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观世音菩萨普门品讲记

作者:佚名 发表日期:2012-02-03 10:11:45 来源:互联网 人气:
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观世音菩萨普门品讲记
 
演培法师讲述
释宽严记
 
自序
题前概说
正释经文
 
自序
 
法华经的观音普门品,华严经的普贤行愿品,是中国佛教界流行最为普遍的两品,而普门品的读诵弘通,尤为普遍盛行!原因观音大士慈悲心切,而与娑婆因缘最为深切,所以虽则遍入十方佛国,而常在此娑婆化度有缘!
 
佛在经中告诉我们:大士功德甚深无量,不特小智小慧者,无以窥见其万一,即行愿广大的普贤菩萨,亦不能测度一毛一渧。吾人是一具缚的苦恼凡夫,又怎能宣扬菩萨功德的百千万亿分之一?
 
然而想到:菩萨大慈的度生念切,救苦救难的悲济心殷,对于菩萨的随类逐形,寻声救苦的伟大功勋,又不得不致以高度的赞仰,是以每当出外弘化,经常宣扬大士功德;而听众亦多乐闻大士的深弘誓愿。
 
民国五十年春,再度去越弘化,堤岸万佛寺寺主,以讲普门品为请,乃允为众讲说。当时由净胜居士记为讲记,但因多半来一直弘法在外,原稿究竟放在什么地方,始终没法寻找得到,致迄未能成书出版!
 
民国五十六年,在星洲菩提兰若的每周说法会中,应诸听众的请求,特别选讲普门品,由净凯法师译为粤语,同时她又发心将每周讲的记录起来,交给我看。看后,觉得记录不错,乃为略加修正,直至讲完,完成十万余言。
 
本讲记的完成,说有什么特见,那是不敢当的,但通俗而易解,则我是承认的。感于中国佛子读诵普门品的很多,要想了解其内容的更不在少数,这自是难得而可喜的现象,因为佛法不但是信受的,亦复是要理解的。
 
不错,有关普门品的注释,古今来确是很多的,但能使大众看懂的,仍然不可多得。我在讲此品时,为期听众听懂,力求深入浅出,记者如我所讲的记下,运用其流畅的文笔写出,使得这本讲记,易能为人看懂。
 
普门一品,佛令一切众生一心称念观音,观音一身,普为十方众生示现种种色身,是以在我国的穷乡僻壤,愚夫愚妇,莫不知有大士的德号,莫不尊奉大士的圣家,可见观音菩萨的大慈大悲,是怎样的广摄群机和普利人天!
 
观音菩萨在这娑婆世界,可说无时无刻不环绕在我们前后左右,问题就看我们对菩萨虔敬程度如何,你对菩萨的虔敬多一分,你就能多接近菩萨一分,这是绝对的,不容我们有丝毫置疑的余地!
 
因此,我愿世界人群,在这多难之秋,同称观音圣号,以求菩萨加被,现生身心康泰,未来究竟解脱!
 
佛历二五一一年八月十日序于星洲灵峰般若讲堂
 
题前概说
 
诸位法师!诸位居士!时间过得很快,一年一度的新春,又已过去。从今天起,再度来与诸位讲点佛法。去年和诸位讲的胜鬘经,在理论上比较深些,听来感觉有点吃力;今年特选普门品来和诸位讲,这是大家常常读诵的,听来定会易于理解。其实,胜鬘经与法华经,都是一乘大法,都是为上乘根机说的,没有相当的智慧,是不容易接受的。而普门品,是讲的事实,不会太难懂的!
 
今年来和诸位宣讲观世音菩萨普门品,就今日的混乱时代说,我以为是很有意义的。生存在当前的这个时代,人人都有即将濒于毁灭边缘之感,确实急须观音菩萨的大悲来救济,而且亦唯观音菩萨那种无私的大悲,始能救济现前世界人类!普门品,专讲观音菩萨救苦救难的大无畏精神,所以我们听了以后,一方面固应切实体念观音的悲愿,一方面更要认真激发自己的悲愿,使自己的悲愿与菩萨的悲愿结合为一,令这苦难重重的世界,到处都有观音的示现,到处都有观音的救济,世界人类的浩劫,就可因此而得消弭!
 
讲到观世音菩萨,我佛教徒没有不知的,如我国流行的‘家家弥陀佛,人人观世音’的两句口号,就可知道观音是怎样的深入人心!原来,信仰观世音菩萨,称念观世音菩萨,礼拜观世音菩萨,不但在中国,是很普遍的,就是在韩国、日本、越南以及诸位所侨居的星马,都是很普遍的,可说这是大乘佛教流行区域内所共有的信仰。我们试从这些国家各地走一趟,你将明白发现:在城市里,在乡村中,在高山上,在海滨边,总而言之,凡有人住的地方,都有供奉观音菩萨圣像,称念观音菩萨圣号的人。不但信佛的人如此,就是不信佛的人,亦往往在不知不觉间,称念观音菩萨的圣号。同时,我们从大乘经所介绍的很多菩萨的名号,特别是法华经所说的八万菩萨,甚至法华经中列为十八上首菩萨来看,现在为人所熟知而称念的究有几位?除了文殊、弥勒尚为人称念外,其他为人称念最多的,不能不算这位大悲观世音菩萨。其余诸大菩萨,不但没有人供奉称念,就是他们的名号,亦少为人所知。由此可以想见,观音菩萨与娑婆世界众生,是怎样的特别有缘!其关系又是多么深切!所以我们应多称念观世音菩萨的圣号,我们应不辜负观音菩萨所给予我们的慈悲救济,我们应时刻的与观世音菩萨,生活在一起,行广大悲济行!
 
一  观音菩萨的籍贯
 
观音菩萨与娑婆世界众生,既有这样深切因缘,跟著而来的问题是:观音菩萨究竟是什么地方人?其行化的道场又在什么地方?因一般人常提出这问题来问,所以现在有略解说的必要。唯有将人们内心中的这一疑团消释,才能更坚定人们对观音的信仰,才能更使人虔诵观音的圣号。
 
观音菩萨究竟是什么地方人?这是不能用娑婆世界某国某省某乡某镇来说明的。根据很多大乘经典的介绍,观音菩萨是十万亿佛土外,极乐世界阿弥陀佛左右的两大菩萨之一,同时亦是协助阿弥陀佛弘扬佛法的大菩萨。现在是补处大士,过去是正法明如来,将来继承阿弥陀佛,在极乐世界成佛,号普光功德山王佛。因此,我们现在只能说他是西方极乐世界中的一位具有大慈悲大智慧的伟大菩萨,而不必在这娑婆世界指出他一个确实诞生的地方。
 
至于观音菩萨的行化道场,大体可以分为两种:就是根本道场与化现道场。根本道场,是指极乐世界说的,因为观音是极乐世界的大菩萨。这一根本道场,凡为佛子,都是信得过的,不会对它发生怀疑。化现道场,在十方所有世界中,凡有观音菩萨教化的地方,即有观音菩萨化现的道场。这么一来,其道场是很多的,处处是观音道场。
 
不过,以娑婆世界来说:华严经告诉我们,在印度南部靠大海边,有座普陀落伽山,是观音菩萨在这娑婆世界最初示现的道场。但这道场,中国学佛者,不特没有到过,亦少有人知道。中国人所知道的观音菩萨道场,是浙江南海普陀山,过去每年到普陀朝礼观音的人很多。
 
南海普陀山为国人公认的观音菩萨所示现的道场,而且闻名于全世界,这当然是有其因缘来历的,现在不妨把它简单的介绍如下:
 
在中国南北朝时代,约于梁贞元年中,日本有位慧锷法师,到中国来求法,对观音菩萨有著高度的虔信。学成回日本时,除了带很多经书,还特别请了一尊观音菩萨回国供养,古时交通,没有现在这样方便,坐的当然是木船,可是慧锷请了观音坐上木船后,航行没有多久,海中忽然掀起大风大浪,使他所乘的木船,无论怎样,总是不能前进。在此逼不得已的情况下,只好将观音菩萨请上一个小岛,并在岛上搭了一间茅屋,以供奉观音菩萨。来往于这小岛的海上人家,以及其他附近居民,常常来烧香礼拜,发生很多不可思议的灵感。于是来烧香礼拜的越来越多,而此小岛也就一天天的发达起来,乃将原名梅岑岛的改称普陀山,此山亦即成为观音菩萨道场。后来与山西五台山的文殊道场,四川峨嵋山的普贤道场,安徽九华山的地藏道场,形成四大名山,而为中国佛教重镇。
 
自从普陀山定为观音菩萨道场,后来很多有观音菩萨示现灵感的地方,都称为观音菩萨道场。进一步说,凡有相信观音菩萨的地方,供奉观音菩萨的地方,都可说为观音菩萨道场。因菩萨在十方世界教化众生,真可说是无刹不现身的。不论什么地方,不论那类众生,需要菩萨去化度时,菩萨总是即以怎样的身分去化度他。所谓“应以何身得度者,即现何身而为说法”,正是这一精神的流露。在下经文讲到游化诸国的时候,会有详细的介绍。
 
依大乘佛法说,凡是久修菩萨行的大菩萨,特别是作为一生补处的最后身菩萨,都能做到“无刹不现身”,都在时刻的教化众生。现在举个很有名而将来在此娑婆世界成佛的弥勒菩萨做个实例:古德有首颂说:“弥勒真弥勒,化身千百亿,时时示时人,时人自不识”。有人以为:念诸菩萨名号,根本就没有用,因为我们从来没有见到过菩萨。这是一种错误的观念。老实告诉诸位,悲心彻骨髓的菩萨,时刻都现在我们面前的。如弥勒所以名为弥勒,不是简单的,是可化身千百亿这么多,以种种不同的身分,或示现佛身,或示现比丘身,或示现居士身,恒常不断的,时时刻刻的,示现在每个所应化度的人前。所可惜的,就是时人不识菩萨的显现,吾人只能责怪自己不认识菩萨现在自己面前,但不能说菩萨没有示现在这广大人间。
 
弥勒是这样的示现,当知观音亦是如此。如套用上面的偈语,我们可说:“观音真观音,化身千百亿,时时示时人,时人自不识”。如今在座的诸位当中,谁是观音菩萨,谁是弥勒菩萨,我们一个也不认识,但不能因此说这道场中,没有观音、弥勒的隐现。为佛子者,对于这点应有坚定的信念!
 
二  观音菩萨的性别
 
观音菩萨出身的地方以及示现的道场,已大略的加以说明。现在还有一个问题需要解答的,就是具大慈悲、具大智慧、具大愿力、具大功德的观音菩萨,究竟是男抑或是女?因现在所见到的观音菩萨,大都是女相的,所以常常有人提出这个问题来问。
 
在根本方面,我们应说观音菩萨是个男子。且在我国唐朝以前,所有观音菩萨的塑像或画像,都属男人的相貌。观音菩萨为男人相,有没有根据?有。华严经说:“勇猛丈夫观自在”。观自在就是观世音,经中称为勇猛丈夫,证明观音本地是属男子。不过,从观音的示现方面说,那就难以决定他是男是女。因大菩萨的示现,不是为了好玩的,而是为了度生的。众生需要菩萨示现怎样的身相,菩萨就为众生示现怎样的身相。如有一类众生需要观音菩萨示现男相来化度的,菩萨就为其示现男相。另有一类众生需要观音菩萨示现女相来化度的,菩萨就为其示现女相,很难决定是怎样的身相。因这不是菩萨本身的问题,而是随诸众生的要求所示现的,自己并不怎样能做得主。至于观音菩萨在此世界多现女身,自亦有其道理在,这等到下面再说。
 
现在先来说个观音菩萨示现女身化度众生的故事给诸位听听:在中国唐朝的时候,菩萨在陕右金滩,示现一个卖鱼妇的女相。这个卖鱼妇,长得很漂亮,每天早上,提著一只鱼篮,在某村庄卖鱼。村庄上的青年,见其年轻貌美,就不断的向她追求。每个青年男子,都希望获得她,做为自己配偶。由于追求的人多,使得卖鱼妇无法应付,于是想出一个办法,对村庄上的青年男子说:你们这么多人,我只一个女身,当然不能满足你们每个人的心愿,现在提出一个不十分难的条件,你们谁做到了,我就许配于谁,谁也不要妄追!
 
青年男子迫不急待的问:什么条件?卖鱼妇回答说:佛教里有本经,叫做普门品,你们有谁在三天内读熟,我就嫁给谁。结果,在三天内读熟普门品的,有四五十人。卖鱼妇又说:我仍只是一身,你们还有这么多人,怎能决定嫁给谁?告诉诸位,佛教还有一部经,叫做金刚经,经文比普门品长些,你们有谁在五天内读熟,我就嫁给谁。大家在爱的热力支持下,到了五天期满,读熟金刚经的,仍有十人之多,结果,问题还是不得解决。于是卖鱼妇再对这些人说:佛教有部大乘妙法莲华经,你们有谁在七天内读熟,我就决定嫁给谁。诸位想想:法华经有七卷二十八品这么多,要在七天内读熟,实在是不容易的,所以结果只有一姓马的青年读熟。
 
卖鱼妇为了实践自己的诺言,当然就嫁给了姓马的。姓马的内心欢喜自不用说,别人亦对他得到这么一个如花似玉的美女为妇而欣慰。可是到了洞房花烛夜,在贺客狂欢散去以后,女的忽然肚痛而死!不用说,这时最悲伤的,无过那位马姓少年,因他用尽心机,才得到这样一位美女,而今竟然成为一场空,怎不悲痛欲绝?可是人死不能复生,悲痛又有什么用?只好依照一般俗礼,将死者送去安葬,除此还有什么其他办法?
 
说来真正奇怪,灵柩送至半途,忽然遇到一位老僧,老僧对那马姓青年说:听说昨天你才举行结婚大礼,怎么今天又在举行葬仪?马姓青年哭丧著脸回答说:这是我最爱的美女,用了好大的心机,才能得她为妻,不意一个活泼泼的美女,转瞬之间就成了一个无知的死尸,叫我怎不痛心?老僧看他悲伤的样子,于是就开示他说:你们年轻人,就只知谈情说爱,而不知追求真理。当知昨天你所娶的美女,并不是世间一般女子,而是观音菩萨示现来化度你们的。因为悲心深重的观音,知道你们村庄老幼,不晓得信奉三宝,特方便示现女身,来给予你们化度,假定你们不信,可以开棺来看。大家为求获得证明,乃真的将棺材打开,一看始知最初放入的美女,已经不在其中,到此不得不信是菩萨运用神通离开的。可是再回头来看那老僧,老僧又已不知所在!
 
本此可知:不但卖鱼妇,是观音的示现,就是该老僧,亦为观音的示现,目的在使这村中的人,切切实实有所觉悟,认认真真信奉三宝。从此,不但马姓青年,发心出家修行,就是村庄中人,亦都信佛菩萨,而归依三宝。这在佛教中有两句话说:“先以欲钩牵,后令入佛智”,为菩萨度生的最大方便。
 
观音菩萨所以时时示现女身教化众生,推究起来,约有两个原因,现在略说如下:
 
一、专以多苦的众生为救济的对象;人类众生痛苦最多的,在过去重男轻女的时代,女人的痛苦确比男众多。因在那时代,女人受到很多的限制:如未嫁前在娘家里,定要听从父母的命令;出嫁以后在丈夫家,定要听从丈夫的命令;到年老时有儿女的,还要听从儿女的话。在世间做人,女子的痛苦,确实是多些。观音菩萨既以救苦众生为目的,当然要先救度苦痛多的女子,所以特多示现女身,期与女子打成一片,然后从女子本身所有的各种痛苦,逐渐引导她们走上修学佛法的大道,以解除所有痛苦,而获得身心解脱。
 
二、女众痛苦虽说比较多,但内心中的柔和慈爱,却又的确胜过男子。如世间的父母,疼爱自己子女,固然是一样的,但若比较起来,母亲爱护子女,更为深刻亲切。我常常说:有时父母同坐一处,假定小儿女们走来,向父母要钱买花生或糖吃,做父亲的总是说,你们常要钱做什么?今天没有钱给你们,说了也就算了,真的一钱不给;做母亲的不然,一方面呵责儿女不应常常要钱,一方面却从腰包中掏出钱来给他们,并且很慈爱的抚摸著儿女说,乖乖的去吧,以后不要再来讨钱。说虽这样说,等到再度来要时,如法炮制的,仍是那一套。所以母亲对子女的慈爱,是超过父亲的。观音菩萨是大慈大悲的,所以示现女身,不过是把世间的母爱,予以净化扩大而成大悲。
 
世间的母爱,虽说是很真挚的,但范围非常狭小,只知爱护自己的子女,不知爱护别人的子女,而且其中还含有染污的成分。普通虽说父母慈爱子女是无条件的,其实于无条件中有其条件在,如中国人说的“积谷防饥,养儿防老”,这不是条件是什么?所以菩萨所有的慈悲与父母所有的慈爰,有两点的实质不同:一是不广大,二非无条件。观音菩萨的慈悲,能将世间的母爱,加以净化与扩大。慈悲一切众生,不是慈悲一分众生。是以菩萨的慈悲是伟大的,世间的母爱不能与之相比。观音菩萨深知世间母爱的难得,所以处处示现女身,希望以女人的身分,感化世间一般的女人,不要专门陷在狭小的母爱中,而应以母爱的精神,来慈爱一切众生,希望每一个众生,都能离苦得乐,都能了生脱死,都能成等正觉。
 
如上所说,就是观音菩萨示现女身的两大原因。不过在此我仍请诸位牢牢记住的,即这仅是菩萨的示现,绝对不可认为菩萨原来就是女身。
 
三  观音的千手千眼
 
观音菩萨随类化身而示现种种不同的身分,如鱼篮观音、送子观音、白衣观音、足踏鳌头观音、八臂观音、十六臂观音、千手千眼观音等,这是大家都知道的。于中,千手千眼观音,有很多人不大理解,所以现在略为说明:普通人所了解的,一个人只有两手两眼,假使一个人很能干有本领,我们就说他了不起,好像具有三头六臂似的。听说具有三头六臂的人,我们已经把他看成很了不起,而观音菩萨具有千手千眼这么多,其力量当然是更大。所以有人问:观音菩萨为什么会有千手千眼?它究竟代表了什么意义?这有略微解释的必要,不然,不特有人问到将无辞以答,就是自己对这亦将具有很大的怀疑,不能如法的虔诚的称念观音菩萨的圣号。
 
关于这个问题,我们先从传说说起,然后再作合理的解释。据汝州志中有这样的记载:过去有楚庄王的第三女叫做妙善,是个非常孝顺的孝女,当楚庄王病得很危急的时候,医生说要病好,必须亲人手眼。妙善公主听了,毫无难色的割下手眼,救父亲的重病,使父亲的病愈。等到父亲病好,公主也就坐化,医生说她是大悲菩萨,而说这话的医生,亦立刻不见。于是楚庄王即封公主为大悲菩萨,且建香山寺,塑千手千眼像。有人说:庄王命塑全手全眼,但宦者误为千手千眼,致有千手千眼观音。但汝州志所说,为感通录不载,这当然是不可靠的传说。又据向来俗传,谓大士为楚庄王的第三女,名叫妙善,因舍手眼愈父恶疾,乃显现千手千眼像。编年通论中,说这是天神为南山道宣律师所说,这自然亦是传说而已。
 
如依大悲心陀罗尼经说:观音菩萨过去在千光王静住如来时,静住如来曾经为他说一“广大圆满无碍大悲心大陀罗尼”,并且要他持此咒心,于未来恶世中,普为一切众生作大利乐。观音菩萨当时听了这个咒后,立即发出弘大的誓愿说:“设我当来之世能利乐一分众生者,令我即时身生千手千眼”。这个大愿一发,果真顿时身生千手千眼,并且十方大地为之震动,十方诸佛亦都放出无量光明,遍照十方无边世界,是为千手千眼观世音菩萨得名的由来,但这可说是象征性的表示,现在略微说明如下:
 
所谓千手,是象征观音菩萨救度众生的伟大力量。如平时帮助人家做一件事,以一只手做,拖也拖不动,拉也拉不走,别人就会对你说,你用两只手出力就可拖走,这证明了多一只手就多一股力量。又如常听人说:一个人感觉很忙时,就常表示现在忙得不得了,没有办法,假定多几个手脚,或多几个帮手,事情分开来做,那就轻松得多。这亦足证明人手多力量就大,可以做很多事情。将这与观音菩萨的千手配合来讲,其意是:观音菩萨所教化的众生多,而随菩萨修学佛法的人亦多。到了修学能力相当高时,就可派到这里那里去教化众生。而分化在各方所发生的力量,就等于菩萨力量的分散。所以千手的意义,完全是表示观音菩萨救度众生的伟大力量,不必呆板的视为菩萨真正长有千手。
 
所谓千眼,是象征观音菩萨深邃不可思议的智慧。如各人平时看东西时,一只眼睛看不清楚,两只眼睛打开来看,不论前面是什么东西,就可看得清楚明白了。两只眼看东西,尚且较为清楚,千只眼看东西,当然更为清楚。可是观音菩萨观察事物,不如普通人光以眼看,而是以智慧之眼,深刻的观察,透彻的分析,所以观音菩萨的智慧是极深妙的。用此深妙智慧之眼,能够了解宇宙万有诸法的真实相,能够观察众生种种不同的根性和要求。随顺众生的根性和要求,作种种不同的化导与调伏。假定智慧不够,虽有心于化度众生,但对一切众生,只能说一种法不能予以普利。观音菩萨因为智慧深妙,能对各种不同的众生,说各种不同的教法,所以千眼是象征菩萨的智慧。
 
如上配合来讲,可见千手千眼,是代表观音的大力大智。而这大力量大智慧,不是普通人所有,唯有大菩萨具有,所以称为千手千眼观世音菩萨。
 
四  普门品流通的原因
 
普门品的品字,是类的意思。很多大乘经典,都是有分品的,即凡其类相同者,就将之合为一品。本品是讲观音菩萨种种救济种种示现的事,而这种种不同的救济和示现,都集在这一部份经文来讲,所以称品。
 
法华经共有二十八品,本品在二十八品中,是属第二十五品。现在我们所要提出来问的,就是全部法华经,既有二十八品这么多,为什么唯有这品读诵、讲说、解释、流通得最多?关于这点,当然是有其原因的。最主要的原因,是观音菩萨与此土众生,特别是与中国、日本、韩国、越南人民,有其深切因缘。另外还有一个特别弘通的原因,即在中国历史上,五胡乱华的时代,在所谓五胡十六国中,有个小国叫做北凉,国主叫做沮渠蒙逊,有次患了一场严重的大病,真是到了群医束手,百药罔效的地步,除了等死而外,没有其他办法。
 
可是正在这个时侯,有位译经弘化的昙无谶法师,来到中国北方,听说国主有病,就自动的走去对他家人说:你家国主害的病,不是普通生理上的病,而是心理的业障病,世间的医药,是治不好的。不过据我看来,国主的寿命还没有尽,是有办法可以挽救的。现在我告诉你们:佛教有部妙法莲华经,经中有一观世音菩萨普门品,国主如能恳切至诚的读诵,得观音菩萨的慈悲加被,是可使他消除业障病,而获得身体恢复健康。国中大臣听说这样,立刻就去报告国主,国主与诸大臣,为了求得病好,就遵照昙无谶法师的指示,很恳切至诚的,念诵观世音菩萨普门品。说来真是灵验,没有经过好久,其病果然痊愈,恢复原有健康!
 
这么一来,不但国主教令大家诵普门品,很多人民亦自动的诵普门品,并且确有很多人,为念普门品,消除业障病。从那时起直到现在,本品在中国,就流通得特别广,讲说的特别多,读诵的特别众,解释的亦复不少。本品特别单行流通,完全基于这一原因。
 
念普门品得感应的,在我国是很多的,如年二十六寡居无子的元陶氏十六娘,经常持念观音普门品,忽然梦一白衣人,手持白莲花一朵给她食,经过三年的时间,见佛光明,经函上有火团如弹子大,氏恐经被烧,用手去扑它,乃得舍利一粒,而于临命终时,化佛来迎,别众而去。
 
五  本品品题的略释
 
本品叫做‘观世音菩萨普门品’,共有八字。观世音菩萨是人,普门品是法。观音是能证之人,普门是所证之法,所以本品是以人法立题。
 
为人题的观世音菩萨五字,前三字为别名,只有观世音可以这样称呼;后二字是通称,凡为发菩提心行菩萨道的,都可名为菩萨,不是任何人的专称。
 
观世音是菩萨的德号,有时叫做光世音,有时叫做观自在,有时亦简称为观音。观世音是罗什三藏的翻译,光世音是竺法护三藏的翻译,观自在是玄奘三藏的翻译。还有叫做观世自在或圣观自在的。圣是赞叹词,观自在,据法藏的心经略疏解说有二:一、约智解说,谓观音的智慧,于所观的事理无碍之境,已达到自由自在,不再有丝毫拘碍。二、约悲解说,谓观音的大悲,于所应化度的各类机宜,当其前往去救拔时,亦已达到自由自在,不会再感到有何棘手。如观世界而自在的拔苦与乐,即名观世自在。至什公所译观世音的意义,到下讲经文时再为详说。虽有种种称名不同,其实是一个人。以什公与奘公说:一个重于意译,一个重于直译,所以译有不同,不能说谁对谁不对。不过国人向所称念的,是观音或观世音菩萨。
 
菩萨是印度话的简称,具足应叫菩提萨埵,中国译为觉有情,就是上求大觉下化有情的大心众生。上求大觉,是大智的作用,下化有情,是大悲的作用,所以凡为菩萨,总是悲智双运。不过佛教所说菩萨,不是专指供在殿堂上的诸大菩萨,而是指已发心并正在行菩萨道于人间的活菩萨。
 
为法题的普门品三子,现在继续来说。品是类的意思,即这一类归于这一类,所谓物以类聚,说名为品。妙法莲华经中,佛将观音菩萨的一切,都归结到这里来讲,所以称品。普是普遍的意思,门是能通的意思。如我们现见面前的一道大门,有了这道大门,任何人都可自在的出入通过,假定这房没有一道门,欲从外面进来,固然没有办法,欲从里面出去,同样没有办法。
 
门在佛法中说,从地狱到成佛,一共有十道门,每一道门的钥匙,都握在我们手中。我们要进那一道门,就可去开那一道门,不开门是不得进去的。举例来说:譬如地狱之门,本关得好好的,怎么能得进去?问题很简单,只要你造了五逆十恶的罪业,你就得到地狱之门的钥匙,有了这把钥匙,随时可以打开地狱之门,自自然然的走进地狱去。假定没有这个钥匙,不论你怎样想要进去,结果,总是不得其门而入的。
 
从门外进入门内,其门内的苦乐,是大相悬殊的。以世间说:有的门内极为快乐,如天堂,经常沐浴在欲乐与定乐之中;有的门内颇为痛苦,如三恶趣,或受寒热的痛苦,或受残杀的痛苦,或受饥渴的痛苦。不过所有钥匙,握在自己手里,要想进入那门,其权还在自己。
 
不过,十法界虽有十道门,但可称为普门的,唯有佛道的一门。如世间的六趣之门,是属有漏之门,要想通于无漏,自然是不可能的,所以不得称为普门。出世的二乘之门,通常称为空门,对于生死烦恼,只能了脱一半,所以其门不得称普。至于菩萨之门,落于空有二边,不能空有相融,同样不得称为普门。佛之所以称为普门,因佛于成道后,本其大悲愿力,要到地狱去教化众生,虽说地狱门关得紧紧的,但以悲愿的力量,要进去就进去,一点阻碍没有。入地狱门是如此,入饿鬼、畜生等门,亦是这样,总是出入自如,而无碍自在的,所以称为普门。
 
在此或许有人要问:既要成佛才称普门,观音现是菩萨尚未成佛,怎么可称普门?这不妨从本、迹两方面说:从本说,观音早已成佛,名正法明如来,具有佛的悲愿,当可称为普门。从迹说,观音虽还未成佛,但已到补处地位,具有佛的功德,可游诸门度生,所以得称普门。
 
六  普门的别为解说
 
在释题中,虽已略释普门两字,但还有其重要意义,须要别为解说,所以再为分别如下:
 
一、慈悲普门:慈悲是佛法中的重要法门,亦为佛弟子所常挂在口头上说的。如请某人帮忙做一件事,假定人家说没有空,我们就说你慈悲一下;或别人对佛弟子有所请求,就说你们佛徒慈悲为本,相信定会如我所求。其他还有很多运用慈悲的地方,所以慈悲是佛法的中心,以与乐拔苦为慈悲的本义。虽同样称慈悲,但程度有浅深,佛法大体分为三类:
 
甲、爱见慈悲:有的经中又称为生缘慈悲。世间上的人,可说都有这一慈悲。如做父母的,爱护其子女,可说就是一种慈悲流露。但这慈悲,不但不够普遍广大,且还含有染污性及分别心在内,不能普遍的救济一切众生,是有限有量的,所以不得称为普门。
 
乙、法缘慈悲:这不是世间一般人能做得到的,而是二乘圣者所有的慈悲。二乘圣者通达万有诸法及个己生命体,都是种种因缘条件和合而成的,缘生无性,法法皆空。可是他们只知其空,不知不空,只能随缘度化,不能普遍教化一切众生,所以其慈悲,仍不是普门。
 
丙、无缘慈悲:这是佛菩萨所有的,真可称为普门慈悲。如是慈悲,拆开来说,就是无缘大慈,同体大悲。不论是佛或菩萨,都了解这道理:众生是佛菩萨心中的众生。以佛菩萨的眼光看来,众生与自己原是一体的,因而众生所有的痛苦,就是自己所有的痛苦。众生没有快乐,就等于自己没有快乐。如以中国的儒家话说,就是所谓“忧其所忧,乐其所乐”。在佛菩萨的立场,本无所谓忧苦,亦无所谓快乐。因见众生痛苦,所以自觉其苦,因见众生快乐,所以内心快乐。见到众生解脱,如同自己解脱。在佛菩萨的心目中,只有众生,是没有自己的。
 
因为如此,所以在佛菩萨,绝对不见有人我相的差别,所以终日度生,不见一人为己所度。将自己与众生,混然融成一体,于中实分不出,谁是能度,谁是所度。虽不见有能度所度,但仍继续不断的,精进不懈的,化度十方世界,所有一切众生,无一众生不为佛菩萨之所救度。是为无缘大慈,同体大悲,亦即真正慈悲普门。
 
观世音菩萨,是大慈大悲的,是救苦救难的,所以观音菩萨所有的慈悲,就是无缘慈悲。正因菩萨具有这样广大的慈悲心,在这娑婆世界,运用他的慈悲,度化他所当度化的一切众生,所以亦得称为慈悲普门。
 
二、说法普门:佛菩萨出现于世,没有自己的事,多为众生的事,为众生就要说法。佛为众生说法,说来是很多的,所谓大法、小法、空法、有法、权法、实法,有著各种不同。普通人说法度生,因为没有智慧,分别众生根性,所以讲大法时,不能兼讲小法,设若讲小法时,不能兼请大法;讲空、有、权、实诸法亦然。说法不得普遍,不得称为普门。观世音菩萨具有深妙智慧,于说法时,在同一法会中,说有各种不同的法,使在座的每个听众,都觉得好像是对自己说的一样,都能得到佛法的实际受用,所以称为说法普门。
 
还有,说法时所用的语言,凡夫与菩萨亦有很大差别。语言,各地有著不同,六道有著差别。如我不会讲广东、福建等的方言,为粤人说法时要译成粤语,为闽人说法时要译成闽语;不然,这些地方人,就听不懂我在讲什么,所以不得称为普门。观音菩萨已得语言三昧,“能以一音演说法,众生随类各得解”,这是不容易的事!菩萨发出的音声只是一个,但在各种不同的众生听来,都好像是说的自己话,如闽南人听来是闽南话,广东人听来是广东话,天龙八部听来是天龙八部的话,不是佛菩萨,怎能做到这样?是为说法普门。
 
七  普门品的姊妹品
 
普门品从法华经中抽出别为流通,固然显出它的重要性,但法华经是如来开权显实的极谈,是畅显究竟一乘的大法。所以论其重要,全经二十八品,品品都极重要,不能说出那品是无关弘旨的。话虽这么说,但古来大德,曾从经中特别抽出方便品、安乐行品、如来寿量品、观世音菩萨普门品的四品,为法华经重要中最重要的四品,而且各各代表了一个特殊的意义。
 
据古人的分别:方便品,是显示一个人的正式开始发心。发心,就是一般所谓动机。不论做什么,都要先发心,或先有动机。在佛法中,你究竟要走那一条路,就看你现在是发怎样的心。大乘佛法,当以发菩提心为主。安乐行品,是显示一个人的由发心而如法修行。修行,就是一般所谓实践。发了菩提心,必然就要向菩提道前进,但这必须要如法如律的。在这品中,有很好的启示。如来寿量品,是显示一个人由修行而证得最高无上菩提,因为有所实践,必然不会空过,必然有所得的。至于现在所讲的普门品,则显示一个人所证得的无住大般涅槃,所以能不住生死不住涅槃的度生,如观音菩萨所表现的那样,是无住大般涅槃的最好说明。
 
以一个修学佛法者来说,这就是发心、修行、证果的三大次第。但因大乘所证得的极果,有大菩提果与大涅槃果的两种,所以分为两品。根据这一分析,证知这四品,是全部法华经中最重要的四品,亦即普门品的姊妹品。
 
普门品,在法华经二十八品中,是属第二十五品。上面既已指出最重要的四品,现在不妨再来一说二十八品的内容。依古德判别,二十八品分为两大部门,即天台家说的迹门与本门现按其次第,说明如下:
 
前十四品是讲的迹门,后十四品是讲的本门。所谓迹门与本门,这两个名词,在一般人听来,不但很生疏,且不易了解,有略微解说的必要。
 
本是根本的意思,从根本上来看释迦牟尼,释迦牟尼老早就成佛了。成佛之早,出于我们的想像。在法华经如来寿量品第十六,有这样一段话说:“一切世间天、人及阿修罗,皆谓今释迦牟尼佛,出释氏宫,去伽耶城不远,坐于道场,得阿耨多罗三藐三菩提。然善男子!我实成佛以来,无量无边,百千万亿那由他劫,譬如五百千万亿那由他阿僧祇三千大千世界,假使有人,抹为微尘,过于东方五百千万亿那由他阿僧祇国,乃下一尘,如是东行,尽是微尘..........是诸世界,若著微尘及不著者,尽以为尘,一尘一劫,我成佛已来,复过于此百千万亿那由他阿僧祇劫”。由此可知佛陀成佛,实是久远之前的事了,绝对不是如一般所知的,在二千五百多年前才成佛的释迦!
 
迹是示迹的意思,即释尊于久远前成佛后,常在各世界中,示现教化众生。凡佛所示现的,都名为迹。迹是从本来的,从本垂迹,当然不是根本。梵网经说:“吾今来此世界八千返,为此娑婆世界,坐金刚华光王座............”,固然是约垂迹说的。法华经说:“自从是来,我常在此娑婆世界说法教化,亦于余处百千万亿那由他阿僧祇国导师众生。诸善男子!于是中间,我说然灯佛等,又复言其入于涅槃,如是皆以方便分别”,亦复是迹非本。
 
总之,我们所知道的释迦牟尼,都是迹门方面的事,至于本门方面,则是久远的事,不是我们所能测度得到。
 
佛为什么要常示现而不久住世间度化?当知这亦有佛不得已的苦衷。原因众生大都有个习性,就是常常见佛,以为佛很平常,不肯如法的依佛所说去行。法华经如来寿量品说:“若佛久住于世,薄德之人,不种善根,贫穷下贱,贪著五欲,入于忆想妄见网中。若见如来常在不灭,便起憍恣而怀厌怠,不能生于难遭之想恭敬之心”。所以佛不得不数数示生,数数示灭,以提高众生的警觉!
 
八  妙法莲华经题解
 
品题,已约略说过;经题,再略为解说。妙法莲华四字,认真讲来,是很麻烦的,天台智者大师,单讲一个妙字,就讲了九十天。所谓“九旬谈妙”,早成中国讲经史上脍炙人口的佳话。所以要在矩矩的时间内,予以详细的解释,当然是不可能的,只好简略的一说。
 
妙法的法字,是指一切法,如世间法出世间法,有漏法无漏法,有为法无为法,凡夫法圣人法等,无不包含在内。如是诸法,一一说明,事实固不可能,实际亦不需要,所以佛教将无量无边的法,归纳成三大类,就是心法、众生法、佛法。不论那一类法,都是极为微妙。所以称为妙法,即心法是妙,众生法是妙,佛法亦是妙,各别而说固然是妙,三法无有差别更妙,所谓“心法及众生,是三无差别”,正是此意。这道理很深,虽不易听懂,但这不可思议妙法,却是人人所本具的,绝对不可予以忽视。众生之所以为众生,是因迷了这妙法,诸佛之所以为诸佛,是因悟了这妙法,所以现在有略为分别的必要。
 
为什么心法是妙?要了解这个,首当了解上面说的十法界。十法界是:地狱、饿鬼、畜生、阿修罗、人、天、声闻、缘觉、菩萨、佛。这十法界,分开来讲,差别不同,容易了解。界界互具,其义深广,就难明白。
 
所谓界界互具,就是每一界中,都具有余九界。如说地狱法界,不唯是地狱法界,还具有其他九界;乃至说佛法界,不唯是一佛法界,还具有其他九界。界界具有十界,总共即成百界,且此百界,就在吾人一念心中具有。如以人法界说:以现前一念心为中心,凡有心者,莫不起心动念,所起心念时刻不同:有时动起一念嗔心,就落地狱法界;有时动起一念贪心,就落饿鬼法界;有时动起一念愚痴,就落畜生法界;有时动起一念嫉妒,就落修罗法界;有时动起一念戒善,就落人类法界;有时动起十善及四禅八定之念,就落天上法界;有时动起一念真空,就落声闻法界;有时动起一念缘起,就落缘觉法界;有时动起一念大菩提心;就落菩萨法界;有时动起一念慈悲平等之心,就落于佛法界。人法界具有如此十界,其他九界亦同样的具有如此十界。诸界互具而为百界,百界就在此一念心中。心法不可思议,所以称心法妙。
 
在众生一念心中,既然具有十法界,可见所谓释迦、弥陀,即在我们心中具有。所以大乘佛法常说:“是心作佛,是心是佛”。即明显表示:众生的一念心,当下就是佛,或众生的一念心,能修行而成佛。据此亦可说:“是心是菩萨,是心作菩萨”。菩萨是由吾人一念心所做成的,只要吾人想做菩萨,当下就可做为菩萨。不但如此,而且是心就是菩萨,菩萨不在众生心外。这是站在出世间的圣者立场说的,所以称为心法妙。
 
如站在世间法的立场讲,同样可表明这道理。如天堂地狱是怎样成的?天堂地狱本无路,唯人自造之而已。去天堂的光明大道,是自己开辟的;入地狱的黑暗崎岖,亦自己走出来的。别人不能捧你上天堂,打你入地狱。“是心具地彻,是心造地狱;是心具天堂,是心造天堂”。天堂地狱既都是人造的,就证明了我人的一念心,是不可思议的,所以说为心法妙。
 
怎知诸法都是由心所生?楞严经说:“心生则种种法生,心灭则种种法灭”。本此证知世出世间所有诸法,都由心的生起而生起的。如没有现前的这念心,一切法皆不可得!可惜人们天天运用这念心,而并没有真正认识这念心,假定真正认识的话,一切问题都能解决。古德形容心的重要说:“若人识得心,大地无寸土”。因此,人生在世,最重要的,无过于认识自己的心。心虽明白的存在又时刻的现前,但要认识它,不如想像的那么容易。因吾人本有心念的真相,无始来为其他东西蒙蔽,假定不经一番刮垢磨光的工夫,心的真相无法认识,所以佛法说要修心。
 
为什么众生法是妙?众生是指我们每个有情讲的。世间每个有情的活动,不外身口意的三业。三业的种种活动,不论指向那方面,都听烦恼指挥的,所以就造作了很多善不善的有漏业。由此善不善业的牵引,就在生死轮回中,感受种种的痛苦。据此可知众生在这世间所有,没有别的什么,只是惑、业、苦三者的轮转。从这三者观察,只可说之为粗,怎可称之为妙?不错,如从另一方面讲,不妨可以说为“即粗成妙”。这话怎讲?如最高无上的佛果,所具般若、解脱、法身的三德,是从那里来的?还不是从惑、业、苦的三道来。惑、业、苦的三道,反成般若、解脱、法身的三德,是为即粗成妙义。
 
惑业苦三者,明明是生死边事,怎么可以说为三德?关于这道理,确实需要加以解说一下:
 
贪嗔痴等的烦恼,常人总以为他是实有的,而且钻在烦恼丛中不得出来。其实烦恼有什么实在性?还不是由种种关系激发起来的!只要促使烦恼生起的外在因缘没有了,那里还有什么实在烦恼可得?如了解烦恼原无自性,烦恼当下就是智慧,所以推求智慧的自体,原来就在烦恼中。离开烦恼另找智慧,智慧到那里去找?根本是不可得的,所以经中常说烦恼即菩提。一般说在烦恼外求智慧,是为不解烦恼性空者说,若善了知自己一念心,透彻了解烦恼没有实在自体,自能体会到烦恼即是般若德。
 
为什么说业力即是解脱?吾人所有善恶业力,是由烦恼的推动而造作起来的。但一切的行为活动,并非单独能发生作用,同样是在种种条件和合下产生的。如行布施的善业,没有受布施的人,怎能成就你的施业?如杀众生的恶业,没有被杀害的人,怎能成就你的杀业?其他持戒、修定等诸有漏业,无不如是。业力成熟时就去受生,业力消散时就又灭尽。在众生的立场看,有情总是随业力的生灭而生灭的,向东向西,上天下地,都是随业力的牵引而不得自在的。殊不知这是妄想分别,实际是业性本空的。不了解业性本空,似乎为业力所缚,不得自由自在,若了解业性空寂,当下就得自在解脱,所以业即解脱德。
 
为什么说苦报即是法身?生命的果报,生存在世间,怎么会是苦的?佛经中说:生灭为苦,无常故苦。由于生命不是永恒的,时刻在不息演化中。生灭灭生的无常迁流,所以不断的遭受苦痛的袭击。众生的生死流转,无始来就是生而灭灭而生的,生灭灭生,构成一生生不已的存在。生灭灭生,如有真实自性的,由生灭而来的痛苦,当就没有办法解决。但从缘而有的生灭,生不是实生,灭亦非实灭,生灭是无自性空的。无生而生,无灭而灭,如是生灭,即是如来法身。如来证得法身,就是证得不生不灭的自体,由此足可证明众生分上所有的生灭果报,当下就是如来的法身德。
 
由于众生所有的惑、业、苦,就是如来所有般若、解脱、法身的三德,所以众生法妙。
 
心法妙及众生法妙,已经讲过,最后再讲佛法妙。佛是证得最高无上菩提的佛陀,佛陀是断尽一切烦恼,解决二种生死,证得究竟解脱的大圣。以佛眼观察一切,一切无不是微妙不可思议的。众生固是佛心中的众生,万物亦是佛心中的万物,法法皆是实相,法法皆是般若,还有什么这个那个的差别?所以佛并没有别法,所证得的亦只是众生心法。所谓是心是佛,是心作佛,就是此意。佛的本义是不迷,亦即觉的意思。吾人现前的一念心,只要不为客观的尘境所迷,当下就是佛。经说:“一念不生,即如如佛”,正是此意,所以佛法妙。
 
综合佛法妙、众生法妙、心法妙,名为妙法。而这妙法,非思量分别之所能解。同时,妙法不是外在的,是本具的。凡有心者,无不有这妙法,不过众生没有证得而已。怎样始能证得这个妙法?这看各人修行,有不同的说法:有说妙法是很不容易证得的,有说妙法并不怎么的难证,有说妙法的证得既不易亦不难。三种说法不同,现举中国佛教中的庞居士夫妇及其女儿互相谈道为例:
 
庞居士是中国有名的大居士,家中原很富有,可说得上是百万富翁。但自他了解佛法后,就将家中所有财宝,丢到汉阳江中去,全家过著极淡泊的生活,专心一意的修学佛法。在修学过程中,忽有这么一天,家人集合起来,相互讨论修行的难易,其讨论的经过是这样的:
 
庞居士首先说:用功不是一件易事,欲证本具不可思议的妙法亦难。其难的程度到了怎样?他说:“难!难!难!十斛芝麻树上摊”!一粒粒的芝麻,摊在平地上晒,当然是很容易,若欲摊在高高的树上,这是多么一件难事?其意是:吾人平常起心动念,都是顺著虚妄分别,贪爱执著的熟路进行,自很容易的走来走去。现在欲将这一念心扳转过来,走上修证的道路上去。这是从来没有走过的陌生路,所以走起来不免觉得很难!确实是这样的,因为吾人心识,很不易于把定,你要它这样,它偏要那样,你要它向东,它偏要向西,你要它专注在一境界上,它偏要不断的向外奔驰,所以修行很难上路!
 
庞居士表示了修证经过后,接著庞婆亦表示意见说:在我修行的过程中,并不如你所感觉的那样难,而且觉得很容易的。她说:“易!易!易!百草头上祖师意,拈来无不是,翠竹黄花,无非般若”!其意是:打开眼睛所看到的,无一不是祖师意,随手拈来的东西,无一不是妙法。如手拿的粉笔,看来没什么意义,但如了解其缘起性空,当下就是实相,亦即妙法,如是洞达,有何困难?所以在我认为修证是很易的。如不能在百草头上觅取祖师意,以为这是普通的草,那就很难得到悟证。如能领会,眼见耳闻,一草一木,都是妙法,那有什么困难?
 
庞婆表示意见后,他们的女儿灵昭亦表示意见说:以我修行所得的经验,既不如爸爸所说那样困难,亦不如妈妈所说那样容易,而是“也不难,也不易,饥来吃饭疲来睡”!这像小孩说来玩的,“饥来吃饭疲来睡”,那个不会?还说是用功修行,简直是莫名其妙!殊不知这里面大有道理,不是说来好玩的。现在引一“饥来吃饭,困来即眠”的公案,作为这个注脚。
 
有次,有源律师去见大珠慧海禅师,问道:“和尚修道,还用功否”?“饥来吃饭,困来即眠”,大珠这样答覆。“是不是一切人都像师父用著功呢”?“不像”,“为什么不像”?“他们吃饭时不肯吃饭,百种须索;睡觉时不肯睡觉,千般计校,所以不像了”。
 
我们众生,的确坏在这遇事“百种须索,千般计校”上,以致吃饭睡觉都不安隐,修道当然更谈不上。修道的目的,在体认出自己的本性,饥要吃饭,困要睡眠,亦自己的本性之一。只因有了须索、计校,所以就被蒙蔽而体认不出。假定息灭须索、计校,则吃饭睡觉,何尝不可修道见性?是以慧海禅师说:“解道者行住坐卧,无非是道;悟法者纵横自在,无非是法”。本于此旨,所谓饥来吃饭,困来即眠,正是行者修道之时。
 
如果行人,一方面用功修道,一方面须索计校,当然就难以上路。果能做到:终日吃饭,没有咬著一粒米;终日睡觉,没有起颠倒妄想,当下就是妙法。灵昭女说的“饥来吃饭疲来睡”,确是她修行所得的经验之谈,亦是她所悟证的特殊境界。
 
妙法,是每个人本来具有的,问题在我们能不能认识:假定从用功修行中获得证悟,妙法当下就是,根本不须外求;如果不善用功修行以与之相契合,妙法离得远远的,根本无法见到。虽说如此,但从没有失掉,始终是存在的,只要反观自心,随时都可获得。
 
如上所讲的妙法之理,实很微妙而不易理解,所以特举莲华做譬喻,以显难解难了的妙法。花,世间有著很多不同,但欲拿来显示妙法,唯有莲华别无他花。莲华与他花所不同的:诸花都是先开花而后结果,独有莲华,开花时就是结果时,是花果同时的。花果同时的莲华,可显因果不二的妙法,所以以之来做譬喻,是最恰当不过。而这莲华所具最大特色,天台以三句话把它特别表示出来:
 
一、为莲故华:莲为莲子,亦即果子。莲华为什么开花?是为莲子而有华的,且莲与花是同时的。这喻佛的为实施权:佛于菩提树下,悟证实相妙法,本想将己所证,无保留的说给众生听,但因妙法太妙,众生不能接受,所以不敢立即宣示。法华经说:“我法甚深妙,无信云何解”?要想了解妙法,首要有信心,没有信心,怎么能解?不解还没有关系,如因不解而起谤,不但对众生无益,且有极大的不利,所以佛在当时,对于说不说法,很费一番踌躇。经过相当时期的思考,觉得不说法无益众生,乃从无办法中,勉强运用善巧方便,先为宣说众生所能接受的权宜之法,如人天乘法,二乘圣者法,都是佛为众生方便说的。佛为什么说权?是为实而施权。其间虽说种种方便,而最终的目的,还是为了真实之法。法华经说:“虽说种种道,其实为佛乘”,就是为实施权的最好说明。
 
二、花开莲现:莲华的莲子,什么时候可显现出来?在刚开花时,莲子就在花中显现,并不要等花开完了落下来,才有莲子现出来。这喻佛的开权显实:如来用种种方便权巧为众生说法,渐渐调熟众生的根性,到了机缘成熟时,看看众生可以接受妙法,于是到了法华会上,佛就开权显实,告诉法会大众,过去所说一切都是方便,都是为了一佛乘而铺路的。真正而究竟的佛法,只有一佛乘,无有二乘三乘,所以法华经说:“唯有一乘法,无二亦无三”。“若有闻法者,无一不成佛”。彻底显示究竟一乘妙法的旨趣,是要将过去所曾讲的一切善巧方便之法开除,是为开权显实。诸佛证此妙法而成佛,众生迷此妙法为众生,生佛既同具此妙法,众生当然可以成佛。法华经是开显这个真理的,所以称为妙法。
 
三、花落莲成:到了荷花正式落下来时,莲子也就完全成功可以食用。这喻佛的废权立实:权是方便不实的,实是究竟真实的。究竟真实的实,应该建立起来,方便不实的权,应该予以废除,是为废权立实。其实,佛是寓实于权的,即权就是实,离权那里有实?然既即权是实,可见实外无权,所以一切众生皆得成佛。
 
妙法是法,莲华是喻,妙法莲华合说,是即法喻立名。经是印度修多罗的意译,这如常释,不再赘说。
 
妙法莲华经五字,是一部经的总名;观世音菩萨普门品八字,是经中一品的品名。
 
九  译者史实的简介
 
经题与品题,都已约略的讲过,现在继续再将译者的史实,简单的予以介绍一下:
 
本经译者,是鸠摩罗什三藏法师。在中国译经史上,是位最出色的翻译家。什公是龟兹国人,其父名叫鸠摩罗炎。本是中印度人,因游至龟兹国,国王仰慕他的道高学博,特将自己的妹妹给他为妻,后来生下鸠摩罗什法师。法师年幼时,不特聪慧超过一般常儿,就是风度亦复少年老成,所以其名译为童寿。
 
什公到七岁时,因母亲的出家,亦即发心出家。由于母是国王的妹妹,出家后受到很多人的供养,感到不胜其烦,有妨所修道业,于是带著什公到罽宾去求法。在罽宾有一天,其母至某寺礼佛,什公亦随进去,见大殿上,有一铁钵,为了好玩,就将铁钵戴在头上,一点不觉其重。后来动个念头,铁钵这样大,我人这么小,怎么能顶得住?因为动了这个妄想,于是立感压力重大。由斯悟到一切随心所转,没有分别心,就没有轻重观念,有了分别心,轻重观念随之而生。
 
在罽宾住了两三年,母又带什公回本国。经过一高山,山上有一罗汉圣者,见到什公是法器,对他母亲说:“你要好好保护这个小沙弥,到了三十五岁,如仍不破如来禁戒,可度无量无边众生”。
 
罽宾是小乘佛教的大本营,什公在罽宾所学的,当然是小乘法。后来经过沙勒国,国王的王子名叫沙车,出家学习佛法,专究大乘佛法。一天在寺内读般若经,老是在念空不可得,什公听了觉得很怪,我在罽宾学的,五蕴是有,十二处是有,十八界是有。现在这位法师,怎么在念五蕴是空,十二处是空,十八界是空..........一切皆空,这是什么道理?于是就过去问他为什么说空不可得?因而双方展开了大小乘的论战,结果,什公失败了,就从沙车学习般若性空大乘。不久,对于性空大乘,有了独到心得,成为弘扬性空大乘最有力的学者。不特一般人受什公感化,做了性空大乘的行者,就是从那学习小乘的业师,亦为什公转化过来信奉大乘。
 
什公母亲,后又从龟兹到印度去,临走时对什公说:“我现在要离开你了,有几句话须对你说一下。大乘佛法流行到震旦,对震旦众生是有大利益的,但能传过去的,唯你有这力量。可是对人有益,对你却不大利。为了你自己,我不赞成你去,为化导人群,我又不能让你不去,所以不知怎样是好”?
 
什公听了母亲的话,毫不迟疑的回答说:“大士舍己为人,只要是对众生有益的,自己那怕遭受镬汤炉炭之苦,乃至牺牲一己生命,亦在所不惜”!
 
什公母亲听他说后,很安心的离开什公。而什公舍己为人的精神,从这几句话中,可算表露无遗!大乘佛法的行者,应该是有这种精神的!
 
什公是于姚秦弘始三年来中国的。秦为五胡乱华时代十六国中的一国,标明姚秦,简别不是秦始皇的秦,亦不是前秦荷坚的秦,而是后秦姚兴当朝的秦。什公来中国的经过是:当时前秦荷坚,听到什公令名,对之非常倾慕,特派吕光大将军,远去龟兹迎接来华。吕光请得什公,回程行到凉州,忽听荷坚战死,后秦姚苌僭号关中。吕光于是就在凉州宣告独立,国号曰凉。但因什公足智多谋,恐为姚苌所用,就供养在凉州,不让他去关中。其后姚兴袭位,由于深信佛法,仰慕什公德学,派兵西伐吕隆(吕光的后代),乃将什公强迎关中,礼为国师。供养在逍遥园中,让公专心一意翻译经典,什公所译总有三四百卷。
 
什公译经的最大特点,是文笔流畅,意思完善。如法华经、弥陀经、维摩经等,文字都很优美,为一般人所乐读诵。奉诏译的诏,是皇帝的诏书,意即什公译的这部经,是奉姚兴王的诏命而译。
 
中国译经史上,有四大翻译家,而什公和奘公,尤为翻译界的翘楚。中国佛法的丰富完备,不能不归功这两位大译师。中国佛教,如前无什公,后无奘公,不会有这样光彩,这是敢以断言的!
 
什公译的佛典,自信没有错误,所以寂后火化,其舌完好不坏。因此,我们对于什公译的经典,应如法奉行,深信不疑。三藏法师者,是说什公一面以三藏教法,化度众生为他人师;一面深究三藏,自奉大法为自己所师,所以称为三藏法师。
 
正释经文
 
甲一  长行别示
乙一  问答得名所以
丙一  当机举名请问
 
尔时无尽意菩萨,即从座起,偏袒右肩,合掌向佛,而作是言:世尊!观世音菩萨以何因缘名观世音?
 
本品全文分两大段:一、长行,是以散文体裁来宣说经义的。二、偈颂,是以韵文体裁来宣说经义的。长行与偈颂,内容差不多,只是文字体裁的运用不同而已。在两大段中,先讲长行,后讲偈颂。
 
‘尔时’两字,有多种不同解释。前曾一再说明,本品是法华经中第二十五品,在这品前是第二十四品,叫妙音菩萨品。所谓尔时,是妙音菩萨品刚刚讲完,快要宣说观世音菩萨普门品时。
 
在妙音菩萨品最后有几句话说:“说是妙音菩萨来往品时,四万二千天子得无生忍,华德菩萨得法华三昧”。从这可知佛说妙音菩萨品时,曾使很多众生得到法益。因大众闻法得益,所以进而要求佛再继续宣说妙法。所谓尔时,可说是很多众生希望如来说法的时候。
 
妙音菩萨,据法华经的介绍,是东方一切净光庄严国中的大菩萨;观音菩萨,如大家所熟知的,是西方极乐世界的大菩萨。东方妙音菩萨,已得“现一切色身三昧”,所以在世教化众生,能任运自在的随类现身。即要变现怎样的身相教化众生,就能变现怎样的身相。西方观音菩萨,如本品后面介绍“应以何身得度者,即现何身而为说法”,可说观音菩萨同样得现一切色身三昧。所以古德将这二品叫做“姊妹品”,显示他们有同等意义和价值!
 
或说大众听了东方妙音菩萨的殊胜功德,想到西方观音菩萨亦是一位了不起的大菩萨,但他自证化他的功德究竟怎样?法会大众还有不知道的,于是仰望佛为宣说观音事迹。正在大众如是仰望佛宣说时,叫做尔时。
 
‘无尽意菩萨’,这是本品问法的代表者。当佛讲完妙音菩萨品时,有位无尽意菩萨出来请法。无尽意是东方不眴世界的大菩萨,而不眴世界的教主是普贤如来。观音菩萨将来继承阿弥陀佛,在西方极乐世界成佛,当知无尽意菩萨将来继承普贤如来,在东方不眴世界成佛。
 
无尽意既是东方一位大菩萨,怎会来娑婆世界听释迦佛说法?是奉普贤如来命令而来。佛说法华经,是直畅本怀之谈,所以十方诸佛,都派他们的上首菩萨,来听佛说妙法。无尽意从佛开始说法华时,就在座下静静听讲。到佛说完妙音菩萨品时,为欲请法,所以‘即从座起’。
 
佛及菩萨的圣号,都是从他所有功德而安立的。无尽意所以得名无尽意,是依他的什么功德而安立的?这可从世界、众生、悲愿三方面来加说明:世界方面,首要了解的,像娑婆世界这么大的世界,是有无穷无尽,无量无边那么多的,佛经称为无尽世界。在这么多世界中,如以娑婆世界说,单是南赡部洲的人,已多得不得了。如以四大部洲的人综合来说,当然更多。除了人类还有其他众生,众生真是多得不可胜数。不但一个世界的众生是这样,每个世界的众生都如此,所以说众生无尽。这位大菩萨,运用其智慧,观察世界时,发现有无尽世界。在无尽世界中,有无尽众生活动。真是到一处有一处世界,到一世界有一世界众生。且诸众生,为烦恼的驱使,飘堕在业海,沉沦在轮回,受众苦的逼迫,永无解脱之期!无尽意菩萨不忍见无穷尽的众生,长期受诸苦恼,就从内心深处,发起无尽悲愿,愿度无尽世界中的无尽众生,令无尽众生成佛,而后自己方成佛,所以称为无尽意。
 
无尽意名号的解释,古德用四句偈形容说:“世界无边尘扰扰,众生无尽业茫茫,爱河无底浪滔滔,是故号为无尽意”。其大意是:世界无尽是不错的,但无尽世界中,有的是清净世界,有的是秽恶世界,而秽恶世界多过清净世界,所以无穷无尽的世界,大都是尘扰扰的肮脏不堪、秽恶不净!在这样世界的众生,不管是怎样的多,大都业海茫茫的为业力之所牵引!业力牵引你到天堂就到天堂,业力牵引你下地狱就下地狱,自己丝毫做不得主。众生所以业海茫茫的无所依归,根本原因在沉溺于无底的爱河中,滔滔不绝的随波逐浪,所以苦海无边。众生这样不息在惑业苦中循环,于是菩萨心里就想:如是受苦众生,假定我不发心去救度教化,又让谁去做这工作?于是就发无尽的悲愿,要度无尽的众生,是故号为无尽意。
 
无尽意及诸大众,为要了解观音菩萨的功德,看看没有别人起来请问,于是自己就从座位起来,代表大众请问佛陀。即从座起这句,从字面看来,本很简单的,但如天台以观心解释,那就具有深意。所谓座,不是普通座,乃是法空座,亦即法华说的“诸法空为座”。以法空为座,不但不可执著诸法,即诸法空亦不可著。假定执著于空,不能真正了解其空。无尽意即从座起,是示他不染著空,所以说诸法空为座。虽不染空,但非什么没有,这从菩萨自法空座起而问法,可以得到证明。假定真的什么没有,何必还要起来问法?何必还要讲经说法?因为空而不空,所以仍从法空座起,请佛开示。这样,即从座起这句,实含不著空有,超脱空有,正式证得实相妙法的深义在。
 
‘偏袒右肩’,是出家佛子起身问法所用的一定仪式。佛在世时,比丘所著袈裟,与现在南传僧人所著的一样。佛教规矩,比丘平时不礼佛不说法,左右两肩都包裹而不袒露在外的。到见佛礼佛时,为了表示恭敬,特将右肩袒露出来。无尽意菩萨将要问法,为了对佛的尊重,所以先把身上的袈裟放下,袒露出自己的右肩。
 
偏袒右肩,覆藏左肩,本于观心的解释,亦有其深刻意义。修学佛法的人,到了相当程度,具有两种智慧:一是证悟诸法空性真理的真实智,不能用语言将它表达出来,所以如左肩的覆藏不使外露。一是从真实智开发出来的,可以观察世俗一切,可以为诸众生说法,可以指示一条修行道路的方便智,或名权巧智,所以如右肩袒露出来,可使人清楚的看见。方便智如右肩,真实智如左肩。一覆藏,一袒露,刚好代表权实二智。无尽意是位大菩萨,覆藏左肩,表示他具有悟证诸法实相的真实智;袒露右肩,表示他能运用权巧的方便智。方便智是化俗的,真实智是契真的。二智并用,是即显示即真而俗,即俗而真,达到真俗交融的最高境界。
 
‘合掌向佛’,是将两手合拢来面向佛陀,为印度对在上的以及普通人互相见面的一种礼节。若以观心解释:两手有十个指头,分开是各自独立的,代表前说的十法界。现将十指并拢合掌当胸,是示十法界在我人一念心中,并不是离一念心而有。‘而作是言’,谓无尽意表现应有礼节后,就说了下面话,请佛开示观音菩萨的事迹。
 
上面几句,实即显示身口意三业的活动:即从座起是身业;而作是言是口业;合掌向佛是意业。这时专心一意,表面好像身业,实际属于意业。每人都有三业的活动,问题是看向那方面活动,才是正当合理的活动。众生的三业,大体是向恶的方面活动,纵然有时是善,亦属于有漏的。无尽意的三业活动,不论是到十方世界见佛闻法,不论是为众生随类现化说法,都是清净无染,纯善无漏的。
 
‘世尊!观世音菩萨以何因缘名观世音’?这是无尽意正式提出的问题。这问题,普通初学佛者,亦很可能提出。如初信佛的人,要他发心多念观音圣号,他们往往会说:要我念圣号当然很好,但怎样叫做观世音菩萨呢?无尽意是补处大士,不久就要成佛,那会不懂观音菩萨的圣号?他之所以提出这个问题,是代表没有了解观音菩萨功德的人,特别是为末法时代众生问的。如我们现在了解观音菩萨的伟大及悲心深广,就是由无尽意菩萨当时请问而来。
 
世尊为佛的德号之一。意谓大圣佛陀,是世出世间之所共尊的,所以称为世尊。为请大法,先称一声世尊。观音菩萨大名,我们常常听到,但这位观世音菩萨,究竟是以什么因缘,叫做观世音菩萨?现在法会大众,对这还有不知道的,敬请佛陀为众略为开示!
 
丙二  如来备示感应
丁一  正答得名所以
戊一  总标寻声救苦
 
佛告无尽意菩萨:善男子!若有无量百千万亿众生,受诸苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨,即时观其音声,皆得解脱!
 
上文为无尽意的请问,下文为释迦佛的解答。这科是佛总答,在全品说,是最重要的,或可说为全品的纲要,或可说为全品的中心。因为有关观音的深悲弘愿,在这经文完全表达出来。而观音菩萨所以得名观音菩萨,其名号的来源,亦于此段经文表露。还有众生称念名号的方法及所得的利益,也都在这几句里面明白表达,所以这是全品的总纲或中心。于中又有三句话最重要的,就是闻是观世音菩萨,一心称名,皆得解脱,可说又是这文中的纲要。
 
‘佛告无尽意菩萨’:‘善男子’!这是佛对无尽意的称呼。男子是对女人说的:具有男性的叫做男子,具有女性的叫做女子。善男子,表示这不是普通的男子,而是具有深厚善根的。男的具有深厚善根,叫做善男子,女的具有深厚善恨,叫做善女人。善根是培植来的,不是天生成的。如听经闻法,布施持戒,都是培植善根的最大方便。能学佛的都有善根,但应更多多的培植。
 
‘若有无量百千万亿众生,受诸苦恼’,这是指出观音所要救济的对象。无量百千万亿众生,是形容众生的众多。如是众多众生,生存在这世间,并非是享受种种快乐,而是经常受诸苦恼所逼迫的。如地狱、饿鬼、畜生界的众生,无不有种种的苦恼。这些苦恼,详说,是说不完的。且以人类来说,亦有各式各样苦恼,如通常说的八苦,即为人类所免不了的。八苦,可以分为三类:如生、老、病、死,为身心界的痛苦;如爱别离、怨憎会,为社会界的痛苦;如求不得苦,为自然界的痛苦。“如从根本论究起来,释尊总结七苦为:‘略说五蕴炽盛苦’。此即是说:有情的发生众苦,问题在于有情(五蕴为有情的蕴素)本身。有此五蕴,而五蕴又炽然如火,这所以苦海无边”。苦痛来袭,身心烦恼,谁不愿意即时解除?且不论何人,痛苦来时,口中要作不断喊叫,内心始稍感觉舒服。现佛告诉我们:众生受苦逼迫时,不要作无谓的呻吟,最好专心一意的,称念观音菩萨的圣号,所以说:
 
‘闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨,即时观其音声,皆得解脱’。这是显示观音得名所以。观世音之所以得名观世音,是由听闻众生称名的音声而寻声救苦得来。观世音菩萨大慈大悲救苦救难,真是所谓无苦不救,无生不度。所以众生在受苦时,听到观音的圣号,若能一心一意的称名,观音菩萨,观其称名众生的音声,即时就去解除他的痛苦,使他获得不受痛苦缠缚的解脱!
 
闻这一字,在此最为要紧:因众生听闻观音名号的音声,观音亦闻众生寻声救苦的音声,如是互闻,才能相应相感。即众生闻其圣号而称扬,菩萨闻其称名而救济,所谓众生闻观音,观音闻众生。众生闻观音是有所求,观音闻众生是有所应,如是感应道交,众生即得解脱!因观音是尽虚空遍法界的,不论什么时候,不论什么地方,只要听到众生要求解苦的音声,菩萨立即大慈大悲的,示现在你的面前,解救你的痛苦,使你得大解脱。所以闻在这里,实在有它特别的重要性。
 
众生闻观音,观音闻众生,都是用耳闻,为什么不叫闻世音而名观世音?众生不能六根互用,所以只能眼见耳闻;菩萨已能六根互用,所以眼不但能见亦能闻,耳不但能闻亦能观。观世音之所以叫做观世音,因能观其音声而寻声救苦。或解说为:上观字,是菩萨的能观智慧;下世音,是菩萨的所观境界。菩萨以能观的智慧,观察有情世间一切苦恼求救的音声,然后立刻本其弘誓的悲愿,以解除你的痛苦,给予你的快乐,消免你的灾难,赐给你的吉祥,无苦不拔,无难不救,所以称为观世音。不唯如此,当其以能观之智,观于世界众生,要求解救其苦音声之境时,境智唯在一心,所以称为观世音。
 
再据悲华经对观音因地的介绍,其发心的经过是这样的:约在无量劫前那个时候,菩萨为凡夫,曾为转轮圣王的第一太子。当时有宝藏佛出现于世,第一太子对三宝非常信敬,特地发心供养佛僧三月。并在宝藏佛的面前,发大菩提心,立大誓愿说:假使有世界中的苦恼众生,为求解救痛苦,称念我的名号,而为我的天眼所见天耳所闻,不能救脱其苦者,那我决定誓不成佛。宝藏佛见他发这样的大愿,觉得极为难得,所以对他拔苦与乐的弘愿,致其高度的赞叹,且为取名观世音。从悲华经的介绍,知观世音的得名,是从因地发心来的,是宝藏佛为之安立的。
 
本经解释观世音,是约利他说的。楞严解释观世音,是约自利说的。自利是智,利他是悲,所以观世音名号,实含有自利利他,悲智双运的意义在内。关于楞严如何解释观音,请阅楞严可知。
 
闻名称念而得解脱,现举一感应故事证明:
 
过去中国浙江上虞地方,有位虔奉观音圣号的米商,家中只有夫妻二人。米商为人良善,没事常念观音圣号,甚至梦中亦记得念观音菩萨。有天晚上睡觉,菩萨特地托梦给他,说他将有大难到来,为解救你的大难,我有四句话告诉你,你要牢牢的记住:“逢桥莫停舟,遇油即抹头,斗谷三升米,苍蝇捧笔头”。梦中所梦的这四句,到第二天仍清楚记得,与普通做梦不同。米商感到很奇怪,不知有什么预兆,因相信观世音,就真牢牢记住。
 
过了一天,雇船到别处去做米的生意,船行没有好久,忽遇狂风暴雨。船夫远远见一座大桥,则欲将船停在桥下,暂避风雨。在船刚到桥下,米商忽然想起“逢桥莫停舟”的这话,立刻就令船夫将船撑开。说来也很凑巧,该船刚刚过桥,那桥就折断塌了下来。假定船不离桥,人就决定没命。米商见这情形,知是菩萨搭救,于是称念观音圣号的一念心,就更虔诚而精进了!
 
后来有天晚上,他在家礼拜观音,正在拜下还未起身时,佛堂悬挂的琉璃灯忽然跌落,泼得满地都是油。米商想到第一句的灵验,相信第二句一定也有其理由,所以遇到满地是油,就老实的将油抹在自己头上。过了一会就去睡觉,不意午夜一觉醒来,闻到房中有股血腥气味,于是起身点灯察看,发现自己的太太已为人杀死。虽感莫名其妙,但也没有办法,只好去告诉岳父。岳父问他有什原因,他说不出一点所以,乃去他的家中调查,发现女婿是信佛的,女儿是不信佛的,因而怀疑他们夫妇感情不好,断定女儿为女婿所杀,于是就告到官厅里去。
 
官方认为人命关天,就传米商讯问,但看米商老实,不像是个杀人犯,就问其妻子被杀这晚,家中有无财物损失?米商说没有,证明不是劫贼所杀。又问邻里有无冤仇?米商亦答没有。讯案人员讯到这里,觉得这件杀案很怪,既非仇杀,又非盗杀,事又出在深夜,不是米商自己所杀是谁?因此,办案人员乃提笔欲判米商死刑!
 
正在这紧要关头,忽有一大群苍蝇飞来聚集在笔头上,当法官正觉奇怪时,米商忽欣喜若狂的大声叫道:好得很!好得很!“苍蝇捧笔头”,真的又应验了!法官听到这样一叫,知道其中必有道理,于是就问米商为什么这样欢喜?米商想想四句已有三句应了,菩萨一定会加被我,因而就将梦中所梦的经过情形,告诉法官。法官是有学问的,想想这四句话,重要关键在第三句,经过大家互相研究,了解“斗谷三升米”的意思是:一斗谷有三升米,多余的自然是糠,因而认为凶犯,不是康七,就是七康。经过一度密查,地方果有康七其人,捕来问了几句,康七不得不承认自己是杀人犯!
 
康七为什么要杀她?原来康七与她有染,本想杀死米商的,因在暗中摸到油头,以为是米商的妻子,所以就舍有油的去杀无油的,那知这么一来,恰好是杀错了!凶案真相既然大白,法官就判康七死刑,米商无罪释放回家。米商经过这么一个变故,既感菩萨的慈悲广大,复觉人生的虚幻不实,于是发心出家而得道果!法官亦感菩萨的广大灵感,从此深信佛法。所以称念观世音菩萨,是能得到救济和解脱的!
 
在此或有人问:观音是大慈大悲的,念观音的人亦很多,但得解脱的为什么很少?关键在于念法的如何。本文说的“一心称念”,是最重要的一著。称念不能一心一意,不论念多少,效果都很微。古德说:“口念弥陀心散乱,喊破喉咙也徒然”。念弥陀如此,念观音亦然。我们不要以为一天到晚在念观音,也不要以为很多人在念观音;如果口念而心散乱,心口不能相应,念了难得解脱!所谓一心称名,就是专心一意的念,集中全副精神在观音的圣号上,不容有任何其他杂念夹杂在里面,一句顶一句的净念相继,忘掉外面所有的一切,使能念的我与所念的观音融而为一,方可说为一心称名。这样一心称名,念得时间久了,自能得到利益,自然获得解脱!
 
众生在生死中沉沦,受诸众苦逼迫,总是不得自由自在。若欲免除轮回,不受诸苦所迫,还我身心自由,在这末法时代,最殊胜的方便,无过一心称念观音圣号,相信菩萨大慈大悲,会寻声来救苦而使我们获得解脱的!
 
戊二  别示持名感应
己一  救火难
 
若有持是观世音菩萨名者,设入大火,火不能烧,由是菩萨威神力故。
 
上文佛为无尽意总答,此下再来说明种种利益。如本品说,观音利益众生,大体有两方面:一叫“冥益”,即在冥冥中给予众生利益;一叫“显益”,即明显的给予众生利益。在两大利益中,现在先说冥益。于中又分三段:一、救七难,二、解三毒,三、应二求。七难是:火难、水难、黑风难、刀杖难、罗刹难、伽械难、怨贼难等。世间的灾难本来很多,但最重要的是上列七难。七难中第一是火难,就是从大火所产生的灾难。遇到这样的灾难,假定能念观音的圣号,就能获得解脱!
 
在这世间,不论走到什么地方,不论是在什么时候,我们都可能会遇到一场大火灾。小而可使我们倾家荡产,大而可使我们丧身失命,所以无论何人,都怕遇到火灾。怕火是一回事,火来又是一回事,且火纵非所愿,每由偶不小心,星星之火可以燎原!假定遇到这大火灾时,应当怎办?从世俗说,应尽最大人事,设法予以扑灭。另应镇静自己内心,不要过分害怕恐惧,因唯有内心镇静,才不致受大损失。若心不镇静而惊慌失措,那所受的损失就更重大。所以遇到大火灾时,最要就是镇静不惊。如果心慌意乱,不但无济于事,而且是有害的,切记予以避免!
 
在佛教说,还有一个最好办法,就是一心称念观音圣号,所以说:‘若有持是观世音菩萨名者,设入大火,火不能烧’。于中“持”字最为重要,如前文说的一心。普通讲持,如手中拿著东西,牢牢抓住不放,叫做执持。现在把它运用在念诵观音名号上,名为执持名号。一般所执持不放的,大都是贵重东西,但世间最宝贵的,莫过于佛菩萨,所以称念佛菩萨的名号,要牢牢的执持。怎样方算执持?即前念后念相续不断的蓦直念去,是为执持。如这样执持,内心定很虔诚。内心虔诚,就得菩萨感应。纵然不慎入于大火,大火亦不可能会烧到你。为什么火不能烧?是因观音菩萨的威德神通之力,在冥冥中加被你的关系。所以说:‘由是菩萨威神力故’。
 
这,可从事实与道理两方面说明:事实方面所讲的,如为佛教徒,当然是信的;如非佛教徒,可能会不信。不论信与不信,观音菩萨的灵感,的确是有的。
 
在我国满清时,有一做运粮官的人,名蔡恩襄。他住的地方,与民房相邻,四围没有一点间隔。一次邻人忽然失火,其他人家都在抢救东西,独有这位粮官,端坐家里不动,有人劝他亦不出去,好像要与屋共存亡。可是说来也怪,火从这家烧到那家,左右邻舍都被火烧,独有他家没有烧掉!事后有人问他,为什么会如此?他的回答是:当大火燃烧时,我一心一意的念大悲咒,再没有其他的念头。我家,不但我是念大悲咒的,几代以来都是念大悲咒的。而且每代都有不可思议的灵验,得脱种种不同的灾难!我个人念大悲咒,已有一二十年,每遇什么急难,都能化险为夷!今天这情形,过去已经验过,亦由念大悲咒而免火灾的!因为我有这样的信念,相信菩萨定会在冥冥中加被。所以大家应信任菩萨,多念观音菩萨的圣号!
 
其次,在中国姚秦时代,有位法智法师,一向专心称念观音圣号。一次,因事到别地方去,所经的路途,要通过芦苇,正在这时,有人来烧乱草,火从四面烧来,把法智法师包围在火网中,无论怎样,没法逃出火海。于是静心一想,我是信奉观音的,现将生命交于观音。乃端坐在芦苇中间,一心一意的念观音圣号,念了没有好久,大火渐渐迫身,竟被熏昏过去,以为生命从此结束!可是等到大火熄灭,一阵凉风吹来,乃又渐渐苏醒,看看周围,所有荒草都被烧光,唯有自己身边,一尺左右的草,没有被火烧到,因而未被烧死!
 
根据这些事实来看,证知念观音圣号,是可免除火难的。诸位切匆以为念了没有灵感,问题在于是否一心称名。
 
再从道理上说:设入大火的火,不要看成是有形有相的火,而应视为无形无相的火,亦即通常讲的嗔恚之火。不是外面的火,是内心中的火。内心的嗔火,亦有烧的功用,如说:“嗔恚之火能烧功德之林”,这是最极可畏的!妙慧童女经说:“嗔坏善根勿增长”!普通人只知外面的火厉害,能烧掉房屋树木,从未想到内心的嗔火,更有胜于外面的大火。外火只能烧坏身外之物,最多不过是烧坏身体,对所修积的功德善根,无论如何是烧不掉的;能烧掉善根功德的,唯有自己内心中的嗔火。所以,外火固然要防,内火更加要防。怎样防范内火?即当内心正要发火时,忽然想起观音大士,虔念观音圣号,那就等于泼了一盆冷水透入心中,扑灭嗔火,自然不会烧坏善根及功德林。“设入大火,火不能烧”,如果改说“设入嗔恚之火,火不能烧”,岂不很合道理?不信佛法者岂不也就相信?所以,佛法是最合情合理的,不是讲故事说大话的。
 
嗔火能烧一切,嗔恚对人不利,很多经中都有说到。现引遗教经说:“嗔恚之害,则破诸善法,坏好名闻,今世后世人不喜见,当知嗔心甚于猛火,常当防护无令得入”。真的,人如常发脾气,其他方面纵然很好,人家亦不喜欢见他。如常听人说:某人办事力强,对人亦肯帮忙,能讲善说,能书会写,就是脾气大点。若有人欲去见他,别人就说我不去见他,因他脾气太大,所以嗔火是最厉害的!其实,有时脾气不应发的,但因控制不住自己,不期然的大发脾气!这时,假定能想起观世音菩萨,嗔恚立刻会化为乌有!
 
过去有个俗人,向位出家法师,提出一个问题:“法师!我向来有一种病,什么人都医不好,不知法师能不能为我医治”?“你有什么病”?法师问。“真实说来,我生理上是没有什么病的,只常常的爱发脾气,脾气来时,如雷霆般,别人见了都怕,我本不想发脾气的,可是事情到时,自然就发作出来,如天生一样,要来就来,真没办法”,俗人这样告诉法师。“奇怪!很多病都听说过,就没听过像你这样的病”,法师又对他说。“你这和尚真没道理,发脾气都不懂”?法师说:“不是不懂,你说脾气天生成的,不妨请你拿来给我看看”!俗人听到这话,不禁呆住,并且想道:“病拿来给我看看,可是内心虽有这病,但怎能拿来给他看呢”?想来想去,总没办法拿出来,所以就对法师说:“你要我拿病给你看,这怎么做得到”?因此,法师说:“病既没法拿出来给人看,你说天生成的,自然靠不住了”!“对!如是天生成的,应可拿给人看,因不是天生成的,所以自己应多注意”!他了解到没有天生成的脾气,唯有从修养中控制住自己感情,不让脾气滥发,脾气自然不来!由此,该俗人的脾气病,也就不药而愈。真的,为人在世,无论什么事情临头,只要肯得退一步想,天大脾气也不会发作。脾气之来,不是别的什么原因,大都由于感情的不能控制,果能善为控制感情,一定不会乱发脾气!
 
控制嗔火使不燃烧,念观音圣号是一最好办法。另外控制发脾气的方法是:脾气大都因人而发,如有人来触怒、批评、讥讽、漫骂等,最易使人发脾气。这时,你能用下面说的办法,脾气就不致发生:首先观察说这话的是怎样的人,即是君子还是小人?若是极为规矩的君子,自己就得反省!君子是不随便批评人的,现在来批评我,一定是我有很多缺点。否则,君子绝对不会来批评我的。我应该接受他的批评,改正我的缺点,怎么还能对他发脾气?在正人君子前发脾气,那是多么难为情的事!若是小人的批评,小人说话何必计较?如与小人计较,自己岂不也成小人?甚至不如小人!这样一想,即使要发脾气,也就发不出来!总之,观察对方,不论君子小人,都不应发脾气!
 
己二  救水难
 
若为大水所漂,称其名号,即得浅处。
 
这是七难中的第二水难。大水,确实亦是一个不得了的大灾难。如民国四十八年台湾发生的“八七”大水灾,四十九年台湾发生的“八一”大水灾,都是空前惨重的灾难!诸位在报纸上所看到的报导,只知灾难很重,究竟重到怎样程度,恐难想像得到。四十八年“八七”大水灾发生,我正在台中,大水来时,一幢幢的房屋被水冲去,一棵棵的树木被水冲倒,大好禾田立刻被水冲得变为乱石荒山,铁路被冲断了,铁桥被冲跑了,牲畜随流而滚,人被水溺而死!所以大水灾来时,能使人倾家荡产,会使人丧身失命,没有人不怕水灾的。可是天然水灾,有时无法防治,因而遇大水灾,除尽人事没法避免!佛法认为最好虔念观音,所以经说:‘若为大水所漂,称其名号,即得浅处’。一个人为大水所漂荡时,生命是很危险的。在这紧要关头,果能一心称念菩萨圣号,马上就会从很深的地方,回到很浅的地方,得到生命的脱险!所以为大水所漂时,最要紧的是不要忘记大慈大悲的观音菩萨。
 
先从事相举例说明得免水难。据法华感通说:中国唐朝时,有位岑景仁君,自幼就念普门品。一次,因事乘船去苏州,航行没有多久,该船忽然翻了,人都落在水中。岑景仁在水里,听到有人在说:平时念普门品的,现在定得免水难!像这样的声音,一共听到三次,然后自己浮到水面上来,漂到了岸边,真脱离了水难。像这类事,在中国发生很多,我们不可不信!水灾,随时随地都可发生,我们在心理上应有这样的准备,更应有这样的信念,就是万一遇到水灾,千万记得观世音菩萨圣号。
 
次从道理讲:大水亦不是外面波浪滔天的大水,而是指的我人内心的爱欲之水。人类众生,很多沉溺在爱欲水中,丧身失命!佛法说:“爱河千尺浪,苦海万重波”,可知爱欲水的力大。试看现在多少男女青年,违背父母及有关系的人,在爱河的漩涡里打滚,不达目的不止,甚至双双自杀!所以大水,应知是贪爱之水。众生如沉溺在爱欲水中,挽救的办法,佛告诉我们,唯有提起正念一心称念观音圣号,以求启发智慧,然后用智慧火,销溶爱欲之水,就可挽救不必要的牺牲!所以修学佛法的人,应常常念观世音菩萨,这对我们绝对是有益的。
 
爱欲,在佛法中,认为是生死的根本。众生所以不能脱出生死的掌握,病根就在爱欲。四十二章经说:“人怀爱欲,不见道者,譬如澄水,致手扰之,众人共临,无有睹其影者;人以爱欲交错,心中浊兴,故不见道。汝等沙门,当舍爱欲,爱欲垢尽,道可见矣”。世人被爱欲之所迷惑,所以一生不能见到真理,没有办法解脱生死!如一盆清净水,本是可照面的,因被人用手扰动,起了很多微波,所以不论谁走到水前,都不能见到自己容貌。人们一念心,被爱欲所迷,终日妄想纷飞,怎能见到真理?因为如此,不但出家的沙门,就是每个学佛者,都应割舍爱欲,截断爱欲之流,本心恢复清净,就见真理而得解脱了!
 
己三  救罗刹难
 
若有百千万忆众生,为求金银、琉璃、砗磲、玛瑙、珊瑚、琥珀、真珠等宝,入于大海,假使黑风吹其船舫,飘堕罗刹鬼国,其中若有乃至一人,称观世音菩萨名者,是诸人等,皆得解脱罗刹之难。
 
这是七难中的第三罗刹鬼难。风灾,在经典中称为黑风。黑风究