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佛说阿弥陀经易解

作者:佛学在线 发表日期:2011-12-07 14:48:39 来源:互联网 人气:

佛说阿弥陀经易解

 

菩萨戒弟子韩 居士讲述

 

佛说阿弥陀经易解序

 

释净空

 

余昔讲习华严法华楞严圆觉诸大乘经论三十余年,始澈悟净土法门为一切诸佛,度众生、了生死、出三界、圆成佛道之不二法门。深体大小二本,原是一切诸佛如来彻底悲智,究畅无极,称性畅怀所宣演之无上至真第一经也。若准究竟方便求之,则唯独佛说阿弥陀经耳。古人所谓中本小本华严者,诚有据也。是经也,言简义周,即是华严,即是大藏之精要也,谓之诸佛如来心要,不为过也。人人能持,个个能修,简易、稳当、直捷、圆顿。七日成功,片言即证;十方诸佛异口同赞,以其易修难信也。信则即身往生,不退成佛。其功德利益,即使诸佛,亦无能称说,诚不可思议也。于是深会莲池蕅益诸祖真境,死尽偷心,老实念佛,一心专修专弘矣。余虽依疏演要解为之广赞,仍须岁月始得竟经,终未能以少时令初学即入此无比之佳境为憾耳。佛子韩 ,从学二十余年,深得经旨祖意,有感于斯,发心述为易解,专接初学,可谓同佛悲心矣!览之,文词简洁,述解严正。既甚便于初机,诚有益于赞化;令读者由浅入深,由近悟远,由是而入诸祖大疏进而明悟诸法实相。其于净宗无上法门,自能生信,由信而愿,使人心、愿、解、行,一一如佛无异,求愿往生必矣!佛子之上报四恩,下济三苦,当如是耳。香江善友文忠袁居士,发心印送,是欲举世人人皆知修净业,心净则国土净矣。大经曰:‘佛所行处,国邑丘聚,靡不蒙化!天下和顺。日月清明,风雨以时,灾厉不起,国丰民安。丘戈无用,崇德兴仁,务修礼让;国无盗贼,无有怨枉,强不凌弱,各得其所。’是人果能于佛诚谛之言,深信切愿,一心持名,自然身心清净,现前必获消灾难、长善根、增定慧、灭罪业、延福寿、转劫运之殊胜大利。功德回向普施法界有情,来日决定得生净土。吾知其人,必也莲邦胜友,助佛行化者也;其为利益,莫能名焉。

 

庚午中秋释净空叙于香江中华佛教图书馆

 

佛说阿弥陀经

 

佛:就是释迦牟尼佛。在周朝昭王二十六年,甲寅四月初八日出生。十九岁出家,三十岁得道成佛后,在各处说法。劝化世人。七十九岁入涅槃。涅槃是梵语,就是现在的印度话,是不生不灭,就是佛所证的真如实相。

 

佛为要教化众生,示现出世的形相,教化的事情完毕,佛即入涅槃。

 

佛有三身;第一叫做法身。是一切法平等的真实性,就是万有的本体。第二、叫做报身。是所修的功德,现出极庄严的身体形相。第三、叫做应身。是因为根机缘分的感应,变化出的身体形相。虽然说佛有三身,实在只是一尊佛。所说的一尊佛,是以法身报身说的。讲到应身;是说一尊佛可以变化出无穷无尽的佛。譬如天上的月亮,映在水里,不论是江、是河、是海,都有一个月的影子。这许多影子,究竟是许多的月亮呢?还是只有一个月亮呢?佛的应身,就是从法身上显现出来的。法身譬如月亮,应身好比月亮的影子,应身虽然多,法身只有一个,就如同一个月亮,可以显现在各处水里的道理是一样的。月亮碰到水,就能够显出月亮的影子;佛碰到有根机缘分的众生,就现出应身来。等到众生度完,佛就现入涅槃的相。譬如水干的地方,看不见月亮的影子,有水的地方,仍旧能看见。由此可以晓得入涅槃,并不是佛役有啦。

 

佛有三种身体,就有三种名号。现在所说的释迦牟尼佛,是梵语。释迦两个字。就是中国文的“能仁”两个字。牟尼两个字,就是中国文的“寂默”两个字,是他应身佛的名号。法身佛的名号,梵语叫做毗卢遮那,中国文叫遍一切处,没有不周遍的意思。报身佛的名号,梵语叫做卢舍那,中国文叫光明遍照。

 

寺院里大雄宝殿上,塑的一尊很大的佛,就是释迦牟尼佛。各种佛经,都是释迦牟尼佛说的。这部阿弥陀经,是释迦牟尼佛所说各种经的一种。因为西方极乐世界有一尊佛,名叫阿弥陀佛。发心修行时,也是一个国王,父亲叫月上转轮圣王,母亲叫殊胜妙夫人。当时;国里出了一尊佛,佛号世自在王佛。他听了佛法,了解佛法的好处,世人苦恼太多,所以就抛弃王位出家修行,法名法藏。并且立了重誓,修成了佛,要现出一个清净的世界,让众生都投生到那里去,享受种种的快乐,就是这部经所说的西方极乐世界。也就是阿弥陀佛经过很多劫数,修福修慧修行成就的。他在修行时,发了四十八大愿,四十八大愿中,第十八大愿说;若我成佛,十方世界一切众生诚心相信,并且愿意生到我国去;只要念我的名号,就一定可以去的;若念我名号,不能得生我国,我就不成佛。阿弥陀佛有这样的大愿,才成佛的。这一部经里所说的,都是西方极乐世界的庄严,以及求生西方极乐世界的方法。所以本经叫做阿弥陀经。本来西方极乐世界,有说不尽讲不完的好处,而且不晓得用什么方法,可以生到西方极乐世界。释迦牟尼佛慈悲哀怜我们这些苦恼的众生,所以特地说这一部阿弥陀经,把最简便的方法告诉我们,教我们依这种方法去修,决定能够生到西方极乐世界。阿弥陀经四个字上边加佛说两个字,是要我们晓得,这部阿弥陀经是释迦牟尼佛亲口说的,佛决不说假话的,我们不可以有一点点疑惑心,一定要切切实实的相信。佛说阿弥陀经是这一部经的经题。

 

姚秦三藏法师鸠摩罗什译

 

阿弥陀经,本来是西域的梵文,在从前南北朝的时候,秦国有一位精通各种经典的大法师,名字叫鸠摩罗什所翻译的。

 

我们中国,在南北朝的时候,分了很多国家,都是各占一方自己称皇帝的。当时,前后有两个秦国,一个秦国的皇帝,姓苻名叫坚,所以称做苻秦,也称前秦,后来被姚苌篡夺,仍叫秦国,所以称他做姚秦,也称后秦,这位法师是姚秦时候的人,所以称他姚秦三藏法师。三藏是指经、律、论三种,藏字是包藏的意思。因为经、律、论三种,都包藏著许多道理,所以叫三藏。经,是佛说的各种经;律,是讲应该守的各种戒律,譬如我们在家人的法律一样的;论,是专门讲许多佛法的道理的。经藏里,讲的是戒、定、慧的道理。不过讲定的地方最多。律藏,是专门讲一种戒律的道理。论藏,是专门讲一种慧的道理,这位法师,是精通经、律、论三藏的,所以称他三藏法师。

 

法师,是精通佛法的人,能够用佛法来教导世人的。鸠摩罗什四个字,是法师的名字,译字,是翻译的意思,中国所有的佛经,本来都是从印度请来的,都是印度的梵文。各种佛经,都是许多很高明的大法师,把梵文翻译成中国文字的。这部阿弥陀经,是鸠摩罗什法师所翻译出来的。法师是印度中天竺国人,坐在葱岭东边的龟兹国,他的父亲,名字叫鸠摩罗琰,做过宰相的,他七岁的时候,就明白佛法的道理,后来就专心用功,精通佛法。苻坚听到他的声名,就派大将吕光去攻打龟兹国,接法师来;吕光接到了法师,回到凉州,姚苌已经夺了皇位,所以就在凉州住了几年,后来姚苌的儿子姚兴,做了皇帝,才把法师迎接来秦国,就拜他做国师,大师所翻译的佛经,总共有三百九十多卷,在他要死的前几天,对许多人说道,我所翻译的佛经,若是没有翻译错,我死后,烧我的身体,我的舌头不会焦烂。大师死后,就照佛教的规矩,把他的身体火化。独有一条舌头,还是完好的。可见得他所翻译的经典,是决定没有错的。

 

如是我闻,一时佛在舍卫国,祇树给孤独园。

 

这一部阿弥陀经,是释迦牟尼佛说的。但是佛说过以后并没有记录,后来佛的堂弟叫阿难及佛的弟子们,恐怕日期长久,大家记不得,所以把佛所讲过的佛法都编集起来,如是我闻的如是两个字,是总指这一部经,是阿难自己亲耳所闻,佛将入涅槃时,阿难问佛:“将来编集佛经,开头第一句怎样说法?”佛回答阿难说:“佛经第一句,要用如是我闻四个字,才可以证明这部经是阿难你自己亲耳听佛说的”,因为佛的吩咐,所以阿难编集的佛经,开头第一句,都有如是我闻四个字,一时是有这么一个时候的意思。因为时间各处不同,所以不能够说定某年某月。譬如我们现在用的阳历正月初一日,在阴历还是十二月,有的时候,或是还在十一月,又像夏朝的十一月,到周朝就算是正月,又像忉利天的一昼一夜,在我们这个世界上,已经是一百年。夜摩天的一昼一夜,在人世间,已经是二百年。所以佛经上讲到佛说法的时候,都是说一个时,不能说定是在什么年份月份。舍卫国是一个国名,就是现在的印度。祗树给孤独园,是舍卫国里的一个花园,舍卫国有一个有财、有势、有学问、有道德的人,名叫须达多。他时常周济穷苦的人,所以都称呼他给孤独长者,当时,舍卫国的国王,有一个太子,名叫只陀,他有一个花园叫逝多园,园里树木很多,给孤独长者,想向只陀太子买这个花园造些房屋,请佛来说法,太子假意不肯,说要把金子铺满了花园的地,才肯卖,给孤独长者听了,就拿出自己家里所有的金子,铺在花园的地上,太子看他诚心,就把这个花园送给了他,后来就把他们两个人的名字,做了这个花园的名字,所以叫做祇树给孤独园。一时佛在舍卫国,祇树给孤独园说明佛讲经的地方。

 

与大比丘僧,千二百五十人俱。

 

“与”字是同的意思。比丘是梵语,出家的男子受了具足戒叫比丘;出家的女人,受了具足戒叫比丘尼,具足戒的具足两个字,是完全的意思,戒是规矩,禁止做恶事的方法,戒有好几种,有多有少,受具足戒就是受全戒,受过戒就不可以再犯,出家的男众具足戒,总共有二百五十条,出家的女众具足戒,共有五百条,受了五百条具足戒的女众,叫作比丘尼,凡是生到西方极乐世界去的人,都是男身,妇女们也都变做男身,这是阿弥陀佛四十八个大愿中,有一愿说道,我若是成佛,生到我国土里的女人,仍旧是女身的,我就不愿成佛,阿弥陀佛发过这样的大愿,所以西方极乐世界,只有男身,没有女身的。因为只有男,没有女,所以只有比丘没有比丘尼的,在这部经里所说的大比丘僧,都是释迦牟尼佛的弟子,在舍卫国听佛说法的,并不是西方极乐世界的人。僧字,是众人和合的意思,因为出家,都是许多人和合在一处修行的,所以出家人叫做僧。比丘上边,加一个大字,可见得这些比丘,都是道行很高的,并不是初出家,能够比得上的,俱字,是在一处的意思,这些大比丘僧,同佛常常在一处的,总共有一千二百五十人。

 

皆是大阿罗汉,众所知识。

 

上边所说的一千二百五十人,不是平常的出家人,都是大阿罗汉,是大家都知道的,而且认识他们的。

 

修行修到样样完全,样样圆满,就成佛,修六度万行,就是菩萨,修十二因缘的,就是缘觉,又叫辟支佛;修四谛的,就是声闻;修上品十善业的,生在天道,做天上的人;修中品十善业的,生在人道;修下品十善业的,生在阿修罗道,阿修罗,是鬼神的另外一种,他前生也很肯修福,但是有妒忌旁人的心,容易发火,所以就落在阿修罗道;犯下品十恶业的,生在畜生道;犯中品十恶业的,生在饿鬼道,犯上品十恶业的,生在地狱道。

 

六度、第一是布施,布施有三种。一种叫法施,就是拿佛法来劝化人。一种叫财施,就是拿钱财物品周济穷苦的人。一种叫无畏布施,给人精神上的安慰,使他不生恐惧。第二是持戒。就是守住佛的禁戒,不造各种恶业。第三是忍辱。就是忍耐一切苦痛,受旁人的欺,也不争闹。第四是精进。就是对各种善事,肯发心去做,各种恶事,肯发心禁止。第五是禅定。就是把心安住在真如实相的道理上,使心不散逸,不生杂乱的念头。第六是智慧。就是能分别真正的道理,破除迷惑。万行,是修一切法门的功德。菩萨专门这样的修,功行圆满,就能成佛。十二因缘,第一是无明,又叫做烦恼的根本。第二是行,就是没有停歇,常常会起心动念。第三是识。识,是业识。就是妄想分别的心。人道中投胎,也是业力感动识而成的身体。第四是名色。第五是六入,又叫六根。就是眼、耳、鼻、舌、身、意。胎儿六根完全生长成功,而出胞胎。第六是触,就是初生出来,开始接触外界。对各种东西,各种事情,还不会分别好、坏、苦、乐。第七是受,就是六七岁的时候,对各种东西,各种事情,渐渐的会分别好坏就觉得有时受著乐,有时受著苦。第八是爱,就是年纪到十几岁的时候,会生出种种的贪爱心。第九是取,就是成人的时候,种种的爱心、贪心更加厉害,想到什么,就一定要得到手。第十是有,有字就是业字的意思。因为有了要的心,就会生出烦恼。有了烦恼。就会造种种业,有业就会有将来的结果报应。第十一是生,就是照了现在所造的善业、恶业。将来就要受生生死死的苦,并且还不知道生到什么地方去。第十二是老死。既然有生的苦,就一定有老和死苦。无明实在是一个人生生死死的根本,有了无明的根,自然会生出“行”,一直生出到十二种因缘。人死了,死的是躯壳,他的灵性仍旧存在,无明也没有破去,所以,还会投生做人。因缘的因字,是种子的意思。缘字,是帮助成功的意思。譬如种稻,一粒谷,是因;土地、雨水、同了种田人的做工,是缘。不论什么事情,都要有因、有缘,才会成功。一个人所以生了又死,死了又生,逃不了生死的苦,就是因为这十二因缘的缘故。缘觉菩萨晓得生生死死的苦,所以就在这十二种因缘上边用功,证得了不生不死的果位,称他们做独觉。也称辟支佛,是小乘的佛果位。四谛,第一是苦谛。谛,是真实的道理,没有丝毫的差错,苦谛就是苦报的道理。第二是集谛。集字,是聚集的意思。就是贪、嗔、痴等种种的烦恼,以及种种的恶业聚集在一起。第三是灭谛。就是灭除生生死死的苦恼。第四是道谛。就是照真正的道理修行。因为有第二种集谛的烦恼恶业,就有第一种的苦报。所以要修真正的道理,才可以灭除生生死死的苦恼。声闻就在这四种道理上用功夫,证得了不生不死的果位,但是声闻的果位有四种,叫做四果。果,就是果位的意思。初果,叫须陀洹。这个名字,是梵语。翻译中国文,叫做入流,也叫做预流。意思就是开始明白真正的道理,可以进入圣人的地位。功夫再深一些的叫做二果斯陀含,中国话叫做一来。意思是人死了,生到天上去,做一世天人,再生到世界上来。做一世的人,就能够断尽生死的苦恼,不再受生死。功夫更加深一些的,第三种果位,叫阿那含,翻译中国文,叫做不来。意思是说人死后,生到色界天上去。有的就在这一层天上,证得第四种果位,就是了生死的阿罗汉。有的要在色界的各层天,一层一层的升上去,受几次的生死,才证得了生死的果位。还有的要从色界天一直生到无色界天上去,才了生死的。总归要在天上修,修到烦恼断净,不再受生死的苦。这四种果,总名叫声闻。罗汉是声闻里果位最高的,缘觉同声闻,只求自度,不肯发心度人。不像菩萨,一边自己修.一边度众生,所以声闻、缘觉叫做小乘,菩萨才是大乘。但是声闻、缘觉虽然证得了阿罗汉、辟支佛的地位,他们又回转小乘的心,归向到大乘的佛道上去,发大愿心学做菩萨,情愿再到世界上来,度脱一切苦恼的众生,作大菩萨。不过有的就在这一世发大心的,有的要过许多劫才发大心的。乘、就是车乘。大乘譬如大车,可以多装东西的,小乘譬如小车,不能够多装东西的。这是譬喻菩萨的心量大,能够度一切众生。声闻、缘觉的心量小,不能够多度众生,度脱的众生多,就是修行的功德大,修行的功德圆满,就成佛。声闻、缘觉虽然不再到世界上来做人;受生生死死的苦。但是如果不发大愿心,修菩萨的道,就永远是声闻、缘觉,不但是不能成佛,而且也不会成菩萨。所以一个人修行,总要发度人的大愿心,不可以只顾自己。

 

十善、是身三业,口四业、意三业。身三业,第一是杀业。就是不杀生。第二是盗业。不要说抢和偷,只要没有告诉人家,而拿人家的东西,就算是盗。第三是淫业。除了正常的夫妻关系以外,包括娼妓,都是淫。口四业、第一是妄言。就是说假话。第二是两舌。就是搬是非。第三是恶口。就是咒骂人。第四是绮语。就是说轻薄话。意三业、第一是贪。就是贪心不足。第二是嗔。就是动火发恨。第三是痴。就是心里的念头不合正当的道理,并且不相信因果,不相信人死后,他的灵性仍旧不灭的道理。身三业、口四业、意三业、合并起来成十业,犯了就是十恶业,戒了就是十善业。五戒同十善,差不多的。第一是戒杀,第二是戒盗,第三是戒淫,第四是戒妄语,妄语一种就包括两舌、恶口、绮语三种,第五是戒饮酒。因为酒最容易迷人的心,一个人喝醉了酒,就会做出种种不规矩的事情,所以要戒。五戒是得人身最基本的条件。天道、人道、修罗道、畜生道、饿鬼道、地狱道,叫做六道,若是一个人不修到西方极乐世界去,就在这六道里头出出进进。善的就堕到天道、人道、阿修罗的三善道中,恶的就堕到畜生道、饿鬼道、地狱道里去,也叫做三恶道。

 

长老舍利弗。摩诃目犍连。摩诃迦叶。摩诃迦旃延。摩诃俱絺罗。离婆多。周利槃陀伽。难陀。阿难陀。罗侯罗。憍梵波提。宾头卢颇罗堕。迦留陀夷。摩诃劫宾那。薄拘罗。阿冕楼驮。

 

长字、是说道行高。老字、是说出家的年数多。长老两个字、不独是称舍利弗一位。从舍利弗,至阿冕楼驮,总共十六位,道行高,而且出家的年数多的,所以都称他们做长老。但是道行高,出家的年数多,两种里面只要有一种,也就可以称长老的。舍利弗,就是舍利子。在佛的许多弟子里面,他的智慧最高的,所以称他智慧第一。目犍连,就是目连,神通最大,所以称他神通第一。摩诃迦叶,专门苦修的,佛哀怜他年纪老,劝他休息。他仍旧苦修,所以称他头陀第一。摩诃迦旃延,讲起道理来,能够使得大家相信他、佩服他,所以称他论议第一。摩诃俱絺罗,口才最好,随便问他什么,都能对答如流,所以称他答问第一。离婆多,他的心很正的,没有一点颠倒的妄想,所以称他无倒乱第一。周利槃陀伽,他的根机很钝,佛教了他两句偈,他就一心一意的读,后来竟然明白一切的佛法,所以称他义持第一。难陀,是佛的同胞弟,最讲究礼节,并且相貌也好,所以称他仪容第一。阿难陀,是佛的堂弟,就是编集这部阿弥陀经的人,他做佛的侍者,做了二十五年,佛每次说法,他总是听到的,并且佛从前所说的法,他没有听著的,佛也重新为他说过一遍。他所听的佛法,就比大众,格外的多。所以称他多闻第一。罗侯罗、是佛的太子,他的功行,秘密得很,只有佛知道,所以称他密行第一。憍梵波提,因为他过去世嘲笑了出家人,所以经过许多劫数的时代,堕落在畜生道里头做牛,后来报应满了以后,投胎做人,吃起东西来,还像牛倒嚼的样子。佛恐怕旁人看见要嘲笑他,就造成轻慢圣人的罪,所以教他长久在天上,受天人的供养,所以称他受天供养第一。宾头卢颇罗堕,佛吩咐他长久住在世界上,受这末法时代的供养,所以称他福田第一。迦留陀夷,是佛常常差他出去教化人的,所以称他教化第一。摩诃劫宾那,他懂得天文,所以称他知星宿第一。薄拘罗,因为他从前周济过一个有病的出家人,并且还能够守不杀生的戒。有了这两种功德,就世世做人,都得长寿,所以称他寿命第一。阿冕楼驮,也是佛的堂弟,因为眼瞎了,佛教他修一种定心的法门,就得到了天眼通,比旁人的天眼更加特别,所以称他天眼第一。照这部经里头说,同佛在一块儿的罗汉,有一千二百五十人之多,不能一一介绍,所以只把这道行最高,出家年数最多,并且各有一种特别成就的十六位,提出来做个榜样的。

 

如是等诸大弟子。

 

诸字,是许多的意思。舍利弗等一千二百五十人,都是佛的弟子,并且已经证得罗汉果位的,所以称他们做大弟子。这一句,是说这许多的大比丘,都不是平常的出家人。

 

并诸菩萨摩诃萨。

 

菩萨摩诃萨、是梵语,完全称呼,应该是菩提萨埵、摩诃菩提萨埵。菩提,是觉悟的意思。萨埵是众生的意思。摩诃、是大的意思。就是能够用佛法来化导众生,使得众生能够明白真实的道理,要一切众生都能成佛。菩萨摩诃萨五个字合并起来说,就是大菩萨的意思。这一句是说不独是有一千二百五十位大罗汉,并且还有许多大菩萨。

 

文殊师利法王子,阿逸多菩萨,乾陀诃提菩萨,常精进菩萨。

 

这是四位大菩萨的名字。文殊师利法王子,就是文殊菩萨。在许多菩萨里面,智慧最高,所以把他的名字,排在各位大菩萨里的第一位;把舍利弗排在许多罗汉里面的第一位,是一样的意思。阿逸多菩萨,就是弥勒菩萨。现在各处寺院里,山门口的一尊笑口常开的菩萨,就是他的形像。这一尊像是唐朝时候,一位布袋和尚的像,因为这位和尚是弥勒菩萨现出来的化身,塑这样的像,是要大家晓得菩萨常常在世界上显现的道理,若是讲到弥勒菩萨的本像,就同文殊菩萨、普贤菩萨是一样的。从释迦牟尼佛成佛后,将来第一个成佛的,就是现在经上说的这位阿逸多菩萨,将来就称做弥勒佛,他的心最慈悲。乾陀诃提菩萨,就是不休息菩萨,因为他不晓得经过了几千万万年,一直修行,从来不休息的,而得这个名字。常精进菩萨、照大宝积经里所说的,这位菩萨为度一个众生,不晓得要费多少年去劝化他,用种种的方法教化他,没有一点厌倦心,所以称呼他常精进菩萨。佛说法的时候,来听法的菩萨也很多,只捡几位提出来作代表。选这四位菩萨是有一个道理的,因为修生到西方极乐世界去的法门,必定要有信、愿、行三种的心,才能够成就。若是没有大智慧的人,就不能发起真实的信心;没有大慈悲心,就不能够发起度脱一切众生的愿心;倘若不发度脱众生的大愿心,就不能同阿弥陀佛的愿心相应。有了信心、愿心,还要切切实实的念佛,不可以一天不念,若是今天念,明天不念,是不会成功的,并且要把念佛求生西方极乐世界的念头,时时刻刻,放在心上,所以必定要学文殊菩萨的真智慧,发起信心,学那弥勒菩萨的大慈悲,发起愿心,再学不休息、常精进、二位菩萨修行的样子。一心一意的念佛,才能成功,这里特别提出他们四位菩萨来,就是给修行人做一个榜样的。

 

与如是等诸大菩萨。

 

是说菩萨众还不止上边所说的四位大菩萨。

 

及释提桓因等,无量诸天大众俱。

 

还有释提桓因以及许多天上的人,都来集会。释提桓因,就是道教所说的玉皇大帝,实在就是第二层天上的天帝。在这个世界,上去总共有二十八层天。第一层,叫四王天。在须弥山腰的四周,各有一位天王,东天王名叫持国天王,南天王名叫增长天王,西天王名叫广目天王,北天王名叫多闻天王,这是四天王。第二层天,叫忉利天。在须弥山的顶上,这一层天的天王,就是释提桓因,也叫帝释天。佛经上说,他从前在迦弃佛的时候,是一个平常的女人,因为看见迦叶佛入涅槃,就发一个大愿,要造一座塔来供养迦叶佛,当时还有三十二个女人帮助他造塔,完成了这个大愿。因为有这种善业的因,就做了忉利天王。忉利天的四边,东、南、西、北,每方各有八天,总共有三十二天,各天的天王,就是那三十二个女人,但是这三十二天,又都归释提桓因掌管,可见得造塔造庙的功德,是很大的。再上去的天叫夜摩天、兜率天、化乐天,他化自在天,从我们这个世界的最下一层地狱,叫阿鼻地狱起,向上经过我们的这个世界,一直到他化自在天,总共六层天,都叫做欲界,因为生在这里的人,都有男女情欲的,所以叫做欲界。从欲界六天再上去,叫做四禅天,就是色界,总共有十八层天。梵众天、梵辅天、大梵天,这三层天,叫做初禅三天。再上去,有少光天,无量光天、光音天,这三层天,叫做二禅三天。少净天、无量净天、遍净天,叫做三禅三天。无云天,福生天、广果天、无想天、无烦天、无热天、善见天、善现天、色究竟天,这九层天,叫做四禅九天。凡是生到这十八层天上去的人,都没有淫欲。并且只有男人,没有女人的。但是都还是有形状颜色,可以看得见的色身。所以这十八层天,叫做色界。从这个色界再上去,又有四层天,叫做空无边处天,识无边处天、无所有处天、非想非非想处天,住在这四层天上的人,连色身也都看不见了。所以叫做无色界。上面所说的总共有二十八天,都叫做天道。佛经里常常说的三界。就是这欲界、色界、无色界。无量两个字,是很多很多的意思。诸字、是许多的意思。因为天太多,不但是二十八层天,连同忉利天四面的三十二天,所以叫诸天。大众两个字,不单独是说天上的许多人,并且包括阿修罗,以及其它世界的各种人,还有龙王等,都包括在里面。俱字,就是在一块儿的意思。这两句经文,是说不单独是大罗汉、大菩萨。还有许多天上的人,各方世界上的人,龙王等,都在那里听佛说法。

 

尔时佛告长老舍利弗。

 

尔时两个字。是那个时候,也就是佛说法的时候,佛说法都是有人问才说的。唯有这部阿弥陀经,是没有人问而自己先说的。因为佛看见我们这个世界上的人,造业太多,受苦也受得太深,哀怜我们,佛发起大慈悲心,急急要我们晓得,有一个最好方法,可以使我们不再受种种的苦,所以不等有人问,就先说了。但是这种甚深微妙的方法,如果不是有大智慧的人,信心坚定,没有丝毫疑惑的话,就不能够发起大愿,照这个方法,切切实实去修行,天下的事情,都是靠切实的信心,做成功的。何况修学佛法呢?舍利弗在佛的弟子中,是最有智慧的人,对于佛说的这个法门,能够明白而且接受。所以佛就以舍利弗作说法的对象。凡是与会的大众,他们看见舍利弗这样有智慧的人,听了佛说的这个法门,一点也没有疑惑,大家都相信这个法门,一定没有可疑惑的地方,大家都应该发起信心和愿心。佛所以特地叫舍利弗的意思,也就是要大众发起信愿心来。

 

从是西方过十万亿佛土,有世界,名曰极乐。

 

从我们这个世界,一直向西方去,经过十万亿个佛的世界,另外有一个世界,叫做极乐世界。

 

从是的是字,就是指我们这个世界,也叫娑婆世界。娑婆,是梵语,中国话的意思是会忍耐的意思,就是说我们这个世界上的人,会忍耐种种的苦,我们所住的地方,叫做南赡部洲,在须弥山的南边,须弥山的四周围,总共有四个洲,东边的叫东胜神洲,也叫弗婆提,南边的就是我们住的南赡部洲,也叫阎浮提,西边的叫西牛货洲,也叫瞿陀尼,北边的叫北俱卢洲,也叫郁单越。佛土、就是佛所住的国土,所教化的世界。一个佛土,是一个三千大千世界,什么叫做三千大千世界呢?每一个世界,照讲起来,从地狱起,一直向上到大梵天,这里有一个日,一个月,一座须弥山,日月都在须弥山腰围行,从横的方面讲,在须弥山外边,有香水海、有七金山;每一座金山,隔一道香水海,总共有七道香水海,七座金山。

 

须弥山在水底下,有八万由旬,在水面上,也有八万由旬,第一座金山,比须弥山低一半,第二座,此第一座又低一半,每向外一座,就减少一半,第七座金山的外边,有一道碱水海,东、南、西、北、四大洲,就在这碱水海的上面,碱水海外边,就是铁围山。这许多天、许多山、许多海,算是一个世界,一千个世界,叫一个小千世界;一千个小千世界,叫一个中千世界,一千个中千世界,叫一个大千世界,也就叫做一个佛土。因为里头有小千、中千、大千,三个千的数目,所以叫三千大千世界,并不是一个佛土里头,有三千个大千世界。过十万亿佛土,就是从我们这个世界起,一直向西去,经过一万万万个三千大千世界,便是极乐世界。

 

其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。

 

西方极乐世界有一尊佛,名叫阿弥陀佛,现在正在那里演说佛法。阿弥陀佛是西方极乐世界的教主,并且永远在西方极乐世界说法。释迦牟尼佛出世的时候,阿弥陀佛已经在那里说法,直到现在仍旧在那里说法,就是再过无穷无尽的年代,也还在那里说法,这是阿弥陀佛与其它世界的佛,特别不同的情形。生到西方极乐世界,真实的好处,就是常常可以听到阿弥陀佛说法,永远不会停歇,容易修行成功。

 

舍利弗,彼土何故名为极乐。其国众生,无有众苦,但受诸乐,故名极乐。

 

佛又叫舍利弗道,你知道那个世界为什么叫做极乐世界吗?因为生在那个世界的人,没有任何的苦恼,只有享受种种的快乐,所以叫做极乐世界。

 

这部阿弥陀经里,除了舍卫国的国字以外,所有的国字,都是作一个大千世界的解释。因为一个大千世界,就有一尊佛做教主,凡是一尊佛所教化的一个大千世界,就像一个王,管理一个国家,这一个大千世界,也就称做国。

 

阿弥陀佛是西方极乐世界的教主;释迦牟尼佛是我们娑婆世界的教主。众生两个字,除了佛之外都可以叫作众生,菩萨、缘觉、声闻、天道、人道、阿修罗道、畜生道、饿鬼道、地狱道,都是众生。这是普通的说法。这部经里所说的其国众生,虽然也有天道、人道,二种在里头,但是已经都成了菩萨、声闻的圣人,决定没有凡夫在那里的。众苦两个字,有许多说法。最普通的说法,有八种苦。我们这个世界上的人,无论是贫富贵贱,都免不了。第一种生苦。第二种老苦,就是人到了老的时候,非常苦恼。第三种病苦。坐病是最公道的。无论什么人,都逃不过坐病。我们平日念佛,就是求无疾而终。第四种死苦,一个人到死的时候,痛苦不堪,有的舌根硬的,不能说话,或是神志不清,或是喉咙被痰塞住了,说不出话来。要透气,气又逆,浑身痛苦,四肢百节,处处像是硬把他拆开一样,要死偏偏气不断,这些痛苦,非是言语所能形容的。第五种爱别离苦。就是极恩爱的夫妻儿女,为了求衣求食,要出门去,或是碰到刀、兵、水、旱、各种灾难,只得硬著心肠,各走各的路,那一种难分难舍的苦处,真是一言难尽。第六种叫怨憎会苦,一个人在世上总有不要好的人,或是有怨仇的人,要坏我的名誉,或是要谋我的财产,或是要来伤我性命的,盼不得大家避不见面。不要见面,可是又偏偏常要相会,逃也逃不掉,真是烦恼。第七种叫求不得苦,就是要东不得东,要西不得西。譬如想要一件东西,或是盼望成功一件事情,偏偏都做不到,都不能够称心,也是苦恼。第八种苦,叫五阴炽盛苦,这是受苦的根。因为有苦的根,就生出前七种苦。五阴炽盛的阴字,就是遮盖的意思。有五种事情,遮盖了人本来有的灵性,才迷迷糊糊,造出种种的业来,受不尽的苦恼,所以叫他做五阴。

 

五阴有五种。第一种叫色。就是我们的身体。凡是有形像可以见得到的东西,都包括在色阴里。第二种叫受,就是一个人所受的种种苦、乐的境界。第三种叫想。就是心里常常转著好的、坏的念头。第四种叫行,就心里所转的念头。一个过去,一个又起来,接连著没有停歇的意思。第五种叫识。就是分别种种东西,种种境界。这样好、那样坏的识心。因为有五阴,才使得一个人迷迷惑惑、颠颠倒倒、不明不白,就自然而然、不知不觉的,生起贪、嗔、痴三种坏心。这三种坏心,又倒转过来牵牢在五阴上边。像火碰著了干柴一样,就会烘烘烈烈的烧起来。炽盛两个字,是火势很旺的意思。现在用它比喻五阴的迷惑人,像干柴引火,容易造出恶业。所以这八种苦生生不息的循环报应。

 

诸乐两个字,是说种种的快乐。因为生到极乐世界去的人,是从莲花化生出来的,自然没有生苦也没有老苦。莲花里生出来的身体,不是血肉的身体,所以没有病苦。生到极乐世界去的人,寿命就无穷无尽,当然没有老苦,也没有死苦,人都从莲花里化生出来,只有男子,没有妇女,没有父母妻子,那里还有爱别离苦呢?住在一块儿的,都是菩萨、罗汉、上等的善人,当然不会有怨憎会苦。要食,食自然会来;要衣.衣自然会来。要什么,有什么,求不得苦,也自然没有。连心思都是清净的。所见的,所听的,都是叫人生起念佛的心,那里还会有五阴炽盛的苦呢?种种的苦都没有,自然只觉得快乐。况且还有种种地方,种种东西,都是宝贝珍奇的,供人享受。像这样的快乐,自然应该叫极乐。

 

这一段是说坐到了西方极乐世界,都没有苦恼,只有快乐。

 

又舍利弗,极乐国土,七重栏楯,七种罗网,七重行树,皆是四宝周匝围绕。

 

佛又叫舍利弗道,西方极乐世界,有一排一排的栏杆,总共有七重。一层一层的网络,也有七重。还有一行一行的树林,也有七重。这许多的栏杆、网络、树林,都是四种宝贝装饰的。并且四种宝贝所成的一重一重的栏杆,把一重一重的树林围起来,四种宝贝作成的网络,把一重一重的树林遮盖起,非常好看。

 

栏,是横的。楯,是直的。行树两个字,是说那些树林都是一行一行,很整齐的意思。所说的七重栏楯、七重罗网、七重行树,是一重栏杆,围绕一行树林;一重网络、遮盖一重树林。一重隔一重,总共有七重,排列得很整齐的。四宝,就是金、银、琉璃、玻璃,四种宝石。琉璃,是一种青色的宝石。玻璃,是水晶。极乐世界的行树罗网,都是金银宝石所作成的。

 

树林高的,有八千由旬。有些树,完全是金的,或是银的,或是琉璃的,或是玻璃的。有些树,树身是金的,枝叶是银的。有些树,树身是银的,枝叶是琉璃的,华果是玻璃的。有些树,树身是琉璃的,枝叶是玻璃的,华果是金银的。非常庄严美观。而且都会放出各种的光彩,非常好看。极乐世界种种的景象,佛教导众生,菩萨等种种修行的情形,都会清清楚楚现出来。种种的庄严,是形容不尽的。

 

是故彼国名为极乐。

 

因为有以上所说的依报庄严,所以叫做极乐世界。

 

又舍利弗,极乐国土,有七宝池,八功德水,充满其中,池底纯以金沙布地。

 

佛又叫舍利弗道,西方极乐世界,除了七宝行树、罗网等以外,还有七宝的水池。池里有具足八种功德的水。水池的底,完全是金沙铺成的。

 

水池是用金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙七种宝贝所作的,所以叫七宝池。这种水池,在西方极乐世界有很多。大的,有十由旬大。或是二十、三十由旬,直至一百、一千由旬大。差不多像海一样大。生在那西方极乐世界的人,可以随便的在这些池里洗澡。池里的水,要他热,就会热,要他冷,就会冷。要多、要少,一动念头就会使你欢喜称心。

 

八功德。第一是澄净。就是澄清洁净,没有一些冲激污秽的。第二是清冷。就是清净凉冷,没有一些昏浊烦燥的。第三是甘美,就是水的味道,觉得另有一种甜味,很好喝的。第四是轻软。就是水的性质,是轻浮柔软的。我们世间的水,只会向下流。这种水,还会向上流的。第五是润泽。就是滋澜滑泽,能够有益人的身心。第六是安和。就是安宁和平。没有很大很急的波浪。第七是除患。就是喝了这种水,不但除渴,并且还可以除去饥饿。第八是增益。就是喝了这种水,或是洗澡,可以增加人的善根,使人人身体安乐,心思清净。有这八种的好处,所以叫他作八功德水。

 

四边阶道,金、银、琉璃、玻璃合成。上有楼阁,亦以金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙而严饰之。

 

水池四边的阶层和道路,都是金、银、琉璃、玻璃四种宝贝合成的。上面虚空中的楼阁,也都是金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙、七种宝贝,装饰得很好看又庄严。

 

池中莲花,大如车轮,青色青光,黄色黄光,赤色赤光,白色白光,微妙香洁。

 

水池里的莲花,像车轮一样的大。青色的莲花,放出青色的光。黄色的莲花,放出黄色的光。红色的莲花,放出红色的光。白色的莲花,放出白色的光。并且这种莲花,都是很好、很香、很洁净的。

 

莲花在我们的世界上,也算是最清洁的花,但是西方极乐世界的莲花,更加稀奇。因为莲花像车轮一样的大。无量寿经上说,西方极乐世界的莲花,一朵花有十二由旬大,一由旬四百八十里。照无量寿经上说,西方极乐世界的莲花,有的是一由旬大,有的竟然有一百由旬,或是一千由旬的大。由此可见所说的大如车轮,不是我们现在所看见的车轮了。照华严疏钞里的说法,金轮王的车轮,就有一由旬大。所以这车轮的大小,实在是不能够说定的。无量寿经说,一朵莲花,有几百几千亿的花瓣,也都是七种宝贝所成

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