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以佛法看时间及弥勒菩萨成佛的问题

作者:佚名 发表日期:2010-09-07 10:43:06 来源:互联网 人气:
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一、前言

 

   人类的脑海中似乎有时间的概念,我们由很多事例来说明此事实:例如人的生死问题即是一例,人自母胎出生后,由婴儿逐渐成长,经少年、青年、壮年而到老年,最后步入死亡,大家都很自然会认为这是年龄增长的关系、也就是时间的问题,年龄是时间流逝的痕迹。又对自然界的一些现象,例如花开花落、春去秋来、日出日落、星斗转移,乃至人类自身的呼吸、心跳,这些现象我们都会自然联想到时间问题。除了对外界的现象我们有时间的联想,对内心的现象也是如此,例如当把眼睛闭上,我们会感觉到自己的呼吸、心跳及各种心念,这些也会使我们联想到时间的存在。此外,物理学也指出时间是三个基本物理量之一,近代物理更说明时间是第四度空间,这些言论更使人们觉得时间似乎是一种「实际存在」的东西。但以佛法的观点来看,时间只是人类自心的妄想而已,不是真实的存在。但人类面对内心与外界的「变动事相」为什么会联想到与时间有关连?也就是对这些变动相我们会赋予过去、现在、未来的分别。实际上,若仔细观照,我们可了知,时钟的滴答声只是耳根引发的一种意识心,是根、尘、识和合所生,《楞伽经》更指出这是妄想所生。又例如花开花谢、日出日落及白发黑发等,这些都只是色相、是属于「眼意识心」的范围,这些现相本来都是单独事件,例如日出与日落本不相关,但人们都会给予「先后发生」的联想,也就是会与时间攀上关系,这是为什么?为什么会如此?答案是众生都有一种很原始的妄想执着,称为「寿者相」(或称寿命相)。在本文中,我们将探讨时间在佛法中的意义。此外,由于目前在兜率天的弥勒菩萨,其下生人间成佛的时间,佛经上有多种不同的说词,本文也在此一并探讨,希望有一个合理的结论。

   二、寿者相、末那识与时间的关系寿者相是一种很微细的心念,属于第八识的层次,它是由业相与转相无明所衍生的一种问题,他会对心念的变动起妄想而执着实有过去心、现在心与未来心的差别,这种微细心念到末那识层次就转为较粗的动念,而且也执此为实有过去、现在、未来的分别,这就是人类有时间感觉的来源,这些皆不离众生的妄想。就是这个寿命相与第七识的动静相,人类才会对各种变动事相(例如日出日落),在内心认定其之存在有过去、现在、未来的分别,也就是有时间的感觉。

  三、心灵时间与物理时间心灵时间是人类内心主观的感觉,而物理时间则是客观的一种设定。例如有人退休后,工作还很多,不知不觉之间已过了二十年,体力也比过去衰弱,形貌也衰老,但他自己不觉得已过了这么久。反之,另一退休人员,闲来无事,就觉得这二十年很漫长,这「二十年」就是属于人类所设定的「物理时间」,此二人的感觉就是属于「心灵时间」。又例如在等红绿灯时,也许只有数十秒,但心急的人会认为这么久还不转为绿灯,在心灵上,此人觉得时间过得很慢。又例如一个进入深度睡眠的人,心灵时间对他毫无意义,也就是没有心灵时间的存在,但不表示此人没有寿者相或第七识的动念。心灵时间只是第六识层次的问题,是人类可以察觉得到的心念,尚未达到寿者相及第七识生灭念头的层次。但心灵时间的来源就是寿命相与第七识动静之相。物理时间是人类对变动的森罗万相(含心灵时间)做一些客观性的设定,以方便显示此变动的快慢、长短等。例如以一些晶体(如石英)有规律且稳定的振动次数来设定时间。人类目前有很多方法作为设定时间的标准,由此订出时间的单位。例如秒、分、时、日、月、年等,世界上很多文明古国,例如印度及中国等,自古就设定很多时间的单位。在佛教中我们常看到「剎那」,这是古印度的时间单位,其大小约为0.0133秒,这是短暂时间的单位,佛经中表达长时间的单位也很多,例如「劫」,一大劫的时间大概等于十三亿四千万年。由于时间单位的问题在很多佛学辞典都可以看到,在此不详述。在今日科学上,物理时间的单位有毫秒(10的负3次方)、微秒(10的负6次方)及奈秒(10的负9次方)甚至有小到以(10的负13次方)秒作为时间单位者,随着科技的进步,人类的物理时间会更精准微细,这种微小的时间(如10的负13次方)秒在修行中所代表的意义是值得探讨的问题。

   四、时间与众生的状态有关在科学上,过去认为时间在宇宙各处都相同,但爱因斯坦的相对论以及日后一些科学实验证实,在运动中的人体,其感受的时间变慢,因此,若有太空船飞行速度很快(例如接近光速),则其上的人所经过的时间慢很多,当他们到遥远的星际旅行归来,可能在地球上很多认识的人都死了,这事实表示太空船上的「人寿」增长很多。在佛经上也有类似的描述,很多天界众生其寿命(即天寿)比「人寿」长很多,且天界的时间过得比较慢,例如四天王天的一日相当于人间过50年,他化自在天(在欲界顶)的一天,在人界相当于1600年,这就是说,相对于人类而言,天界众生的时间过得比较慢。有些净土的时间也过得很慢,例如西方极乐世界中的一年相当于地球上过了一千千万年(即10的10次方)年。类同于人间有施设时间单位,天道及净土众生有其各自的时间单位,例如以花朵的开合、以鸟叫声或以天人睡眠来定时间单位,此外,地狱道众生的时间过得非常慢,例如无间地狱众生的一日夜相当于非想非非想天的天寿(合人间八万四千劫,约10的14次方年)。佛书上有说阿鼻地狱众生是「一念生一念死」,就是生的时候只有一念,此一念就是「好苦」,死时也只有一念「不苦了」!

   五、时间过得慢的原因时间过得慢的主要原因有两种,第一种是在禅定中,其「心念变化少」,例如在净土中的众生即是此类。第二种是「色身活动力弱」的众生,例如地狱中的众生即属此类。色身(即精神身、气身与肉身之整体)活动力的来源有二,一是过去生的福报,二是当时所受的「食」(所含物质、香味等)。色身活动力「强」是指接受「少许食」或福报即可以活动之义,地狱众生色身活动力很弱,就是说必须给他很多的「食」他才可以活动,这类众生的时间就过得很慢。反之,人类色身活动力较强,其时间就过得比较快。至于天界众生的时间过得比人类慢,其原因也是天界众生的色身活动力较人类弱,主要是没有肉身之故。例如以「香食」而言,人类只要少许食物的香即可活动,而天神则需要较多的香食。也许有人会怀疑,天神福报比人类大,为何色身活动力比人少?其原因是天神福报大,故其享用比人类自在,例如天神不用劳力可得衣食等受用,其福报虽比人大,但受限于其属精神身,故其色身活动力还是比人类小。

  六、寿命长短的问题众生寿命长短的主要决定因素是该众生对其所处境界的执着,也就是对该境界的喜爱程度。净土众生寿命无量就是其内心深爱此净土之故,一般而言,若众生都造善业,因共同善业之力,其所处国土亦很舒适如意,众生亦喜欢此土,则此土众生寿命亦增长。又若福报好的众生在一起,则寿命亦可能增长,主要原因是共同善业之故。但如果只有少数人有福报,但所处国土大多数是恶业众生或国土生活条件不好,则虽其有福报,但其寿命不一定增长,因为不喜欢此境界之故。又例如修虹光身之人要有成就,则必须有大愿力要持续长住在世间渡生,如此才能成就寿命很长的虹光身。另外就是福报的问题,有些国土享用具足,则此土众生必须有与此土相当的福报才能投生此土,否则善种不足,美食锦衣不得成就。又若有其他众生反对(诸如讨其因果),则要享用具足也有困难。又例如某些众生由于某些特殊原因,虽其福报不足而投生此土,则当此原因(例如还债)去除之后,则此众生就会很快寿命终结往生他方。此外,佛经上有提到净土存在时间(即寿命)的问题,有些净土其寿命有限,即有始有终,此称为「应化土」,例如娑婆世界即是。另有一些净土称为「报土」,这是报身佛所成就的净土,其寿命无限,即有始无终。

   七、不同众生之间的时间关系唯佛能知在不同处所(国土、净土)的众生,其所感觉与显示时间的方式不同,原因已如上述,但其彼此之间的实际关系一般凡夫、鬼神皆不得而知,只有佛的大神通力才可得知。例如我们在上文说西方极乐世界时间一年相当于人间约一千千万年,此数字从何而来?由于在西方净土与人间并没有类似人间的物理时间可作为标准,由此来互相比较时间的关系,佛经上所说各天界、净土、地狱等之间的时间亦如此,这些众生之间的时间关系是如何知道的?答案是佛以大神通知道各众生「心中的感觉」,由「相同的感觉」来说彼此经过的时间相同。例如佛以神通得知西方净土的天人过「一剎那」(即净土时间0.0133秒)的感觉与人类经过约四年(指人间时间)的感觉相同,由此才有净土过一年相当于人间过一千千万年的说词。另外有一点很重要,就是时间是众生的妄觉,因此佛可以用大神通力使众生感觉到经过某一段时间,故佛经上常说佛示现过去多少劫或未来多少劫的事给众生看,此众生所感觉的时间就是佛力的作用,而所示现的「事」则是佛的天眼所见,此不是虚妄,其道理说明如下:众生及世间一切变化都是共业或自身的业力所主导,而业力是连续不断(除非已成佛),故众生及世间一切改变的「轨迹」大致上是在业力的影响下前进,直到成佛才停止。众生第六识自主的「自由意志」(即不在业力的影响下所产生的心力)虽会对此轨迹有些影响,但对整体而言此改变不大。故能遍知众生心念及业力的佛,即可了知众生成佛前的「变动轨迹」,故可给予授记或可了知众生妄想所生的过去、现在与未来。这就如同我们在地面上放一块糖果(比喻业力),则可以清楚看见蚂蚁来往的轨迹,而时间只是一种方便施设。众生的自由意志影响整体变动轨迹不大,其原因是业力来自无数生之善恶种子,自由意志只是短时间,只是极少数种子的问题,故影响整体不大,可以说只是轨迹中的小小波动而已。

  八、南无弥勒菩萨下生人间成佛的问题弥勒菩萨成佛的问题在佛经上有多种不同的说词,有些说词看起来似乎不合逻辑,此中包括下生的时间、当时的国土状况等,本文仅将一般人常有争议的问题分析于下文,在此之前我们先简单说一下文中一些时间单位的定义。佛经中把世界由出生到毁灭所经历的时间叫「一大劫」,一大劫又区分为四「中劫」,称为成劫、住劫、坏劫与空劫,四劫中只有「住劫」有众生与佛出现。每一个中劫又分为二十个「小劫」,每一个小劫由一「增劫」与一「减劫」所组成,一个增劫是人寿由十岁,每百年增一岁,直到人寿达八万四千岁为止,反之,人寿由八万四千岁减到十岁的时间叫一个减劫,由此定义可算出一增劫或一减劫的时间为8399000年,即约为8.4×(10的6次方)年(即八百四十万年),一小劫约为1.7×(10的7次方)年(即一千七百万年),一中劫约为3.4×(10的8次方)年(即三亿四千万年)。至于「亿」的定义则有多种不同,《长阿含经》说有以亿万、以千万、以百万、或以十万为亿之不同,这一点看佛经时要小心去判断。

 (一)弥勒菩萨下生的时间此问题最近在网路上及在过去很多文章都有提到,本文只把常看到的四种说词简述于下:(1)弥勒菩萨要在兜率天四千年之后才下生之说,则由于兜率天一日合人间时间四百年,由此可推算弥勒菩萨下生的时间约为5.8×(10的8次方)年及约为1.7个中劫,也就是弥勒菩萨在此时才下生,则本劫已进入「坏劫」,众生已在人间消失,弥勒菩萨也没有在此时出生之理,此点在网站中亦有人提及。(2)依贤劫千佛出生之说,在本劫(即贤劫)中的第九减劫,人寿六万岁时有第一佛「拘留孙佛」出现,此时间约在释尊前六百万年,第二佛是「拘那含牟尼佛」,出生时人寿四万岁,时间约在释尊前四百万年,第三佛叫「迦叶佛」,此时人寿二万岁,时间约在释尊前二百万年。第四佛即本师释迦牟尼佛,弥勒菩萨出生在第十增劫人寿八万四千岁时,此后要到第十五小劫才有佛,且此小劫中有994佛陆续出现,最后到第二十小劫时「楼至佛」(即今之韦陀菩萨)成佛,本大劫结束后,下一劫叫「星宿劫」即将开始。依此说词,则弥勒菩萨下生的时间应该在释尊之后约8408000年,依笔者所了解,此时间是正确的。(3)依迦叶尊者在鸡足山入定之前所说之语,要在六十七亿年之后与弥勒菩萨相见,若此中一亿定义为(10的5次方)年(即十万年),则六十七亿年约为6.7×(10的6次方)年,此数字则〝勉强相合〞。另一说词就是迦叶入定时的时间过得比较慢之故。(4)一般人常说的五十六亿年,可能是弥勒菩萨要在兜率天四千年的估算,且以千万为亿的定义才有此结果,但此有上文所说之问题。此外还有一些说词,可能是写错或计算错误的结果。

(二)其他相关问题 在此仅将一般人常提到「不合理」的问题作如下的解释,请有缘读者指教。 (1)弥勒菩萨下生当时国土的大小问题:佛经上有说,当弥勒菩萨下生时,南赡部洲的大小大约是长1万由旬(约合四十万里)×宽8千由旬,此面积约为1.15×(10的10次方)平方公里,而地球的直径约为1.3×(10的4次方)公里,其表面积约为5×(10的8次方)平方公里,弥勒菩萨下生当时的地球似乎比现在大很多,好像不合常理,但不用担心,佛经所说的南赡部洲也与地球大小不一样,原因是佛经所说的国土是天眼所见,不是肉眼所见,凡夫肉眼所见只是天眼所见的一部份而已。有兴趣的读者请参考本人在《药师山通讯》的文章「以今日科学看佛教的世界」。(2)弥勒菩萨下生时的身相问题:弥勒菩萨下生时具三十二相,很多人怀疑人类何来此种身相,但这不是指肉身而是指「精神身」(即天眼所见之身)。密宗修本尊稍有成就的人大多可以观到自己的本尊身相,有很多人就见到本尊具有三十二相的一部份,弥勒菩萨将要成佛,其精神身具有三十二相很正常,且由其母亲右胁出生的身体也不是肉身而是指此精神身,只有第七识、第八识不离肉身,与肉身经由母亲的产道而生。(3)三千大千世界有(10的9次方)个兜率天,弥勒菩萨目前是在我们这个小世界上方的兜率天,不在他处,有人担心含有(10的9次方)个弥勒菩萨一次下生成佛,那是太多虑了!(4)佛的寿命问题:由佛经上我们可以看到一些关于过去佛在娑婆世界的资料,好像祂们的寿命都很长,例如毘婆尸佛寿命8万大劫,在释尊之前91大劫成佛,尸弃佛寿命6大劫,31大劫前成佛,毘舍浮佛寿命2千大劫,31大劫前成佛,拘留孙佛寿命14小劫,3小劫前成佛,拘那含牟尼佛寿命30小劫,2小劫前成佛,最近的迦叶佛比释尊早1小劫成佛,其寿命有2小劫。由这些资料看来似乎有很多不合理之处,例如拘那含牟尼佛比释尊早2小劫成佛,但寿命有30小劫,也就是释尊涅槃之后28小劫此佛尚在人间,而一个住劫才20小劫,如此看来弥勒菩萨下生之时,此佛尚在世间!而释尊有开示,此世界同一时间中不能有二佛,这种矛盾是怎么形成的?释尊说错,此不可能,写经的人弄错或有其他原因?依笔者之了解,佛经记载没有错,只是此中的「寿命」不是对人类而说,有的是对净土菩萨所说,有的是对其他天界众生而说。关于这一点我们在《华严经》就可看到,释尊对来道场的很多菩萨说法之时,很多释尊人间弟子都在场,但都不知道有这些菩萨在听法,也不知道释尊是为菩萨说法,因此这些比丘会以为释尊在对他们说。依笔者所了解,毘婆尸佛的寿命是对药师净土的天人所说,尸弃佛与毘舍浮佛的寿命是分别对西方极乐净土与龙种上如来国土的众生所说,由于净土时间一年相当人间时间约(10的10次方)年,则寿命八万大劫≒8×(10的4次方)×14×(10的8次方)≒(10的14次方)年,也就是相当于净土时间约为10的4次方年,即一万年。我们在上文已说过,佛可以为众生示现其所感觉的时间,故毘婆尸佛在娑婆世界的寿命也许只有几千年,但给药师净土的天人觉得佛寿命一万年,这情形很合理。同理尸弃佛在净土寿命8400年,毘舍浮佛只有300年,这些数字都算合理。另外据笔者所知,拘留孙佛寿命14小劫,这是对兜率天人所说,但佛经都以人间时间计算,故会如此。兜率天1天合人间400年,则兜率天1年约人间1.46×(10的5次方)年,拘留孙佛寿命14小劫,此约为2.4×(10的8次方)年,由此推算,此佛在兜率天的寿命为1.6×(10的3次方)年,即1600年(指兜率天的时间),同理拘那含牟尼佛寿命30小劫是在乐变化天所说,此天一年合人间约3×(10的5次方)年,故此佛在乐变化天的寿命约为1700年,迦叶佛寿命二小劫,此是释尊在夜摩天所说,此天一年合人间约7×(10的4次方)年,则此佛在夜摩天的寿命约为500年,以上这些数字都没有不合理之处。(5)科学上所说的宇宙与地球的寿命问题:科学家说地球到目前已存在约40亿年,即约经历三大劫,其上的众生应该已经过三次的生与灭。而宇宙已存在约200亿年,即约十五大劫,也就是此中众生已经历十五次的生与灭。笔者认为我们所在的物质世界(即科学上所观测者)大概就是娑婆世界的范围(详见《药师山通讯》笔者的文章)地球只是一个小世界中的南赡部洲之一部份,若如此,则娑婆世界经历十五次生灭,地球也应该如此,但为什么地球存在时间只有三大劫而不是与宇宙相同,对此我们只能说地球在四十亿年以前,曾经出现与消失过,其之消失是因为「空劫」到来之故,那一次空劫物质也烧空了,但科学上没有方法可以知道四十亿年之前是否有地球出现或消失的状况。

  九、结论时间的感觉是众生的寿者相,其来源在于业相无明与转相无明的层次,属第八识微细的觉知,其下端就是第七识的动念,由此才有动静之相出现,也就是对内外诸法会有过去、现在与未来的分别。而人类对时间的施设,主要在于方便显示心灵的感觉与应用。宇宙各种世界之众生因其状况不同,故对诸法的「时间感觉」也不同,众生之间的时间关系只有佛才知道。至于众生寿命长短,主要决定于众生对其所在境界的喜爱程度。由于时间是众生的妄想,故佛可以神通为众生示现时间的感觉,佛亦可以为不同众生示现其不同之寿命。最后我们探讨南无弥勒菩萨下生成佛的时间,以笔者之了解,约在人间时间八百四十万年之后,其将在地球下生并成佛。 
 
                                                                           药师山 紫虚居士 

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