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第三章 释迦世尊传略

作者:佚名 发表日期:2009-04-05 10:20:47 来源:互联网 人气:
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第三章    释迦世尊传略
 
一、太子诞生
 
在叙述过本书的缘起,和解释过社会人士对佛教的误解后,接著再要介绍的,是佛教的源起和流传。但

要谈佛教源起,必自教主释迦牟尼佛说起,因为在我们所知的历史记载上,世间之有佛教,是释迦牟尼

佛降世以后的事情——过去也有诸佛降世,但因时间过久,事迹湮没,一切无从查考。我们祗就现代历

史文字的记载,来介绍释迦世尊的应化事迹。
 
释迦牟尼佛,又称释迦世尊。释迦是种族名,义译为强勇;牟尼义译为寂默,是称赞之号,称释牟迦尼

者,意思为释迦族之圣者。称释迦世尊者,是为其觉圆德备,出世三乘,世间六凡,无不共尊,故号世

尊。
 
两千数百年前,印度社会阶级分为四种。一为婆罗门,主持宗教;二为刹帝利,系王族,掌理政治;三

者吠舍为商贾,四者首陀罗为农人奴隶。释迦世尊是刹帝利族,父为中印度迦毗罗国国主净饭大王,母

为摩耶夫人。他于两千五百多年前降生于世,但在其降世之前,即有种种殊胜因缘。如因果经中所载,

在过去无量劫前,燃灯佛住世时,有一位善慧仙人,皈依于佛。并买得五茎莲花,以供养佛。当时燃灯

佛为善慧仙人授记,将来成佛,号释迦牟尼。有一天,善慧仙人看见燃灯佛走来,因地面潮湿,善慧即

将自穿的鹿皮衣铺在地上,又将头上的长发加铺上去,待佛走过。于是燃灯佛更授记善慧;将来在娑婆

世界作佛,度诸众生。善慧便自此出家,修菩萨行。
 
又经过若干劫后,到迦叶佛时,善慧菩萨功行圆满,命终生兜率天。兜率天为欲界空居天的第二层,此

天有内外两院,外院为享福报的天人所居,内院为位登补处,将欲继承佛位的菩萨所居。善慧菩萨已登

补处,在此天中为诸天众演说妙法。嗣因观娑婆众生根性已熟,时机已至,便下生人间,成就佛道。
 
上面是因果经所载释迦世尊宿世因缘的故事,下面再介绍世尊降世后的事迹。
 
两千五百八十余年之前,在中印度恒河支流,罗泊提河岸的迦毗罗国,发生了一件惊天动地的大喜事,

那就是国主净饭大王,在已逾五旬之年得了太子。
 
净饭王早年与天臂城的释种善觉长者之女摩耶结婚,摩耶夫人温和贤淑,夫妇恩爱异常,但婚后多年不

曾生育,使净饭王心中留下了一团阴影。直到摩耶夫人四十五岁的时候,夜梦一人乘六牙巨象扑向怀中

,自左胁进入腹内。夫人大惊而醒,乃把梦境告诉净饭王。净饭王也觉得不可思议。但未久时日,夫人

怀孕的喜讯就传遍了王宫。
 
夫人怀孕期满,按照当时头生子要回娘家分娩的习俗,净饭王派了一千侍从,护送夫人归宁。当途中经

过迦毗罗城外的蓝毗尼园的时候,夫人一时兴起,便命侍从停车,她带著宫女入园赏玩。在园中她走到

无忧树下,伸手想折树上的花蕊,忽然间惊动了胎气,太子由她右胁间降生下来。
 
当太子降生的时候,天上乐声鸣扬,华鬘飘坠,宇宙光明,万物欣豫。太子落地后,不扶而行,向东南

西北各走七步,自己说道:‘天上天下,惟我独尊。’这时地下随太子足迹所至涌出莲花,天空有二龙

踊出,在虚空中口喷清泉,为太子沐浴。
 
这消息传报到迦毗罗城的王宫中。净饭王闻知,立刻赶到蓝毗尼园,看见太子身现黄金色,三十二相,

瑞应殊异。自然欢喜万分。回宫后就召请有名的婆罗门,为太子议立名字,众婆罗门共议结果,对净饭

王说:‘由太子降生时的种种祥瑞看来,太子应名为悉达多才好!’
 
按悉达多,汉语是吉祥的意思。这就是悉达多太子——释迦世尊降生人间的经过。
 
二、出家学道
 
太子降生后不久,一位当时负有盛名的预言家阿私陀仙人,来谒见净饭王,说要为太子占相。净饭王命

人抱出太子,请阿私陀仙人观看,最后阿私陀仙人叹息著说:‘大王啊!照太子这种相貌看来,在人间

找不出第二个来。将来长大成人,他若在家,一定为转轮圣王;他若出家,可成就一切智慧,利益天人

。但据我的观察,太子将来必定出家学道,转大法轮。可惜我老了,恐怕将来看不到这些情形了。’说

完叹息著告辞而去。
 
净饭王听了阿私陀仙人的话,使他又喜又忧,喜的是太子相貌殊好,可为转轮圣王,统一天下;忧的是

怕太子长大了当真要出家修道。
 
太子生后第七天,生母摩耶夫人命终,净饭王命夫人的妹妹——太子的姨母摩诃波阇波提扶养太子,她

待太子如自己的亲子无异。
 
太子年龄渐长,净饭王请了名师令太子习文学和武艺。先请文事最优的毗奢密多密教太子声明(文典)

,工巧明(技艺),因明(伦理学),内明(宗教学)及医方明(医药学)等诸种学问,又请武术最精

的孱提婆教太子兵戍法式及各种武器。太子天资聪颖,对文学武技,皆自然通达,加以击技精擅,神力

过人,可以说文武兼全,智勇悉备。
 
太子虽然勇武聪敏,但性情却喜沉思瞑想。有一次同父王郊游,看见田中的农人,赤体裸背,在烈日之

下工作;老牛拖著犁不得休息,还被鞭打的皮破血流。又见农田中被犁翻出的小虫蚯蚓,被鸟雀竞相啄

食,惨痛万分。太子看到这一幅活生生的生存斗争图,心中感到无限的哀痛。就在阎浮树下,端坐沉思

。净饭王找到他,问他为何如此,他说:
 
‘看见世间的众生,互相吞食,心中感到万分难过,所以坐在这里沉思。’
 
净饭王劝慰了半天,才带他一同回去。净饭王想到了阿私陀仙人的预言,深怕太子厌世出家,便为他纳

释种婆罗门摩诃那摩之女耶输陀罗为妃。并为他建筑了冬天用的暖殿。夏天用的凉殿,春秋用的中殿。

殿中都用七宝装饰,穷极奢华。复在园里广造池台,栽时花果。并以五百彩女,歌舞随侍。人间的娱乐

,可以说应有尽有。但这些声色之娱并不能使太子感到欢乐,相反的他更为‘人命苦短,忧思无量’的

问题苦恼。
 
一天,太子禀明父王,要到城外出游。净饭王便敕令官属前后导从,陪同太子出城。这时途中观者如云

,都想看看太子的风采。太子乘车到了东门,于人丛中看见一个老人,发白面皱,骨瘦如柴。手持拐杖

,行动极其困难。车经南门,又看见一个病者,身瘦腹大,喘息呻吟。痛苦万状的在道旁挣扎。后来到

了西门,遇到一簇人抬著一具尸体。那尸体脓血流溢,恶臭难闻。随行的亲属,痛哭流涕,使睹者心酸

。太子看到此等情状,真是感慨万分。想到世人不拘富贵贫贱,都脱不过老病死的大关,乃叹道:
 
‘日月易过,少年不常,老至如电,身形不支,气力衰虚,坐起苦极,我虽富贵,岂能独免,念及将来

,甚可畏怖。’
 
最后经过北门,看见一个梵行沙门,圆顶法服,威仪有度。一手持钵,一手持杖,严肃安详的走过来。

太子肃然起敬的赞叹说:
 
‘善哉善哉!这才是使人向往的生活啊!’
 
此后太子就常为如何安身立命,求得解脱的问题沉闷苦恼。到了他十九岁的时候,他下了出家学道的决

心,就在二月初八日的夜里,中夜起身,到耶输陀罗的寝宫,对熟睡中的爱妃和娇儿——耶输陀罗所生

的罗侯罗——看了最后一眼,断然潜出宫门,唤醒他的仆人车慝,驾上骏马健陟,策马出城。出了北门

,回顾巍峨的宫城,他发誓言道:‘我若不能求得正觉,脱度众生于生死海中,誓不再回迦毗罗城。’
 
说毕他策马疾走,天亮到了拘利国外的阿拏摩河畔停了下来,命车慝带马还宫。车慝哭泣著要求太子一

同回去,太子说:‘你代我奏知大王,世人的生死离别,无有定期,我的出家,正是为求这些解脱之道

!’
 
说罢他摘除发中明珠以奉还父王;脱了身上的璎珞以奉还姨母;又脱了身上华美的服饰以与耶输陀罗,

然后拔剑断了头发,改扮成沙门模样。车慝看见太子道心坚切,不肯回宫,无奈牵著骏马健陟,怀抱著

太子的服饰,大哭而返。
 
三、六年苦行
 
太子看车慝走远,便步入河畔的苦行林中,往访在林中修习苦行的跋伽仙人。跋伽仙人接见了他,他看

见和跋伽仙人在一处修苦行的外道,有的披著草衣,有的身著树皮;或躺在泥土里,或卧在荆棘上,他

就问道:
 
‘你们修习这些苦行,倒底能获得什么果报呢?’
 
跋陀仙人答他说:‘欲求升天。’
 
太子说:‘升天虽然快乐,但福报总有受完的一天,福报享尽,仍要堕落的呀!’
 
他和众仙人反覆问答了很久,发觉他们所修的苦行,不是根本解脱的办法,于是他停了一宿之后,即便

辞去。
 
这时净饭王已知道太子出家的事情,他不胜悲哀,便派了王师大臣二人,带著侍从,去追劝太子返国。

他们追到了太子,但太子立志修行,不为所动,王师大臣无奈,乃留下了憍陈如等五个人侍从太子,他

二人带著其余的人回报净饭王。
 
太子带著五个从者,渡过恒河,途经王舍城。城主频婆娑罗王闻知,便把太子迎往宫中。他觉得太子绝

世英材而遁世出家,感到深为惋惜,力劝太子还俗,并愿以王位相让。太子婉和的谢绝了他的好意,频

婆娑罗王,深为感动,便向太子说:‘你如得道,愿先来度我。’太子便告辞而去。
 
他们一行六人,往尼连禅河附近,沿途访问了事火外道的优楼频罗迦叶等许多人,见他们修习的仍不过

是生灭法,即便告别而去。再继续前进,赴弥楼山麓,访问当时的大学者阿罗逻迦兰,郁陀罗,摩子等

修习禅定,但后来觉悟到,修禅定纵修到非想非非想境界,仍在三界以内,终不能脱过生灭无常的法则

,因此又告别他往。
 
太子像这样参访了数年,毫无成就。乃想到真正悟道,还是在自己精进。于是就到尼连禅河西岸,优楼

频罗村外的苦行林中,静坐思惟。他每天或仅食一米,或仅食一麻,废寝忘食苦修了六年之久,最后身

形消瘦的不像样子,但对解脱之道仍无所得,他自想:‘这样饥饿苦修与外道有何分别?还是应该接受

饮食,别求修持的方法吧!’于是便到尼连禅河洗净了身躯,并接受了林中牧女供养的乳糜。这时随太

子苦修的五个从者,看到这种情形,以为太子已退堕了修道的初心。便心生诽谤,一同离开太子,自行

到波罗奈国鹿野苑中修苦行去了。
 
太子见五从者离去,他便独自到尼连禅河外十里之遥的一棵毕波罗树——即菩提树下,在一块大石上敷

上了吉祥草,结跏趺坐,并发誓说:‘不成正觉,誓不起座。’于是就以金刚不坏的勇气追求大道。如

此经过了四十八天,于十二月七日夜里,诸恶魔——也就是内心妄念的化身横来侵扰,太子现大威力,

降伏魔军,然后即便入定,思维真谛,得大解脱。于初夜时,观见三世实相,洞见三世因果,获得无漏

的正智。于第四十九日——十二月八日的早晨,明星出时,豁然大悟,证得一切种智,成就无上正等正

觉——这时太子已三十岁。
 
据经上记载,太子悟道的时候,大地震动,诸天云集,天华飘坠,天乐鸣空,赞颂释迦牟尼成就佛道。
 
四、初转法轮
 
释迦世尊在菩提树下睹星悟道后,又在树下静坐了七天,观察思惟,探索弘传教理度化众生的方法。之

后就由菩提树下动身,打算到鹿野苑先去度化离去的侍者憍陈如等五人。世尊在途中接受了谛婆娑和跋

利迦等诸商人的供养,并接受诸人所请,为其授皈依。这是世尊度化众生的开始,这些商人也就成了佛

门最早的在家信众——优婆塞。
 
世尊到鹿野苑的时候,先前侍从太子的憍陈如、摩诃那摩、跋波、阿舍婆阇、跋跎罗阇五个人,以为世

尊是退转净行的沙门,初相约世尊到时不起立问讯。及至世尊到时,五人都不觉起立敬礼,或为敷坐,

或执衣钵。世尊就问过:‘你们已共约见我时不起立,现在又为何供我使役呢?’
 
五人深感惭愧,就问世尊说:‘瞿昙,修道有进步吧!’
 
世尊告诉五人说:‘你们怎能对无上之尊而称姓呢?虽然我心如空,无所分别,但你们这等憍慢,将招

不善之报啊!’接著又告诉他们说:‘你们莫以小智轻量我道成与不成,我已舍弃苦乐,行于中道,内

心寂定,远离生老病死苦患,得成了正觉。’
 
五人闻知,欢喜踊跃。世尊知道五个人皆已悔过,就初转法轮,为他们说苦集灭道四圣谛的修行法门,

令五人离垢证果,为佛弟子。后人称此五人为五比丘,这是世间有比丘的开始。
 
到这个时候,世间三宝,悉已具足。三宝就是佛宝、法宝、僧宝。佛宝是释迦牟尼佛,法宝即四圣谛法

,僧宝就是最初被度的五比丘。
 
五、弘法度众
 
世尊度化五比丘后,就暂时安居在鹿野苑中。不久波罗奈国长者耶舍,和他的亲友五十人都来向世尊皈

依。世尊又遣弟子赴四方弘化,他自己并亲到摩迦陀苦行林中,度化事火外道优楼频罗迦叶,那提迦叶

,及伽耶迦叶三弟兄。他们三弟兄尚有弟子千人,同时皈依世尊,于是世尊的声教四被,远近尊扬。
 
世尊想到未成道时,频婆娑罗王有:‘若成道时,愿先见度。’的约言,于是带领千余弟子,走向王舍

城。频婆娑罗王闻说世尊来到,欣喜万分,亲自迎接世尊到迦兰陀竹园中,听受经法,受持五戒。他并

在竹园中建造寺宇供世尊居住。这就是僧伽最初有寺宇之始的竹林精舍。
 
这时婆罗门中有舍利弗及大目犍连二人,都聪明智慧,名望素著,各有一百弟子修习道行,一天,舍利

弗途中遇到世尊弟子马胜比丘,见他威仪殊胜,举止安详,心中颇为敬羡,便问马胜比丘道:
 
‘请问令师是谁,他平常说些什么教法呢?’
 
马胜比丘说:‘我师释迦世尊,他的智慧神通,无人可比。我年纪幼稚,受学日浅,尚领会不了我师的

妙法。’
 
舍利弗一再要求说:‘请慈悲方便,略说一点概要。’
 
马胜遂说偈道:‘诸法因缘生,诸法因缘灭,吾师大沙门,常作如是说。’
 
舍利弗听了,大有感悟,回去告知目犍连,带著弟子一同皈依世尊。
 
这二人皈依后,世尊因他二人学识优越,对他二人特别重视,这就引起旧日弟子中有以为不平的,世尊

因说四句偈道:
 
‘诸恶莫作,众善奉行,自净其意,是诸佛教。’
 
自此,僧团中渐渐有了戒律的制定。戒、梵文叫波罗提木叉。
 
憍萨罗国的须达多长者,受世尊教化,与太子只陀共建祇洹精舍——这就是有名的祇树给孤独园。此后

世尊就常往返于竹林精舍与祇洹精舍之间,以这两个地方作为说法的重要地点。
 
这时净饭王听说太子成道,并在邻国王舍城说法。就遣使者请世尊返国一行,世尊就回到迦毗罗城为亲

族说法。阿难陀,阿加律诸王子都随世尊出了家。后来世尊之子罗侯罗也剃度出家,世尊因他年岁过小

,就为他制定了沙弥十戒,这是僧团中有沙弥的开始。
 
世尊如是前后说法四十九年,谈经三百余会,度人无算,到了世寿八十岁的时候,这时三藏教典已经尽

备,四众弟子普沐教泽,度生之事渐毕,就在拘尺那伽罗城外希连若跋提河畔示疾,择在娑罗双树间,

命阿难敷设床座,示以即将涅槃。
 
这时诸大弟子都伤感无已,就推阿难向世尊请示四事:‘一、佛灭后依谁为师?二、依何安居?三、如

何调伏恶性比丘?四、如何结集经典令人证信?’世尊指示说:‘第一依戒为师;第二依四念住处为安

住;第三恶性比丘默摈;第四在经典前冠以“如是我闻”四字令人证信。’这时有外道婆罗门须跋陀罗

赶来求度,成为世尊最后的度化弟子。
 
二月十五日中夜月圆时分,世尊右胁而卧,汨然入寂。后来诸弟子将世尊圣体于拘尺那揭罗城的天冠寺

中荼毗,所遗舍利由摩揭陀等八国分别供养。这时是西历纪元前五四四年,民国纪元前二四五五年,当

周景王元年的时候。
 
六、三藏结集
 
世尊灭度后,僧团中有不守戒律者,摩诃迦叶诸大弟子深以为忧,为防止此等垢渎佛法的事情继续发生

,遂有会众编篡佛语,流传后世之议,于是在佛灭后数月,于摩揭陀国王舍城外的毕钵罗窟内,由摩诃

迦叶会集上座比丘五百人,结集三藏圣教。其时由佛弟子多闻第一的阿难诵出经藏,由持律第一的优婆

离诵出律藏,由说法第一的富楼那诵出论藏。复经大众同意,定为佛说。前后历时七月,完成结集。由

于这次结集在毕波罗窟内,后人称此为窟内结集,或上座部结集。
 
窟内结集仅五百上座比丘参加,尚有未参加斯选的彿弟子众,亦别为集会,以婆师婆为上首,结集五藏

。五藏者,是经藏、律藏、论藏、杂藏、咒禁藏。因其结集在毕波罗窟外,后人称此为窟外结集或大众

部结集。
 
佛灭之后百年,有比丘苦于戒律太严,倡议重订者,长者耶舍乃邀请大比丘七百人,于毗舍离城重勘律

文,结果上座保守派胜利,否决从宽之议,仍恪遵释尊遗制。后人称此为七百结集,或第二次结集。
 
佛灭之后二百三十余年,阿育王笃信佛法,对僧众供养极为优厚,外道徒众有穷于衣食者,乃作比丘形

,混入僧团,改窜佛典,扰乱佛义,佛徒被诱入邪见者甚众,这时阿育王亲迎目犍连帝须尊者为上首,

选出精通三藏之比丘千人,集于波吒利佛城整集正法,淘汰魔僧,此为第三次结集。
 
佛灭后四百年,印度犍驮罗国迦腻色迦王崇信佛法,极力弘布,日请一僧入宫说法,同一经题,说者多

有相异之处,王以问胁尊者,尊者说:‘去佛日远,诸师渐以己见渗入教典,现当重新结集,以定其义

。’王接受尊者的建议,乃招大德尊者五百人于迦湿弥罗城,从事三藏注释,历时十二年。造经律论三

藏注解各十万颂。此即有名之大毗婆娑论。此为第四次结集。
 
释迦世尊的遗教,经过数次结集后,卷轶浩繁,内容丰富。我国的经典,系汉魏六朝唐宋各代均有翻译

,至今日所传之藏经,或五千余卷,或八千余卷。世界上的宗教,言经典之丰富,教理之圆融,实未有

超出乎佛教之右者。