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第四章 观世音菩萨

作者:佚名 发表日期:2009-05-26 11:05:14 来源:互联网 人气:
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第四章 观世音菩萨
 
菩萨因何名观世音
 
阿缚卢枳多湿伐罗。汉译‘观自在’,指菩萨观有不住有,观空不住空,闻名不住于名,见相不惑于相,心不能动,境不能随,动随不乱其真,自在无碍之智慧。旧译‘阿那婆娄吉低输’,汉译‘观世音’。观,能观之智,能所圆融,有无兼畅,照穷正性,察其本末;世音,所观之境,万象流动,隔别不同,类音殊唱,俱蒙离苦。
 
菩萨因何名观世音?根据众经,现取三说:
 
一、《悲华经》:宝藏如来寻为授记,‘善男子!汝观人天及三恶道一切众生,发大悲心。欲断众生诸烦恼故,欲令众生住安乐故。善男子!我当字汝为观世音。’此说菩萨因地具大悲心,普令众生离苦得乐,因此宝藏佛为其命名观世音。
 
二、《楞严经》:‘恒沙劫前,有佛住世,名观世音。由我所得,圆通根本,发妙耳门,然后身心,微妙含容,同遍法界。’当时观世音如来,在大会中,为我授记观世音号。由我观听十方,圆明无碍,如声逾垣,如月印水,有感必应,故观世音之名,遍闻十方世界。此约菩萨因地修行法门而言。一切众生,向外分别声闻,生毁誉心,起贪嗔痴,造淫杀业,受三途苦。菩萨耳根不向外闻,反闻耳根能闻的闻性,功夫成熟,六根应时销溶,寂灭现前,证圆明三昧,上同诸佛,下化众生,随缘施设,无不自在。
 
三、《法华经》:‘佛告无尽意菩萨,善男子:若有无量百千万亿众生,受诸苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨,即时观其音声,皆得解脱。’此约菩萨利生法门而言,即通常说的寻声救苦。
 
观世音菩萨的相好
 
根据《佛说观无量寿佛经》记载,观世音菩萨的相好如下:
 
身长:八十万亿那由他由旬。
 
头顶:有肉髻。
 
冠:以毗楞伽摩尼宝为天冠。天冠中有立化佛,高二十五由旬。
 
面:如阎浮檀金色。
 
眉间毫相:各七宝色,流出八万四千种光明,一一光明,有无量无数化菩萨的为侍者,变现自在,满十方界。
 
项:项有圆光,四周各有千由旬。圆光中有五百化佛,为释迦牟尼。一一化佛,有五百化菩萨,无量诸天,以为侍者。
 
臂:如红莲花色,有八十亿微妙光明以为缨珞。其缨珞中,普现一切诸庄严事。
 
手掌:作五百亿杂莲花色。
 
手指:手一指端,各有八万四千画,犹如印文。一一画中,有八万四千色;一一色中,有八万四千光。其光柔软,普照一切。以此宝手,接引众生。
 
举足:举足时,足下有千辐轮相,自然化成五百亿光明。
 
下足:下足时,有金刚摩尼华,布散一切,莫不弥满。
 
又,根据《楞严经》记载,观音菩萨获得耳根圆通,能使见闻知觉浑然圆通,交彻互用,为一为多,随意自在,能现无数妙容,能说无边神咒。
 
首:或现一首、三首、五首、七首、九首、十一首,如是一百八首、万首、八万四千,烁迦罗首。
 
臂:二臂、四臂、六臂、八臂、十臂、十二臂、十四、十六、十八、二十至二十四,如是乃至一百八臂、千臂、万臂、八万四千因陀罗臂。
 
目:二目、三目、四目、九目,如是乃至一百八目、千目、万目、八万四千清净宝目;或慈、或威、或定、或慧,救护众生,得大自在。
 
印度补怛洛迦山
 
据唐西天竺沙门伽梵达摩译的《千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼经》说:
 
观世音菩萨已于过去无量劫中,已作佛竟,号正法如来。大悲愿力,为欲发起一切菩萨,安乐成熟诸众生故,现作菩萨。说明观音菩萨虽久远劫来已成佛道,复不离寂光,垂形九界,随类现形,寻声救苦,应以何身得度者,即现何身而为说法。
 
观世音菩萨与我们娑婆世界众生特别有缘,佛在世时,他就是释迦牟尼佛常随菩萨之一。他的道场现在可以考察的,在印度有一处,在中国有工处。
 
据《华严经入法界品善财第二十七参访观自在菩萨章》说:鞞瑟胝罗居士告善财言:‘善男子!于此南方有山名补怛洛迦,彼有菩萨名观自在。’汝诣彼问:‘菩萨云何学菩萨行,修菩萨道?’即说颂曰:‘海上有山多圣贤,聚宝所成极清净。华果树林皆遍满,泉流池沼悉俱足。勇猛丈夫观自在,为利众生住此山。汝应往问诸功德,彼当示汝大方便。’
 
尔时善财童子,渐次南行,至于彼山,处处求觅此大菩萨,见其西面岩谷之中,泉流萦映,树林芬郁,香草柔软,右旋布地,观自在菩萨于金刚宝石上,结跏跌坐,无量菩萨,皆坐宝石,恭敬围绕,而为宣说大慈悲法,令其摄受一切众生。
 
此说观世音菩萨的道场,名‘补怛洛迦’,位于南印度海上,是一个岛屿。这里自然环境优美,有各种花果树林,有柔软的香草,飞泉与镜湖,交相映彻,真是一个海上仙岛。无量菩萨围绕,观世音菩萨于金刚宝石上,结跏趺坐,对其宣说大慈悲法。说明慈悲是观音法门的根本。《千手千眼无碍大悲心陀罗尼经》对观音道场也作了叙述:
 
一时佛在普陀洛迦山,观世音宫殿,宝庄严道场中,与无量数菩萨,无量大声闻,无量天龙八部神等,皆来集会。时观世音菩萨密放神通光明,照耀十方刹土,皆作金色,日月之光,皆悉不现。
 
总特王菩萨见此,怪未曾有。问佛:‘如此神通之相,是谁所放?’
 
佛言:‘今此会中,有菩萨名观世音,从无量劫来,成就大慈大悲,善能修习无量陀罗尼门,为欲安乐诸众生故,密放如是大神通力。’
 
此说普陀洛迦山上,有观世音宫殿。释迦牟尼佛在此山与观世音菩萨等无量数菩萨、声闻、天龙八部聚会说法。观世音菩萨除成就大慈悲外,还善能修持无量陀罗尼门,密放神通光明。唐代玄奘法师到印度时,曾到普陀洛迦山瞻仰观音圣地。《大唐西域》卷十写道:
 
秣剌耶山东有布怛洛迦山,山径危险,岩石奇倾。山顶有地其水澄镜,派出大河,周流绕山二十匝,入南海。池则有石天宫,观自在菩萨往来其间,其有愿见菩萨者,不顾身命,历水登山;忘其艰险,能达之者,盖亦寡矣。而山下居人,祈心请见,或作自在天形,或为涂灰外道,慰喻其人,果遂其愿。
 
玄奘所记的布怛洛迦山,陡峭挺拔,一般凡人难以攀登,唯观自在菩萨往来于此。观自在菩萨常现自在天形,或涂灰外道,慰喻世人,使其所求,得到满足,说明应以何身得度者,菩萨即现身而为说法。
 
布怛洛迦,梵文Potalaka,音译为‘补怛洛迦’、‘普陀落迦’、‘布达拉’等,意译为‘光明山’、‘海岛山’、‘小花树山’等。慧苑著《新翻华严经音义》卷下:‘此翻为小花树山,谓此山中多有小白花树木,其花香,香气远及也。’此山被定为现今西高止山南段,秣刺耶山以东的巴波那桑山Papanasam,位于提纳弗利(Tinnevery)县境,北纬八度四十三分,东经七十七度二十二分的地方,藏族僧人多罗那他(一五七五—一六四三年)名著《印度佛教史》记载:优婆塞寂光、月宫,曾到此山巡礼。中国浙江省的普陀山、西藏拉萨的布达拉,均此山得名。
 
观世音菩萨在此山为无数菩萨、声闻、天龙八部说法外,还常随释迦牟尼佛至各地说法。
 
如《十一面神咒心经》说:‘佛在室罗伐竹林道场,观自在菩萨与无量俱那庾多百千持咒神仙前后围绕。’《请观世音菩萨消伏毒害陀罗尼经》说:‘佛在毗舍离,鹿罗树园,大林精舍,与千二百五十比丘、菩萨二万人俱。时毗舍离国入民遇大恶病。阿弥陀佛与观音、势至,以大悲心,怜悯一切,救济苦厄,俱到此国,住城门间,放大光明,照毗舍离,皆作金色。毗舍离人,即具杨枝净水,授观世音菩萨。’观世音大悲薰心说《破恶业障消伏毒害咒》。《观世音菩萨得大势至授记经》说:‘佛在波罗奈仙人鹿苑中,与大比丘二万、菩萨二十人俱。西方极乐世界,观世音、大势至与眷属,如力士屈伸臂顷,至此世界。以大神通力,令此世界,地平如水,与八十亿菩萨前后围绕。以大功德,庄严成就,端严殊特,无可为喻。光明遍照娑婆世界。’
 
上述各经都说明观世音菩萨常随释迦牟尼佛说法度生。千江有水千江月,观世音菩萨虽然是极乐世界阿弥陀佛的侍辅。我们娑婆世界众生一心称名,他是寻声救苦,无处不现身。
 
浙江普陀山
 
唐懿宗咸通四年,日僧慧锷到五台山参拜文殊道场,看见观音大士圣像,清净庄严,想请回日本土供养,又怕该寺当家不肯,于是偷偷地将这尊圣像请走了。慧锷得到了这尊圣像之后,立即买舟东渡,准备回国。当这条船驶进浙江定海舟山群岛新逻礁的地方,忽然海洋中涌现无数铁莲花(今称莲花洋),挡住航道。便船不能前进。如此三日三夜,船无法开出,只能绕著普陀山四周打转。
 
慧锷见此奇异,当即跪在圣像前面忏悔说:‘大士,弟子因菩萨圣像庄严,我国佛法未遍,圣像少见,所以想请圣像回国供养。如果因我是不予而取的,或我国众生无缘供养,弟子就在此地建立精舍,供养圣像。’慧锷忏悔完毕,船称远地驶到潮音洞边,安然停下。
 
慧锷登山后,在潮音洞附近,找到一家渔人的茅舍,见舍主张翁说明来意。张翁欢喜异常地说:‘菩萨愿意住在这个荒山孤岛,说明与我们太有缘了。就请师父和菩萨一起并住在这里,我把房子让出来筑庵供奉菩萨,将全山民众召集起来参拜菩萨。’慧锷也就因此不回日本,在山筑庵安住。民众称此庵为‘不肯去观音院’。慧锷就成为普陀山第一代开山祖师。
 
从此,普陀山成为中国著名的观世音菩萨道场,而大慈大悲救苦救难广大灵感观世音菩萨,便成为家喻户晓的大菩萨了。
 
西藏拉萨布达拉宫
 
据达赖五世著的《西藏王臣记》载:西藏民族的起源,是观世音菩萨的悲力化成一头变种的猴,由圣教度母化作一个罗刹女,与猴配合,生出六个孩子。像父亲的孩子思想敏捷,悲心广大;像母亲的孩子,面多赤色,秉性刚强。由此逐渐繁衍而成西藏人民和区域。
 
观世音菩萨还化现人,藏王松赞干而想在布达拉(即普陀落迦)山顶达一王宫
住在那里,使四方所有的国王不由自主地倾向自己,八种自在功德能应运而生。于是,他亲眼看到天空中现起‘嗡嘛呢叭咪吽’六字真言,放出五色灿烂的彩虹,辉映到山石上,自然现出观世音菩萨、救度母、马头金刚等圣像,又从观世音菩萨像上放出光明照至六字真上。这些光明往来交织,成为稀有奇观。松赞干布即从尼泊尔请来匠人,依照自然出现佛像的丰姿,雕刻出身所依——佛菩萨像,语所做——六字真言。
 
松赞干布在达拉山建造出帝释王宫般的华丽高贵的王宫,将妃眷安置到这里,又将神变大将军安扎在宫里。西藏各地部落主,闻知松赞王能遣发神变大军,都慑于他的雄威,心悦诚服地表示归顺。这些传说,表示西藏地区对观世音菩萨的广泛信仰。
 
上述三说,说明观世音菩萨的道场没有一定,哪里有虔诚的观世音菩萨信仰,哪里就有观世音菩萨大悲救世的精神,就是普陀落迦,也就有观世音菩萨,即所谓‘清净为心皆普陀,慈观济物即观音’。
 
大悲行解脱法门
 
《华严经》说:善财童子参访观世音菩萨时,请问应云何学菩萨行?观世音菩萨对他说:‘菩萨应学的法门无量无边。但在这无量无边的法门中,我是修学大悲解脱法门。’大悲是观世音菩萨的特德,被称为大悲观世音。大悲是佛具有的不共功德。十力、四无所畏、大悲、三不护,合称为佛所特有的十八不共法。凡夫和声闻圣者,只能说悲,不能说是大悲。
 
佛的大悲是怎样的呢?《根本说——有毗奈耶杂事》卷二说:‘世尊于一切时,观察众生,无不闻见,无不知者,恒起大悲饶益一切。昼夜六时,常以佛眼观诸世间,于善根处,谁增谁减,谁遭苦厄,谁向恶趣,谁能受化?作何方便,拔济令出?’以大悲心观世间众生,是佛的不共功德。观世音菩萨,现身说法,大悲救苦,与佛的功德平等。
 
怎样修学大悲行解脱法门?主要是平等视一切众生,想其所想,急其所急,时时刻刻以拔除众生的痛苦为己任。如何能起平等心?根据佛法缘起的教义,人与人、人与一切众生的关系,是于互相依赖,彼有则此有,彼生则此生,彼无则此无,彼灭则此灭。
 
如一个人生活在世界上,不依赖于农民的耕种,工人的建造,商人的流通,知识份子的教育,军警的保护,是不能生存的。人与众生的关系也是如此,动物是人类的朋友,没有动物世界对人类的贡献,人类的生存也是困难的。
 
从根本上来说,一切有心识的动物,都是业障深重的苦恼众生,无始以来与自己都有过亲密的关系。能常常这样想,平等悲心,就会自然生起。
 
观世音菩萨大悲行解脱法门主要的内容,即《法华经》、《楞严经》记载的三十二应、十四畏无畏:
 
《法华经》、《楞严经》三十二应对照表
 
      三圣《法华经普门品》四圣《楞严经观音圆通章》
      1.佛1.佛
      2.辟支佛2.独觉
      3.声闻3.缘觉
       4.声闻
      七天1.梵天八天1.梵天
      2.帝释天2.帝释天
      3.自在天3.自在天王
      4.大自在天4.大自在天
      5.天大将军5.天大将军
      6.毗沙门6.四大天王
      7.天人7.四天王国太子身
       8.天人
      十六种人1.小王身十三种人1.有道君王
      2.长者2.长者
      3.居士3.居士
      4.宰官4.宰官
      5.婆罗门5.婆罗门
      6.优婆塞6.比丘
      7.优婆夷7.比丘尼
      8.比丘8.优婆塞
      9.比丘尼9.优婆夷
      10.长者女10.国家女主人
      11.居士女11.童男
      12.宰官女12.童女
      13.婆罗门女13.人
      14.童男
      15.童女
      16.人
      七种神1.龙六种神1.龙
      2.夜叉2.药叉
      3.干达婆3.干达婆
      4.阿修罗4.阿修罗
      5.迦楼罗5.紧那罗
      6.紧那罗6.摩侯罗伽
      7.摩侯罗伽
      其他1.非人其他1.非人

 
《法华经》、《楞严经》十四无畏对照表
 
       《法华经普门品》《楞严经观音圆通章》
      1. 百千那亿苦恼众生,一心称名,寻声救苦。十方苦恼众生,一心称名,寻声救苦。
      2.设入大火,火不能烧。若入大火,火不能烧。
      3.大水所漂,即得浅处。堕大水中,水不能溺。
      4.寻宝入海,解脱罗刹之难。入诸鬼域,鬼不加害。
      5.临被加害,所执刀仗,寻段段坏。刀杖抵身,必自折断。
      6.夜叉、罗刹等恶鬼,不能以恶眼视之,况复加害。药叉、罗刹等恶鬼,不能睁眼视之,何况加害。
      7.杻械枷锁,不能著身。任何杻械枷锁,不能著身。
      8.若人持宝,途经险路,当得解脱。经过荒山险路,盗贼不能劫夺。
      9.多欲众生,可得离欲。多淫念众生,可离贪爱欲乐。
      10.嗔恚众生,可得离嗔。心怀忿怒众生,息灭嗔恚怒火。
      11.愚痴众生,可得离痴。昏迷愚昧众生,永离痴暗愚钝。
      12.设欲求男,便生福德智慧之男。欲求生男,可得福德智慧之男。
      13.设欲求女,便生瑞正有相之女。欲求生女,可得相貌端正、福德柔顺之女。
      14. 遍三千大千世界,现有六十二亿恒河沙法王子,随类化身教化众生。

 
从三十二应来看,观世音菩萨应化主要的对象,主要是天、人、神三类。三类之中,以人为主,如《法华经》列举人类有十六应,占三十二应的一半。再将第十六‘人’扩展为各式各样的人,那就是人类的海洋了。
 
值得注意的是,《法华经》说观世音菩萨现有优婆夷、比丘尼、长者女、居士女、宰官女、婆罗门女、童女等七种女身,充分说明观世音菩萨深切同情广大妇女苦难的命运。另外,女人的性格,慈忍柔和,具有无私的母爱,与观音大慈大悲有少分的相应。实际上,观世音菩萨是大丈夫相。《华严经》说:‘勇猛丈夫观世音。’
 
观世音菩萨怎样获得三十二应呢?据《楞严经》说:‘由于观音供养观音古佛,承蒙观音古佛教授如幻闻熏闻修金刚三昧。上合十方诸佛本妙觉心,与佛如来同一慈力;下合十方一切六道众生,与诸众生同一悲仰。令我成就三十二应,入诸国土。’说明观音菩萨的三十二应,是从无缘大慈,同体大悲心中流露出来的。
 
同体大悲、众生悲仰之心,即大士之心;大士悲悯之心,亦即众生之心。凡圣体同,感应道交,能令众生,于大士身妙应身心妙观心得十四种无畏功德。若众生在苦难中,一心称名,交相感应,便在怖畏之中的众生,蒙救得脱,即获无畏。由于大士圆通妙力,功能德用,故令众生,脱苦无畏。《普门品》云:‘众生被困厄,无量苦逼身,观音妙智力,能救世间苦。’众生苦无边,观音的妙智力无边,对众生的苦,无所不救。此说十四者,略举数例而已,非谓大士仅救十四种苦也。
 
大智行深般若法门
 
菩萨修证的特点,是悲智双修。唯有建立在大智基础上的大悲,才能无感不应。观世音大菩萨的大智法门,在《心经》里称为‘深般若’,其内容:
 
观自在菩萨,行深般若波罗蜜多时,照见五蕴皆空,度一切苦厄。
 
舍利子!色不异空,空不异色,色即是空,空即是色。受、想、行、识,亦复如是。
 
舍利子!是诸法空相,不生不灭,不垢不净,不增不减。是故空中无色,无受、想、行、识。
 
经文三段,一标宗、二释义、三总结。
 
一、标宗:观自在菩萨行深般若波罗蜜多时,照见五蕴皆空。佛教以五蕴概括物质与精神的现实世界。在众生的心目中,认为现实世界的真实性(自性),因而起种种执,生种种烦恼,造种种业,受种种苦,生死流转,无有解脱。观自在菩萨,观五蕴法依因缘而存在,没有孤立的独存性;依因缘而起灭变异,没有永恒的不变异性。深求诸法自性不可得,照见五蕴皆空,破除实有的错乱妄执,体证绝诸戏论的一切空性,而得生死解脱,度一切苦厄。
 
二、释义:一切法是因缘所生,是在种种关系和条件下的综合活动(复合体),求其独存实体(单一体)不可得,故名为‘空’。这个道理,顺于胜义,又称‘胜义空’。一切诸法,虽然无自性,而缘起法相,却在因缘关系下显现。这种空有不二的关系,古人概括为‘毕竟空而宛然有,宛然有而毕竟空’。例如‘阳焰’,水气在阳光下上升,远远望去,形成波动的一池清水。不但口渴的鹿,会向前去,人也会误认为是水。这如幻如化的‘阳焰’,说它是真实,探求却无一丝儿真实性可得。说它什么都没有,却又可见可闻,分明显现。世间的一切法。也是如此,说它是因缘所生,空无自性,却又因果分明,丝毫不爽。这一因缘有不碍自性空,自性空不拟因缘有的道理,阐述了依因缘有显示的自空性,依自空性而成立因缘有。因缘有与自性空,相依相成,相即无碍。观自在菩萨的空,是‘色不异空,空不异色;色即是空,空即是色’。远离空有二边妄执,显示空有无碍的中道正观。由此菩萨才能‘世间即涅槃’,‘生死即解脱’,‘烦恼即菩提’,‘不离世间而同入法界’,‘不著生死,不住涅槃’。显露菩萨不离世间,不舍众生大智大悲的精神。
 
三、总结:菩萨照见五蕴皆空,指在修证上即色观空,证入诸法空相,空中无色、受、想、行、识。众生界的五蕴,是生死的现实,唯有即色观空而契入空相,才是转迷为悟,转九成圣的关键。所以,《般若经》说:‘慧眼于一切,法都无所见。’金刚经》说:‘若见诸相非相即见如来。’禅宗的祖师也说:‘终日看山不见山。’因观空而契入诸法实相,达到空有无碍,即是观自在菩萨的深般若法
 
耳根圆通(金刚三昧)法门
 
根据《楞严经》卷六,观世音菩萨自陈证悟的历程时说:回忆在恒沙劫以前,有佛出世名观世音,彼佛教我从闻思修,入三摩地。我秉承教示,由耳根的闻性,下手起修。初于闻中,循性逆流,回光返照,不但不闻所闻的声尘,能闻的闻性,也复寂然。能所二相一起消失。如是定力日深,能闻的根,与所闻的声尘,同时俱灭,湛然无边的境相现前。继续用功修持,不但所觉的湛然境空,能照空境的智亦空。空觉极圆,不但智境寂灭,能空的空也灭。生灭灭己。不生不灭的真心自然显现,放大光明,于一刹那,忽然超越世出世间,不受空有等观念的系缚。寂照含虚空,十方圆明,一时俱足二种特殊功德:
 
第一,上契十方诸佛本觉妙心,与佛同体,并同一慈力,可运无缘大慈,普度众生。下合十方六道,一切众生心性,能与众生同忧患,共悲仰。观世音菩萨耳根圆通,亦称‘如幻闻熏闻修金刚三昧’。《楞严经》说的三十二应与十四无畏不同于与《法华经》之处,《法华经》说是从菩萨的大悲心流露出来的,《楞严经》说是从金刚大定显现出来的,也即金刚大定的功用。所以能成就三十二应化身,随机赴感,任意游诸国土,普度群迷,同登彼岸,所以《楞严经》关于十四无畏的描述,每一条都连系到金刚三昧,然后著重指出这是三昧不可思议功能所起的德用。
 
例如第二条,设入大火,火不能烧。《楞严经》先分析观世音菩萨,旋转缘外尘的妄知妄见,返归自性的真知真见。见觉属火,即返妄归真,内见觉之火已息,世间外火,不能为害。以此功能而起德用,加被众生。故使诸众生,若入大火之中,只要一心称观世音的名号,就不会被火烧伤。
 
这样从理到事合乎情理分析,既肃清了神秘论的迷雾,又能使人们树立对观音的正确信仰。所以,先师圆瑛大师说‘《首楞严经》最上乘’,可谓深得如来深奥妙旨。
 
陀罗尼法门
 
陀罗尼法门或名总持法门,或名真言(咒),是佛菩萨修持得果的心法结晶,世有无量数佛,故有无量陀罗尼门。同一陀罗尼门,亦有无量数佛修持得果。观世音菩萨,从无量劫来,成就大慈大悲,善能修持无量陀罗尼门。根据《大正藏》卷二十、密教部三,有关观世音菩萨陀罗尼门的经咒、仪轨,有七十种之多,说明观世音菩萨在密教菩萨中占有重要地位。观世音菩萨的现身有十五种:
 
一、无染观音:指观世音菩萨虽处于五浊恶世的娑婆世界,仍能清净无垢,不被诸法染著,如莲花出污泥而不染。意为观音菩萨以一切如来大悲心为体,观察诸法,除贪嗔痴三毒烦恼垢。
 
二、千手观音:是千手千眼观世音菩萨的略称。有四十手,每手各有一慈眼,能随所欲,救度三界二十五有一切众生。
 
三、十一面观音:头上有十一面,表示断十一品无明,得十一地佛果。又十面表示现身十界,救度众生,合其身的正面,恰为十一面。
 
四、如意轮观音:表示菩萨住于如意宝珠三昧,转法轮的意思。指观音菩萨能如意说法,救度六道众生之苦,给予世出世间的利益,成就一切众生的所愿。
 
五、不空罥索观音:不空罥索,指菩萨以大悲为罥索,救度一切众生,使其所愿不空。又因菩萨披著鹿皮袈裟,故称鹿皮观音。
 
六、马头观音:指菩萨头戴白马头,现忿怒形,所以列入明王部,又叫‘马头明王’,或‘大力持明王’。指马思念水草毫无杂念,喻菩萨一心救度众生。马飞快地奔跑,喻菩萨迅速运其大悲,救度一切众生。
 
七、准提观音:又称‘准提佛母’,或‘七俱胝佛母’。准提意为‘清净’,功德广大无边,不管在家的出家的、清净的与不清净的众生,都能救度。
 
八、披叶衣观音:因其真言功效强,信奉的人特多。据称诵一次能护身,二次能护伴侣,三次能护全家,四次能护村落,五次能护国家。
 
九、白衣观音:因常居于白净处,得名。又有白身观音、大明白身观音、大白衣观音。意为清净,都以不染著观音为代表。
 
十、阿么提观音:阿么提译为‘宽广’或‘无畏’,其形象为骑乘白狮三面四臂像。据《阿么提观音仪轨》说:古代于阗国有一信士,常念观音圣号。时值邻国,刑律残酷。信上去拜谒国王,劝其实行仁政。国王领信士去看后宫,始知后宫为观音净土,王即观音菩萨。因该国众生刚强难化,观音即以刑戮来济度之,此即阿么提观音的由来。
 
十一、多罗观音:多罗译为‘眼睛’或‘目精’;亦译为‘度’或‘救度’。因其出生自观音的眼睛,故名。西藏地区信仰多罗观音的最多。在《观音授记经》里,对多罗观音的功德说明极详。
 
十二、青颈观音:此与马头观音一样,现忿怒形。
 
十三、毗俱胝观音:毗俱胝译为‘嗔目’或‘皱’。现忿怒形,因脸上有皱纹,又张目发怒,故名。
 
十四、杨柳观音:是由千手观音,四十手中的杨柳。杨柳喻菩萨利生,恰似杨柳随风荡漾,无处不现身。
 
十五、水月观音:梵语那迦室利,译为‘水吉祥’。《大日经疏》说:‘水吉祥,或自莲花中出水,垂手出水。’
 
上述十五尊观音各有真言,这里从略。中国流传最广的《千手千眼观世音菩萨广大圆满无碍大悲心陀罗尼》,简称《大悲咒》,唐三藏法师不空译。此咒共计八十四句,内除‘婆啰婆啰’句,系表示五浊恶世外,其余八十三句,代表八十三位菩萨。虽咒内同句甚多,然所代表的菩萨,则短句不同,其图像见《大悲心陀罗尼经》。此咒系过去九十九亿恒河沙数诸佛所说。观世音菩萨受之于千光王静住如来佛,时观音菩萨始住初地,一闻此咒,立超第八地;心生欢喜,发誓弘布,安乐众生,即时应愿,身生千手千眼。据《大悲心陀罗尼经》,持诵此咒有以下诸功德:
 
诵此陀罗尼者,当知是人:一、即是佛身藏,九十九亿恒河沙数诸佛所爱惜故;二、即是光明藏,一切如来光明照故;三、是慈悲藏,恒以陀罗尼救众生故;四、是妙法藏,普摄一切陀罗尼门故;五、是禅定藏,百千三昧常现前故;六、是虚空藏,常以空慧观众生故;七、是无畏藏,龙天善神常护持故;八、是妙语藏,口中陀罗尼音无断绝故;九、是常住藏,三灾恶劫不能坏故;十、是解脱藏,天魔外道不能稽留故;十一、是药王藏,常以陀罗尼疗众生病故;十二、是神通藏,游诸佛土得自在故。可见此咒功德,赞不可尽。
 
诵此陀罗尼者,现生能得十大利益:一、能得安乐;二、除一切病;三、延年益寿;四、当得富饶;五、灭一切恶业重罪;六、永离障难;七、增长一切白法诸功德,八、远离一切诸怖畏;九、成就一切诸善根;十、临命终时,任何佛土,随愿得主。
 
诵此陀罗尼者,得十五种善生:一、所生之处,常逢善王;二、常生善国;三、当值好时;四、常逢善友;五、身根当得俱足:六、道心纯熟;七、不犯净戒;八、所有眷属,恩义和顺;九、资具财食,常得丰足;十、恒得他人,恭敬扶持;十一、所有财宝,无他劫夺;十二、意欲所求,皆悉称遂;十三、龙天善神,恒常护卫;十四、所生之处,见佛闻法;十五、所闻正法,悟甚深义。
 
诵此陀罗尼者,不受十五种恶死:一、不为饥饿困苦死;二、不为枷系杖击死;三、不为冤家仇对死;四、不为车阵相杀死;五、不为虎狼恶兽残害死;六、不为毒蛇蚖蝎所中死;七、不为水火焚漂死;八、不为毒药所中死;九、不为虫害死;十、不为狂乱失念死;十一、不为山树崖岸坠落死;十二、不为恶人魇魅死;十三、不为邪神恶鬼得便死;十四、不为恶病缠身死;十五、不为非分自害死。
 
诵此陀罗尼者,世间八万四千种病,悉皆治之。若在山野诵经坐禅,如有山精魍魉鬼神恼乱,诵此咒一遍,诸鬼魔悉皆被缚。如法诵持者,观音菩萨,一切善神,金刚密迹,常随护卫,不离其侧。
 
大悲咒具有不可思议殊胜功德,因此为一般佛教徒朝暮课诵,不可缺少的内容。一切法会更是必诵之咒,希望大家精进诵持。
 
此外,在中国蒙藏地区,六字大明咒,即‘嗡嘛呢叭咪吽’。流传很广。此即观世音菩萨微妙心印,虽简单一句,同样能成就不可思议功德而证圆通。
 
净土法门
 
观世音菩萨与阿弥陀佛有著特殊关系:
 
一、观世音菩萨是阿弥陀佛的化身。
二、观世音菩萨是一生补处的法身大士,是阿弥陀佛佛位的继承人。
三、观世音菩萨现于西方极乐世界,是阿弥陀佛的辅佐,西方三圣的一尊。
 
三说之中,第三说至为普遍,谈的最具体的是《佛说亲无量寿佛经》。此经说:
 
观世音菩萨,及大势至,于一切处身同,众生但观首相,知是观世音,知是大势至。此二菩萨,助阿弥陀佛普化一切。对上品上生、上品下生的人,阿弥陀佛,与观世音、大势至,分别执金刚台、紫金合、金莲花,至行者前。阿弥陀佛,放大光明照行者身,与诸菩萨,授手迎接。观世音、大势至,与无数菩萨,赞叹行者,劝进其心。行者见已,欢喜踊跃,自见其身,乘金刚台。随从佛后,一弹指顷,往生彼国。中品下生,下品上生,下品中生,下品下生的人,由观世音菩萨、大势至菩萨,放大光明,至行者前,为说大乘甚深经典。闻已信解,发菩提心,即得往生极乐世界。
 
上述内容说明对上品的人,西方三圣,齐去接引。对中品下生以下的四种人,则由观世音、大势至接引。可知接引众生往生西方极乐世界,是观世音菩萨协助阿弥陀佛的主要工作任务。
 
净土三经说持名,观想阿弥陀佛及极乐世界,依正庄严。由西方三圣或观音、大势至,接引往生。但在观音的经中,若人忆念观音,临命终时,自己往生极乐世界,无须接引。如《佛说大乘庄严宝王经》说:‘于此世界若有人想观自在菩萨摩诃萨名者,是人当来远离生老病死无常之苦,犹如鹅王,随风而去,速得往生极乐世界,面见无量寿如来,听闻妙法。如是之人,永不受轮回之苦。无贪嗔痴,无老病死,无饿饥苦,不受受胎胞生身之苦,承法威力,莲花化生,当居彼土。’
 
又若人诵持观音陀罗尼法门,也可得生极乐世界,如《佛说十一面观世音菩萨神咒经》说:‘持此咒者,现身复得四种果报。何种为四?一者临命终时,得见十方无量诸佛,二者永不堕地狱,三者不为一切禽兽所害,四者命终之后,生无量寿国。说明观音法门的归趣,是导向净土,使一切众生永远离苦恼,得安乐。’