切菩萨修学到最后都是用这个法门成佛的。平等成佛是跟释迦牟尼佛平等,同阿弥陀佛平等,同十方三世一切诸佛平等。
 
2以平等法觉悟众生。平等法是什么?就是佛讲的这一部无量寿经。有人问初学要由那一部经学起?楞严经上佛所说‘最初方便’就是修学的步骤,如小乘到大乘,由方等到般若、法华、华严。经典如此之多,宗派如此之杂,学那个法门好,须有好老师善知识指导。唯独这个法门是平等法,初学也可以修,比选大小乘经论容易很多。况且经论学了之后未必能马上派上用场。此经学了之后,由初发心一直到成佛都用得上。如同一本教科书,幼稚园可用,博士班也可用,故称之为‘平等法’。介绍此法门与众生绝无误导。
 
3平等觉指如来之正觉。罗汉为‘正觉’,菩萨为‘正等正觉’,佛为‘无上正等正觉’。有三个阶段并不平等,唯此处之‘平等觉’是指‘佛心’而言,心佛众生三无差别是平等的。十法界凡圣统统平等,唯有真正平等才算成佛。
 
4平等觉为极乐世界教主之圣号。‘阿弥陀’就是‘平等’的意思。阿弥陀佛看到此时众生成佛的机缘到了,希有难逢的机会,愿助众生一臂之力。佛的唯一希望就是希望众生立刻成佛,此乃佛之度生本愿。机缘到了,他非常欢喜,教导众生成佛之道。我们神通、道力、福德虽不如他人,但得到这本无量寿经相同。根据一个理论、一个方法,修行是一样的。因同果也同,纵然下下品往生,生到西方统统与阿弥陀佛一样,也是无量寿,乃是真平等。
 
有一些人误会修念佛法门是小乘,他们说我们是自了汉,逃避现实,无慈悲心,认为世界太苦了,赶紧自己躲避起来;且念佛法门只能度知识水准很低,能力很差的人,听到这些话希勿自卑。佛在经中特别说明,此法门不但不是小乘而且是大乘中之大乘,真实究竟圆满的大乘。在华严会上,文殊普贤都修念佛法门,这些菩萨水准低吗?我们今天效法他们大菩萨还算错吗?自己要有判断能力,看人家几本书,听几句闲话,心就动摇了,这是根性尚未成熟。善财五十三参,广学多闻,仍然一心归向净土而不变更自己的本愿。
 
‘无量寿’是本体、是自性、是理体、是宇宙万有的本体。‘庄严’是现象,佛经讲十法界依正庄严,现在的新名词为‘宇宙人生’。庄严是现象中极其美好。清净平等是用,无论自受用或他受用,守此原则才能得到自在幸福。自在幸福美满是从清净平等心来的。世间事不平等不清净,别人对我不平等不清净是外面的事情,不要叫外面事扰乱我的心。佛家说‘八风吹不动’,风是外面的境界,外面有一点风吹草动,心就动摇了,工夫还是很浅。应知修行不能得力,还是要搞六道轮回。不但世间事不能动心,连佛菩萨也不能动摇我们。佛这么说你就这么走,那么说你就那么走,你被佛玩弄了。佛说许多法门是对旁人说的,不是对你说的。佛并未冤枉人,而是修行人自己冤枉自己。
 
佛法讲契机,四教经典各有其适合不同程度的人为对象。若以根性而言,我们烦恼重、缺智慧,似应属于下下根。读六祖坛经,知道六祖所教的对象是上上根。但是有一种经典适合于一切高下程度,如中国人念的四书,七岁入学读四书,到了胡子白了还念四书。外国找不到这样的教科书。佛教其他各宗亦均有修学层次。唯独净土经典适合所有不同根机,程度不同而得益则同。
 
‘本理立教,依教修行,从行显理’。‘教’即教学或称教科书,包括学习与方法。教学有理论为依据,尤以此经有深广理论的基础。佛希望我们依照经典的理论与方法修行,修行的目的是以经典的理论变为我们生活的实践,无论何经,其理论均可证实。本经经题所说‘佛说大乘’是教,依‘无量寿’之理体,宣众生本具之大经(即指本经)。诸佛如来所证的理体与境界亦为我们自性中具足的。‘庄严清净平等觉’是行,修行的依据,即一句弥陀,庄严自心。前面已谈过‘庄严’是真、善、美、慧,我们的心是妄心,一天到晚打妄想,亦无善,亦无美。修行即是用一句阿弥陀佛名号修清净心,同样用一句阿弥陀佛名号修平等心,还用一句阿弥陀佛名号修觉悟之心。再说,真心用阿弥陀佛名号来修,善心、美心、慧心都是用阿弥陀佛名号修。这样殊胜的法门,在一切经典内找不到。其他经典有专修清净心者,有专修断烦恼者。一句‘阿弥陀佛’是‘一修一切修’。
 
‘无量寿’是理,表‘三际一如’,三际即三世,过去现在未来。三际是一,才是无量寿,如分开,寿再长,终有尽时。我们的心超越时空,没有时间限制。‘涅槃’是梵语,其义为灭妄想、灭烦恼、灭生死轮回,连十法界也没有了,到此境界即见到常住法身。一切万法不生不灭,万法就是自体,无量寿就是自己的真如本性,所以说涅槃常住之法身本体,亦即众生本具之佛性,是心是佛之本心,实际理体也。见佛是见到本性,禅家说:‘明心见性,见性成佛。’净宗学者未达到此种境界,也能到西方极乐世界,以佛菩萨作老师,再跟老师学,帮助我们明心见性,一生必定成佛。
 
‘发菩提心,一向专念’,是本经修行的方法。菩提心是真正觉悟之心,心中无妄念即是觉心。一句阿弥陀佛,不夹杂、不间断、不怀疑,念念觉悟,一念相应一念佛,什么都不想,除自己在生活上必须处理者外,其余一概不管,一心专念阿弥陀佛,求生净土,乃是天下最聪明的人。
 
十、正释经文
 
1.第一品至第三品为序分,初二品为通序,后一品为别序。
 
2.第四品至第四十二品为正宗分。3.第四十三品至四十八品为流通分。
 
参、正释经义
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