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了凡四训讲记(改过之法)

作者:佚名 发表日期:2009-07-05 15:02:54 来源:互联网 人气:
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了凡四训讲记(改过之法)
 
净空法师讲述
 
改过之法
 
第一章是讲因果的理论。以下两章就讲怎么改法:恶要怎么改,善要怎么积?两章完全著重在行门。前一章是建立改造命运的信心,信了以后要去做。要怎么做法?这里给我们说得非常具体。
 
春秋诸大夫。见人言动。亿而谈其祸福。靡不验者。左国诸记可观也。
 
从此处可见古人学问的真实。[春秋]是鲁国的历史。孔夫子当年在世把它整理做成了定本,留传于后世。这部书有三个人注解,流传最广的是左丘明注的。今天在五经里所看到的[左传],就是左秋明所注解的[春秋]。[春秋]是孔子整理的,并不是孔子作的。原来有很多材料,孔子重新整编,左丘明再加以详细的解释。除左丘明之外,还有[公羊传],[谷梁传]。在这三个注解里,注得最好的,文章也好,记载也很详实,是左丘明。现在所流传的[十三经],三种传都在其中。
 
[见人言动,亿而谈其祸福,靡不验者]。这是说古人听到别人的谈话,举止动作,就能判断此人的吉凶祸福,而且判断得很正确,后来都应验了。小是一个人成功失败,大的能看出国家的兴衰。这是确实的,我们读到很多。所以[左国]就是[左传]和[国语]这两部书,都是中国古时候的历史。他们有这种观察能力,就是懂得因果报应的道理。你的言善、行善,稳重厚道,就可以判断你有福,这个人有前途。言语刻薄,行动轻浮,这人没前途。即使现在很得意,那也是昙花一现。连一举一动都可以看得出来一生吉凶祸福,所以心行言动不可以不谨慎。
 
大都吉凶之兆。萌乎心而动乎四体。
 
这不只是理论,也是事实。一个人、一个国家都是如此。事还没有形成,它就有吉凶的预兆,这种预兆都是在起心动念处,在所作所为处。所以头脑冷静、很有理智的人,能够观察得出来,预知未来的变化。从众人心行中就能看到国家兴亡。[国者人之积],你看这国家上上下下的人,他们每天想什么,他们每天做些什么,就知道这个国家有没有前途,知道这个国家的兴亡。我们一个家庭里的几个人,想的是什么,念的是什么,做的是什么,这个家庭的兴衰也就可知了。个人的吉凶祸福也在乎个人的行为。有预兆,预兆很明显,看得清清楚楚,都显露出来。对一个有智慧、有学问的人,是隐瞒不过的。
 
其过于厚者常获福。过于薄者常近祸。俗眼多翳。谓有未定而不可测者。
 
[厚]是厚道。厚道的人,心地厚道,行为厚道。能够损己帮助别人,这是厚道。对自己可以刻薄一点,对别人要好一点,这种人有福,一定有后福。
 
[过于薄者常近祸]。对待别人刻薄,贪图自己的享受,这个人将来必有灾难。
 
[俗眼多翳]。俗人看不出来,他看不出这个预兆,像眼睛被遮住一样。
 
[谓有未定而不可测者]。好像一切吉凶祸福没法子预测,看不出来。其实吉凶祸福的预兆都摆在眼前,什么人才去看相算命?就是此地说‘俗眼多翳’才会找人给他算算命,看看相。下面这一段就很要紧,是我们应当留意要修学的。
 
至诚合天。
 
这是大原则。我们一个人处世、待人、接物要用真心,不欺骗自己,不欺骗任何一个人。[天]就是佛法讲的真如本性,日常生活中妄念不生,常常保持著正念现前。[至诚合天]。这人现在纵然受苦受难,毕竟苦难很快就要过去,大福报要来。所以世出世间法,大根大本就是真诚。儒家讲学养,八条纲目里│诚意、正心。这是重心。格物、致知是达到诚意正心的手段。这两条不能做,虽然想诚意,也诚不了。就是做不到至诚。格物。物是什么?物是五欲六尘。财、色、名、食、睡,要放下。如果不能淡薄,你的心会被外面境界所动,怎么能诚得了?纵然不能把整个欲望舍掉,也要看淡。

 
凡夫天天在打妄想,其实妄想无济于事。不如把这些妄想舍掉,把五欲六尘种种的享受舍掉一些,多替别人想想。我们有福,把福报都给别人去享,这个福报就大了。我们明白这个道理之后就要真做!
 
净空学佛,最初得力的就是[了凡四训]。朱镜宙老居士将此书赠送给我。读了之后,想想我年轻的时候和了凡先生一样,他有的毛病我都有。我也是短命。过去多少看相算命的,连甘珠活佛都说我短命。我相信。所以算命的说我过不了四十五岁,我很相信。出家学佛就把时间表订到四十五岁,我只有这么多的时间好修。我没有求长寿。果然四十五岁那年得了一场病。当时基隆大觉寺,灵源老和尚举办结夏安居。灵老请我讲[楞严经]。我只讲了三卷,就生病了。自己想想寿命到了,所以也不找医生,也不吃药,天天在家念佛等往生。病了一个多月,也没有往生,病好了。这些年来依照这个方法修行,愈修行愈灵验,愈有信心。现在什么都舍了,舍干净就更自在了。
 
所以[舍]才会有[得],不舍就没有得。我们中国人说[舍得],[舍得]这个名词是从佛经里来的。你能舍才能得,不能舍什么都得不到。这篇改造命运,也就是叫我们舍。求呢?求也有助于得也。怎么求?舍了就得了,你所求的都能得到。首先要把妄想、执著舍掉。[至诚合天]是从根本上舍,舍自私自利。将利益自己的念头舍得干干净净,起心动念都是利益大众、利益社会、利益众生,这个人后福自然无穷。
 
福之将至。观其善而必先知之矣。祸之将至。观其不善而必先知之矣。
 
所以吉凶祸福都有预兆。福将要来了,看他的善心、善行。他能把自己的利益分给别人共享,这是善行,于是晓得他福报快到了。若只顾自私自利,夺取别人的利益,自己的利益与福报不肯与别人分享,他的福报是会享尽的。享尽了就没有了,灾祸就来了。所以只要看到他想的不善,做的不善,就知道他的灾祸快来了。一个人、一个家庭,大到一个社会、一个国家、乃至于整个世界,都可以从这个原理来观察。只要很冷静,很细心,没有看不清楚的。所以吉凶祸福,世界的安定动乱,国家的兴衰都可以预知。
 
今欲获福而远祸。未论行善。先须改过。
 
前面了凡举出吉凶祸福都有预兆。无论个人、家庭、国家,乃至于全世界都是有预兆的。这些预兆,唯有心地很清净的人看得清楚。有定功的人,不仅是佛门,就是道家、儒家的读书人,心比较清净,也都能看得出来。定功愈深看得愈远。所以佛经里常常告诉我们,阿罗汉能知过去五百世,未来五百世。这是我们每一个众生的本能。本有的能力,应当是如此。现在能力丧失了,就是因为心乱了,被妄想、分别、执著、烦恼搞混浊了,使这个能力失去。佛法教我们只是把心地上的障碍、污秽去掉,恢复我们本能而已。
 
前面说的道理明白了,要从那里下手呢?今天要给我们讲真正用功下手的方法。我们每个人都求福、求慧,都希望远离灾难。想得到幸福,福是从行善得来的。行善是因,得福报是果。可是业障要是没有除,修福也不容易得到,所以先要把业障去掉。[求]有理论、有方法。世间一般人都在事相上求,都在常数里面求,那怎么可能求得到?现在虽然知道有变数,给我们带来了很大的希望,可是毕竟变数并没有立刻现前。如何能达到这个目的?先要修清净心。什么是善,心地清净是第一善。心地不清净纵然修善,善里面有掺杂,不纯,所获得的福报很有限。就是讲消业障,消得不够彻底,也消得不很多。
 
由此可知,心地纯善、纯净,非常重要。如何使自己心地恢复到清净?那就要改过,将自己的心地真正做一番洗刷的功夫。所以此处教导我们,[未论行善],我们还没谈论行善、修善的方法之前,[先须改过]。[须]是必须,这个字非常的肯定。那么过要怎么改法?这里提出几条纲领,这些纲领非常的重要。
 
但改过者。第一要发耻心。
 
中国古圣先贤教导我们[知耻近乎勇]。儒家讲的大智、大仁、大勇。什么人是大勇?唯有知耻,才能真正改过自新,才能发奋向上。人要不知耻,那就没有前途了。我们不要跟一般人比,把标准提高一点,跟谁比?跟诸佛菩萨比。佛菩萨也是人,我也是人,为什么他能成佛菩萨,他能得到不生不灭,我们还要搞六道轮回。这是大耻辱!
 
思古之圣贤。与我同为丈夫。彼何以百世可师。我何以一身瓦裂。
 
如果我们能常常这样想,这样反问自己,[耻心]就能生。这是改造命运的开端,也是改造命运的动力。什么力量在推动?这是原始动力,不可思议的动力。了凡先生在此地所说的多半是世间法。世间有大圣大贤,孔子、孟子、周公、伊尹,都是我们中国古圣先贤。他是大丈夫,我也是大丈夫。此地的[丈夫]没有男女之分,能为人之不能为,谓之大丈夫。他是人,我也是人。他能做得到,我为什么做不到?要从这个地方去反省。
 
在出世间,别人证阿罗汉、成菩萨、成佛了,过去生中有无量劫,我们过去生中也是无量劫。为什么别人生生世世修行,成菩萨、成佛;我们生生世世修行还是搞六道轮回?这实在是奇耻大辱!世间耻辱跟这里是不能比的。所以他是“百世可师”,世出世间圣人都是天人师。佛十个德号里有‘天人师’,此处的师就是典型、模范。他可以做一切众生的模范,做一切众生的好榜样。再想想自己“一身瓦裂”。[瓦裂]是比喻,就是造恶业受恶报。
 
了凡先生的好处就是他对于自己的过失,丝毫都不隐瞒。他所讲的不是一般人的过失,是自己的过失。他发现了,能痛改前非,这是他的长处。他之所以能成就,关键就在此地。第一个大病:
 
耽染尘情。
 
[耽染]就是贪爱、贪恋。贪恋是清净心受了染污。[尘情]是五欲六尘。五欲是情,尘是指六尘。尘也是代表染污的意思。我们坐的桌椅如果一天不擦,上面就有灰尘。天天去擦拭是为除去染污。我们的清净心也被欲尘染污了。财、色、名、食、睡,是[五欲]。起贪、嗔、痴、慢、疑,这就是染污。所以佛把外面境界,色、声、香、味、触、法,叫做[六尘]。就是这些染污我们的清净心,这就是病根。如果我们要恢复自性清净心,这些尘情要放下。世间人最难的就是放不下。能放下一分,心就清净一分;放下两分,心就清净两分。菩萨所以有五十一个阶级,实在就是尘情放下多寡不同,而分为五十一个等级。五十一分尘情都放下了,丝毫尘情都不染了,就叫[成佛]。若还有一分未放下,就是等觉菩萨。这个尘情就是业障。
 
净宗讲[带业往生]。所谓[带业往生]就是放下一些,没放得干净,还带一部分去。过去有人主张净土法门不是带业往生,是消业往生,震撼了全世界的念佛人。这种说法是错误的,与经义完全不相应。虽然在净土诸经里面找不到[带业往生]这四个字,可是意思非常的具足。读[无量寿经]得知,如果不带业,业都消了才往生,既然业都消了,何必要往生?等觉菩萨还带一品生相无明,就是尘情还没有断干净,还带一分业,所以菩萨叫[觉有情]。有情是什么?还有尘情。完全没有,就成佛了。
 
严格来讲,心地纯净只有一个人│佛,除佛之外,绝对没有心地纯净的。所以等觉菩萨还有一分生相无明,菩萨有尘情,但是没有前头那两个字│[耽染]。所以他叫[觉有情],他是觉悟的有情。我们凡夫就是[耽染]很重。这是我们一定要知道。
 
[带业往生]是祖师根据经意说出来的,与经意绝对没有违背,我们要相信。尤其净土法门,一品惑没有断也能往生。在过去、在现代我们看到许多念佛往生的人,这是真实的见证,这是证明!所以有些偏差的言论,我们要有能力辨别,不要受他的影响,要[依法不依人]。那是人说的,我们要依照经典来修学。
 
私行不义。谓人不知。傲然无愧。将日沦于禽兽而不自知矣。
 
“不义”就是不应该做的。不合理、不合法、不合人情、不合道德、不合风俗习惯,这都叫不义。自己做不应该做的事情,以为别人不知道,实在讲是有些人不知道。那些人呢?迷惑颠倒的人,心思蒙蔽的人;聪明正直,心地清凉自在的人知道。这样的人绝对瞒不过他。何况还有天地鬼神,鬼神有五通,鬼神五通是报得的,不是修得的。他知道。诸佛菩萨就更不必说了。我们六道凡夫起心动念,他们没有不知道的。所以我们念了经论与圣贤典籍之后,真的是寒毛直竖,没有丝毫能隐藏得住。想想还是发露忏悔才对!为什么?他们都知道了。我们不发露他也知道,还不如自己说出来好一点,我们心地比较能够得到一点平安。
 
[傲然无愧]。这个[傲]是傲慢,没有惭愧之心。[无愧]就是我们俗话说的麻木不仁,没有一点羞耻心,没有一点惭愧心。再说个不好听的,就是所谓丧失天良。做坏事常常还受良心责备,这人还是好人。虽然他外面瞒人,自己心里常常感到不安,这种人有救。做了坏事麻木不仁,这种人没救。若是尚有羞愧之心,这是有救的,可以回头的。
 
傲然无愧之人,[将日沦于禽兽]。他现在虽然是有人身的样子,他所造的恶业将来必定堕三恶道。他自己不知,诸佛菩萨天地鬼神皆知道。所以在运衰时,妖魔鬼怪会来欺负你。妖魔鬼怪欺负人,要看什么样的人。将来升人天道以上的,他不敢欺负。妖魔鬼怪对于善人不但不敢欺负,他还恭敬;对于造恶的人则常常讽刺他,讥笑他,欺负他。虽然现在是人身,将来必堕恶道。
 
这些道理、这些事实,只有真正学佛的人明了。明了之后,起心动念、一切行为自然就谨慎了。我们这一生不但决定不能堕恶道,决定不能再搞轮回。如果我们不想再搞轮回,只有一条路│求生净土。所以对于取净土,一定要下很大的决心。净土如何取得?心净则土净。信愿持名,修清净心,也就是说‘耽染尘情’要远远的把它舍离。当然不可能完全舍掉,完全舍掉就成佛了。我们舍得愈多愈好。不需要牵挂的就尽量不要去牵挂,把牵挂的念头转变成念[阿弥陀佛]。把自己身家的利益[身是本人,家是我的家庭],也就是起心动念都是念自家利益,把这个念头,转变为利益一切众生。这样我们心就清净了。
 
佛菩萨与众生的差别,就在佛菩萨起心动念是想一切众生,没想自己;众生起心动念先想自己,不想众生,差别就在此地。如果念念都想一切众生的利益,我执不刻意断,自然就渐渐没有了。我执要是没有了,在念佛功夫上就得事一心不乱。往生品位就高了,可生方便有余土,决定往生。我们要从这个地方下功夫,要认真的去做。所以眼光要远大,不要仅仅看这一生,不要看眼前。我们眼前乃至于这一生,非常之虚幻无常。经上讲的没错:[凡所有相,皆是虚妄],要知道诸法无常,不值得我们去牵挂。在我们身旁的家亲眷属,我们要教他正法,要劝他如理如法的修学。
 
曾经有一位同修,他很著急。他的小孩想到国外去留学,出国留学很不容易。他自己住在巴黎,他问我怎么办?我就教他,把一切妄念放下,全家念[无量寿经],念阿弥陀佛,一定有感应。他说这不行,我一定要把这件事情办妥,我的心才能放得下,才来念经、念佛。我说你如果这样想法,你这一辈子都没有指望。他问为什么?我说你的方法用错了。你今天所思考运用的方法,是你自己的业力,你没有三宝加持的力量。会用三宝的力量,把自己的力量舍掉。我自己力量做不到,我用清净心求三宝加持,会有不可思议的力量。这个才重要!就是此地讲的我们要用变数,不用常数。常数是命中注定的,变数是自己创造命运。
 
创造命运要从心地里面求,这个心是真心不是妄心。成天胡思乱想的那是妄心,妄心是在常数上,不是在变数上。一用真心常数就改变了。我们在佛经上,在[了凡四训]里看得清清楚楚。所以求佛菩萨怎么个求法?不是跟佛菩萨谈条件,求佛菩萨保佑我发财,给我赚一百万,我供养你五十万,我们俩个对分。这不行!佛菩萨怎么会答应你这个条件?所以世间一般人想利用佛菩萨,想利用三宝的力量,谈条件,许愿都是谈条件的。这很有限,这是错误。没有条件好谈的。恢复到自己的清净心,这有最根本的理论依据,就如佛法中所说,六祖也讲得很好:[何期自性,本自具足。何期自性,能生万法]。这已说明一切都是现成的,没有求不到的,有求必应。向自性里面求,因为自性本来具足,自性能生万法。三宝不过是给你做一个助缘而已,求得也是我们自性本有;自性里没有,三宝也帮不上的。佛门中有求必应。你完全相信,一点都不怀疑,要求什么得什么,求成佛都可以得到,何况其余的呢!所以大家一定要明理,[求],一定能得到。世间人不知道,运用自己的聪明智慧,这就是佛经里面讲的世智聪辩。不是求取功名富贵,实在讲是在造罪业,他自己还不晓得。就是求得的,还是命里有的。你说这多冤枉!他所造作的罪业,将来必定有果报。
 
佛法里讲十法界,十法界中每一界又有十界,所以叫百界千如。我们现在是在人法界,这一法界里就有十法界。我们现在一心一意念佛求生净土,我们现在是在佛法界。念佛是因,成佛是果。现在修成佛之因,现在就在佛法界。我今天念菩萨,我今天修六度万行,就是菩萨法界;我今天念仁义道德,就是人天法界;我今天想尽方法想去赚钱,贪这个世间的物质享受,这是饿鬼法界;见到一切人一切事都不顺眼,是地狱法界;糊里糊涂,迷惑颠倒,一天混一天,是畜牲法界。虽然现在都是人身,已经可以分成十个不同的样子了。
 
诸佛菩萨、天地鬼神看到我们的样子,他就知道是佛、还是菩萨、或是其他。他们清清楚楚、明明白白。所以每一界里都有十界。我们自己明白这个道理,知道这个事实真象,就晓得应该如何去选择。这个权的确操在自己手上。
 
世之可羞可耻者。莫大乎此。
 
人家成佛、成菩萨;我们还在搞三恶道,搞六道轮回。这是太可耻了!世间可羞可耻者没有比这个更大了。
 
孟子曰。耻之于人大矣。以其得之则圣贤。失之则禽兽耳。此改过之要机也。
 
[耻]这字与人的关系太大了。为什么?知耻,这个人可以成圣成贤;不知耻,必定沦落三途。你看这个字与一个人的前途关系多么重大。
 
[以其得之则圣贤]。[得之]就是知耻。知道羞辱就发奋雪耻图强,能振奋起来。
 
[失之则禽兽]。[失]就是不知耻。不知耻就是小人,胡作妄为。在佛法讲,不知耻才会搞贪、嗔、痴、慢。知耻的人绝对没有贪、嗔、痴、慢。他晓得贪心堕饿鬼,嗔恚心堕地狱,愚痴堕畜生。有什么值得傲慢的?跟佛菩萨比差太远了。所以这些烦恼心自然就消失了。
 
[改过之要机也]。[要]是重要,非常重要的枢机,也就是关键。把它摆在第一,要知耻。说得粗俗一点就是善行善果不如人是羞耻,知耻一定奋发自强。希望发最上乘者,一齐来组成一个[知耻学社],提倡知耻运动,唤醒大众,共创人类和平福祉。
 
第二要发畏心。
 
[畏]是畏惧。人常怀有畏惧之心,那是一种很大的控制力量。使自己不敢做恶,他有所恐惧。他怕什么?
 
天地在上。鬼神难欺。
 
[天地]指是天神与鬼神。在我们上面的诸天,天神有天眼通,我们一切动作他们皆看得很清楚。地下则有鬼神,鬼也有五通,能力虽然比不上天神,他的感触比我们一般人还要强。鬼的智慧比不上我们,但是他能见、能听这些能力也比我们强。也许你不相信鬼神有五通,应该是聪明智慧比我们强才对。现在科学家已经测验出来,很多动物它们的器官很特殊。譬如说狗。狗的鼻子比人灵,我们觉察不出来的味道,它可以觉察得出来。它是畜牲,它没有我们聪明,狗的耳朵也比我们灵。畜牲里尚且有许多种能力超过我们,何况鬼神呢?所以鬼有五通是可以相信的。他为什么还受苦难?他智慧不如我们,福德多数不如我们。所以地上地下有鬼神,我们一举一动他们都清楚。
 
吾虽过在隐微。而天地鬼神实鉴临之。重则降之百殃。轻则损其现福。吾何可以不惧。
 
我们纵然在很隐密的地方,也就是说没有人看到的地方,我们在这里做一点小小的过失,天地鬼神有天眼,我们的墙壁障碍不住,他们看得清清楚楚。真正可怕!这些众生的神通还是小的,因为距离我们很近,他们实在都看到。
 
[鉴]就是看到。[临]就在我们面前。我们看不到他,他实在就在我们面前,他看我们看得清清楚楚。佛菩萨则更不必说了。佛、菩萨是大慈大悲,看到我们做什么坏事,他心清净,他不会找我们麻烦。可是鬼神不一样,鬼神是凡夫,看到我们做恶,他生气,有时要找我们麻烦。佛菩萨无所谓,但护法神是众生。他看不顺眼,也要找你麻烦。因为护法神是凡夫,他没有成佛成菩萨。
 
鬼神更是凡夫,所以[重则降之百殃,轻则损其现福;吾何可以不惧]?我们有重大的罪恶,这些鬼神就要来惩罚我们,这就遇到一些灾难灾殃了;轻的,就是我们常说的折福。要是真正明白这个事实,怎么能不怕!
 
所以[无量寿经]里有好几段经文,读了真正叫人敬畏。西方极乐世界人数无量无边,个个天眼洞视。[洞视]就是都没障碍,一点障碍都没有。天耳彻听,能力是尽虚空、遍法界。十方一切诸佛刹土,我们肉眼看不见的,他看得见;我们耳朵听不见的,他听得见。所以想想我们还有什么地方能隐瞒极乐世界的诸上善人?连那些人都不能隐瞒,又如何能瞒过阿弥陀佛、观音、势至呢?没有法子隐瞒。
 
我们真正明白这一桩事实,深知念佛求生净土,形式上的回向不回向是没有什么关系。我们的心愿他们都知道,不必嘴里讲我要求生净土。不必说他们早就知道,起心动念时他们就晓得了。好好的念阿弥陀佛,这是真话,其他的废话可以不必讲了。求一心不乱,求上品上生,求生西方极乐世界。这才是第一等大智大福德人。不惟是也。闲居之地。指视昭然。吾虽掩之甚密。文之甚巧。而肺肝早露。终难自欺。被人觑破。不值一文矣。乌得不懔懔。
 
前面所讲是在一般时、处,这里是讲我们一个人在私室独居时。一个人在自己房间里关起门来,有时就不检点了,可以马虎随便一点了,不知[慎独]功夫要紧。因为有人在,自己总会约束一点,没有人在就放逸了。
 
李老师讲过,古时候好像是郑康成[郑玄],他跟一些同学们在一起,有一次大家自我反省,提出自己有什么过失,把过失说出来。每位同学反省时都能把自己的缺点说出很多,唯独郑玄想不出来。最后大家问他,你再想想,他说我在想。想了很久,想出来有一次上厕所时没有戴帽子,这就是我的过失。可见古人慎独的功夫。在自己房间关著门,衣服都整齐,像见宾客一样,这样的慎重。现在人会说何必这样做作?古人他就是这样做法,就叫慎独。在他们的观念中,纵然是掩盖得很严密,天地鬼神也见到。如果马虎一点,随便一点就是失礼。隐密之处也如临天地鬼神,所以态度是恭恭敬敬,不敢有一点放逸。就是讲这桩事情。
 
[闲居]是指私人的卧房,在里面也是[指视昭然]。虽在私室中,亦如十目之所监视,十手所指。就像在大庭广众之下一样的检点,一样的谨慎,不敢随便。
 
[吾虽掩之甚密,文之甚巧],[文]是文饰。就是掩盖自己的过失,还用花言巧语去掩饰。其实是掩饰不住的。[掩]就是骗人。自欺欺人,实在是[肺肝早露]。肺肝是内脏,一般人看不到,可是天地鬼神都看得清清楚楚,是用这个来比喻。比喻我们在暗室,你在卧室里面,一举一动,起心动念,天地鬼神没有不知道的。我们以为掩藏得很密,那不过是自欺欺人,早就被人看破了,一文不值。想到这里,怎么不害怕!
 
不惟是也。一息尚存。弥天之恶。犹可悔改。
 
人知耻,就有敬畏之心,就能改过,就能灭罪。我们讲忏除业障。学佛的人天天去拜忏,拜一辈子不但业障没消除,愈拜愈多。原因在那里?他不晓得从那里去忏悔。今天在寺院拜忏,就是此地讲的[文之甚巧]。他不是真忏悔,而是在掩饰他的罪恶,罪恶愈积愈重。所以拜忏,愈忏罪愈多。真正修行是知耻,畏敬。我们能够在念头上转就好了。
 
[一息尚存],只要你一口气没有断。[弥天之恶],[弥天]就是大恶,佛经里所说的五逆十恶,必堕地狱。这样的人在一口气没断时,有没有救呢?还有救。[犹可悔改],他还能改过自新。他要是真正的知耻,真正的生敬畏之心,悔过发愿求生西方,一念、十念决定往生。
 
我们在[无量寿经],在[观无量寿经]读到的。在印度、在中国,在过去有这个例子。譬如唐朝时的张善和,他是屠夫,临终十念往生。在古印度有阿阇世王,我们在[观无量寿经]里读过,他杀父亲害母亲,破和合僧,也是无恶不作。[大藏经]里面有一部[阿阇世王经],释迦牟尼佛专讲这个人的因缘果报。他在临命终时,一口气还没断,他真正忏悔了,一心念佛求生净土,他往生的品位是上品中生。实在不可思议!
 
所以我们才晓得往生极乐世界有两种方式:一种是我们平常积功累德,平常修行往生的。另外一种是做大恶的人,临终忏悔往生的。所以我们不可轻慢造作罪业的人,说不定他在临终时忏悔的力量强,往生的品位比我们还要高,这是很可能的。我们俗话说:[浪子回头金不换]。浪子一回头比一般好人还要好,平常一般好人比不上他,就是这么一个道理。所以对于恶人不可以存轻慢之心。
 
知道这个道理之后,我们决定不能存侥幸的心。造恶临终忏悔还可以往生,我现在多造一点恶不要紧,临终时还来得及。我们要是存这个心就坏了。存这个心,可以说决定堕三途。诸位要知道,临终忏悔往生是很不简单的事情。表面上看是一生,其实他过去生中的善根、福德不知道有多么厚,在这一生当中他迷了,临终时他又醒过来了,这才行。过去生中没有深厚的善根[大家可以去参观病院,你就晓得了],几个人在临命终时头脑清醒?这是第一个条件。如果临命终时昏迷了,求忏悔的念头忘掉了,那不就往恶道去了。我们明了事实真相,决定不敢存这个念头,为什么?太难了!真是千万人中,难得有一个临终时清清楚楚、明明白白的。这是第一个条件,没有这一个条件就办不到。我们能保证自己临终时头脑清楚吗?第二、要遇善知识。第三、要立刻回头,一心忏悔,念佛求生净土。我们能保证临终时这些条件都能具足吗?若不能,还是老老实实,平常积功累德,这才稳当可靠。所以说是万人修万人去的法门。
 
尤注说得好:[放下屠刀立地成佛。茍有悔罪之心便开自新之路]。这要愈早愈好,愈早觉悟愈好。赶紧回头,不要再造恶业了!
 
古人有一生作恶。临死悔悟。发一善念遂得善终者。
 
这种例子很多,世俗、佛门中都有如前所说。
 
近代我们见得到的,美国首都华盛顿周广大往生,他虽然不是一个做恶的人,但给我们证明临终遇到佛法,一念十念是可以往生的。周广大是一个经商的好人,不是个恶人,一生没有遇到佛法,临终前三天才听到善友说西方净土。他听了就欢喜,没有丝毫怀疑就接受了,就发愿求生净土,一心念阿弥陀佛。这是他过去生中的善根现前。一发愿求生,他病痛就没有了。这是佛法讲的华报。真心一发,三宝就加持。虽然有病,没有痛苦。虽然病重,精神提得起来。从本身上来讲是自己的愿力、法喜,人逢喜事精神爽,特别有精神,这是本身的力量;另外是阿弥陀佛威神加持,所以他能提得起精神来念佛。念了三天佛,他看到西方三圣从云端下来,接引他往生。这是最近发生的事,如何不信。
 
诸位要晓得修行重实质不重形式。周先生没有听过经,也没有读过经,没有受过三皈,也没有受过五戒,不过是善友劝他念一声阿弥陀佛。真的!阿弥陀佛西方三圣接引他往生。修行重实质,重心地,重真心。
 
[修不嫌早。悔不嫌迟。临终安详。超拔之征]。临终悔过还是来得及的。凡是临终死得好,他来生去处一定好。这是可以断定的,好死好生,是一定的道理。所以人好死在我们中国是五福之一。五福最后一条是考终,这是讲的安祥。死得安祥,没有痛苦,他来生决定是生三善道,决定不会堕三恶道。
 
谓一念猛厉足以涤百年之恶也。譬如千年幽谷。一灯才照。则千年之暗俱除。故过不论久近。惟以改为贵。
 
这个事实,儒、佛都说,可见得它是真的,绝对不是假的。改过要勇猛。真正勇猛的去改过,纵然是大恶,纵然是久恶,都能忏除。[一念猛厉]就是真实的忏除业障,所以[足以涤百年之恶也]。[涤]是洗刷干净。[百年]是讲长久累积的恶业,都可以忏除洗净。
 
比喻[千年幽谷]。千年的黑洞,我们点一盏灯,黑暗就没有了,就照明了。[一灯才照,则千古之暗俱除]。这就把灯、光明比喻你勇猛改过,这个一念改过的心,就能够把长时间的积恶都洗刷掉。所以过失不论大小,不论久近,是以改为贵。我们一定要改过。
 
佛法里常讲,法器难得。如果不是法器,决定不能续佛慧命。器是器皿。譬如这个杯子一定要干干净净,我们盛水才能饮用,如果这个茶杯不干净,里面有一点毒药,你盛满一杯水喝了,还是要中毒的。毒就是恶业。要成法器,就是先要把我们的恶业淘汰尽,我们接受的佛法才能自利利他。
 
前面讲修福为什么先要改过?这就是先使自己成为一个法器,诸佛、菩萨、天地鬼神赐福,我们才能接受,真正是福,不会变质。如果自己接受的器皿不干净,烦恼重重,恶业很多,佛菩萨给我们的福,会变成更毒的药了,怎么能受得了!这就是先要改过自新,然后才能修福的道理。否则过要是不改,我们修的福是弥增大恶。为什么?没有福报,造的恶小,没有能力造;福报大,造的恶就更重更大,将来堕地狱堕得更深,堕得更苦。世间贫穷人,纵然想造罪恶,造不大;富贵人造的恶就比平常人造的都大,这也是一定的道理。

 
明了修福先要改过,就是先要消灾。先不要求福,先消灾,然后修的那个福才能真正得到受用。如果自己积习不消除,我们要去修福,福来了往往造更大的罪业。
 
真正善知识,真正好老师,传不传这种学生?不传。为什么不传?害他。这就是佛门讲的,他不是法器,不是法器不能传法。不是说这个人很聪明很有智慧,举一反三就是法器,不是的。若这个人心地清净、善良,没有贪、嗔、痴、慢,这是法器,再笨都不怕。我们看倓虚法师[影尘回忆录]后面有个晒蜡烛的出家人,他真是笨头笨脑,一点智慧都没有!但是他心地清净,他老实,他没有坏心眼。老和尚看中他了,他是法器,叫他去拜佛,去拜阿育王寺释迦牟尼佛的舍利,一天拜三千拜。他拜了三年,开悟了,悟了以后能作诗、作偈,辩才无碍,后来讲经说法,广受人欢迎。虽然自己有成就,生活很节俭,对人非常谦虚有礼。这就是法器!是真实的福报!所以传法能成就人,也会害人。自古以来,世出世间的善师,好老师,传法是要选择人才的。选人的标准,是德行第一,其他的不考虑。以其可以培养。所以我们自己如果想真正成就,在这一生真正往生,能够自利利他,一定要从改过下手。这是[惟以改为贵]。
 
但尘世无常。肉身易殒。一息不属。欲改无由矣。
 
这四句是劝勉我们要把握时间及时改过。世间无常,佛经上讲人命在呼吸之间,一口气不来就是隔世,想改也来不及了。知道这确实是人生第一桩大事,就要认真的去做、把握机会、把握时间、天天反省、天天改过,才是真正的修行。[修行]就是修正行为,就是把自己错误的行为都修正过来。现在许多人,以为修行就是每天念念经,拜拜佛,念念佛就叫做修行。这样做、与自己的恶习气毫不相关,完全流于形式,不起作用。我们念经是修行,念一个钟点,这一钟点没有妄想,精神集中在经文上。甚至连经文的意思都不要去想,因为想还是打妄想。所以修行的目的就是修清净心,把妄想止住而已。念经、念咒、念佛都是这个目的,这是修心。心清净了,身就清净。
 
我们这些年来,真正体会到心清净、身清净,就不会生病。平时饮食起居要谨慎,身清净就不生病;境界清净,没有忧虑,没有烦恼;所以年岁虽长,不会有疾病。不会衰老,李炳南老居士是最好的榜样,他天天讲经说法,还有很多应酬,这就是说明,能这么大的年岁还保持健康长寿而不生病,六根聪明不输给年轻人,就是他的心清净,身清净。
 
明则千百年担负恶名。虽孝子慈孙。不能洗涤。
 
一个人作恶,不知道忏悔,不知道改过,恶名流传到后世,孝子贤孙都没有办法为他洗刷。像中国历史上,大家晓得曹操不善,其实秦桧才是真不善。这个恶名,后世子孙怎么好,也不能从历史上替他洗刷掉。
 
幽则千百劫沉沦狱报。
 
这是我们肉眼看不到的,恶业必堕地狱,堕地狱是很可怕的事。佛经上讲地狱,时间长短有很多种的讲法。最浅显的,像李老师在[十四讲表]里所列的,那是我们很容易理解,很容易懂的,也是根据佛经上说的,地狱的一天等于我们人间两千七百年。中国人常自夸有五千年历史,若在地狱才不过两天。你想地狱有多么可怕!地狱的寿命,短命的都有一万岁。也算它一年三百六十五天,地狱的一天是我们人间两千七百年,可不得了!这个苦日子没有出头的时候,真是百千万劫难出头!在这一生当中,造作地狱罪业很容易,可是堕落下去之后想出来,就不容易了。所以我们要是深信佛讲的是真实话,我们怎么敢轻举妄动,造作一切重罪!
 
虽圣贤佛菩萨。不能援引。乌得不畏。
 
堕落在地狱,诸佛、菩萨大慈大悲也没有办法度脱。地藏菩萨虽然是幽冥教主,能度得了吗?度不了!堕落在地狱里,实在讲是要有非常善根、福德的人,地藏菩萨才能帮他的忙,跟他说法,他即能悔改,彻底的悔改,这就超越地狱了。人在受非常苦难时,往往什么好话都听不进去。愈是受苦,恶念愈是增加,愈是不平,愈是怨天尤人,好话怎么听得进去。说了好话,他反而说你讽刺他,更恨你。人间受苦难的人尚且如此,何况地狱!所以往往受地狱苦,又造重罪,因此地狱果报很难超越,道理在此!地藏菩萨能度的是什么人?是真正有善根有福德的人,这些人以一念差错,堕到地狱去了。这种人还有救!地藏菩萨劝他,他肯听,后悔觉悟了,就容易出来。若不是善根深厚、一念差错的人,是没法子救的,佛菩萨救不了的。看到这样子,想到这件事情,怎么会不害怕?
 
第二、教我们要有畏惧之心。知道我们丝毫的过失,瞒不过天地鬼神,诸佛菩萨们人人皆知道。所以纵然在暗室,起心动念都不可有邪念。没有邪念,自然就不会做恶,这是一定的道理。所以改过要从心上改起。心善了,言语、行为自然都善;心不善,言语、行为装得再善,也是假的,不是真的。
 
第三须发勇心。
 
勇于改过。前面第一条讲知耻近乎勇。知耻是开悟自觉;不知耻是迷惑颠倒。所以知耻是开悟的条件,勇猛是功夫的条件。知耻是从内心里觉悟,内心里真正觉悟了。畏惧是外力的加持,使我们不敢做坏事。就是自性里面的甚深惭愧。知耻是真正[惭心所],畏惧是[愧心所],惭愧是两个[善心所]。[百法明门]里十一个善法,就有惭愧。人能有惭愧心,必定有成就。
 
印光祖师一生自号[常惭愧]。就是他常常怀著知耻畏惧的心情来修持,所以才能勇猛精进。真正做,须发勇心。
 
人不改过。多是因循退缩。吾须奋然振作。不用迟疑。不烦等待。
 
[因循]就是得过且过,我们常说混日子,混时间。“因循退缩”,不进则退,这是一定的道理。不求长进,没有进取的心。进取须是在德行上。现代人也是勇猛精进,他是求五欲六尘,在贪、嗔、痴、慢上勇猛精进,而未知后果之可畏。世出世间圣人教我们要在道德学问上精进。道德学问比学术还要高。学问和学术不一样。学问是智慧,是从真如本性流出来的,就是佛法讲的[般若智慧]。学术在佛法讲是[世智辩聪]。我们今天勇猛精进错了方向,往六道、往三途里去了。世出世间圣人教我们的方向是超越三界,永脱轮回。与诸佛菩萨看齐。这就对了!所以[吾须奋然振作,不用迟疑,不烦等待]。我们明白这个道理,必须奋然振作,要奋发,要把精神提起来,勇猛精进。不要怀疑,不要再拖时间。现在就做,不要迟疑,不需要等待,说做就做,就从现在开始,绝无退缩。
 
小者如芒刺在肉。速与抉剔。
 
[抉剔],[剔]就是拔掉。小过失就好像“芒刺在肉”。我们身上若有个刺,就很痛苦,总想尽办法赶快把它剔掉。过失在心里比这个更痛,我们不能不觉察。不觉察就是麻木不仁,刺进去不知道痛就是麻木。我们现在皮肉没有麻木,良心麻木了。
 
大者如毒蛇啮指。速与斩除。无丝毫凝滞。此风雷之所以为益也。
 
大的罪恶,就好像毒蛇咬了我们的手指。毒蛇咬了手指,没有犹豫,赶紧把手指斩掉!为什么?不斩掉,毒一散开,必死无疑,就没救了。这是要下定决心,断一切恶。每一天昏沉,提不起精神,是业障现前。妄念很多,烦恼很多,忧虑很多,牵挂很多,样样不能顺心,不能称意,都是业障现前的相。佛门常讲‘业障’,什么是业障,我们自己要知道,自己要看得清楚。晚上睡觉做恶梦,是业障;生活习惯没有规律,是业障。要认真反省要警惕,能把这些过失都改过来,业障就消除了。业障少的人,必然法喜充满,身心轻快,没有负担,这是业障少。业障少就是烦恼少。烦恼少,心地自然清净,常生智慧,于世出世间法,身心世界就看得清清楚楚、明明白白。自己要有决心,要能省察,先要把自己的过失找出来,勇敢的去把它改正过来,不要忧虑,不要害怕。
 
[此风雷之所以为益也]。末后这一句是引用[易经][风雷益]这个卦相。[易经]六十四卦,[风雷]这个卦相就是利益,也就是今天所说的果断、决心。人能有果断决心,改恶修善,说做就做,这才能得到真正利益。没有犹豫,立刻改过自新,就是[易经]里风雷这一卦里所显示出的卦相。
 
具是三心。则有过斯改。
 
改过自新必须要具备这三心:知耻心,敬畏心,勇猛心。知耻是自觉,[惭心所];敬畏是[愧心所];具足惭愧,才产生出勇猛心来改过。由此可知,过失为什么改不掉?原因就是没有耻心与畏心,没有力量产生勇猛心。勇猛心是从知耻、敬畏里生出的。人不知耻也不怕别人笑话他,就没有办法修善了!
 
如何培养三心?我们现在为什么在一切经典里选择[无量寿经]来让大家受持?一切经不是不好,没有[无量寿经]讲得圆满。[无量寿经]是事、理,因、果面面都说到了。分量也不多,现代人容易受持。何况这是一切经典的精华。
 
我们现在[早晚课诵],是专为净宗学会同学重订的课诵本。以前的课诵本是古德所编的,他们编的课诵本对治当时人的毛病,果然有效;我们现在人的病跟从前人不一样,所以早晚课我们要修订。早课念[无量寿经]第六章,以求与佛同心同愿。晚课念三十二到三十七章。这六章是讲五恶、五痛、五烧,就是改过自新。每天念一遍,反省我们现在的毛病,认真的改过自新。念此六章经就是忏悔文。念了要警惕,要觉悟,要痛改前非,以求与佛同解同行。这样课诵就得到效果。所以要具足三心。
 
如春冰遇日。何患不消乎。
 
具足三心,有过即改。就像春天的冰。春天天气暖和了,冰薄了,没有冬天结得那么厚。[遇日,何患不消乎]?太阳出来冰就化掉了。就是智慧增长,业障消除了。
 
然人之过。有从事上改者。有从理上改者。有从心上改者。工夫不同。效验亦异。
 
[发耻。畏。勇三心为改过之因。示事理心三路详改过之法]。前面说的是理论,现在给我们讲方法。方法归纳起来有三大类,这三大类功夫不一样,改过的效果也不相同,先讲[事],从事上改。
 
如前日杀生。今戒不杀。前日怒詈。今戒不怒。此就其事而改之者也。
 
[怒]是发脾气,[詈]是骂人。喜欢发脾气,喜欢骂人,恶言侵犯别人。“此就其事而改之者也”。这完全是从事相上改,把毛病找出来一样一样的改过。了凡先生从前也是在事上改。你看他行三千善事,十一年才圆满,那么长的时间,收到的效果也不太大。第二次他用了四年的时间行三千善事,求得一个儿子,费的时间还是长,实在讲,得效果如愿所求。这皆是从事上改的。
 
佛门里面,从事上改的就是[持戒]。大乘八宗,小乘二宗,大小乘的修学都是从戒行上做起,是从事上修的。尤其是小乘戒,小乘戒是论事不论心。
 
大乘戒就不一样了,大乘戒如梵网戒。[梵网经]并没有完全翻译成中文。这是一部很大的经,传到中国来也就是只翻了全经最重要的一品│[心地戒品]两卷:上卷是讲菩萨心地,下卷是讲菩萨戒行。实在讲,重要的是在心地,上半部改过自新,从心上改;下半部是从事上改。当然从心上改,而能兼事是最上乘的。
 
强制于外。其难百倍。且病根终在。东灭西生。非究竟廓然之道也。
 
病根是心![东灭西生,非究竟廓然之道也]。不是[廓然之道],这不是根本之计。这是治标,头痛医头,脚痛医脚,病根还在,没有拔除。换句话说,身很像那么一回事了,心不清净。外表像样,心地不然;这在佛门里讲是小乘人。所以小乘人很固执,确实妄想可以伏住一些,分别、执著相当坚固,没有办法舍掉。
 
善改过者。未禁其事。先明其理。如过在杀生。即思曰。上帝好生。物皆恋命。杀彼养己。岂能自安。且彼之杀也。既受屠割。复入鼎镬。种种痛苦。彻入骨髓。己之养也。珍膏罗列。食过即空。疏食菜羹。尽可充腹。何必戕彼之生。损己之福哉。
 
这一段是从理上改。我们要知道事实真相,想想它的道理,我们自然就不忍心吃众生肉了。前面不明道理,很勉强的做,这势必很难,强制执行,心不悦服,自己跟自己在斗争,相当痛苦。明理就可以将之化解。
 
所以常常要想到,“上帝好生”,这是自然的。尤其现在科学也逐渐明白这个道理,所以讲自然生态平衡。自然生态就是此地讲的上帝好生之德,自然生态一定是均衡的。自然生态若被破坏,整个世界众生都遭难。所以有智慧的人不会破坏自然生态。
 
其实人在一切动物中是最坏的、最残忍的、最恶的。老虎、毒蛇只有在饥饿时,才伤害其他的动物。它吃饱了,别的动物在它旁边走来走去,它动也不动。由此可知,它是不得已。人不一样,人并不是到逼不得已才杀害众生,是任意的残杀。畜牲实在很少造恶业。所以我们想想,人造的恶业是一切畜牲都做不到的,造的罪业太大了!所以在六道中我们有什么值得骄傲!
 
堕畜牲道很苦。但它不造业,它在消业障。我们得人身若不学佛,人身有什么好处?天天在那里造罪业。畜牲消业,我们造业。它的罪业消了,它就出头了,生三善道;我们造业,业果熟时我们入三恶道。它们准备出来,我们准备进去。有什么值得骄傲的?这些都是事实真相,我们一定要明了。何况一切众生都贪生怕死,我们杀害它,是它没有能力抵抗。所以说弱肉强食,因为没有法子抵抗。虽然不能抵抗,它能甘心吗?它要是不甘心,怨恨一定存在。能免得了冤冤相报吗?
 
有一位同修来问我超度[堕胎]婴灵,问我有没有效?我就告诉他没效。你以为超度就没事了?他说那万一这小孩生下来是个残障,那不是很痛苦?不如就叫他不生。我们要晓得,生一个小孩残障,那是来讨债的。你欠他的债,还不让他来讨,还要杀他一条命。换句话说,你过去欠他的债,现在再加上命债,以后更不得了!现在科学家只看到眼前这一段,不知道后世的因果。因果通三世,这决定是大罪。他说小孩还没有成形,只怀一、两星期。我说不行,神识一投胎他就来了,成形不成形没有关系。他一投胎,他就找上你了,你跟他过去世就有瓜葛了。所谓报恩、报怨,讨债、还债。如果他是来报恩的,你把他杀害,恩将仇报,以后变成仇人。明明是孝子贤孙来报恩的,你杀害了他就变成仇人了,冤家了。这还得了?不得了!你做一点功德,花几个钱,安个牌位就能超度?没这种事!那是骗自己,安慰自己。不是事实!
 
所以诸位能真正看到前后因果,太可怕了!不可以不慎重,不能不明理,不可以不晓得事实真相。杀害众生来养自己,这是大过失;现在人认为这是正常的。有些宗教还认为是上帝供给他吃的。如果说这些众生都是给我们吃的,上帝就不称其为上帝了,上帝又那里谈得上有好生之德呢?谈不上了!这一个错误的观念,使我们造作许多的罪恶,自己都不知道。这就是知见上的错误。一切众生被杀害时,被屠割时,你看到那状况,惨叫的音声,这就是他不服气。佛经里讲:[人死为羊,羊死为人],生生世世互相杀害报复。所以说吃它半斤,还它八两;欠钱的还钱,欠命的还命。这是因果定律。
 
我们真正的相信,真正的肯定,我们决定不会有一念杀害众生之心。为什么?我不希望将来世世偿命。我们决定不会贪图不义之财。为什么?知道将来世世要还债。明白这个事实真相,人自然就安分守己,本本分分了。这绝不是消极,绝不是退转。奋发精进,创造自己美好的前途。这一世好,来世更好,求得生生世世都好。没有智慧,不知道事实真相,是决定求不到的。
 
这一段文讲肉食,我们看到众生被杀害,那种痛苦的状况[彻入骨髓]。拿来养自己,怎么能忍心?何况[食过即空]。众生贪图美味,怎样去烹调。知道味道,享受味道的,就是舌头。舌头下面就不知道了。为了三寸舌不知杀害多少众生?不晓得造多少罪业?

 
所以说[疏食菜羹,尽可充腹]。要是素食没有营养,吃素食长寿的人很多,吃素食健康的人很多。从小吃长斋,出家人肥肥胖胖的,满面红光多的是!怎么可以说没有肉食就没有营养?这都是错误的观念。杀害众生,吃它的肉养自己,不但跟众生结冤仇,还损自己的福报。一个真正的聪明人,绝对不肯干这种事情。
 
又思血气之属。皆含灵知。既有灵知。皆我一体。
 
一切动物不但有生命,也有灵性,跟我们人没有两样。除了佛菩萨之外,谁知道“皆我一体”。
 
纵不能躬修至德。使之尊我亲我。岂可日戕物命。使之仇我憾我于无穷也。一思及此。将有对食伤心。不能下咽者矣。
 
了凡先生一定是全家吃素,因为他晓得道理,他知道事实真相。现在人还有些错误的观念,我们大人吃素;以为小孩太小了,怕他营养不良,还要多多给他一点肉食。这个观念是错误的。这是怕他的业障太少,怨家债主太少了,多跟他结一点怨业,如此而已。跟他讲他不相信,还毁谤我们头脑太旧了,不懂得科学,不懂得营养,还在毁谤造业。其实不然。真的错了!所以觉悟要趁早,愈早愈好。小孩愈小吃素愈好,他的福德根基厚。这正像[无量寿经]和[阿难问事佛吉凶经]所讲的[先人无知]。[先人]就是长辈,没有智慧,使我们不知不觉中犯下了过失,造了很多的罪业。就饮食这一条就不得了,罪业就很重了。
 
如前日好怒。必思曰。人有不及。情所宜矜。悖理相干。于我何与。本无可怒者。
 
过去喜欢发脾气,嗔恚心重。如果自己能认真反省,所谓[人非圣贤,孰能无过]?别人有过失,我自己也有过失。我不能原谅别人的过失,别人能原谅我的过失吗?想到这个地方,就不会有责备人的心了,反而有怜悯之心。[矜]就是怜悯。他无知、愚昧,才会犯过。对于真妄、邪正、是非、利害,没有能力分辨,所以不能改过自新,不能断恶修善。应当要怜悯他。不要去责备他,这是佛菩萨处世、待人、接物的态度。
 
[悖理相干,于我何与]?即使是无理的冒犯,其实与我也不相干。
 
[本无可怒者]。即使相犯,我这个身,身不是我。我们的清净心永远不接受侵犯的。清净心里本来无一物。我们今天处世、待人、接物,可惜没有用清净心,用的是妄想心。妄想心不是自己。佛门所求的父母未生前本来面目,本来面目是真心,是清净心。清净心里一念不生,清净心决定不受外境的干扰。所以与我无关,何必去计较,何必去执著?离开一切分别、执著、妄想,诸位想想,那一物与我们相干?所以[本无可怒]。
 
这都是从理上去观察。所以说[心安理得]。道理明白了,心就安了,不会受外境所动了。外面什么境界,内心都不为所动。顺境里不起贪心,逆境里不起嗔恚心,顺逆境界里都能够保持自己的清净、平等、慈悲。这是真正的改过。
 
又思天下无自是之豪杰。亦无尤人之学问。行有不得。皆己之德未修。感未至也。吾悉以自反。则谤毁之来。皆磨炼玉成之地。我将欢然受赐。何怒之有。
 
这是教我们从心地上改。在方法上,这是最上乘。[华严经]善财童子五十三参,历事炼心,就是从心地上改过修行。所以要自己认真去反省。
 
[天下没有自是之豪杰]。英雄豪杰在佛门里就是称的佛、菩萨。佛是英雄,菩萨是豪杰。出人头地,一般人做不到的,他能够做得到,这叫英雄。所以佛的大殿叫[大雄宝殿],雄是英雄,大英雄宝殿,就是这个意思。常人做不到的,不能改过自新;佛能改过自新,佛能把所有的毛病都改正了,这才是英雄,这才叫豪杰!所以没有自以为是的佛菩萨,大圣大贤没有一个不谦虚的,没有一个不忍让的。谦敬是性德的流露。
 
[亦无尤人之学问]。真正有学问的人不会怨天,不会怪人。学问是智慧。是从真性里流露出来的。儒、佛都是如此。儒家讲智慧也是从本性里流露出来的。所以儒家讲[诚意正心]。诚意就是真心,是从真诚心里流露出来的。这是智慧,这叫学问。所以一个有学问有智慧的人不会怪人,不会怨天尤人。
 
[行有不得,皆己之德未修,感未至也]。[德]就是成就。在日常生活中,我们的言行还会有人批评,还会有人毁谤,这就是无德。不要怪别人,反过头来想自己,是自己的德学没有成就,还不能感动那些人。
 
所以[吾悉以自反],人家骂我、诽谤我、批评我,都接受过来。不但没有报复的意念,还生感激之心。为什么?他提供这些宝贵资料让我回过头来反省。有则改之,无则嘉勉。我没有过,也不怪他。如果有的,赶紧改过自新。善财童子五十三参,他就用这方法,把一身的毛病改得干干净净,最后成佛了。
 
五十三参讲[历事炼心],事就是日常生活,与一切人、事接触,这一切的一切,都提供自己反省。把外面的境界,无论是任何人,都看做老师,都看做佛菩萨,给我的教训。我要认真去反省,认真去修学。学生只有自己一个人,除自己之外,都是我的老师,都是我的善知识,都是佛菩萨。他们没有过失,只有我一个人有过失。善财童子是这样即身成佛的。你看[华严经],善财童子并没有换一个身,他是肉身成佛!从凡夫一直修到究竟圆满的佛果,一生究竟成佛。他怎么修的?就是这么修的。如果我们学会这个本事,学会这个方法,我们这一生当中也必定是肉身成佛。修行首先决定不怨天,不尤人。看别人不顺眼,就是自己业障现前。别人是佛、是菩萨,没有一点毛病。我看不顺眼,是我的业障,是我的毛病。
 
六祖大师讲得很好:[若见他人过,自过则相左]。[左]是堕落。[右]是升,[左]是降。是自己的业障现前,就要堕落。又告诉我们:[若真修道人,不见他人过]。善财童子是真正修道人,没有见到一个人有过失。他只见自己的过失,反省改过自新都来不及了,还有什么时间看别人的过失?看不到!所以眼睛看到一切人都是贤人,都是诸佛,都是菩萨。自己也就成佛成菩萨了。看到别人还有过失,就是自己的过失现形,自己的业障现形。所以佛眼睛里看一切众生都是佛,凡夫看诸佛菩萨都是凡夫,就是这个道理。所以最上乘的改过自新是从心地上改。
 
“毁谤之来”是好事!自己有毛病,自己不容易发现,自己找都找不到,别人替我们找到,告诉我们。你看省了多少事!所以应当把他接受过来,这就是我[磨炼玉成之地]。他来帮助我,他是善知识。我们要用这样心态来接受。[何怒之有],你怎么可以愤怒,怎么可以不接受,还要生报复的心?罪过大了!他对你是大恩大德之人,你还要用报复心来对待他,这个罪过重大!
 
我们中国,圣人讲孝。说孝道就会想到舜王。在中国历史上没有一个不承认他是大孝,孝感天地。他这大孝,是什么人成就他的?他的父母兄弟成就他的。他母亲死了,父亲娶了一个后母。后母虐待他,父亲又听后母的话。后母以后生了一个弟弟,一家三个人欺负他。不但欺负他,时时刻刻都想置他于死地,这样的狠毒。他没有变心,总是自己常常反省,为什么我得不到父母弟弟的欢心,总是想自己有过失,没有见到别人有过失。天天在反省自己的过失,如何改过自新,到最后终于把一家人感化了。他没有想逃家,出离,没有想到将来要报复。念念反省总是自己不对,从来没有想到他父母,他弟弟存心不好,对不起他。以后尧王知道他这些事情,把王位让给他,把自己两个女儿嫁给他,请他来继承王位。他能感动一家人,将来就能感动天下。
 
在佛经里我们看到[忍辱仙人]。忍辱仙人谁成就他?歌利王成就了他。[金刚经]上虽然说到,但没说清楚,[大涅槃经]里讲得清楚。
 
[歌利王]是梵语,翻成中文是[暴君]。所谓的无道昏君,梵语就叫歌利王。仙人在山中修行,他无缘无故的发脾气,把仙人凌迟处死。忍辱仙人丝毫怨恨的心都没有。忍辱波罗密圆满了,看不到外面恶人,看不到外面有一桩恶事。诸位想想,他的心清净到什么程度,这是我们要学习的。学佛学什么?就是学这个。
 
也许你说我们连善恶都不分,不是麻木不仁了?十法界因因果果摆在面前,清清楚楚了了分明。心里面没有,心里头干干净净,一点执著都没有,不是对外头不清楚。样样清楚,可是绝对没有丝毫分别、执著。所以在他,[自受用]里是万法皆如;[他受用]时,因为众生有烦恼,必须要跟他讲层次,跟他讲原则,那是对众生说的。对自己,我人众寿四相皆无,一切平等,决定没有一丝毫差别。从平等法里面建立差别法,是为了帮助别人的。所以差别就是无差别,因为差别不是自己用的,是他受用。他没有见性,要叫他断恶修善;自己入这个境界了,无有恶可断,也无有善可修,自己得到清净平等,契入一真境界,无修无证。无修无证里面,修证的事还照做,这就是空有两边都不住。如果入了这个境界,事相上的修持都没有了,就落在[空];执著在事相上不明究理,不见本性,就落在[有]。他空、有两边都不住。像大势至菩萨所示现的,[都摄六根,净念相继]。都摄六根不落有边,净念相继不落空边,这叫中道。空有两边不著。所以心地清净平等,万法一如,这一句阿弥陀佛一天到晚还是不中断,还是照念不误,空有两边都不住。这是我们要学习的,这是真正修行,真实的修行。
 
又闻谤而不怒。虽谗焰薰天。如举火焚空。终将自息。
 
这不但是理,也是事。别人诽谤我们,侮辱我们,我们如果心不动,不理会,自然就没有事了。他骂我们,我们不要回答他。他骂,我就听;骂了几个钟点,骂累了就不骂了。谁吃亏?他吃亏。他口不断在动,很疲倦了;我们心清净,若无其事。这个方法对治是非常有效的。
 
我十几岁在学校念书,就学会这套本事。我这套本事实在是跟我一位同学学来的。因为我年轻在学校念书时跟了凡先生一样刻薄,喜欢挖苦人,喜欢戏弄人。可是我遇到一位同班同学,这位同学是我的大善知识。我处处欺侮他,大庭广众之中常拿他来取笑,他从来对我一句话不回。整整过了一年,我被他感动了。这个人真正了不起,真是打他不回手,骂他不还口。我从他那里学到这套本事,一生都得受用。所以不管人家怎么样毁谤,怎么说,到最后都烟消云散了。对自己内心的修养增加了。如果讲福报,一般人对你更加赞叹,某人真有修养!如果不是这些人来侮辱诽谤,你的忍辱功夫就不能现前。他是来成就你修功的,何必不收?是送好礼来给我们的。

 
我们在一个机关团体里面,有这样的人对付我们,我们能以很清净心应他,长官也欣赏你,同事也佩服你,你的升迁机会也就提早了。他送这么多好处给你,你为什么不要?你要对他恶言相报时,则两个人程度一样高。
 
我们从前在学校里,两个同学吵架。老师往往是一齐处罚,两个都跪著!我们心里很不服气。明明我有理,为什么老师也叫我跪?到以后才晓得,凡是会打架、会吵骂的程度是一样高,一个高一个低的绝对打不起来,骂不起来的。这个很有道理。遇到这个情形,修养程度的高下马上看出来。
 
所以遇到这些事,要晓得他是来送好礼给我的,他是我们的恩人,不可以恩将仇报。第一、是来测验自己修养功夫。第二、很现实的福报马上就来了。你将得到大众的赞叹,礼敬。所以他是来送礼的,他不是坏人,是好人,是真正的好人,不要错怪了他。自己要晓得。
 
闻谤而怒。虽巧心力辩。如春蚕作茧。自取缠绵。怒不惟无益。且有害也。
 
这一段所说的不但是世间法,出世法里也非常重要。菩萨六度,有两条是关键:第一、是[布施]。布施是修福。人不能没有福,佛是更不可以无福。我们称佛为二足尊,[足]就是满足、圆满,佛是智慧圆满,福报圆满。世出世间论福报没有超过佛的。所以求福、求慧是应当的。我们自性里本来具足了无量无边的福慧。布施有三种:就是[财布施]得财富;[法布施]得智慧;[无畏布施]得健康、长寿。这都是一切众生所追求的。佛告诉我们种善因必定能得善果。
 
第二、是[忍辱]。忍辱能够保持。如果只有修施福,而没有忍辱,修积的福德保不住。[金刚经]上说[一切法得成于忍]。这一切法是指世间法、出世间法。你要想保全,忍辱波罗密就不能不修。这一段就是讲忍辱波罗密。
 
经上常说[火烧功德林]。什么火?嗔恚之火。若一发脾气,功德就没有了。所以功德的修积相当不容易。如果你想你的功德修积有多少?想想上次是几时动过嗔恚心。一念嗔心起,火烧功德林。念佛人若在临命终时发脾气,那就完了。这就是说明为什么人临终时,佛法教我们八个小时内不要去碰他。他虽然断气了,八个小时之内,神识没有离开。你去触摸他,怕他发脾气,就是这个道理。这时若发脾气,丝毫的功德都没有了,所以功德很难修积。福德则不会失掉;功德随时可以失掉。
 
功德是什么?功德是清净心,是定、是慧。诸位想,一发脾气那有定和慧?定、慧都没有了。至于福德,我们讲财富、聪明[世间的聪明是法布施的果报]。我们念佛,所修积的功德就是一心不乱,功夫成片。一发脾气,功夫成片没有了,一心不乱更没有了!所以要晓得功德是很难保持,一定要有高度的警觉。
 
我们修行在菩提道上│就是修行过程之中,冤家债主常常来作对。为什么?他们的报复心很强烈。看到我们修行要成就了,成就之后他就永远不能再报复了,所以总是想尽方法来障碍,来阻扰。这些障碍、阻扰的方法,就是叫我们自己把自己的功德毁掉,[火烧功德林]。自己要不肯毁掉,任何外面的境缘对我们是无可奈何。
 
所以有些人有[境缘]。[境]是环境,[缘]是人事。物质、人事环境常常叫我们不满意,不满意就发脾气,一发脾气就把自己的功德烧掉。谁叫我们不满意?可能都是冤亲债主在那里作祟,藉著人事、物质环境的缘,他在挑拨。所谓说话的人也许是无心的,我们自己听了有意,自己听了就不舒服,就难过。不要说表面上发作,你心□/span>稍有恚意,功德就没有了。只是小小的嗔恚,为什么功德没有了?因为清净心失掉了,这是必须要明了的。所以世出世间法的成就都在忍辱,都在定功。定、不但是出世法修行的枢纽,世间法也少不了的。
 
[闻谤不怒],这是定,这是智慧,定慧现前。[闻谤而怒],那是业障现前。从这可见到,我们是定慧现前?还是业障现前?自己要清楚。
 
这些境界好不好?对修行人来讲,是好的!常常有人来找麻烦,有些事叫自己不如意,这是好境界。若不从这种境界里去修,定从那里修得成功。所以逆境、逆缘现前,正是自己修[忍辱波罗密]的时候,修[忍辱波罗密]的机会来了。所以前面讲,感谢都来不及,怎么可以抱怨?怎么可以发脾气?正是锻炼自己功夫的时候。
 
古人锻炼一个学生,首先用的方法,就是教他修[忍辱波罗密]。看到这个人是个法器│就是可以教的学生,对他就没有好脸色,会处处有意去找麻烦,好像很讨厌,这是看他能不能忍受。有意折磨他,他若不能忍受,离开了,就算了。不能忍辱就不能成就。虽然其他的方面很优秀,不能忍辱其成就也有限。
 
我们在[禅林宝训]里看到。有一位老和尚折磨他的学生,就是完全不讲理的,一见面就骂,就呵斥。有一次洗脚,洗脚水就泼在学生的身上,学生还是不走,还是要赖在这个地方。以后他实在生气了,赶走,迁单,不让他住在这里。学生没法子,不能住了,于是他住在远远的走廊下。老和尚讲经说法时,他在窗户外一心谛听,不让老和尚看到。过一年了,老和尚要传法,要退休,推选一位新的住持来继承他,大家不晓得老和尚要选什么人?老和尚要大家把在外面听经的那个人找过来,传法给他,把住持的位让给他。大家才晓得,这么多年老和尚是为了要锻炼他。如果我们遇到小小不如意,就想掉头而去,不愿接受磨炼也就决定不会有成就。即使其他方面再优秀,也不能成就。世出世法成败关键就是忍辱。他能忍,他就有定;他有定,他就有真智慧,不会被外境所动摇。
 
有时候,我们看某人很优秀,在这儿住了没多久他走了。常住的人笑笑无所谓。受不了折磨,不能成就。不能成就的人在常住多一个、少一个,一点关系都没有。所以有些眼光短浅的人认为某人是个人才,走了可惜,这是看得近。往深远处一看,不是如此。真正是人才,他有定功,有智慧。唯有定、慧才能续佛慧命,才能住持佛法;没有定绝对没有慧,定的前方便是[忍辱波罗密]。先有忍而后才有定。没有忍那里来的定?这是我们一定要知道的。
 
一个真正有智慧的人,他知道这是个真正道场,是有道学可以学的,打都打不走。他没有学到手,怎么肯走?什么样的侮辱都甘心承受。为什么?必须学到手之后才肯走,没有学到手是决定不肯走的。这是真正求学的人!假使小小的一点不如意,他就掉头就走,不能忍辱,没有用处的,不必去留他。
 
这一段的文字非常的重要。息谤息争的妙法,就是根本不把它放在心里,再怎样的诽谤也就消失了。所以诽谤来,不可以争,不可以辩,愈辩就像此地讲的[春蚕作茧,自取缠绵]。用不著辩的!冤枉了,冤枉也用不著辩。
 
所以说[怒不惟无益,且有害也]。害是太大太大。如果做事,上司对于一个易怒之人不会重用的,也不会提拔的。所以一个长官考核部属,往往在生活中,从他待人、接物之处观察。这个人值不值得栽培?这个人有没有前途?他看到心里有数。易怒之人没有什么大前途,不值得栽培的,因为怒会害事。
 
其余种种过恶。皆当据理思之。此理既明。过将自止。何谓从心而改。过有千端。惟心所造。
 
这四句是改过自新的最高原理、原则。大乘佛法就用这个方法,所以成就快速。小乘人改过是在事相上,事相就是枝枝叶叶,一个事情错了,下一次不要再错了。枝枝叶叶上改,难!而且很苦,时间很长,不容易收到效果,不如前面讲的从[理上改]。理上改比事上改高明多了!这是一般讲的大乘权教菩萨,权教菩萨从理上改。大乘实教[[实]是真实],法身大士从心上改。心是根本,万法唯心。
 
[过有千端,惟心所造]。善业、恶业都是心造的,十法界依正庄严全是心造的,[华严]说得好:[应观法界性],就是十法界依正庄严。性就是本体,体即是心,[一切唯心所造]。大乘菩萨到地狱里度众生,用什么方法来进入地狱?打开地狱之门?就是这一句偈。我们看[地藏经],破地狱门,就是[华严]这首偈。地狱是什么?唯心所造。明白这个道理,地狱原本没有门,自由通达了。
 
所以改过从心地上改,修善从心地上修。若从心地上修,就是很小很小一桩善事,像我们在路上遇到讨饭的,布施一文钱,这一点点小善的功德也是尽虚空遍法界。为什么?这是自性大慈悲心的显露,心量是无量无边。因为是从心地上修的,福就是那么大,称性的。所以从事上修的善小,性德未显,得的福报也小。
 
怎样从心地上改?就是真心改。真心想要改,真心修善,真心断恶,这就是从心地上用功。心地法门没有什么应该不应该,理上还有条件,心地上功夫是不谈条件的。所以纯真无妄。一丝毫的善也称性。改过要从心地上去改,知道一切唯心造。
 
吾心不动。过安从生。
 
这是最高的原理。心清净了,无量劫以来的罪业都没有了。要怎样达到心不动?不动心就是禅定,在念佛法门里称[一心不乱]。诸位要晓得,若得[一心],罪业都消除了;起心动念,罪业又现形了。
 
比喻看电视。把电视机关起来,电视画面就没有了,银光幕上干干净净,一打开画面又现形了。众生心中业相亦如是。心定的时候一切业相都不现形;心动时业障又现形了。我们要明白这个道理,知道修清净心,清净心是心里一念不生,禅宗六祖所谓[本来无一物,何处惹尘埃]。要晓得业障是在妄心里,真心里面没有。真心本来清净,现在还是清净。
 
像我们戴眼镜,眼睛本来清净,我们戴上眼镜,镜片上落有灰尘,看到外面模模糊糊的。这不是眼睛有毛病,是眼镜镜片上的毛病。所以我们讲业障。业障在那里?业障是镜片上的污染,眼睛并没有障碍。大家要懂得这个道理,几时能把眼镜去掉,不但污染除尽,镜片也不要了。则净眼明见,好比明心见性就成佛了。你若戴上眼镜,隔著一层障碍起用,就是凡夫,就是有情众生;除去障碍就是诸佛如来。
 
我们现前用什么心?用妄心,不是用真心。真心没有障碍。我们用肉眼来看一切万法,是戴上了妄心镜片看东西,透过一层妄来看外面的境界。这个‘妄’就是八识五十一心所,这是重重污染镜片。我们是透过八识五十一心所接触外面的境界,所以外面境界也变了,变成六尘了。如果不用八识五十一心所看外面的境界,外境即非六尘,而是真如本性。见性见色性,闻性闻声性,转六尘为真性。明心见性,见性成佛。
 
现在的大麻烦就是我们没办法把眼镜去掉,八识五十一心所没有办法除掉。佛家修学的宗旨都是教我们把这个东西舍掉,[转识成智]。[智]是真性起用,[识]是迷了真性的作用,就是八识五十一心所起作用。这是在功夫上说的,权教以下皆用八识五十一心所,阿罗汉,辟支佛,权教菩萨因此不能见性成佛。所以忏罪,有从事上忏,有从理上忏,没有办法从心上忏。为什么呢?他不知道心在那里。如[楞严经]所说,你看阿难尊者那么聪明,心在那里都不晓得,都找不到。楞严会上一开头,释迦牟尼佛问阿难,心在那里?阿难找不出来,都不知道心在那里。不晓得什么叫做心,你从那里忏起?
 
大乘实教菩萨,在圆教讲就是初住以上,[华严经]上讲的四十一位法身大士,他们修的忏悔法,就是从心地上忏悔。诸位读[华严经]就很清楚,特别是善财童子五十三参。你看善财童子怎么修?五十三位善知识,代表圆教初住一直到等觉菩萨。这些菩萨示现在人间,男女老少各行各业都有。人家是怎么修的?佛法真正讲修行,有理、有事,还做出样子给我们看。没有比[四十华严]更好。[华严]纵然不能全读,四十卷完整的[普贤菩萨行愿品]确实很重要。要晓得大乘最殊胜最高级的佛法,如何应用在我们现代人的生活上,这是真实修行的一部好书,真正值得提倡。
 
依照这个原理原则,古德常常开导我们,教我们修行要[发菩提心,一向专念]。你想想看这[一向专念]有没有道理?教你一天到晚念这一句[阿弥陀佛],把一切的妄念归成一念。这一句阿弥陀佛是善还是恶?非善非恶,善、恶两边都离开了,与心性相应了。善、恶是两边,识心心所里面才有两边,真心里没有两边。所以这一句[阿弥陀佛]念久了,自自然然就明心见性了。这是八万四千法门以外,修明心见性最殊胜的方法。
 
万一用的功夫不够,见不了性,见不了性也没关系。可以见阿弥陀佛,见了阿弥陀佛之后一定会见性,这是方便,是任何一个法门里面所没有的。其他的法门不见性就不能算是成就,念阿弥陀佛不见性,见到阿弥陀佛就算是成就。从心地修,现在教给你一心念佛,就是从心地起修。你一心念这句[阿弥陀佛],什么罪业都消除了。阿弥陀佛那有罪业?这句[阿弥陀佛]是真善,真善不是善恶之善。善恶之善是相对的善,不是真善。真善是离开相对,绝对的大善。
 
学者于好色好名好货好怒种种诸过。不必逐类寻求。
 
这是举几个例子来说。过失有千万条,[不必逐类寻求]。学戒律的,从事上修的,他就要想:一天有多少过失?那些事错了?慢慢在那里想,再一条一条改。天天要反省,还要搞功过格去记。这种对于很执著的人有效,非常有效!一切众生根性不相同,这是与过去生中习气有关系。大乘菩萨根性的人,绝对不干这种事情;小乘根性的人很欢喜,很受用。小乘根性的人叫他不用这种方法,他没办法。每个人的根性不相同,因此所用的对治理论与方法也不一样。
 
在中国大乘根性的人多,这是事实。像南洋、泰国、锡兰、小乘根性多。以其世代相传都是小乘法,都是样样要分别、执著、计较。他从事相上断恶修善。大乘是从理论上,从心地上断恶修善。从心上修,是从根本上下手,不必要在枝叶上寻求了。
 
但当一心为善。正念现前。邪念自然污染不上。
 
这个方法好!简单明了。如果没有真实智慧,你还是做不到。为什么?因为怀疑。以为自己一身的罪业,这样做能消除吗?他怀疑,不相信,不接受。甚至于听我们讲:[你]心念阿弥陀佛,求生西方极乐世界。[他以为一生的罪业很重,怎能往生净土?那有脸见阿弥陀佛?不但没有脸见阿弥陀佛,连寺庙大殿塑的佛像他都不敢进去拜。总是认为自己罪业太重了,我怎么好意思见佛。这样根性的人,就教他用事上忏,他相信。他知道一条罪业,他能改一条,他的心能安,这样就很好。
 
能够接受净土法门,真的是经上所说的大善根、大福德、大因缘。不是最上乘根性的人,不可能接受念佛法门。因为接受念佛法门,无始劫以来的罪业,念佛就消除了。西方极乐世界诸上善人聚会一处,生到西方极乐世界就是诸上善人之一。文殊、普贤、观音、势至诸上善人,你往生到那里,就跟他们是同等人物。小乘根性的人不敢承当!怎么敢跟观音菩萨并肩携手!所以念佛法门,黄老居士的[无量寿经注解]里讲是度上上根的人。什么人是上上根?能信、能愿、肯念佛的是上上根。禅宗六祖大师是度上上根人,殊不知净宗的上上根超过禅门上上根。六祖大师度的上上根还保不住,还会退转;净宗的上上根人决定不退转,圆证三不退。六祖大师的上上根,只是证三不退,不是圆证三不退。所以说在一切法门里,确实无与伦比。
 
念佛法门殊胜,遇到念佛法门幸运。也是自己生生世世修学的善根福德累积成熟,不是偶然得来。你很幸运,你的运气好。不是这样的。是多生多劫善根、福德、因缘在这一生成熟,我们才遇到。
 
[一心为善],[一心]就是决定没有二念。[正念现前],这个[正念]是第一念。绝对正念,无上正念。就是念这句阿弥陀佛,一心一意去念佛,一心一意求生西方净土。改过最妙的方法,灭罪消业障极妙的方法,就是[无念]。无念是无妄念,不是无正念。正念要没有了,那就堕到无明了。所以是无妄念,妄念就是分别执著。这个功夫不是普通人能做得到的,但是在念佛人来讲,是人人都可以做得到。
 
什么是[正念现前]?就是这一句[阿弥陀佛]。这一句[阿弥陀佛]就是最真实的正念,无上的正念。要把它认清楚!这一生中唯一的一桩大事就是保持正念现前,希望自己不要落在邪思邪念上,念念都是阿弥陀佛,二六时中不间断。诸位果然能够从这个地方下手,三个月见效。你一天到晚保持著阿弥陀佛这一念,有这一念当然你的妄念就少了。妄念不可能没有,一定是有的。有,不要怕!阿弥陀佛这个念头占得多,妄念占得少,十个念头里我有六、七个是阿弥陀佛,有三、四个妄念,不在乎,没有关系。你不念阿弥陀佛,就全是妄念。念上三个月就有效果。阿弥陀佛之念多了,妄念少了,心自在了。心里安宁了,法喜现前了,这就是业障消除的现象。本来是忧郁烦恼,前途暗淡;现在欢喜,显得有智慧,生活有情趣,有信心,前途充满了光明;与从前不一样了。
 
要继续念上半年,效果更大,信心坚定。真正想到西方极乐世界去,三年是可以成就的。自古以来往生西方极乐世界,用三年功夫成就的人不知道有多少。有一类根性的人,说这个法门不能修,三年就死了,这不行。那还谈什么呢?所以说真的,有许多人不敢修,不敢修的人贪恋六道,舍不得六道轮回。这就是眼光短浅,不知道到了西方极乐世界受用自在快乐,人间天上皆不能比,诸佛世界也不能比。这样好的地方不想去,还愿意在这里受苦受难,还有什么话说!就不必讲了!
 
真正有志气、有眼光的人不能不晓得,我们一心一意,求净土,求见阿弥陀佛,才是究竟圆满的成就。自是身心世界一切放下,永离一切分别执著。再没有一桩事情值得牵挂,值得留恋的。生活随缘而不攀缘。你说多自在!多快乐!自己真正成就了,这是世人想不到的,转烦恼为菩提,生死自在。不是我们寿命到了才往生,而是随意往生,想去就去;如果你觉得这世界上还需要住几年,也不妨多住几年。只有一个道理:还有些人与我有缘,要我劝他们一同去,所以那时住在世间是来度众生。如果为自己,则早到西方极乐世界去了,留在此地,是为了帮助一切众生,为了宣扬这个法门,不妨多住几天。假如念佛法门有人继承,有人在这里继续宣扬,那我把担子交给他,我可以先去了,大事因缘让给他们去做。何等的自在!所以诸位要晓得,[三年成就往生]的是他没有法缘。没有法缘他就决定走,他决定不会在这地方多耽误一天。不能走那是没有法子,无可奈何,能走的人决定是走了。
 
诸位只要真的这样念法,不怀疑、不夹杂、不间断、一心称念。三年决定成功。你看谛闲老和尚有一位徒弟,就是一句南无阿弥陀佛,他什么都不懂。出家剃了头,老和尚不准他去受戒;他不认识字,也不要他去听经;甚至于不要他住寺院里。住庙里跟大家一块工作,他年岁大了恐怕他受不了。别人会欺侮他,他要不能忍耐,天天发脾气,就不好了。因此把他送到宁波乡下没有人住的小庙,让他一个人住。一天到晚念阿弥陀佛。这样念了三年,预知时至往生。他凭什么本事?就是[一心为善,正念现前]。真正做到了老实念佛!不是平常人能够跟他相比的。他成功了,他只有往生。因为他没有能力去弘法利生,他不识字没有基础,他念佛成功就走了。他没有生病,没有痛苦,自己知道什么时候走,而且站著走。走了以后还站了三天,等谛闲老和尚给他办后事。不简单,不容易。这是我们念佛人的榜样。你说这个法门不好,那一个法门能有这个样子给我们看呢!那一个法门临走的时候,清清楚楚明明白白,站著走,走了以后还站了三天,等人家替他办后事。这是我们真正的见证。
 
我教给诸位的方法,就是[一心念佛]。我们身体还在这个世间,不能没有生活,当然要工作;工作放下来就念佛。工作时专心去工作;工作一放下来,佛号马上就提起来。甚至于在工作时,只要不用思考,也可以念佛。或者是放录音带的佛号,工作时可以听佛号。若工作需用思考,就放下佛号专心思考;不用思考时工作也可以念,也可以听佛号。把念佛当作我们一生中第一桩大事,其余的都是鸡毛蒜皮,不值得牵挂的。这就是从心地上改,从心地上忏罪,会修行的人一定是把根本抓住,从根本修。
 
如太阳当空。魍魉潜消。此精一之真传也。
 
[魍魉]就是妖魔鬼怪。光天化日之下,妖魔鬼怪不能出现。
 
[此精一之真传也]。我们讲改过自新,这是精华,是[精一]。[一]是纯一,[精]是精纯。这是真传,诸佛如来确确实实有真传之宝,可惜很多人不相信。[弥陀经]、[无量寿经]是诸佛如来度众生成佛道的唯一真传,几个人相信!我们要晓得。
 
过由心造。亦由心改。如斩毒树。直断其根。奚必枝枝而伐。叶叶而摘哉。
 
[枝枝而伐]就是一枝一条的砍下来,叶子一片片摘下来,这譬如从事上改。事上改的是枝枝叶叶,心上改的是连根拔除。所以要知道改过的诀窍,窍门在那里?我们要用什么方法来改?蕅益大师的开示,诸位若能熟记,依教奉行,就是从心地上改。确实无量劫所有的罪过都改掉了,这一句阿弥陀佛将一切罪业全都改掉了。世出世间一切善法,一句阿弥陀佛都圆修了。一修一切修,一改一切改,就用这一句阿弥陀佛。不可思议!大家要深信。有许多人怀疑,恐怕这个法门不太可靠,或者还有比这个更好的。我听了笑笑,跟他合掌念阿弥陀佛就好了,不可受他的动摇。
 
大抵最上者治心。当下清净。
 
从心上改,这是最上。[当下清净],就是我刚才跟各位讲的,你果然能够一切放下,一句阿弥陀佛念下去,三个月、六个月,你的心就清净了,效果就现前了。纵然弘法学讲经,我也常勉励大家学讲一部经。你每天念一部经,读一部经,三、五个月心得到清净。若同时看很多经,三五年得不到清净心,没有用处。这个秘诀就是专精,知道的人也不多。
 
真正学佛,愈学心愈清净,愈学烦恼愈少,愈学无明愈薄,智慧愈长,容光焕发,身体健康。这才是功效!所以要牢牢记住莲池大师讲的:[三藏十二部,让给别人悟]。我们办图书馆,书是给别人看的,不是给自己看的。大家要记住!为什么要给他看那么多书?因为他不相信。不相信,就给他去看。他要走广学的路,让他走;我们走专精的路,跟他不一样。他们改过从枝叶上改,从事上改;我们改过是从心地上改。从此处就看出,智慧不相同,见解不一样。
 
才动即觉。觉之即无。
 
这是讲从心上改的。[动]就是烦恼,就是业障。[动]是心动了,心里有念头,心里有妄想。才有妄想,才有念头,马上就知道。知道了即转成阿弥陀佛。我们六根接触六尘境界,心一动,不管你是欢喜,是厌恶,不管是善念,是恶念,只要念头才动,第二念就转为[阿弥陀佛]。真正修行人念六个字、四个字[阿弥陀佛],都可以。妄念一动,第二念[阿弥陀佛]就是觉。觉而不迷。第一念迷,第二念觉,觉要快速。决定不能让迷继续增长,效果就大了。这是真正的开智慧。
 
如果你能坚持半年、一年,智慧开了,眼睛就放光,六根聪利,世出世间法一接触就通达、就明了。人家要看多少书,看多少资料,还要找多少世界的资讯,才能够判断,还未必能够判断正确。你什么都不要,你一看就明了、就通达,决定正确、没有错误。这种本事世间人没有,这是佛菩萨的本能。佛教给我们求真实智慧!
 
发心弘经,最要真诚、清净、慈悲,不必还要找参考资料来研究怎么讲法。不要落到第六意识,也许错解了如来真实意。我说过很多次,经典是没有意思的。我们在这里想经中意思,三世佛皆喊冤枉。所以只要老老实实去念,不要求意思。没有解释,没有讲法,老老实实念,会把心念清净了,自性里的智慧就能现出来。人家要来问经义,你跟他讲,讲出来的是[无量义]。不求意思,无量义都显示出来了。[无量义]是你自性里的智慧显现,所以展开经本,深讲、浅讲、短讲、长讲,自会恰到好处。讲完了之后人家问你,[你讲些什么]?真的不晓得,真的不知道。为什么呢?你不问,什么意思都没有;一问,即生起来了。生起无量义是[他受用],没有意思是[自受用]。[自受用]就是清净心,一念不生。唯有一句阿弥陀佛。讲经说法是他受用,不是自受用。所以,讲出去之后何必还要记住。我讲些什么,不知道,心才干净!
 
永远保持清净心。清净就是[觉];染污是[动],心动就染污了。换句话说,你心里有念就是染污,无念就是本觉。念这一句[阿弥陀佛]就是始觉合本觉,念佛法门确实不可思议!念这一句[阿弥陀佛],念念都是始觉合本觉,这是真正修行!
 
所以经只要念[无量寿经],念[阿弥陀经]就可以了。[阿弥陀经]和[无量寿经]两种都念也行,念一种也行。其他的实在没有必要了!为了要讲经,要利益别人,可以念[无量寿经]的注解,念[弥陀经]的注解,[阿弥陀经疏钞],[阿弥陀经要解]。[疏钞]尚有[演义],非常圆满,正是蕅益大师所赞叹的,博大精深!念[弥陀经疏钞演义]就等于念了一部[大藏经],因为莲池大师引经据典,遍及世出世法,实在是非常丰富。蕅益大师的[要解]有圆瑛法师的[讲义],宝静法师的[亲闻记]。弘扬净宗,依这四本注解就够了。[无量寿经注解]是黄念祖老居士写的。这四种你把它念通了,不但是所有净土经论全通了,连这一部[大藏经]也通达了,无论那一宗那一派没有一样不通。不能搞多,搞多了心决定杂,心杂乱自然不生智慧。所以诸位发心弘扬净宗的话,这四本书就够了,多一样都不要看。不要说我看得少,我没有材料讲。没有材料少讲一点,何必一定要充数呢?愈少愈精,愈精愈妙,不浪费听众的时间。若搜集好多材料,凑起来像大拼盘,吃了什么味道也不是,浪费自己的精神,也耽误别人的时间,这是过失!
 
茍未能然。须明理以遣之。又未能然。须随事以禁之。以上事而兼行下功。未为失策。执下而昧上。则拙矣。
 
假使我们做不到最上的治心,那就不得已而求其次。[须明理以遣之],遇事时冷静地想它的理,通情达理以后,人心自然就平息了,妄念就会减少,忿怒可以化除。
 
[又未能然],这对初学的人讲。初学的人对理也搞不通,怎么办?就在事上加以禁止。寻枝折叶,一条一条来对治。不对治会出麻烦,造成更重的罪业,招来更苦的果报。对初学的人,要求他严守戒律,因为他还不能明理,戒律的精神就是‘防非止过’。
 
[以上事而兼行下功,未为失策]。已经得清净心,已经明理的人,他在事相上,都能受持,这是最好的。确实自行化他,心地清净了,又做了一个榜样给初学的人看,所以说是未为失策。
 
[执下而昧上,则拙矣]。有一些人死在戒律条文里,执著在事上修学,不能把自己的境界向上提升。这是愚昧笨拙之人。
 
其实戒律是活的。持戒清净要明理,更要求的是清净心。持戒的目的在得定,定就是清净心。要是执著在事上修,则不能得定。天天分别事相,执著事相,怎能得定。离开分别、