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怎样念佛往生成佛

作者:佚名 发表日期:2010-10-05 16:56:02 来源:互联网 人气:
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第一天

陈会长、诸山长老、诸位法师、诸位同修:

今天难得有这样殊胜的因缘,在洛杉矶侨教中心我们一起聚会,谈谈佛法;我没想到今天有这么多同修来参加,有许多是新面孔,这是显示出这个地区佛法的兴旺,学佛的同修逐渐逐渐的年年增加,这对社会来说,是个非常殊胜的现象。

今天我们要谈的题目是‘怎样念佛往生成佛’,这个题目的范围非常广泛,老同修都已有很正确的概念,对新同修,我们必须还要简单的将佛法作个介绍。

佛教,一般人都把它看作宗教,这个我们无可讳言,佛教确确实实是宗教,可是我们学佛的人自己必须要晓得,佛教本来不是宗教,而是现在变质成了宗教,这是先要把它搞清楚、搞明白的。佛教究竟是什么?如果我们不能认识清楚,就谈不上修学了,效果那当然就更不必说了。

世尊当年在世也是不辞辛劳,到处讲经说法,足迹遍五印度,所以他是教学,他不是在传教,他是在搞教育,教导一切众生破迷开悟,而后众生才能离苦得乐,这是他老人家一生为社会、为众生所作的贡献,我们不能够不清楚。他在印度的教导就如同我们中国古代的孔老夫子一样,夫子也是一生致力于教育事业。

世出世间真实的功德,不朽的事业,无过于教育,因为这个教育不仅仅是我们一般讲的‘可大可久’,它之大,含盖了虚空法界;它之久,那真是无量劫,我们无法想像,如同经典上讲的‘不可思议’,这些都是真实的。

世间法所讲的‘可大可久’,实在讲,它有限度的,为什么?地球它有成、住、坏、空,你再怎么久也无法超越太阳的将来会死亡,银河系将来也会变坏。由此可知,‘久’是有限度的,唯独佛的教学这个‘久’是无限的,因为它超越虚空法界。

佛教导一切众生,到底教什么?这一点,我们不能不知道。经论上的术语‘阿耨多罗三藐三菩提’,这是音译,实在讲是可以译成中文,它中文的意思是‘无上正等正觉’,佛是教我们这些。这句话依旧用梵音不译是属于‘尊重不翻’,不是不能翻,我们是很尊重它。这是佛陀对于九法界一切众生教学的目标。

这句话里面就含三个层次,正觉、正等正觉、无上正等正觉;佛告诉我们,一切众生都有无上正等正觉,像《华严》、《圆觉经》里所说的,一切众生本来成佛,成佛就是成就‘无上正等正觉’,为什么我们会变成现在这个样子?变成了迷惑颠倒,样样都不觉了,这才受了许许多多的苦难,这到底是怎么一回事?佛在一切经中,就是把这个事实真相为我们说破,让我们醒悟过来,一般讲觉悟过来,大彻大悟;悟了之后,你就能离开一切苦难,苦难是迷惑颠倒造成的。

我想今天来参加讲座的同修,无论是老修或是初学,对于佛教多少都会有一点信仰,没有信仰,你不会来这里坐一个半钟点,对于佛法里讲的六道轮回、十法界,虽然不甚清楚,我想都会有一个模糊的概念。六道轮回从那里来的?十法界从那里来的?十法界之外听说还有个一真法界,一真法界是怎么回事情?这些事实真相,我们不能不搞清楚。

佛告诉我们,这些现象的根源就是我们迷失了自性,自性就是无上正等正觉,我们迷失了正觉,起了妄想、分别、执著,所以把原本的一真法界变成十法界,变成六道轮回;我们在六道里面受尽了苦难折磨,六道里只有苦没有乐,如果你觉得你目前的生活环境还不错,你还很快乐自在,那不是真的,那是你想错了,也看错了。佛给我们说了真相,你现在觉得有快乐,是你那个苦暂时没有发作而已,就像病人,病未发作时觉得还不错,发作时问题就来了,就严重了。

那到底有些什么病?病太多了,无量无边,说不尽,经里讲的‘八万四千烦恼’,四弘誓愿里大家常念的‘烦恼无尽’,那是病啊;我们不能不承认,不能不觉察这个病的严重性。

佛菩萨跟我们的差别在那里?佛菩萨没病,我们是病人,如果你一餐饭没吃,你就觉得饿了,饿是病;换句话说,这一餐饮食是治病的,吃饱了很快乐,下一餐不吃,病又发作了,三天不吃饭就要命,你还能是个健康的人吗?你还能说你自在,你快乐吗?摆在眼前的事实,我们都没能觉察到,佛说我们迷惑颠倒,说的不过份啊,说的都是事实。

六道从那里来的?从执著来的,无论世法、佛法,你只要有执著,这执著就变现出六道,你就出不了六道轮回。古德常说‘生死事大’,几个人能够警觉到生死事大?果然警觉到生死事大了,这在佛法里讲,‘他开悟了’、‘他觉悟了’,觉悟就有救了,没有觉悟的人,那没有法子,遇到佛法,他也不肯认真去修学,佛法里确实有殊胜的功德,有圆满的成就,这些好处,他都得不到,唯有真正觉悟的人,他才能够得到。

所以我们至少要警觉到生死事大、轮回恐怖不是好事情;人在六道轮回里,总是在三恶道的时间长,在三善道的时间短,佛在经论上常常这样说。我们冷静去想一想,它真的是事实,佛不但没有妄语,佛说的话,丝毫都不过份。怎样解决这个问题呢?经论里讲的太多了,一切经论都是这些道理,给我们讲解方法。

诸佛菩萨都是凡夫修成的,他们将修学的经验提供给我们做参考,帮助我们学习,所以佛法是师道,我们称释迦牟尼佛为‘本师’,‘本’是根本,‘师’是老师,他是我们根本的老师,就是创立这个教育的创始人;我们佛弟子供奉释迦牟尼佛的形象,无论是雕塑的、铸造的、或是彩画的,我们供奉的目的是在尊师重道,不是把他当作神明来看待;如果把佛菩萨当作神明来看待,那就变成宗教了。

我们要依靠神明的保佑,这是一个妄想,神明能否保佑你?中国谚语说得好,‘泥菩萨过河,自身难保。’,神明就是这样的,他自身都难保了,他怎么能保佑你?你要是仰赖神明来保佑你,这个念头是妄想的,是错误的。

讲佛菩萨对我们的贡献,我们常讲的对我们的加持,也可以说对我们的保佑,那是什么?为我们说明宇宙人生的真相,告诉我们做人的方法;所以它是教学,教学就是加持,教导就是保佑。

他不但把这些理论说明白了,说清楚了,方法也说得非常周详,就在我们自己现前的生活上,不需要改变我们的生活方式;我们中国人的生活方式,大家差不多一样的,但是我们跟外国人相差就很大了。生活方式不相同,没有关系;工作的状况不相同,也没有关系,就在你现前的生活方式中,现前工作的岗位上,佛教给你一些原理原则,依照这个方法去修学,你的生活会很快乐,你的工作会很圆满、很成功,这是你现在得到的好处。

更大的利益是它能帮助你断烦恼,也就是破执著,帮助你离开一切分别、妄想,使你自性里面的智慧,正等正觉能够现前;智慧现前了,无论从事怎么样的事业,必定是圆满成功。

所以佛的教学是智慧的教学,诸位看看佛陀当年在世,一生教导的科目之中心,你也能够觉察到,后人集结成为经典,实在讲,若以现在的话讲,经典就是教科书。经典归纳为三大类,经、律、论三藏,三藏里面所阐扬的重点是戒学、定学、慧学,戒定慧三学。

戒、定、慧,诸位要是认识清楚了,这和宗教没有关系,宗教是要讲求宗教的情操,对于神是极力的尊敬拥护,百分之百的服从,那是宗教徒。佛法里不如是,你看看经典里的记载,世尊当年讲经说法,听众、学生提出问题来跟他辩论的,不知道有多少,所以可以跟老师辩论;但是宗教徒对于无上神圣的神明只有服从,不可以辩论,你也不能够怀疑他。我们佛说的可以辩论,可以打破沙锅问到底,这也像现在的政治,佛是民主、自由、开放的,神是专制的、独裁的。

所以我们要认清楚,佛法是师道,不是神道;它是教育,不是宗教。在佛法里,一切众生和诸佛如来的地位是平等的,‘生佛不二’,‘生’是众生,‘佛’是诸佛如来,地位是平等的。我们跟佛都是平等的了,那我们跟法师的地位有什么高下?也是平等的,绝定没有高下,没有差别。他的年岁大,他学佛的时间比我们久,我们后学有问题可以向他请教,这个态度也是属于尊师重道。

我们这种尊敬,对于一切人物也是平等的,普贤菩萨的十愿,第一条就教给我们‘礼敬诸佛’,‘诸佛’包括一切众生,诸佛讲三世,过去佛、现在佛、未来佛,未来佛是谁?一切众生都是未来佛。所以他对于三世诸佛都是平等的恭敬,你说为什么?平等恭敬是你的性德,平等恭敬就是正等正觉。

你现在对于一切人不甘心,这个人我瞧不起,他不如我,我对他何必恭敬?生这个念头就是你自己的迷惑颠倒,你的烦恼起现行,把你的自性盖覆住了。如果是诸佛菩萨看到这些众生,甚至于下等的动物,他的态度都是平等、恭敬,他跟我们不一样。为什么?他不迷啊,我们迷了,迷了才起傲慢,觉悟里没有傲慢;傲慢是烦恼,大烦恼。

你看讲到烦恼,根本烦恼‘贪嗔痴’的底下就是‘慢’;现在这个社会,稍稍有一点成就,就值得骄傲,你们想想看,那就是值得烦恼啦,值得迷惑颠倒啦。错就在此地,现在社会上普遍都是迷惑颠倒,几个人头脑清醒,醒悟过来?

我们学佛没有别的,就是要学这些东西,就是要讲求这些东西,特别是初入门,不能有差错;开头错了,一错到底,那太可惜了。一开端就要清楚,佛没有别的,说个普通话来讲,佛菩萨就是明白人而已,清醒人而已,我们愿不愿意作个明白人?愿不愿意做个清醒的人?如果都愿意,那你一定要学佛。

学佛,这里面有二层意思,一个就是学明白、学清醒,佛就是这个意思,佛是觉悟的意思、智慧的意思。第二个意义是我们要学释迦牟尼佛,要学阿弥陀佛,要学和一切诸佛一模一样;他们是已经明白、觉悟,他们是我们的好样子、好榜样。学佛有这么二层的意思,如此,你才真的学会了,真的学像了,真的有成就了。这是我们初入门必须要认识清楚,要搞明白的。

我们再说六道的状况,六道是烦恼变现的,烦恼是执著来的,有执著就有六道轮回,有执著就决定不能超越六道轮回,这一点大家要明了。

说实在话,我们绝不是二、三年前、或十几年前才开始学佛,那你就错了,那有那么容易。学佛的同修大概都承认一切众生有三世,我们有过去世,有未来世,过去无始,未来无终;我们今天能发心学佛,那是因为过去世,生生世世,有无量的善根,佛在大乘经上讲的很多,听说同修们念《无量寿经》念得很多了,《无量寿经》上讲的很清楚。

经中明白告诉我们,像阿阇王子他们五百人,那是一个小团体,常常参加佛的讲经法会。他们听世尊介绍西方极乐世界,他们听了很欢喜,动了心了,希望自己将来成佛也像阿弥陀佛一样。佛有他心通,你一起心动念,他就知道了。佛告诉大众,他们五百人过去生中曾经供养四百亿佛,一尊佛,不讲别的,就说三大阿僧祇劫吧,四百亿,这是天文数字;你才晓得一个学佛人,善根深厚不可思议。

我们在座的同学里,我想大多数的善根福德超过阿阇王子,为什么?他们供养四百亿佛,如此的善根福德在听说西方极乐世界后,只动念头,将来成佛想跟阿弥陀佛一样,还没有发心想念佛求生净土。

我们今天听到了,居然是要发心念佛求生净土,你的善根福德就超过他们太多太多了;不要小看自己,觉得自己烦恼很重,业障习气很深,总感觉到自己没有善根,没有福德,这就是你自己想错了,其实你真正发心求生净土,你的善根福德不可思议。

《金刚经》,我们在去年年底和今年年初讲过一遍,也用了四个月的时间,这部经特别是在中国佛教传诵最深,许多人没念过《弥陀经》,但不知道《金刚经》的人就很少,念《金刚经》的人多。《金刚经》上佛也曾讲,你听到这部经典而能相信,你不怀疑,你能够接受,这个人的善根福德亦不可思议,绝定不是在一佛、二佛、三佛、四佛、五佛所种的善根,这是无量佛来所种的善根。

你把此段和《无量寿经》阿阇王子那段合起来看,佛没有妄语,我们一定要肯定我们自己的善根福德是无量劫来累积到今天的,真正不可思议。现在我们缺的是什么?我们有善根,‘因’已经有了,我们缺少‘缘’,如果因缘再具足了,那你这一生绝定去做佛,不但超越六道,而且超越十法界,这都是真的事实。我们三天这一点时间就来讨论这个问题,我们确确实实有机会在这一生成佛,在这一生当中成就无上正等正觉。

你要是有这个愿心,那你就要依照佛的教诲,佛教我们怎么做的,我们要认真的去做;佛教我们不可以做的,我们绝定不做。从这个地方建立信心,信心要像《金刚经》上所说‘信心不逆’,那这一生当中就有把握成就。这是依靠佛的教训,依靠佛所说的理论与方法,这就是得佛力的加持,得佛的保佑;佛是用经典保佑我们,是用经典当中的理论方法来帮助我们,这里面丝毫的迷信都没有,这是我们必须要认识清楚的。

我们既然知道六道、十法界是怎么一回事情,六道是执著,十法界是分别;由此可知,我们一切都不执著了,烦恼就没有了;一切都不分别,所知障就破掉了,这就能超越十法界。那到那里去了?佛这时候不得已才为我们说出一个名词,叫‘一真法界’,你就入一真法界了。

一真法界里面也有很多层次,像《华严经》上讲的,四十一位法身大士,那都是一真法界;在圆教,从初住到等觉共四十一个位子,这四十一个位子怎么来的?妄想来的,诸位要知道,妄想也叫‘无明’,所以破一品无明证一分法身,四十一品无明破尽了,法身就圆满显现了,这叫‘究竟圆满佛’。

破一品无明,证一分法身是圆教初住菩萨,天台家称为‘分证即佛’;分证位有四十一个位子,到四十二位是究竟圆满,这四十一个位子都叫‘分证佛’,是真佛,不是假佛,可见得妄想最难破。

佛在《华严经出现品》说:‘一切众生皆有如来智慧德相,但以妄想执著而不能证得。’,这一句话把我们的病根说出来了,也把六道、十法界、一真法界的状况都包括在里头。我们今天起心动念都落在妄想、分别、执著里面,没法子离开,怎么办?无论你想什么办法,还是离不开,你还是落在这个范围当中,而且生生世世每况愈下,为什么?妄想、分别、执著,生生世世累积,愈累积愈多,愈累积,这个病愈重,这是个大问题,非常严肃的一个问题,不解决,实在讲就不得了,这个严重性,我们一定要知道。

我们在轮回当中,如果这一生不能把这个问题解决,来生再搞六道轮回,必定是三恶道的机会多,三善道的机会少,这个是事实,并不是佛在经上说这些话来吓唬人,佛没这个意思。

我们冷静去想一想,我们从早到晚起心动念是善念多还是恶念多?我一天到晚念‘阿弥陀佛’,一天念十万声,念二十万声,嗯,我的善念多啊,都念佛嘛;那是你自以为善念多;你再仔细想一想,你念佛是为自己念,还是为众生念?为自己就是恶念,为自己是增长我执,《金刚经》上说‘若菩萨有我相、人相、众生相、寿者相,即非菩萨。’,你一天念十万声佛号是为自己念的,增长我执,你还是脱不了六道轮回,还是不能往生。

你要知道,十万声佛号,古人讲的‘喊破喉咙也枉然’,佛号是念的不少,念得很多,但你那个心是自私自利,你不是菩提心,你看《无量寿经》,三辈往生唯一的条件,从上上品到下下品,没有例外的,‘发菩提心。一向专念。’,你是有一向专念,但你没有发菩提心,所以你还是不能往生,一定要发菩提心。菩提心是什么?不为自己就是菩提心。所以我们明白这个道理,晓得这个事实真相,念佛起心动念为众生、为佛教,不要为自己,我们才有出路。

这二句话怎么讲法呢?不能不清楚;‘为佛教,为众生’,你好像是听懂了,其实没懂;为佛教是什么?为道场?为寺庙?为佛菩萨?你就搞错了。为众生,我们去帮助一切众生,出钱出力?这都搞错了,都不是佛的意思,换一句话说,都不是觉悟的意思,你仍在迷惑颠倒。

为佛法,你先要晓得什么是‘佛’,什么是‘法’;‘法’是一切诸法,包括世间、出世间。佛法里将法分为很多类,五欲、十二处、十八界,《楞严经》上讲的‘七大’,这都是分类的方法。我们从最简单的说法,大家很容易懂的,人、事、物,这个好懂、好分,我们把一切法分做这三大类,这就是在我们眼前的一切人、一切事、一切物,这是‘法’的意思。

‘佛’是什么意思?佛是觉,你对一切人、一切事、一切物,你都能够觉而不迷,这叫做‘佛法’,为佛法就是为这个。我对人、对事、对物,我觉而不迷、正而不邪、净而不染,这叫‘我为佛法’,是这么一个讲法。

如果你对于一切法还感情用事,那你就是颠倒了,你就不是为佛法了,你是在搞迷、邪、染,那是世间法,那是六道轮回法,绝定不能够误会,把‘为佛法’搞成为六道轮回法,这岂不是颠倒了吗?那怎么可以?所以对于佛教的名词术语要有正确的了解,不能把意思错会了,也不能够含糊笼统,要清楚、要明白。

为众生,怎么样为一切众生?要为一切众生做好榜样,如诸佛菩萨,诸佛菩萨是九法界众生的好榜样,也就是说我们要做一个好样子,要做一个‘觉、正、净’的样子给人看,这叫‘为众生’。觉正净怎么个做法呢?就在生活里而已,穿衣是觉正净,吃饭是觉正净,工作是觉正净,为一切众生做示范,这叫‘为众生’。

你要是不相信,你去念《金刚经》,经的一开端,释迦牟尼佛就在生活上示现,‘著衣、持钵、入舍卫大城乞食。’,天天这么做,这是做一个出家人的好样子,他现的是出家身份,示现的是一个讲经说法、教化众生的身份;所以他就在这种生活方式、工作环境里做一个好榜样。

我们在《金刚经》上说的很详细,佛就用这个方法度一切众生,做给大家看;所以经典上一再说,教我们这些后学的人‘受持、读诵、为人演说。’,这一句在《金刚经》重覆了十多遍,重复的遍数多,换句话说,这句话太重要了。

‘受’是接受,对于佛的教诲,经里面讲的道理、境界,我们完全能接受;‘持’是保持,接受过来,我们要依教奉行,要照作,要把它变成我自己的生活,变成我们自己的思想,我们跟佛就一样了。

‘为人演说’,‘演’就是表演,就是为众生;我们统统做到,做一个样子。至于怎么个做法,这是活活泼泼,不是死板板的。看众生是什么毛病,我们对症下药,我们做出这个样子给他看。

现在这个社会,无论在任何一个地区,我们常常在各地区旅行,我们所见到的普遍的现象是贪嗔痴正加速度的在增长,这个不得了,贪嗔痴叫‘三毒’,什么毒?病毒。你们今天听说得癌症就怕得不得了,癌症有什么了不起?小病一个,贪嗔痴才是大病,不但要你命,还要你堕阿鼻地狱,这个病多严重啊。这个病天天在增长,天天在养这个病,你说怎么得了。

内有贪嗔痴,外有这些妖魔鬼怪在诱惑,你还会有好日子过吗?什么是妖魔鬼怪?五欲六尘就是妖魔鬼怪,财色名食睡在外头诱惑你,里面有贪嗔痴,你怎么会不堕三恶道?几个人能觉悟到这个事情可怕呢?几个人晓得这桩事情严重?佛菩萨晓得。

我们学佛,今天逐渐觉悟过来了,我们要为一切众生对症下药;众生贪,我们做一个不贪的样子给他看,他认为他贪才有受用,我们表演给他看,我们不贪也有受用,我们的受用比他还快乐,比他还自在。让他自己去看,看久了,让他去反省,让他去觉悟,这叫‘演’,表演给他看。他如果看明白,觉悟了,要来问了,我们再详细为他解说;所以先是表演,而后才解说。

释迦牟尼佛入舍卫大城,著衣、持钵、乞食,先是演哪,被须菩提看出门道了,赞叹‘希有,希有’,这才问释迦牟尼佛,讲出一部《金刚般若波罗蜜经》。你看,先表演,有人看出来了,从这里觉悟了,再为他详细说明;我们学佛要学这一套。

在日常生活中,你要学远离贪嗔痴,我们在生活里穿衣、吃饭、日常工作当中,应酬里处事、待人、接物,不贪、不嗔、不痴,做出样子给人看,这叫做‘学佛’。

也许有一些同修说:‘我要是照这个样子做,我就不能赚钱了,我就不能生活了。’,他的恐惧害怕都来了,问题一大堆,其实他这些问题全是错误的概念,没有一条是正确的。如果你认为天天搞贪嗔痴,就可以天天赚大钱,你真有这种能力,不但释迦牟尼佛,所有一切诸佛都拜你为师,你还得了。他为什么拜你为师?因为你把因果律推翻,而佛没有办法推翻因果律。

‘一饮一啄,莫非前定。’,你怎么能够勉强多赚一些呢?那有这种道理?由此可知,你用尽心机,耍尽了手段,你所赚得来的,都是你命里所有的;你命里没有的,想多一分都赚不到。你要是晓得这个事实,你才知道那个心机手段都白费了,冤枉在造业而已,于此事实毫无补助。这个事情,诸位多看看《了凡四训》就晓得了,里面将理论和事实讲的很明白,确确实实‘一饮一啄,莫非前定。’。

你命里有的,自自然然会有,无论从事那一个行业,规规矩矩去做,你这个行业是缘,你的财富是命里有的,那是因,有因有缘,果报自然现前。不能说我命里有,我什么都不要做,我坐在那儿不动,钱就会掉下来,那也没有这回事情,你也错了。命里有的是因,因必须要有缘,所以佛法讲‘缘生论’,要紧的是‘缘’。

财富,财布施是因,你过去生中喜欢财布施,你这一生得财富,你布施得多,你得的就多;你布施的少,你得的就少,这就是你命里头有的,还是自己造的,不是别人给你的。

如果我们命里头没有,哎呀,佛菩萨保佑我,我就发财了,这个观念也是错的;佛菩萨没有办法保佑你,佛菩萨是告诉你前因后果;佛菩萨教你布施,你就能得财富,你种因,后面一定有果报。

法布施得的果报是聪明智慧,无畏布施得的果报是健康长寿。世间人都贪图富贵、聪明、健康、长寿,他又不去修因,只是不择手段,用尽心机,想能得到;殊不知所得到的,都是过去生中所修的,这一生冤枉的造了许许多多的罪业,果报现前享完了,你的罪业成就了,罪业起现行了,这就堕三途,这是真实的道理,是事实真相,我们不能不清楚,不能不明白,绝定不能够迷信。

假如我过去生中修的财布施很少,这一生当中,物质生活比较困难,有没有补救的方法呢?有,怎么补救?多修财布施。

所以《了凡四训》这小册子,我初学佛时,朱镜宙老居士把这小册子送给我,我看了之后非常欢喜;可是真正对于此事有认识,知道它的意义重大,是在一九七七年,我第一次到香港去讲经,我住在中华佛教图书馆,倓虚老法师建立的,那次住的时间较长,共四个月,讲《楞严经》。

我对图书馆的藏书就很留意,特别注意‘弘化社’出版的东西,弘化社是印光老法师办的,我才了解老法师一生都将信徒对他的供养全部都作法布施,他没有做别的事情,只做流通佛法这一桩事情。这是告诉我们流通佛法的重要性,唯有帮助人觉悟,才能解决社会问题。

在‘上海护国息灾法会法语’,他老人家的开示中,我们知悉那时北方有灾难,到处在捐献救灾,他老人家从印经典的款项里拨三千大洋去赈灾,所以我们才明了印祖老人家一生重视法布施。法布财里当然就有财,你印经需要钱,你所印出的经书是法,这些人读了这些书都觉悟了,他就无畏了。所以这种作法,财、法、无畏三种布施都具足,高明。

所以我从香港回来之后,也搞了一个‘华藏法施会’,学他老人家。再仔细看他出版的书籍里,《了凡四训》、《太上感应篇汇编》、《文昌帝君阴骘文》、《安士全书》,这几样东西,他印的数量特别多,我看它的版权页都印了三、四十版,而且每一版数量少的三万册,多的竟到十万册,这个把我吓了一跳,我怎想都想不通。佛经没有这么大的数量,印的版也不多,最多的也不过就是五、六次,十来次是最多了。数量也都是一千册、二千册、三千册,三千册以上的很少,所以我就想为什么他印这么多。

我概略估计一下,他这三样书在那时印超过三百万册,那是民国十几、二十年的时候,印刷术并不发达,铅字排版印的,印这么大的数量,非常惊人哪。而后仔细想一想,能够体会到老法师的意思,在这个时代唯有提倡因果报应才能挽救世道人心,佛法虽然好,来不及啊;儒家经论虽然好,那更缓慢;救急的办法,这三种书太重要了。

它有健全的理论,有周详的方法,所说的皆是事实,如果细读这三本书,我们起心动念自然就会收敛了,知道谨慎,知道应该怎样去做。所以这三本书是挽救现前这个社会唯一的法宝。

我在台湾也全力的提倡,最近这几年有个王警官,很不错,他是个高级警官,居然对《了凡四训》很发心,全心全力的在推行,最近成立一个《了凡基金会》,他要请我当董事长,我说:‘不行,我年岁大了,不要再搞这些了,我帮助你。’,我介绍悟道法师去当他的董事长,‘你们去做,我帮助你。’。这本书一定要读,实在讲,三种都要读,而后才真正明了我们这一生的命运怎么来的,完全是自己造作的,真的是自作自受,不可以怨天尤人。

现前环境不好,可以改造,了凡先生就是一个很好的例子。他的寿命也不长,福报也并不很大,他得到云谷禅师的指导之后,才明白这个大道理,了解这个事实真相,认真的断恶修善,勤修布施波罗蜜;他后半世的命运完全改掉了,他的寿命只有五十多岁,他活到七十多岁,完全改掉了。

所以我对于这桩事情深信不疑,过去很多算命看相的,说我的寿命只有四十五岁,我四十五岁那年真的害了一场病,害了一个多月,心里一想,寿命到了,看医生也没用处了,医生只能医病,不能医命,这寿命到了,就念佛等佛来接引往生;念了一个多月,好了,就度过了,今年七十一岁了,而我从来没有求寿命。

我的确没有福报,前世大概是经上所讲的‘修慧不修福’,我是这样的人。有一点智慧,接触佛法,我一听就能懂,就能明白意思,可是物质生活非常辛苦。这几年好像有一点福报了,是修布施得来的,我是拼命布施,我不干积存一点的事,我是全部布施出去,愈布施就得的愈多,愈多就愈布施,千万不要存在那里,一存就坏了。

所以钱财叫‘通货’,‘通’就是要流通,你不能把它堵死,你要把它存在银行或置什么产业,那就坏掉了,那个就是死水,不通了,所以一定要教它流通,要认真去修布施。你看诸佛如来给我们做好样子,一丝毫都不留,财布施、法布施、无畏布施。

什么叫‘无畏布施’?真诚,以清净平等心关怀一切众生,爱护一切众生,帮助一切众生,这就是‘无畏布施’。你要真干啊,认真努力的干,你下半世的命运将完全改变,你再去看相算命,不灵了。

我们这边有一个算命算得不错的翁阳春居士,听说最近生病,好像在台湾,不在此地,他要是在此地,我这里讲经,他一定会来,这个都是学佛的人,都是明理的人,不欺骗人的人。一般的看相算命是江湖人士,骗人的多,说实话的少。

所以我们学佛后要不要再去看相算命?不需要,自己的命运清楚得很,不必要人看,而且自己懂得改造命运,这个时候就高明了;不但改造现前的命运,而且改造自己超凡入圣,把自己从博地凡夫提升到佛菩萨的境界,你才是真正的佛弟子,真正达到佛教学的目的,符合佛的愿望。

能不能做到?人人都能做到,就看你自己愿不愿意了;如果大家真的愿意,当然第一个课题是要正确的了解佛的教诲,要闻正法,要亲近明师,不是名气大的‘名’,名气大没什么用处,知名度高没用处。‘明’是明白的明,明了宇宙人生的真相,真正通达佛理的,你要亲近这样的老师,要听他的指导。

在洛杉矶,我每一次来,都劝勉大家,法印寺的印海老法师是当代的善知识,这不是假的。他原先也没福报,多少年来,你看看,从前在那个小庙,一点点大,像个土地庙一样,信众也不过就是二十来个人。你看现在福报大了,怎么来的?布施。他老人家也跟印光大师一样,三种布施具足,愈施愈多,我看他的福报会愈来愈大,我今天也勉励他,要认真再加功用行,努力,将来是美国净宗初祖。

希望同修真正接受佛的教诲,学佛第一步,亲近善知识,得善知识的教诲,这个比什么都重要。在现代,实在讲,道场不需要太大,建大道场没有意思,开销太大,需要大众来维护,大家在美国的生活,我们都知道,生活的压力很重,所以不应该要大家再勉强的出钱出力了,道场小容易维护。

我今天建议老法师,一定要建一个标准的录影室,我们在录影室讲东西,录制出这个录影带,就可卫星传播,传到全世界每一个人家里去了,不要辛辛苦苦让大家到道场来,在家里就可以学了,打开电视机就学了。

所以现在要利用高科技,道场愈小愈好,维护容易,简单嘛,不需要找信徒的麻烦,将真实的利益用科技传到每个人的家庭。纵然有疑问,也不必自己来,打个电话,写封信或传真,现在电脑国际网路非常方便,就可以交流了,那里还要用那么大的地方?所以你开销少、省事、少烦恼,心就清净自在,才能帮助全世界的众生,这是我们学佛的起步。

你看《阿难问事佛吉凶经》,佛第一句话就说要亲近明师,接受明师的教诫,关键就是在这二句。如果有疑问,疑是障,必须要破除,破疑生信;没有疑惑,那是福德,有些人他什么都不问的,教他念佛,他就老实念佛,念了几年,人家站著往生。

他什么经教都不懂,他什么都不疑惑,那是福报大,他信得过,这种人很少,很难得。一般的智识份子妄想多、疑问多,这疑问不解除,妄想不把它断掉,就障碍你的信心,信心有了障碍,后头就不必说了,全都障住了。

所以世尊当年在世,四十九年讲经说法,为什么?帮助大家断疑生信,如果人人都老实,教念佛就念佛,佛又何必讲经说法四十九年呢?那么辛苦干什么?就是大家不相信,所以才这么样的辛苦。现在人的妄想、分别、执著比古时候更要严重,故对于经教的研究、探讨、解说,就比什么都重要了。

可是能够讲解的人不多,为什么不多?贪嗔痴没放下,这是讲经说法的人的大障碍,心不清净,讲经说法怎么能如法?贪嗔痴慢要把它断干净,佛法是从清净心里流出来的,我们的心不清净,跟佛就不相应。

所以发心讲经说法,出家在家的同修都不少,常常到我这儿来打听,要什么样的条件?要断贪嗔痴,要发慈悲心,真正为佛法、为众生。这‘为佛法。为众生。’,要记住我刚才的解释,为佛法是自度,是为自己的觉正净;为众生是做出觉正净的好榜样给别人看,是度他,自行化他。

你有这样的心愿,出来发心讲经说法,一定得三宝加持。如果自己程度差一点,口才也笨拙一点,那都不要紧,佛菩萨一加持,你就聪明了,就伶俐了,这是真的,不是假的,感应道交,不可思议。

第二天

诸位法师、诸位同修:

昨天我们将佛法做了一个简单的介绍,这对于我们的修学是有必要的,因为只有正确的认识、明了,才晓得如何来修学。一般讲,修学的方法很多,大家常常常听说八万四千法门,确实是有这个数字,并不是随便说的,在佛学辞典可以查得到,确确实实是八万四千法门。其实法门不只这么多,所以四弘誓愿里讲‘法门无量誓愿学’,这个‘无量’也是真实的。

为什么会有这么多法门?这是因为众生的根性不相同,我们知道佛陀教化众生,他的对象不是局限在某一个地区的,经论里常说‘虚空法界’、‘一切众生’,这种广大,我们无法想像,都是佛教化的对象。初学的同修听到这个说法,总不免怀疑,这么大的范围,佛用什么方法去教?何况这里面的众生,包括常说的九法界,从菩萨、缘觉、声闻到六道众生,都是佛教化的对象。

此时此刻,我们得人身在人道,我们所居住的这个地球并不很大,而地球上几十亿人,个个根性都不相同,佛要是用一个方法教这么多人,那是很困难的事情,不见得每一个众生都能接受。

所以佛的说法是讲求契机、契理,契机是适合个个不同根性众生的需要,这样说起来就有很浓厚的趣味了。接著是契理,佛所教的,无论他用什么方法,用什么样的手段,绝定与宇宙人生的真相相应,他不会说假话;宇宙人生的真相就是《般若经》上讲的‘诸法实相’,也就是真如,也就是本性。

经论里面所说的名词很多,总不外乎是同一个道理,这个道理佛用了许多的名词,他的用意就是告诉我们不要执著名相,名相是工具,不是我们修学的目的,我们可以用工具,但是不能执著它,执著就把我们的悟门堵塞了,也就是说,你不能开悟了。佛法讲求的是帮助一切众生破迷开悟,而后才能达到离苦得乐。

法门这样多,佛教自从传到中国来之后,到隋唐之时,是佛教的黄金时代,大小乘各个宗派,几乎是在那个时期建立的,祖师分宗判教,其目的都是便利我们大众修学,因为我们每个人的兴趣不相同,根性不相同,也可以说习性不相同,而修学佛法绝定与过去生中有关连。不但佛法如此,世法也不例外,许许多多的习气不是这一生养成的,与前世有关系。正因为如此,后天的教育非常重要。

根性善的,那当然没有问题,只要接受良好的教育,他就能够成圣成贤;根性劣的,根性恶的,这些习性若能遇到良好的教育,他也够断恶修善,也能够成为贤人君子,所以教育非常非常的重要。

中国在古代,最早建立教育制度是在汉朝,汉武帝的时候奠定了中国教育的基础,一直绵延到清朝末年,我们教育的宗旨几乎都没有改变,教育的目的是教你做人,以这个为目标,让你知道人与人的关系,这就是我们讲的伦理的关系,父子关系、夫妇关系、兄弟关系、朋友关系、君臣关系,这‘君臣’就是现代社会里领导与被领导的关系。这些你都能够认识清楚才知道怎样做人,才能够维系社会的秩序、安全、繁荣、兴旺。

另外教你人与天的关系,也就是说人与鬼神的关系;鬼神确实存在,不是虚构的,学佛的人对这事情更能够深信不疑。人与天人的关系,人与鬼神的关系,人与一切自然万物的关系,中国教育是教这些。

科学技术也有,但是并不重视,你要是问为什么不重视这些科技?科技虽然对我们生活带来一些方便,可是你要晓得它的副作用及害处是不堪设想的。我们中国古圣先贤有鉴于此,所以在教育上就特别著重在人文,而少讲科技。

其实这些原始的科技在我们中国很早就有了,这个是大慈悲心哪,希望社会长治久安,所以不发展这些东西,细细想一想是非常有道理的。

今天西方人著重在科技教育,带给我们全世界的人是惶惶不安啊,不知道地球那一天会被这个科学毁灭掉。诸位想想,这个压力、阴影常常在我们身边,它的好处到底在那里?

佛法,近而言之是帮助我们这一生得到真正的幸福、美满的生活,这是近的目标。但是诸位要晓得,这是一个非常严肃的课题,如果不能够在这一生超越六道轮回,任何成就,给诸位说,都等于零。

这一个事实,我们不能不警觉,警觉到这个问题了,在佛法里来讲,这个人就觉悟了,知道生死事大,轮回恐怖,我们怎样在这一生当中解决这个问题,用什么方法?所有大乘经教里面讲的理论方法,都是解决这个问题的,所以法门,方法门道就很多了。

这些法门有没有优劣呢?给诸位说,没有。佛讲的很清楚,‘法门平等,无有高下。’,从理论上讲,从方法上讲,没有两样。可是我们众生根性不相同,于是在平等门里又变现出差别的差别门,就像《华严经》里五周因果里的平等因果中生出了差别因果,这些我们都要注意到,都要明了,差别因果是我们众生根性上发生的。

有一些法门,我们修学感到困难,困难的原因是过去生中没有薰习,所以这一生初接触就感到很生疏。过去生中,生生世世曾修这个法门,这一生当中一接触,就感到很容易、很熟悉。可见得差别因果与过去生中的薰习有著密切的关连。

我们怎么知道过去生中学那个法门呢?这一桩事情,最方便的是你不妨去体验体验,去观察观察,甚至于也可以去尝试一下,看看有没有效果,如果有效果,那就适合你的根性;没有效果,那就不适应了。这个如果不适应,我们再尝尝其它的法门。

从前佛陀在世,这个事情方便,佛陀有圆满的智慧,圆满的德能,一切众生见到释迦牟尼佛,释迦牟尼佛就知道你过去生中,无量劫来生生世世的状况,他给你说法就很契机了,像大夫治病一样,知道你的病根,你的病怎么得来的。

他给你说法就是给你治疗,真是药到病除,非常有效果。我们在经典上看到的,许多弟子们听世尊讲经说法,这一部经还没讲完,讲了一半,有开悟的,有证果的,这就说明佛说法契机啊。佛灭度之后,在正法时期还有菩萨、罗汉应化在世间,他们也有高度的智慧,也能观机;现在是末法时期,这些现世的贤圣就少了。

我们凡夫业障深厚,从那里看出来呢?从你的妄想、分别、执著。这是真的,不是假的,我们的妄想、分别、执著不晓得要比古时候的人重多少倍,再加上我们的生活环境不好,外缘不好,外缘里面最不好的就是电视。

你们那一个不看电视?你天天看电视,你就被电视污染你的清净心;你看报纸、杂志,糟了啊,每一天受这些东西的薰习,你学佛怎么能学得成功?

所以大家要认识,这妖魔鬼怪在那里?电视、广播、杂志、报纸就是妖魔鬼怪,你对于这个东西喜欢得不得了,天天亲近它,你怎么能脱离这魔掌呢?

所以诸位要想学佛,要想脱离六道超越生死轮回,真正有决心的话,这些东西要远离,家里面最好不要有电视,最好不要订报纸。我已很多年不看电视了,也不看报纸,人家问我,每天天下太平,没事啊,你说多自在。

你们的事情乱七八糟,我没有事;你看我们同住在一个地球、一个社会,我天天没事,天下太平,你们天天多事,都乱烘烘的,这境界就完全不相同了。

不是说不看电视就没有智慧了,不看电视就不能应付这个社会了,我照样应付,你们很多人提出问题,我都能够给你解答,可见得我不看这些东西,对我没什么影响。这个不能不知道,你认识清楚了,我们才把这些障碍排除掉。

佛法的法门多,这是祖师大德大慈悲心的流露,为了我们修学方便起见,分宗判教,我们在这些宗派当中,选择适合于自己修学的法门,不要以为某个法门高,某个法门低,没这回事情,那是你自己虚妄分别。

所有一切法门,归纳到最后,都是归纳在‘戒定慧’三学,总不出这三门;这三门,给诸位说,就是觉正净,这三宝啊。所以学佛的同修刚入佛门就要求授三归依,把佛法修学根本的原则传授给你。无论修学那个法门,总不离这个根本原则,这个根本原则就是三宝,佛、法、僧。佛是觉,法是正,僧是净,总不外乎这个原则。

都归依到这个地方,法门才平等,否则你说法门平等,怎么个平等法?而且‘觉正净’这三个字,一即是三,三即是一;你们想想,觉悟的人,他的知见焉能不正?心地当然清净,所以得一个字,另外那二个同时得到。思想、见解纯正之人,当然觉悟,当然清净。一个清净心的人,自然觉悟,自然就正知正见了,所以它是‘一而三。三而一。’。给你讲三宝,任何一条入门,一切都圆满得到,所以法门是平等的。

如果我们就事而论,在中国古代,佛法分十个宗派,其中二派是小乘,其余八大宗是属于大乘,小乘在唐朝曾经盛行了一个短暂时期,唐朝末年之后,小乘就衰没了。我们初学佛后,也对这桩事情提出质疑,为什么小乘在中国不能够兴旺?

以后我们得到了一个答案,那就是中国以往学佛的人多半都是先读儒家、道家的典籍,有这个基础再入佛门;而儒家和道家的典籍,它们里面所说的理论、方法、境界,实在讲不亚于小乘,于是这些典籍代替了小乘经论,所以小乘以后很难在中国发展。

中国人以儒道的基础直接就入大乘,这样入门而修学成就的人太多太多了,我们看看八大宗这些历代的祖师大德,几乎都是这样入佛门的。

可是在今天就有了困难,今天我们不学小乘教,四书五经也不念了,开头就学大乘,这个困难就来了。今天科技这么发达,生活受用如此普遍,为什么我们修学的成就却比不上古人?那就是古人他有基础,我们今天学佛没有基础,正如同盖大楼一样,他们有地基,所以建筑物能一层一层的盖得很壮观。

我们今天没有打地基,那只能搭个小茅蓬、小帐蓬而已,建筑物一盖起来就倒塌掉了,就不能成就了。这是说明今天修学大乘的人为什么不能成就,你没基础啊。

那应当怎么学法呢?你不从小乘经论上扎根,你就要从四书五经上奠定基础,这是一定的道理。虽然我们现在年岁大了,读书的年龄已经过去了,可是依旧要用这些典籍来补助,我们才有成就的可能。

总而言之,如果你不是天才,中下根性的人一定是循序渐进,由浅而深,跟读书一样,小学、中学、大学、研究所,你不能躐等,天才太少了,亿万人当中难得有一、二个,你不读书怎么行?

这是说明现代佛家的典籍垂手可得,几乎每一个人都可以请一套《大藏经》回去供奉在家里,这是古时候的人作梦都不敢想的,得到一部经典就很难很难,怎么可能全藏都得到?这是得力于现代科技的发达,印刷术的进步,价格低廉,才有这么多的便利。

现在得到是容易,成就却不如前人,要细细想想原因到底在什么地方,你把这个原因找到,你把这个原因消除了,你才能有进步。

因此法门就需要选择,就中国这些宗派而论,我们举一个明显的例子,在中国,禅宗、性宗他们是从觉门入的,它提倡的是大彻大悟,明心见性,所以觉正净,他是从‘觉’门入,这是宗门里提倡的。

而它的对象,六祖在《坛经》里就说得很明白了,接引的是上上根人,若不是上上根人,参禅参了一辈子都不开悟啊,这种人,太多太多了。我们试问自己是不是这个根性?

禅的确是好,不是不好,真好,只是我们烦恼习气太重了,用禅定的功夫伏不住烦恼;换句话说,别说大彻大悟你做不到,你连禅定的功夫都得不到。这禅定的修学是先得定,《楞严经》上讲得很好,‘静寂光通达’,‘静寂’是定功,定功达到一定的程度,智慧开了,世出世法一切通达。

有同修来告诉我,说他自己贪图佛法,佛法好啊,样样都想学,这一部《大藏经》,你要学多久才能学得完呢?我们在传记里面看到,龙树菩萨学释迦牟尼佛留下来的这些典籍,这三藏十二部的典籍,只用了三个月的时间,就完全通达了。你试试看,你用三年,三十年,三百年,当然你没有三百年的寿命,说实在话,三百年你也不能通达。

原因在那里?你要晓得龙树是什么人,初地菩萨,烦恼已经断了,智慧已经开了,就是宗门讲的明心见性,大彻大悟之后,看这部《大藏经》,三个月就通达了,就毕业了。

我们今天烦恼习气,妄想重重,这个东西障碍住本性,障碍了自性的智慧,别说这一大藏,一部经都不能通达,这是真的。所以学佛要从那里学起呢?佛在四弘誓愿里,就把修学的次序告诉我们了。

第一个要发心,要发大心,‘众生无边誓愿度’,你要真发,天天念没用处,从内心里面发出来,我要帮助一切众生,脱离苦难。这样的大心发了,你才会用功,为什么呢?我勇猛精进不是为自己,为自己可以懈怠,早一天成就,晚一天成就,不在乎啊;为一切苦难众生,那我们就得勇猛精进,我早一天成就,众生早一天离苦,你这个责任多么大?所以说‘大愿为先导’,你不发大心,你怎么能成就?

大心发了之后,从那里下手?断烦恼,烦恼无尽誓愿断。所以佛法修行,在第一个阶段是发心,诸位同修有没有发这种大心?前天有一个人问我,出家人受戒,头上烧的香疤,他不懂,他叫‘戒疤’,‘你们受戒,有人受三个戒,有人受九个戒。’,这个说的当然是外行话,这是什么意思?

这个与受戒不相干,这叫‘燃香’,在家居士都把香燃在手臂上,出家的燃在头顶上,什么意思呢?就是四弘誓愿的第一愿,‘众生无边誓愿度’,我发这个愿,可以舍己为人,燃烧自己,照耀别人,取的是这个意思。一看到我燃香,我已经发了这个愿了,我可以为一切众生牺牲生命,在所不惜,发这样的心啊。

今天佛门燃香的风气很普遍,有没有发这个心呢?他为什么燃?燃香供佛,多燃几支,佛就喜欢了。我看不见得,佛一定喜欢一个很健康的人,看到头上烧这么多疤,哎,我看了都不喜欢,那个手臂好好的,燃烧好多点,多难看啊,佛怎么会喜欢这些?所以一定要懂得它真实的意思,它是代表自己在佛菩萨面前发下这个愿,舍己为人。

我们勇猛精进就是舍己为人,所以修行的下手,不管那个宗派,不管那个法门,方法再多,都是断烦恼。你要问你自己修学有没有效果?换句话说,你烦恼断了多少?你的贪嗔痴慢,如果今年比去年少了几分了,那就恭喜你,你的功夫得力了。

假如你诵经、拜佛、持咒,勇猛精进,可是贪嗔痴慢比去年增长了,你那些功夫白修了,那是假的,不是真的。烦恼断尽了才能够学法门,这是现代学佛跟古时候不一样。

古大德教学,宗门就更不必说了,就是教下,诸位也许听说‘五年学戒’,你入佛门,五年学戒,实在讲就是现在一般学校的‘新生训练’,军队里的‘入伍训练’,它的时间是五年,不是学三藏里的律藏,不是学这个。‘五年学戒’是遵守老师的教诫,你是初学,初学不能够离开老师。

老师教你什么呢?并不教你经典,老师以善巧方便帮助你断烦恼;烦恼当然不能够完全断掉,但是五年当中一定能够做到烦恼减轻,智慧增长,然后才有能力学法门,无量法门才可以学,这个学还是选择的学。

所以教下,像贤首、天台、三论、法相,他们走的是‘正门’,正知正见;净土宗和密宗走的是‘净门’。刚才讲三门,一而三,三而一,所以说‘法门平等。无有高下。’。

如果不是上根利智,‘觉门’很不容易成就,这个法门真的叫‘一步登天’,可是你那一步要真的登天了才行,登不上去,摔下来是粉身碎骨,那个不是开玩笑的。教下,中等根基的,应当都有成就,因为它循序渐进,由浅而深,像读书一样,小学、中学、大学,按步就班的,但是时间很长,也要得到好老师的教导才行,它是渐渐的得到成果。

实在说,最方便的还是修清净心,这个法门好,密宗修清净心,净土宗修清净心,这二宗都是修清净心,密宗比净土宗难,难得太多了。给诸位说,密宗是绝对的清净,净土宗是相对的清净;相对的清净好修,绝对的清净难修,这里面的差别很大。

密宗的清净心跟诸佛如来的心地相等,所以它难,那是高度的清净,不是普通的;也就是说,他在五欲六尘里面能够与一切众生和光同尘而不染。这一招利害啊,不是普通人能做到的。

如果你在五欲六尘里修,你还染著,那你一定堕三途;但是净土宗是远离五欲六尘,这个就简单了,知道自己没功夫,不接近它,离开它,得清净心,所以这个清净心就比较容易多了。这是二种都修清净心的法门其截然不同之处。

于是千经万论,诸佛如来,祖师大德为我们大家所提倡的,实在讲,不仅是为我们,而是为九法界一切众生所提倡的,净土念阿弥陀佛的法门,这个很不可思议。

世尊示现在我们这个世间成佛说法,大家都晓得,第一部经是在定中讲的《大方广佛华严经》,《华严经》当中,佛给我们说了二千多种修行的方法,二千多个法门啊,这么多法门说出来之后呢,而以五十三参,五十三位法身大士,用他们来表演,示范给我们看。我们在这里面发现,他们推祟的是念阿弥陀佛求生净土,他们推崇这个法门,这在《华严经》上非常明显。

善财参访第一位善知识德云比丘,德云是破一品无明,证一分法身,圆教初住菩萨,法身大士,超越十法界,证入一真法界了。为什么还叫他做‘比丘’?这是表法的,因为他初证法身,还要依靠僧团,不能够离开老师,所以叫他做‘比丘’,实际上他是法身大士,用这个来表法而已。

你看他教导善财念佛法门,他将念佛法门归纳为二十一大类,二十一种;能念的方法也说了五种,细细去观察,他这二十一类已将诸佛如来所说的一切法门,统统都包括了;换句话说,没有一个法门不是念佛法门,显示出《大华严经》里面所说的‘一即是多,多即是一。’。

任何一个法门都能统摄一切法门,这个‘一’是任一,不是专一,如果说禅,禅就统摄念佛;如果说念佛,念佛就统摄参禅;任何一个法门都能统摄一切法门,这才叫‘不二’,这才叫‘一真’。

他那个‘念’不是口念,‘念’这个字,我在讲习当中讲的很多,我们中国人要珍惜,要好好的去念书,文字是符号,我们古老的祖先大德们,创造这个符号,留传到今天,这种文字在世界上任何国家民族都不能够相比的,为什么?智慧的符号,让你一看到,你就觉悟了,这个不容易。

‘念’字是会意,你看到这个符号,体会到这个意思,上面是‘今’,‘今’是现在,下面是‘心’,‘念’就是现在的心,可见得不光口念。你现在心里头有‘觉’,就是‘念佛’,那么禅宗是念佛,性宗也是念佛。

你现在的心里有‘正’,正知正见,那么教下是念佛;你现在的心清净,一尘不染,那个净土宗也是念佛。所以他那个‘念佛’的意思是这个讲法的,含盖了全部的佛法,没有一法不是念佛法门。

这么多念佛法门,德云比丘他自己怎么个念法呢?我们在经上看到善财童子去访问,他没在家,他在另外一个山头经行,善财童子费了好几天的功夫才把他找到,在别峰上找到,‘别峰’就是代表特别法门,这个法门是专念阿弥陀佛,求生极乐世界。

他表演的是这一套,他用的方法就是经上讲的‘般舟三昧’,‘佛力三昧’,这法门著重在经行,我们现在讲‘绕佛’,是以绕佛为主,他不坐下来,不躺下来,不休息,始终在经行,或者是站著。可以站著,可以走著,就是不能坐下来或躺下来。

《般舟三昧经》告诉我们,这种念佛的方法是属于精进念佛,日夜不间断,期限是以九十天为一期,就是三个月。从前的人行啊,有这个体力,能够三个月不睡觉,三个月不坐下来,精进修学这个法门。现在人不能不承认自己业障深重,一个晚上不睡觉就不行了,你能说我们业障不重吗?

所以古大德在注解里就有通权达变,九十天不行,我们把时间缩短,一个星期,这是古德的注解里特别通融,为我们开出这么一个方便。古人既然有了方便,在方便当中还可以更方便嘛,所以我们可以提倡一天,一个月修一次,或者半个月修一次,用德法云比丘的方法。

我们体会到,这种方法在今天讲,现在人都很著重养生,是最好的养生之道。‘身’是个机器,需要动,身要是不动,这个机器就坏了,就会有故障。身要动,心要静,你才会健康。

现在人恰恰相反,身,他不动;心,胡思乱想,他怎么能不生病?完全颠倒了,这个就是讲与事实真相完全相颠倒了。

佛法的教学一定跟事实真相相应,身要动,你看散步,散步这种运动有百利而无一害,我们现在看到早晨有许多人跑步,跑步是好运动,可是里头有副作用,心脏不好的话,容易出状况,唯独散步经行是有好处,绝定没有坏处,心里面专念阿弥陀佛,心清净,没有妄想。心清净,身在走动,最健康的修学方法。

专念阿弥陀佛,这是《华严》五十三参,开头就教我们这个方法。诸位要知道,第一个法门,在一般习惯上说叫‘先入为主’,善财童子修什么法门呢?善财就修这个法门;一直到最后,普贤菩萨十大愿王导归极乐,他圆满了,他成就了,一生成佛,用什么方法?念阿弥陀佛,求生西方极乐世界。

佛在《无量寿经》上告诉我们,任何一个人,只要你能信、能愿、能行,你就决定得生,《弥陀经》上所说的,‘不可以少善根福德因缘得生彼国’,你看了这一句经文,有什么想法呢?想到自己业障深重,烦恼太多,没有善根,大概这个法门我没指望了,你要来问我,我也告诉你,你没指望了。

我为什么说你没指望了呢?因为你自己说你没指望,那就真的没指望了;你自己要是说:‘我绝定得生。’,那我就恭喜你,你绝定得生,为什么呢?这种事情不要问别人。

什么叫‘善根’?什么叫‘福德’?昨天已经跟诸位概略说过了,今天我们再把它落实在念佛法门上。善根就是你能信、能解,你对所接触的法门深信不疑,对于净土三经五经,你能够理解,或者是读经,或者是听讲,你懂,你明白,这就是你有善根。

什么是‘福德’?福德是愿行,你真的发愿,求生极乐世界,一心想阿弥陀佛,专持名号,你就有福了;你的善根福德就具足了,不少啊。

如果你对这个法门怀疑,信不过,不肯念这句‘阿弥陀佛’,那你就少善根福德了,你这一生就不能成就。由此可知,善根福德因缘,因缘是指你遇到这个法门,那因缘你就具足了。你在这一生当中看到净土五经,看到《无量寿经》,听到念‘阿弥陀佛’,那你的缘是具足了。

现在的问题就在你的善根福德,换句话说,你能不能相信?能不能发愿?肯不肯念阿弥陀佛?如果这三个你统统都具足了,那你是从无量劫来,生生世世的修行在这一生当中达到圆满,绝定超越轮回,不但超越轮回,超越十法界了。

纵然是下下品往生西方极乐世界,你也不输给龙树菩萨,生到西方极乐世界之后,你的智慧、神通、道力,说老实话,绝定在龙树菩萨之上。龙树菩萨读释迦牟尼佛四十九年所说的一切经,三个月,你不需要用这么长的时间就能一切通达了。

往生西方极乐世界的殊胜、利益、好处,《无量寿经》讲的很详细,那是佛亲口说的,你要是怀疑,你就是不信佛了。学佛第一个要信佛,佛在经上讲的句句真实,特别是《无量寿经》传到中国来最早,后汉时候就来了。

当年慧远大师在庐山建第一个念佛堂,集合志同道合的同修一百二十三人在庐山结莲社,后来我们尊称他老人家为‘初祖’,净土宗的初祖。当时他所依靠的经典,就是一部《无量寿经》,因为《观无量寿经》、《阿弥陀经》都还没有翻译出来,只依靠一部经啊。

三经是后来才翻译的,五经就更后了,清朝末年才有四经,《普贤行愿品》是咸丰年间,咸丰就很晚了,魏源居士把它附在里面,称为‘净土四经’。民国初年,印光大师他老人家将《楞严经大势至菩萨念佛圆通章》附在四经后面,称为‘净土五经’,五经是这么来的。

这二位大德把这二部经附在三经之后,我们仔细观察,有道理,有智慧,因为净土宗实在讲就是华严,昨天我跟诸位提到的,华严是净土的圆满,净土是华严的成就,是一不是二。怎样成就华严呢?唯有念佛求生净土,这个大圆满、大成就,你在一生当中就证得。

而且真正念佛,发愿求生的人,现前就得阿弥陀佛本愿威神的加持;这种利益,功德的殊胜,是任何一个法门都不能比的,直接得佛加持,不但阿弥陀佛,十方三世一切诸佛如来都加持你,非常明显,我们如果细心留意,你不难觉察出来。才知道这个法门能够普度九法界一切众生的根基,连华藏世界文殊、普贤这二位上首菩萨都求生净土。

我对这桩事情是搞了好多年才搞明白的,我从前都怀疑,我们凡夫求生净土,及一般菩萨求生净土,在情理上都讲得通,华藏世界文殊、普贤是毗卢遮那佛的左右手,华严三圣,一边是文殊,一边是普贤,他们是华藏世界的等觉菩萨,后补佛,为什么也求生西方极乐世界?

这个问题困惑了我很多年,想不通;到最后念《弥陀经》得到答案,实在讲,《弥陀经》上讲得很清楚,我们常常念,粗心大意,含糊笼统,没看出它的门道。

经上跟我们说明,阿弥陀佛成佛以来到现在才十劫,十劫这时间很短,就算十个大劫也不长。这十劫里面往生的人,大部份都成佛了,不是少份。那多份,以百分比来讲嘛,绝定不会在百分之五十以下,应当在百分之五十以上,到西方极乐世界都已经成佛了。

这桩事情非常要紧,绝定不能够疏忽;阿弥陀佛在建立西方极乐世界之初,第一批往生到西方极乐世界的人,是世间自在王如来的弟子,这是世间自在王如来劝导他的学生到极乐世界去修学,这是第一批的。

第一批到现在有十劫了,第二劫去往生的,到现在有九劫了;第三劫去往生的,到现在有八劫了;你这样按时劫来算,绝大多数的人成佛了,换句话说,五劫之前往生到西方极乐世界的,现在都成佛了。

我们从这里面恍然大悟,明白一个事实,原来到西方极乐世界去做佛,只要四、五劫的时间就成功了;你看你在十方世界去作佛要三大阿僧祇劫,天文数字啊。三大阿僧祇劫给谁说的呢?不是给我们说的,我们不在数,无量劫修行到今天都不在数。

所以三大阿僧祇劫是对法身大士说的,像《华严经》上四十一位法身大士,从你证得圆教初住菩萨这一天算起,也就是破一品无明证一分法身,从这一天算起。

第一个阿僧祇劫修满三十个位子,第二个阿僧祇劫从初地到七地,七个位子;第三个阿僧祇劫只修三个位子,八、九、十地,到法云地,后面还有等觉。我们从这个地方来看,愈往后愈难,这四十个位子需要三大阿僧祇劫来完成,那要是依照这个道理来算,等觉菩萨要破最后一品无明证究竟圆满的果位,大概至少也要一个阿僧祇劫。三大阿僧祇劫只是到法云地啊。

这个我们才想通了,为什么文殊、普贤要到极乐世界去了,极乐世界快啊,他在华藏世界要用一个阿僧祇劫才能得到大圆满,他到西方极乐世界太容易了。

像我们这种凡夫,一品烦恼都未断的,到西方世界成佛只要四、五劫;他们那种等觉菩萨到那里,恐怕只要一、二天就成就了,他为什么不去?

这个疑惑我们才解开,然后才知道西方极乐世界无比的殊胜,为什么诸佛如来赞叹;你在《弥陀经》上看到六方佛赞叹,‘六方佛’的翻译是省略的,实在讲是‘十方佛’,玄奘大师的译本对于经文保存的很完整,没有欠缺,十方佛啊,说得很详细。《无量寿经》上也是说‘十方佛’,但说得简咯,没有如《弥陀经》讲得详细。

所以仔细一观察,细心去想一想,这个道理就明白了,西方世界成佛快速,我们采取这个法门,的确效果很显著,如果诸位要是专心念佛,如理如法,依照经典所讲的理论方法,你认真的去修学,要多久才能感觉到有效用?给诸位说,三个月,不长。

三个月你就感受到自己功夫得力了,所谓‘得力’,就是你感到烦恼轻了,妄想少了;你会发现自己智慧增长。这是怎么发现的?从前看人、看事都迷迷糊糊的,都不甚清楚;现在看人、看事都很清楚、明白,这就是你的智慧增长了。

你有能力辨别真假,有能力辨别邪正,有能力辨别是非,都不要思考,一接触就明了,这是智慧增长了。所以你要真正会念佛,念的很如法,三个月到半年,一定得这个效果。如果你要是念个半年,或者是十年、八年,愈念头脑愈迷惑,愈念愈愚痴,愈念烦恼愈多,实在讲,不怪经典,不怪佛菩萨,只怪你自己错用了心。

开经偈上讲‘愿解如来真实义’,你是‘错解如来真实义’,你是‘曲解如来真实义’,那有什么法子呢?这个责任要你自己负,为什么别人很短时间就有效果?为什么我们自己没有?功夫不得力,赶快反省,把那个不得力的毛病找出来,这个就是聪明人。

这个法门感应最快速,我们听的很多,见的也很多,我自己本身就是一个好例子,感应真的不可思议。如果你有疑惑,那怎么办?疑惑一定要消除,不是叫你勉强相信,那个是办不到的,有疑惑,一定要破迷起信,怎样破迷?深入经藏。

经藏不必涉猎太多,净土的五经一论,你就在这上面下功夫,去读诵,去研究,看古大德的著述,可以破除你的迷惑。如果再不行,大乘经论里重要的,像《华严》、《法华》、《楞严》、《金刚》都可以帮助我们破迷起信,对于修净土都有很大的帮助,一定要断疑。

如果自己不能读诵,古人的注解都是文言文,如果我们对于文言文的修养不够,那你一定要请教这些在家、出家的大德,向前辈的学者求教,虚心的学习,希望把这个疑惑拔除,你才能得大受用,才能够得真实的利益。

依照这个法门修学成就的,不要说是古人,《净土圣贤录》、《往生传》所记载的太多了,到底是真的或假的?现在的人怀疑心很重,疑,佛在经上说是菩萨最大的障碍;古人对于一般事也许会怀疑,但是对于圣教不怀疑,所以在佛法里讲到‘三量’,现量、比量、圣言量,可是现在人对于圣言量也怀疑了,那就没救了。

佛菩萨还能骗人吗?骗人的人都不是好人,这大家都知道;骗人的人一定有目的,如果说无缘无故去骗一个人,那大概神经有问题,骗人都有目的的。诸佛菩萨距离我们远了,还会骗我们后人吗?不可能的事情。如果说他是头脑有问题才欺骗我们,他讲出三藏十二部这样多的经典,而且头头是道,不像是神经不正常的人。

所以对于佛菩萨及圣贤人一定要存恭敬心,绝定不能怀疑,你就有福了,这是属于福德。对于古圣先贤存怀疑的心,说实在话,是福德很薄的人,尤其是对于诸佛菩萨、祖师大德们,这些修行证果的人,《金刚经》上讲的,四相四见都破除之人,不是普通人哪。他们对于诸法实相,个个是亲身证得,他不是从比量,完全是从现量里所流露的。

所以我们今天初学,对于经典所讲的绝定不怀疑,完全肯定,我们就有受用。佛在经上教我们远离五欲六尘,我们要真干,远离五欲六尘真的是享受,这不是假的。五欲六尘就是财色名食睡、色声香味触法,我们六根所对的这些境界。

怎么个离法呢?在这个境界里绝定不起贪嗔痴。财色名食睡,我们需不需要呢?需要,需要里头没有贪心,能得少量也就满足了,知足就常乐,你就会得大自在,你就会开真实的智慧。

今天世间人迷在五欲里头,迷得太深、太重了,所以日子就过得很可怜、很辛苦。你要问,他能不能得到?他自己以为他得到了,那是自己以为,实在是一样也没得到。《金刚经》上就讲得很清楚,‘过去心不可得。现在心不可得。未来心不可得。’,我想这大家都承认的,这是能得的心;能得的心没有了,你用什么去得?

所得的,那境界就是万法,佛给我们讲得很清楚,万法缘生,当体即空,了不可得。能得所得统统不可得,你天天在这里想求得到,头脑有问题啊,与事实真相完全相违背。所以那些过来人,诸佛菩萨叫我们看破、放下,那是真的。

看破,即是一切事实真相清清楚楚、明明白白;放下,那是世出世法心里头绝不沾染,你多自在,多快乐。从那里下手?从不看电视、不听广播、不看报纸、不看杂志、不听是非下手。古德讲的好,‘知事多时烦恼多’,统统不看了,我没事,我没烦脑了。天天都没事,天天都天下太平,看到每个人都欢欢喜喜,这个多自在。

又给我们讲‘识人多处是非多’,你认识人多了,交际应酬多了,你的烦恼就多了。没有必要认识的人,我们不要认识;不必要的场合不必去;没事就到山林旷野无人处散散步,念念佛,好自在啊。

这都是古圣先贤真实的教诲,我们应当记住,应当学习,应当去享受啊,这是人生最高的享受。

人与人往来,应酬多了,那是痛苦的享受,那是烦恼的享受,诸位只要细心去比一比就晓得了。

念佛往生绝定是真实的,念佛自在快乐也是真实的,今天时间到了,明天我把这个真实的事情给诸位举例子报告几位,提供我们作参考,也勉励我们共同的来学习,谢谢诸位。

第三天

诸位法师、诸位同修:

时间过得很快,三天的聚会今天就圆满了,我们要讨论的主题也就在这一个半小时,‘怎样念佛,往生成佛。’,这是一个很严肃的课题,对我们学佛的同修来说是非常重要的课题。

前面二次,我给大家做了简单的报告,学佛一定要在这一生得到圆满的成就,圆满的成就一定包括我们这一生、来生、后世,那才叫‘圆满’。现前一定要得到真正的幸福、自在、快乐,来生不只是超越六道轮回,绝定超越十法界,作佛作菩萨,我们一定要具足这样的信心。

‘念佛成佛’这个道理,世尊在经论里给我们讲的很多、很清楚、很明白。学佛人为什么不能往生?至少我们可以说大多数的念佛人都未能往生净土,正如季炳南老居士在往年所说的,他是举台中莲社作一个例子。

莲社的同修,一万人当中真正能往生的只有二、三人而已,实在讲是不成比例,这个原因,我们一定要把它找出来,然后消除这个原因,我们就有把握成就。

原因到底是什么呢?我们追根究底,根源总不外乎没能看破,没能放下。由此可知,看不破、放不下障碍了我们这一生大好的缘份。

诸位要知道,这缘份得来不易,古人所说‘百千万劫希有难逢之一日’,这话说的不过份,说的是事实,不止是开经偈上所讲的‘百千万劫难遭遇’。我们了解这个事实真相,对于这一生所遇到的缘份就应该要特别珍惜,晓得这个不是生生世世都能遇到的,多少劫来偶然遇到这么一次。

可见得我们非常幸运,遇到了,就像昨天所说的,因缘有了,那能不能成就呢?就在看你的善根福德具足否;如果这三个条件同时具足了,这一生就成就了。

也许同修听到我这个说法,就起了疑问,善根福德与看破放下有什么关系呢?殊不知关系太密切了。看破是善根,放下是福德;正因为你看不破,你的信愿不能建立,这是少善根。

因为你放不下,所以你不能一向专念,那你就是少福德。可见得未能看破放下正是我们无量劫来修学不能成就的重大障碍,第一个因素啊,我们知道了就应当把它消除。

那就要问,怎样才能看破?我告诉诸位同修,放下就能看破了;怎样才能放下?看破就能放下了,这是真的,不是假的。当我们没办法看破的时候,一定要深入经藏,经藏是给我们说明宇宙人生的真相。

真相是什么?要用一句话来说出,那就是《心经》上所说的‘无智亦无得’,这是世尊二十二年所讲的般若最后的总结,‘一切法不可得’,这是事实真相,这个意思,佛在《大般若》说得太多太多了。

《大般若经》总共六百卷,学佛的同修,不要说是在家,出家学佛的同修在一生当中,能将《大般若经》念一遍的人就不多,何况其它?

但是我们要知道,世尊当年在世说法四十九年,古人判教,依照的顺序是华严、阿含、方等、般若、法华、涅槃,这叫‘五时判教’,五时当中,般若就占了二十二年。你们想想看,世尊一生当中教化众生,以什么为中心?当然是般若,那我们对于般若就绝定不能疏忽。

中国人喜欢简单,这一部《大般若经》无法读,就在这里面选出了二段,《金刚般若波罗蜜经》、《般若心经》,这也很好,确确实实这二部经足以包含六百卷。

这二部经在中国,无论是那一宗,无论是那一派,不管你修学那个法门,每天必读的,特别是《般若心经》,念佛法门也不例外,早晚课诵里面也列入必读的经卷。

虽然《心经》文字少,只有二百六十字,而它里面的内容就是六百卷的《大般若》。诸位想想,我们天天念这部经,念再多遍也没看破,也没放下,这就是念了不管用。

念了为什么看不破呢?不解其义。我们也看看古今大德讲《心经》、《金刚经》的注解,读了之后还是看不破,还是放不下;这个道理,实在讲,就是《金刚经》上所说的‘深解义趣’,这句话我们没做到,我们所理解的很浅薄,不够深度,所以在日常生活当中起不了作用。

如何深解呢?那还是要读六百卷的原文,六百卷的确份量太大了;这个时代,大家的工作都很紧张,无论工作、生活,精神上的压力都很重,受持六百卷《般若》,确实有困难。

这桩事情,古来的大德已经见到了,清朝初年有一位葛□居士,他将六百卷摘要,择其纲要成十卷,《大般若经纲要》,内容就是六百卷的精华,六百卷的浓缩,我觉得我们不能读六百卷,这纲要是必定要读,你不能熟读《大般若经纲要》,确确实实你对《金刚经》、《心经》里的义趣就很难透彻。

我在早年将这本子从《卍续藏》里抽出来,在台湾印成单行本流通,印的数量也不少;以后我在香港讲经,遇到木刻的版本,刻的非常好,我看了很喜欢,是‘香港佛经流通处’印的,印的纸张也非常好,我就带了二本回台湾。

去年(一九九六年)我讲《金刚经》,在新加坡用了四个月的时间,讲了二百四十八小时,把这部《金刚经》讲圆满了。讲圆满之后想起,若是不深入《大般若》,也不容易体会,所以就将《大般若经纲要》交给‘佛陀教育基金会’印了一万本,印出来之后,流通也很广,得来不难,希望大家熟读。

我们是修净土念佛的人,为什么要读这个?我在讲《金刚经》时就说明了,说明我这次讲《金刚经》的意义,这么多年来专弘净土,怎么突然又去搞《金刚经》去了?实实在在是看到大家这么多年来,念佛功夫不得力,纵然是将《无量寿经》念三千遍也没用处。

我是提倡读经,读三千遍是什么意思呢?要怎么个读法?诸位都忽略了,开头读三千遍《无量寿经》用意是戒定慧三学一次完成,用读经的方法修定,修清净心,把你的妄想、分别、执著念掉,使我们起心动念都能想到佛在经中的教诲,想到西方极乐世界依正庄严的境界,把我们的杂念妄想排除掉,这样念才有效果。

而不是在那里数遍数,哦,我一天念了有多少遍,佛菩萨很喜欢我了,我的功课有交待了。还是满脑子胡思乱想,大多数念经的人都犯了这个错误,这是我们不能不讲般若的原因,希望在般若里得一点智慧,帮助我们看破,帮助我们放下,然后才会老实念佛,我们念佛的功夫就得力了。

纵然不能得一心,功夫成片应当是每一个人都可以做到的。功夫成片也有九品,上三品可以自在往生,所谓‘自在往生’就是我想什么时候去就什么时候去,想再多住几年也不碍事,这就是一般讲的‘生死自在’;在我们念佛人不要太高的功夫,上品功夫成片就做到了。

所以古大德说这法门是万修万人去,古人能做得到,今人做到的也不少,为什么我们做不到?这是值得我们认真去反省、去检点的。

古人我们暂且不论,各位看《净土圣贤录》、《往生传》,那不是假的,那些写的都是真实的事。近代往生的,有倓虚老法师讲的《念佛论》,我想这本小册子很多同修都见过,我印了很多次,每一次数量都很多,到处把这小册子介绍给同修们。

《念佛论》末后举了三个往生的例子,老法师讲《念佛论》,可以说是应用世尊三转法 轮的例子,末后作证转,真正给我们拿出往生的证据来。

第一位他举的是出家人,东北哈尔滨极乐寺的修无法师,这一位法师没有念过书,未出家之前是泥水匠。民国初年,那时生活相当艰苦,在中国未受教育的人也很普遍,教育不发达,他出家之后在常住修苦行,为常住做出力的事,重活他干得来,除此之外,他就学会念佛,老实念佛。

因为过去生活很苦,对人世间就看得很淡薄,出家之后一心念佛,也劝人念佛,这是慈悲心生起来了,真的是万缘放下,一心专念。

极乐寺建成之后,倓老法师传一次三坛大戒作为纪念,请他的老师谛闲老法师为得戒和尚,当时他是极乐寺的住持。传戒期中,修无师到此道场来讨一份工作帮助戒坛,当时极乐寺的监院(即当家师)是定西法师,此人也很有成就;以后这二位老法师都是在香港往生的。

定西法师看到修无师来了,就问他:‘你能做什么?’,修无师说:‘我可以照顾病人。’,传戒期中感冒的,有生病的,这是戒坛里一个不能缺少的工作,所以老法师很欢迎他。

住了十几天,他就向倓老和定西法师告假,他要走了,倓老很有修养,没表示什么意见,定西法师就比较急躁些,听说他要走了就责备他,‘你这个人怎么没有长远心呢,来了才几天,我们的戒期不过二个月,二个月的耐心都没有啊,你急著要走?’,修无师就说了,‘我不是到别的地方去,我要往生极乐世界。’,二位法师一听,这事情大了。

就问他:‘你何时走?’,‘不出十天。’,这样就把事情交待过去了,求定西法师为他准备柴火用以火化。到第二天,修无法师又去向老法师告假了,他说:‘我今天就要走了。’,这事情是大事情,定西法师立刻替他安排,在后面寮房给他安了一个铺位,找了几个人帮他助念。

他是盘著腿跟著大家一起念佛,助念的人向修无师说:‘你今天是往生西方极乐世界了,从前往生的人都要作几首诗、几首偈子留给我们作纪念,你也不能例外;我们替你助念,你也要给我们一点纪念啊。’,修无师就说了,‘我是老粗,不识字,我不会作诗,也不会作偈,但是我有一句老实话告诉你,能说不能行,不是真智慧。’,大家听了这句话也很踏实,给他助念,不到十五分钟,他就往生了,坐著往生,没有生病。

这么样的自在,这么样的潇洒,在传戒期间当众表演给大家看,以后得戒老和尚谛闲老法师来了,看到他这个样子,非常赞叹,告诉大家:‘这才是出家人的好榜样。’。

我读了这段记载,常常念念总想到哈尔滨极乐寺修无法师往生的地方去拜一拜,现在极乐寺的方丈慈法法师邀请了我好几次,我这个缘还没成熟,我很想到他那个地方去看看,这是我们的榜样。

第二位,倓老举的是一位在家居士,一位男居士郑锡宾,山东人,是经商的生意人,常常听倓虚法师讲经说法,他有悟处,于是把生意全交给他弟弟,自己跟倓老法师学经教,以后他学会讲《弥陀经》,就会讲这么一部经。

他学会了之后,到处为人讲《弥陀经》,都是在乡下,当然听众没这么多,乡村里可能只有十个、八个,或三个、五个。他到处去讲经,劝人念佛,很有效果。

往生那一天也是在讲《弥陀经》,已经讲圆满了,告诉几个好朋友,请他们替他租个房子,他们问:‘你租房子干什么?’,他说:‘我要走了。’,他们奇怪的问:‘你要走了,还租房子干什么?’,他说:‘我不是到别的地方去,我是要到西方极乐世界去,怕死在别人家里,有忌讳,不方便,你们给我租个房子。’。

他们这一帮朋友很好,很开明,问他:‘你真的有把握往生?那你到我家里,我没有忌讳。’,另外的朋友也说:‘你到我家里,我也没有忌讳。’,于是乎他就到朋友家里,临时给他收拾了一个房间,铺一个干净的铺盖。

他在铺上盘腿一坐,请大家念阿弥陀佛送他一程,这些朋友说:‘你既然能往生,也要留点纪念给我们。’,都要求作诗作偈,郑锡宾就说:‘不必了,你看我这个样子,就是很好的纪念。’

走的这么潇洒,这么自在,说走就走了,这是一个好榜样啊。最初他学佛,把事业放弃掉,他的弟弟常常责备他,不原谅他,说他学佛迷了,家都不要了,事业也不要了。到以后看他哥哥走的这么自在,他弟弟也觉悟了,也一心念佛了;过了三年,他弟弟也是预知时至,也很自在的往生,不过他哥哥没有生病,弟弟还生病,病中往生的,这是举了一个男居士。

第三位举了一位在家女众,清岛湛山寺的信徒,此寺也是倓老创建的,北方的寺庙大部份是倓虚老法师在那边经营建立的,这位女信徒家境非常困苦,先生是在码头拉黄包车,这里年轻的同修恐怕都不知道黄包车,也没见过,也没听说过,年岁大的人晓得,是很苦的工作,真的叫‘苦力’了。

一天不拉车,一天就没有生活,夫妻二人带著二个小孩,一家四口,过得非常辛苦。这位居士本人姓张,张居士家境如此贫穷,道场大众也不会尊重她,也不会重视她,所以她在跟大众念佛之外,平常就在厨房里帮忙。

她往生的这一天也是预知时至,早晨起来吃过早饭后,就教导二位小孩要听爸爸的话,跟她先生讲:‘我今天要往生西方极乐世界了。’,她先生听到这话就说:‘我们家穷得这样子,你还说什么风凉话,还来讽刺我。’,气呼呼的就拉著黄包车到码头去了。

小孩吃饱就出去玩了,她在家中收拾收拾,洗过澡换件干净的衣服,在自己床铺上盘腿,一打坐就往生了,什么时候走的,不晓得。小孩到中午吃饭时回来,想吃饭,母亲却没有煮饭,看到母亲盘腿在床上,已经死了;就哭哭啼啼告诉邻居,邻居来一看,这了不起,坐著走的,都没有生病啊,都是预知时至。

老法师举的这三个人,一个是出家人,一个是在家男众,另一个是在家女众,距离我们现在都不远,民国二十年左右的事情。他们能做得到,我们为什么做不到?我们要认真去想想。

除郑锡宾之外,修无师和张居士都没有念过书,都不懂得经教,只是心地善良慈悲,一心念佛而已,他就成功了。所以我们要晓得,我们书念得很多,真的是聪明反被聪明误了,不如这些没念过书的人那么老实,那些人谦虚卑下,因为总觉得自己不如人,待人真诚恭敬,一心念佛,求生净土,对于这世间没有丝毫留恋。

由此可知,我们今天的毛病出在那里呢?出在我们知道的东西太多了,思想太复杂,妄念太多了。不但在佛法,连道家都说‘为学日益,为道日损。’,道家都懂这个道理。修道要把你那个妄念减少,天天少才行啊,为道与为学不

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