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佛教在美国

作者:佚名 发表日期:2011-06-22 11:26:16 来源:互联网 人气:
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正  如

佛教传入美国,已有一百余年历史。经过这不算长也不算短的一百多年的风风雨雨,佛教在美国,可以说建立了基础,取得了可喜的成绩。但是,时至今日,佛教并未能本土化,成为“美国佛教”。到目前为止,准切地说,只能是:“佛教在美国”。

佛教何时传入美国?就像佛教何时传入中国一样,具体时间难于稽考。一般认为,十九世纪中,英国人李斯· 载维斯访美,将佛教的“轮回”、“业力”等一些概念介绍到美国,这是佛教进入美国的最早说法。有说是1848年,有两男一女三个广东人乘坐秃鹰(Bald Eagle)海船抵达旧金山,他们信仰佛教,于是在家里设坛烧香拜佛,是为佛教进入美国之始。然而,人们一般认为,佛教正式传入美国,是1893年的事。这一年芝加哥举办“世界宗教大会”,受邀参加会议的佛教代表,有日本的释宗演法师、斯里兰卡的阿纳里伽 ·达摩波罗。他们通过对佛教的禅宗,和南传佛教的介绍,人们才认识了佛教的基本思想。

此后,佛教在美国的传播,有达摩波罗、释宗演、夏威夷岛王室后裔玛丽、学者斯特劳斯、铃木大拙等法师、学者在诸如哥伦比亚大学等处演讲佛学,将巴利文佛典译为英文,并侧重介绍佛教的禅修、精神分析与学术探讨,产生了良好的效应,获得了一定的进展。

美国是个移民国家,日本僧人移民来到,由于新移民需要就建座日本佛寺;韩国僧人来到,就建间韩国寺院;斯里兰卡僧人来到,就建个南传佛堂;中国僧人来到,就建座汉传寺宇,等等。至于,美国大地,涌现梵剎,香烟绕市,佛教发生“繁荣景象”,这还是近三十年的事。三十年前,世界时局巨变并趋于缓和,僧人出国弘法风行,美国佛教的弘扬因缘也逐渐成熟,于是从日本、韩国、泰国、斯里兰卡等国的法师、居士,特别是从中国香港、台湾、西藏、越南、缅甸等国家和地区,前来的华僧大德,在人地生疏,举目无助的美利坚大地上,依仗着“弘法利生”的信念,含辛茹苦,历尽了他人难以想象的艰难,置地开创佛寺,不多时一座座佛寺梵宇,就如雨后春笋般拔地涌现。 如今,仅仅在纽约市华人区内,就有大大小小华人佛教团体30余处,异国他邦,佛堂林立,香烟缭绕,成了“佛土”。

美国人乐意了解佛教,佛教也必然要传入美国,真正体现佛陀“普度众生”的悲愿。无奈,中西方文化差异、思想观念隔阂、语言障碍、弘法者悲愿也欠切,但是,有识之士,还是从诸如译经,经常邀请世界各国的名僧学者前来,在美国的公共场所---大礼堂等处讲经说法,举办一些能适应美国人的法会,尽力推展佛教,以期与美国文化融和。

寺院创立,活动种种,虽然,吸引了美国人接触佛教,甚至也让他们出家为僧。但是,由于势单力薄,限于局部,方法欠当,举步维艰,故仍未能促进佛教融入美国社会。

现今,汉语系佛教寺院也好,巴利语系佛教梵宇也好,一般来说,寺院都是建在本族裔移民区内;寺中塑的佛菩萨像是本传承的佛菩萨像面孔;僧人穿的服装是本传承的;念的经文是本传承的文字;法事仪规也是本传承的;接引服务的对象---绝大多数也是本族裔的;为了区别在美国住了几十年的法师们的身份来历,也要在他们的法号前安上中国传承的、日本传承的、斯里兰卡传承的等冠词。有的法师是美国白色人种、美国出家,但穿汉传佛教服装,人们不知给他冠以何传承,以作区别,苦哉……,佛教仍没能真正“走入”美国,成为美国佛教。

“佛教在美国如何发展?”“有无必要推进佛教本土化?”等相关问题,还仰望关心美国佛教发展的四众佛子们,及专家学者,看本刊连载的《让佛法之花开遍新大陆》一文后,能作专题探讨,撰文赐稿,奉献智慧,共同为佛教在美国的发展作出贡献,开创美国佛教。不枉我等远洋东来! 

刊登美国佛教联合会2001年《法炬》第19期