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佛法宝藏 > 净宗文集 > 谈死亡问题 > 内容

贰、死亡的过程

作者:佚名 发表日期:2009-06-08 11:02:43 来源:互联网 人气:
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贰、死亡的过程
 
科学上的一些报导都指出,人的脑细胞在氧气中断后数分钟内就会枯痿死亡,而人体冷涷专家研究结果显示,人由心跳停止到脑死约要半小时的时间,会如此的原因,可能是在心跳停止后人的组织间尚有充分的氧气与养分存在,由脑细胞的死亡情形应可推知,要人体其他组织的细胞都死亡所需的时间一定是很长,这一点佛教似乎很早就知道,佛教认为人的死亡如龟脱壳,是一种相当缓慢的过程,‘真正的死亡’要经过相当长的时间,不是呼吸、心跳没有了就是死亡。佛教认为肉身是神识用以表达欲望的工具,它是神识的‘用’,当肉身出问题以至无法再表达神识的欲望时,神识就会脱离肉身,此人才真正死亡。医学上所称的死亡一般是瞳孔放大,脑波消失,心跳停止,呼吸断绝,佛教认为只是眼根、意根、身根等败坏的现象而已,不是真正死亡。由佛教一些典藉的记载,我们可以把死亡的过程归纳成三个阶段即:中阴前期、中阴期与中阴后期。中阴是指生命由一个状态(例如人)转变到另一个状态(例如狗)的中间状态,也称为‘中有’,中阴前期又称‘临命终有’或‘临终中有’。中阴期又称‘死后中有’,中阴后期又称为‘受生中有’。中阴期之长短随每个人心的状态有不同,但最长不会超过四十九天。
 
有些佛教书中提到一些特殊的人,例如修往生净土的人,临终有时会蒙佛菩萨来接引,神识立刻往生佛国净土,也有一些生前罪大恶极之人,死后神识立刻坠入地狱,这些人就没有明显的中阴状态。一般人死后都历经中阴阶段,其中之情形叙述如下,概略状况示于表一。
 
一、中阴前期:
 
中阴前期发生于‘将命终时’到亡者神识脱离肉体为止,此时间大约在医生宣布死亡后八小时左右,但每个人稍有不同。此时期发生的主要现象依次为:前五识的觉受逐渐消失,气身与肉身逐渐败坏,五蕴身分解及呼吸断绝(即医生说的死亡),以上状况称为‘外分解’。接著细意念消失称为‘内分解’。最后意根败坏到不能恢复,然后会突然出现‘地光明’,接著神识脱离肉身结束中阴前期,兹将此时所生现象稍加解释于下:
 
(一)人类色身的组成─肉身、气身与五蕴身:死亡是色身结构败坏的过程,要说明死亡的现象就必须先了解色身的结构,佛教认为众生的‘身’是由意身与色身所成,色身是意身妄想执著所生,意身是‘自性’经无明妄想所生的所有八识及名色所组成,亦称细腻身或识身,道家称为元神。意身虽名为‘身’,但却是无色也无大小,只是一种‘识’的存在而已。
 
当它对外尘起执著就有各种‘身’,例如心喜清净、逃避者会取无色质为身成为无色界众生,心好整齐完整者会取色质以成身而为色界众生,心好物欲及淫欲者会取物质与气为身而为欲界众生,人就是欲界众生之一种,人身包括由五蕴身、气身、肉身所成之复杂结构。
 
人的色身包括五蕴身、气身与肉身,皆是意身执著所生,但我们不能说色身‘内有’意身,那是‘非佛’的说词。肉身就是我们靠食物养分维持的这个身体,它包含五根及其所属的一些功能,称为‘五大’。‘五根’就是眼、耳、鼻、舌、身五个器官,身根内部有很多脏器,‘五大’是五种功能,它们是由‘自心’起妄想执著而成的,其名称为:‘地大’、‘水大’、‘火大’、‘风大’及‘空大’。地大有坚固、质碍的性质,肉身中的骨、肉、鼻根与香尘都有地大的性质,它们都是地大的表相。水大有湿润的特性,肉身中的血液、体液、舌及味尘皆属水大。火大有冷热、颜色之性质,故人之体温,眼根及色尘属火大。风大有流动、转动之性质,故人之呼吸、身根动作及触尘属风大。空大有空旷之性质,故人身体之腔穴,如心脏、肺脏等属空大。
 
五蕴身是指色、受、想、行、识五种精神状态,属五种意识心。蕴是聚积、堆积之义,它们是意身接触外境时所生的一些较粗的心,色蕴与意身的眼识之妄想有关,受蕴与意身之耳、鼻、舌、身四个识有关,想蕴与第六识有关,而行、识二蕴分别与第七识及第八识有关。所谓妄想成身就是五蕴身形成之主因。五蕴身是中阴身入‘投生道’后,对该道尘境起妄想而有。
 
气身与气功的现象有关,它介于肉身与意身之间,若没有气身,意身将无法使肉身完成各种运作。藏医认为人的气身结构主要有‘三脉’与‘五轮’。三脉名称为‘中脉’、‘左脉’与‘右脉’,中脉与脊柱平行,左右脉盘绕其两侧,在其上一些点上形成‘结’,有五个脉轮,脉轮又分出很多小细脉,‘气’就在这此脉中流动。五个轮依其所在身体之部位而命名,即头顶部的称‘顶轮’,其他为‘喉轮’、‘心轮’、‘脐轮’与在阴部的‘密轮’。在脉轮及细脉中流动的气有十种,称为‘五根气’与‘五支气’,每一条‘根气’支持五大中之一大,负责人之一种功能,而每一条‘支气’则负责一个器官之运作。流走中脉的气称为‘智慧气’,而在其他脉中的气为‘不净气’,它会使我们起分别心。中脉有红、白二明点(又称红菩提与白菩提),白明点在顶轮而红明点在密轮。红白明点分别来自母亲与父亲的不净业,明点是妄识执著不净业所成的精神体,当受精卵形成时它们就进入胚胎中。
 
(二)临终现象与外分解:一般人濒临死亡时会有‘死相现前’之状,外面看来就是前五识觉受逐渐消失。例如看东西只见到大的轮廓,细部已辨识不清,亦分不清亲人是谁。耳朵只听到声音,但分辨不出是什么声音,无法听清础是谁在说话或说什么话。舌头也失去辨别什么味道的能力。同时身体对冷热的感觉也渐不清础,不知外面是冷是热,这些都是死相现前的征候。再下来就是死亡开始时的‘外分解’:第一步是‘密轮’的气出了问题,发生‘地大崩溃’,也就是密轮的气无法使意身发挥肉身的功能,肉身会出现全身无力、沉重、眼皮张不开、无法坐起等与地大有关的现象。与此同时,内心出现‘色蕴分解’,这是粗的精神崩溃,内心变得软弱无力且激动不坚定。第二步是气沿中脉挤进‘脐轮’,此即所谓‘地大溶入水大’,此‘脐轮’的气必须增加功能以负担意身在地大方面的工作。此时心中会有‘闪光’之象。接著「脐轮’的气出问题,发生‘水大崩溃’,也就是脐轮的气不能使意身发挥肉身的水大功能,此时肉身会发生各种‘液体失控’之现象:如流口水、流鼻水、尿失禁、眼干、舌燥、口渴、抽筋发抖等现象。此时内心出现‘受蕴分解’之象,身体觉受能力明显降低,心识不清,紧张之现象发生。第三步是气沿中脉进入‘心轮’,水大溶入火大,心中有‘雾气’显现,接著心轮的气出问题,发生‘火大崩溃’,肉身会有体温下降之象,病人手脚冰冷,气息温度亦降,且头顶会冒热气。此时亦并发生‘想蕴分解’,内心时而清明时而混乱。第四步是气沿中脉进入‘喉轮’,心中有‘红火花’之现象显现,接著「风大崩溃’,肉身风大功能渐失,呼吸出现沉重、困难、短促无力的现象,最后全身不动,呼吸也停止了,内心出现‘行蕴分解’,心极混乱,对外一切不知,身体感觉不到外面的物质世界,此时医生会宣布病人已‘死亡’。但病人尚有体温,‘识大’尚未分解,心中有‘残烛发出微红火光’的景象出现,生命已如风中残烛随时将灭。接著就进入‘内分解’。
 
(三)内分解─此阶段中细的意识逐渐分解,这是第八识摆脱父母不净业执著的过程:人在胚胎形成时,中脉中的气使由母亲卵子而来的红菩提存放在‘密轮’,而使由父亲精子来的白菩提留在顶轮。当中脉的气消失,白菩提由顶轮沿中脉直下‘心轮’,此时内心觉知一片白色(第八识之觉知),且心中极为清础(第六识),此阶段称为‘示现’。同时,红菩提由密轮沿中脉而上,内心觉得一片火红,且有‘极欢喜’之感,此现象称为‘增加’,接著红白菩提在心轮会合,第八识被其不净业所障而不得出,亡者会见到‘一片黑暗’,心中没有任何念头,此现象称为‘得证’,到此时除第八识外,其他七个识都已经与肉体脱离关系。接著,由于红白二菩提接触以后,第八识逐渐放弃对父母亲不净业的执著,它终于摆脱了肉身的束縳,此时神识只有意身存在,由于脱离红白菩提、肉身、气身及五蕴身等的各种不净业,神识的状态显得甚为‘清净’,也因此有机返回‘自性’而觉知有‘地光明’。地光明的相状与‘开悟’的状况相同,但出现时间甚短,也许只一秒钟,很快神识又会执著生前大脑皮层的记录使地光明不再出现,接著神识就要离开肉身进入中阴期的阶段。
 
二、中阴期:
 
中阴期存在的时间最长可达四十九天之久,其间发生的主要现象示于表一。在神识离肉身后,因为消失能量的关系会陷入昏迷,昏迷时间的长短随个人之状况而有不同,有人很短有人会昏好几天。神识苏醒之后,有少数人(业障、无明较少)会见到‘自性’入‘五智’所现的五种强光,其时间也很短暂,只有数分钟之久,也有人因福报具足或修密法的关系,可在神识苏醒后数日之中见到很多佛菩萨的像,此时期也出现‘中阴身’与‘六道净光’,详情叙述于下:
 
(一)强光与化佛出现─称为‘法性中阴’:当亡者神识离体时,由于尚处于清净的‘意身’状态,有时会反照到自性所入的‘五智光’。这是五种强烈有颜色的光。佛是由‘自性’依‘五智’起用,五智名称为法界体性智、大圆镜智、平等性智、妙观察智与成所作智。它是‘五毒’的清净面,分别表示疑、嗔、痴、慢与贪毒。由五智妄想而生五大、法界体性智化为水大而现出蓝色强光。大圆镜智化为风大而现绿光,平等性智化为火大而现红光,妙观察智化空大而现白光,成所作智化地大而现黄光。‘五智光’是‘自性’生成相的最初状况,此时尚未加入‘无明’。五智光之后,‘意身’很快执取前生大脑皮层之纪录(已在名色中)而形成一种精神体称为‘中阴身’或‘意生身’。由于此初期的中阴身相当清净,故有各种神通。生前修密宗‘百尊法’或有福报的人,会在此后的数天之中断续的见到一些佛菩萨像并闻到大的声响,这是亡者‘名色’所有经中阴身眼根所见者,就像修观想之所见相同。法界中阴所现之五色强光,一般亡者大多见不到,见到时也不是五色同时出现,有人也许只见到一种颜色。
 
(二)六道净光:在法性中阴之后,由于亡者的第八识中有累生的‘六道习气’存在,故由‘六道识种子’现出六种‘柔和’的光称为‘六道净光’,这是六道的‘无相面’,其颜色为白光(天道),蓝光(阿修罗道)、红光(人道)、黄光(畜牲道)、绿光(饿鬼道)与黑光(地狱道)。
 
(三)中阴身:中阴身是中阴期中存在最久的一种状况,中阴身有五官,其大小如孩童,它以气味为食(即闻食),但只能受用以其名字祭祀之供品(因此,在祭祀亡者时要称呼其名字),其能量之来源是燃烧的香、烛等供品,它有他心通与神足通,因此可知亲人在想什么,也可穿壁越山毫无阻碍。但因没有父母的红白菩提,故见不到日光与月光,眼前只有征弱的光,可见到其他的中阴身,它感觉敏锐,记得前生所知的各种现象,它会见到鬼卒、猛兽、亲人等各种恐布、喜乐之境界,亦会听到好坏各种声响,它也会想入自己的肉体,也想与自己的亲人说话,但因皆不能如愿而痛苦难受。中阴身在四十九天之内一定要‘转世’,但有些中阴身因舍不得生前之所有物,如不舍家人、喜爱财产、贪著宏美的坟墓等,这样就会转世而成为‘鬼道’的一种特殊状况,神道教称之为‘阴间’,阴间的鬼尚记得生前的事情,也一般的鬼众不同,家中祭拜的祖先就属阴间的鬼。
 
中阴身每隔七日就会重演一次死亡经验(如上吊、车祸死时之状况),故一般佛教徒或神道教徒都很重视‘作七’(即每隔七日隆重祭拜一次,直到中阴期结束为止。),中阴身在前二十一天对前生的记忆尚很清础,其身体形状也与生前相似,此后由于受到六道净光熏染,过去生的习气逐渐回到亡者神识上,中阴身的业障逐渐增加,神通也不再有,且烦恼增强,身形也逐渐转变成‘来生道’的形状,且渐渐有找‘身体’的愿望,最后终因为自心业力所牵引,中阴身会‘进入’六道净光之一,转世投胎就成定局。亡者就进入中阴后期。
 
三、中阴后期:
 
中阴身进入六道净光之后其‘识能系统’立刻转成‘投生道’的识能系统,此后投生道相关的各种景象就会不断出现,如投生天道者会见到华丽的天宫及美丽的天女等,投生阿修罗者会出现各种武器与战争的场面,投生人道者会见到房舍及男女行淫之事,投生畜牲道者会现洞穴等之象。而入饿鬼道者会见到进入密林、草原的相状,投生地狱者会有漆黑及血腥之象,由于因缘业力之故,当中阴身找到其投生处所及投生的‘父母’时,它会特别欢喜接近,因此就会有入胎的结果。