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了凡四训语译 改过之法

作者:佚名 发表日期:2009-07-05 15:42:02 来源:互联网 人气:
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改过之法
 
一、发心改过
 
春秋时代,有许多大夫,仅凭观察一个人的言行举止,就能推测其人的吉凶祸福,并且非常的准确,这种事在左传、国语诸书里,都有许多记载。
 
一般来说,一个人的吉凶征兆,发源于人的内心,而表现于人之外表。凡是相貌仁慈忠厚,行事稳重之人,大都能获福。相呈刻薄,行为轻佻者,大都近祸。绝对没有所谓吉凶未定,渺不可测的道理。
 
一个人心性的善恶,必与天心相感应。福之将至,可从其人宁静的心境,安祥的态度判断出来。祸之将临,也能从其人乖戾的行为发现得到,人若想得福而避祸,先不谈如何行善,只要力行改过,自然就能向善。
 
谈到改过,‘羞耻心’是第一要素。
 
试想,古之圣贤跟我们同样是人,何以他们能流芳千古,而我们却默默无闻,甚至于身败名裂呢?人若只贪恋声色名利,纵情恣意,背著别人作些见不得人的勾当,自以为他人见不到,而自鸣得意,毫无惭愧,则将渐渐变成衣冠禽兽而不自知!世界上再没有比这种行为更可耻,更惭愧了!孟子也说过,知耻给人的影响太大了。能做到知耻就是圣贤,不知羞耻为何物,必是禽兽无疑。改过的关键就在此一念之间,人所以异于禽兽,也仅在那一念之差而已。
 
改过的第二要素,是要有‘敬畏心’。
 
天地鬼神是欺骗不了的,人就是只犯了一点点过失,天地鬼神也知道得很清楚,犯的若是重大的过错,天必降下种种的灾殃,犯的若是小过错,则会损及现世的福报。人不可不怕天地鬼神,一个人就是生活在隐蔽的暗室里,天地鬼神也同样一目了然,就是掩盖得周密,做得很巧妙,也无法掩饰自己的良心欺骗自己,万一被人看出破绽,那就丢脸得很,所以人必须要有敬畏心。
 
人只要一息尚存,滔天的大罪大恶,都有悔改的机会。古人有一生作恶,临终前懊悔觉悟,发一善愿而得善终者,正所谓‘放下屠刀,立地成佛’,可以洗百年罪恶也,就像千年幽谷涵洞,一灯来照,则尽去千年黑暗一般。因此说:‘过失不拘大小,以能改为要。’
 
但人生无常,肉体易坏,若等到呼吸停止了,想改过也来不及了。明的报应,在阳间遗臭万年,使得孝子贤孙想洗也洗不掉;暗的报应,在阴间沉沦地狱永受折磨,就是圣贤仙佛菩萨也救不了,怎可不畏?
 
改过的第三要素,是要有‘勇气与决心’。
 
人所以不能改过,只因为因循苟且误了大事,若能发奋图强,当机立断,碰到小过像竹刺伤肉一般,赶快拔除,犯上了大过如毒蛇咬指一般,赶快断指,不犹豫不等待,就如易经所言:‘风雷益’,风起雷动干脆利落,则改过迁善必可成功。
 
人若能俱备上述‘三种心’,知过能改,就像春冰遇日,必能消失了!
 
二、改过方法
 
一般人改过,有从事上改,有从理上改,有从心上改三种方法,工夫不同,所得功效也不同。
 
譬如前日杀生,今日戒杀。前日暴怒,今日静心反省。这是从事上改的方法,这种只在行动上勉强压制,但病根不除,不是根本办法。
 
比较理想的改过方法,应该从理上改。
 
譬如想改杀生之过,就想:‘天有好生之德,物物都珍惜生命,杀他养己怎能心安?而且杀他,不但宰割,又放进锅里去烧,受种种痛苦必痛彻骨髓。健康之道,首在本身元气之运化,而不在物品之希罕珍贵,就算山珍海味,吃过了也不一定能供养身体,蔬菜素品尽可充饥果腹,何必把自己的肚子当成化尸场!折损自己的福份?’再想:‘血肉之类必有灵性,与人同体,纵不能修养品德,使他亲我敬我,怎可再残害生灵,使之仇我恨我呢?’若能想到此理,那就对吃肉感到伤心,下不了口,而不敢杀生了。
 
想改掉暴躁的坏脾气也一样,就想:‘人不可能一模一样,各有所长也各有所短,没有十全十美的,因此应该互相体谅迁就,就算不合我意,而互相干扰,对我们也没啥损伤,有何可怒可气的。’再说天下也没有自以为是的豪杰,也没有怨天尤人的修养法,怎么可以只要求别人,而不要求自己呢?日常生活有不能称心如意,是自己德行未修,涵养不够,必须再求反省,如再有人毁谤,那是要磨炼我,玉成我的,我欢迎都来不及,为何会发怒呢?如闻谤不怒,毁谤也会如举火烧空,必将自消自灭。若听到毁谤就动怒,想尽办法加以辩论维护,正是作茧自缚,自取其辱的作法,况且发怒不但无益,反而有害。其他尚有种种过失,都可依此类推,细细思考,道理若能明白,过错就不会发生了。
 
何谓从心而改,一般说来,人的过失虽然有好几百种,但归根究底,都是从心所起,若能心不动念,无私无欲,就不会有过失了。也不必逐样检讨好名、好利、好色、好货、好怒,诸过失,只要一心向善,正气所钟,邪念自然一尘不染,就像太阳当空,鬼魅尽消一般,这就是精一的真传。因为过从心生,也当从心上修改,如斩毒树先断其根,则必枝叶尽落,就不必枝枝去剪,叶叶去摘。
 
最好的改过方法是修心,使心里马上清净。妄念一动即察觉,并加以克制,则过不生。若做不到这种高深的境界,则只好明理以改过。再办不到,就只好随事而禁了。
 
能修心并明理兼禁过,是再好不过的事。若只懂禁过,不明道理,不知修心是笨拙的改过方法。
 
因此发愿改过行善,最好能有亲朋提醒督促,或请神鬼为鉴,一心忏悔,昼夜不得松弛,经过一段时日必有效验。到此境界,自然感到心旷神怡,智慧顿开,或处杂乱环境而不动心乱性,或见仇人而不怒反善,或梦见吐出黑色的东西,心肠舒畅,或梦见圣贤提拔引接,或梦飞上天空,或梦见各种佛旗宝伞,以及种种罕见之胜迹妙景,这就表示过消罪灭,行而有征之象。但不可就此心满意足,自鸣得意,不再求进步。
 
像古代贤人蘧伯玉在二十岁时,就已经觉得以前的不是,而马上完全改过了。到了二十一岁,又觉得以前所想改的过失,还没完全改掉。到二十二岁,又回头看看二十一岁的时候,还像在梦中一样糊糊涂涂的。这样一年又一年的,逐渐改去过失。直到五十岁那年,还觉得从前四十九年的不是。古人改过的方法竟像这样,吾辈凡夫俗子,过失像猬鱼身上之刺一般之多,若冷静思考,还看不到自己的过失,必是粗心大意,迷糊之人。
 
凡是罪孽深重之人,大都心神昏庸,失神健忘,无事烦恼,见到正人君子,则显出惭愧沮丧之状,听到了真理大道则不高兴,有时施恩反招憎怨,或做一些颠颠倒倒的恶梦,甚至于神经兮兮的自言自语;上列种种都是自作孽之相,若有了上述情况,应该即刻发奋图强,改过向善,以免自误。