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观世音菩萨普门品浅说

作者:佚名 发表日期:2012-08-28 21:16:41 来源:互联网 人气:
观世音菩萨普门品浅说
 
净心法师讲述
民国五十四年于高雄凤鸣广播电台
 
甲一 经前提要
甲二 解释经题
甲三 解释品题
甲四 译者简史
甲五 正释经文
 
甲一  经前提要
乙一  契机的教典
 
观世音菩萨,是和我国的众生最有缘的。因此,我国的民间家庭里,供养观世音菩萨圣像的人很多。尤其在台湾,只要是烧香拜拜的信者,其家庭的厅堂,大部分都供奉观世音菩萨的绘像。虽然有的不知道观世音菩萨的圣号,而称呼为‘观音妈’,可是从家家户户都供养观世音菩萨这一事实来看,足以证明观世音菩萨,是和我国的众生最有缘的!
 
因为在我国,信仰观世音菩萨的人很多,所以礼拜观世音菩萨的人多,诵念观世音菩萨普门品的人也很多。只要是信仰观世音菩萨的人,都知道观世音菩萨,是大慈大悲,救苦救难的。可是观世音菩萨怎样救度众生?我们要怎样祈求,才能得到感应呢?关于这种道理,也许还有很多人都不明白。而观世音菩萨普门品,就是说明观世音菩萨感应的道理的。我想这种道理,凡是信奉观世音菩萨的信众,都必须要了解的。所以我现在就来解释观世音菩萨普门品的内容吧!
 
乙二  佛教的要义
 
在要讲解观世音菩萨普门品之前,须先一提的就是,佛教是什么?因为凡是信奉佛教的人,必须明了佛教的根本原理,把握著佛陀的根本精神。然后,依之信解修行,才能达到学佛修行的真正目的。如果对于佛教的原理,认识不清楚,就会曲解佛教,错误修行,走入邪途,愈陷痛苦深渊,这是一个不能忽视的问题,然而佛教的要义是什么呢?现在分为五点来解释:
 
第一、佛教是否认有‘创造神’的宗教 创造神,就是有一种宗教,是主张宇宙人生,万事万物,都是由神所创造的。印度的婆罗门教,主张人类是从梵天所生的,耶稣模仿这种学说,也主张世界和人类,都是上帝所创造的,这就是创造神主义的宗教。由这神创造的学说,就演变成为神权的思想。以为世间的一切,既然是由神所创造的,神就是万能之主,他既能创造万物,当然就可支配万物。因此,神要你怎样,你就得怎样,人类的一切,都要听从神的安排,自己是做不了主的。这种思想是君权主义的思想,已经不适合于民权主义的现时代了。
 
我们佛教的教主,释迦牟尼佛,是最反对这种学说的。依佛陀智慧的观察,宇宙人生是由心所造,而不是有个‘创造神’所造成的。依佛陀的教法,有情的众生,固然是由心所造,而外界的山河大地,也是由心所造成的。而各个人的身体,是由各人的别业所成,山河大地的世界,是由众人共业所成的,所以佛教处处主张一切法唯心的道理。这一切法唯心的道理,也就是自由的思想,因为你要上天堂,或要下地狱,是由你自己的意志而决定的,其中并没有支配者,和创造者。
 
佛陀虽然能揭开清净安乐的理想国土,和污浊苦恼的现实世界,以唤醒人类的注意,比较和选择,并指示你趋向清净安乐国土的方法。但必须由各人去选择,发展自己的意志去实现,佛陀是不能支配你上天堂、或下地狱的。因为一切都是唯心所造的,所以每人都有选择的自由。无论要下地狱,要上天堂,甚至要超出三界,享受涅槃寂静的快乐,这唯有自己去选择,去实现了。
 
第二、佛教是主张平等教义的宗教 平等是差别的对待。佛陀当时的印度社会,对于种族阶级的差别是很严格的。佛陀的发心出家、修行、创立佛教,一方面也是以打破四姓差别的阶级制度为动机。所以佛陀成道之后,就提倡‘四川归海,同一盐味,四姓出家,同一释氏。’的平等口号,以打破当时四姓差别的阶级制度。佛陀所提倡的平等真理,不但是人类种族的平等,乃至提倡了一切众生都有佛性,一切众生都能成佛,众生和佛没有差别的平等真理。这种彻底平等的真理,是其他的宗教所没有的。其他的宗教,如果其教徒妄想要成为和教主一样的地位,那就犯了天大的教规了。可是,我们的教主释迦牟尼佛,却大声的疾呼:‘一切众生都有佛性,有佛性者都能成佛’,并希望愚痴的众生,都能反迷归悟,赶快成佛,然后,与佛并坐,与佛并行,与佛同样的享受不生不灭境地的本地风光。佛教所主张,佛与众生平等的真理,和他教主仆的差别,真是天渊悬隔,不可同日而语!
 
第三、佛教是大慈悲为本的宗教 慈悲是与乐拔苦的意思。要使人家得到快乐,要拔除人家的痛苦,这就是同情恻隐的心理,这同情恻隐的心理,在佛教叫做慈悲,在儒家叫做仁,在基督教叫做博爱。佛教的慈悲,儒家的仁,基督教的博爱,在含义上虽然相似,而在分量上却有差别。基督教的博爱是‘信我者昌,逆我者亡’,这种博爱,未免太感情太自私了。孟子说:‘见其生不忍见其死,闻其声不忍食其肉。’这种对于禽兽的同情恻隐的心理,也是很肤浅的。佛教的慈悲,是不分有缘无缘,也不分大的动物和微细的昆虫,都把他们看待像自己一样;他们的痛苦就是自己的痛苦,要使他们澈底离苦得乐。这种无缘慈,同体悲的慈悲心,才是大慈悲的心理。佛教主张戒杀放生,乃至蝼蚁之微,也不得故意杀害。这种普遍惠施与一切众生的慈悲心,就是大慈悲的心理。而且佛陀的教化众生,是要众生断烦恼了生死,得到不生不灭的究竟安乐的。这种拔苦与乐是彻底而永远,不是肤浅而短暂的。所以佛教的慈悲,从空间来说,是无边的,从时间来说,是无限的,这种慈悲,才能称为大慈悲。佛教是本著这大慈悲的精神,来为人群谋福利的。
 
第四、佛教是理想超然的宗教 理想是现实的对待。依佛陀智慧的观察,我人现在所居住的世界,是痛苦秽浊的,可是离开这痛苦秽浊的现实世界之外,还有安乐清净的理想国土。这安乐清净的理想国土,就是诸佛圣人所证到的涅槃境地,这种超然现实的理想境地,是可以实现的。佛陀之所以教化众生,就是要众生离开这痛苦秽浊的现实世界,到达安乐清净的理想境地。所以说,佛教是理想超然的宗教。
 
第五、佛教是主张自觉的宗教 自觉就是自己智慧的觉察。依佛陀的教义,众生之所以会堕在这污秽痛苦的现实世间,就是因为没有自觉的智慧,迷惑颠倒,造诸恶业所致。所以想要从这苦恼的现实世间,趋向安乐的理想境地,不是求神的赐与,而是必须以自觉的智慧,消除迷惑颠倒的心理,改善自己的行为,才能达成,所以佛教是最重视智慧的。有智慧的觉照,才能实现理想的安乐境地,所以佛教是主张自觉的宗教。
 
上面已经把佛陀的根本精神,和佛教的根本原理,分为五点,简单的解释好了。根据这五点意思,大家就可知道,佛教之所主张:吾人身形的美丑,环境的优劣,都是由自己的心所造成的,而且人人都有个灵觉的佛性,人人都可成佛。佛陀看著众生迷惑造业受苦报,就发了大慈悲心,普遍而彻底的救度众生,要众生实现理想安乐的国土,并启示从自觉中,去离苦得乐的道理。大家知道这佛教的根本原理之后,就得端正自己的内心,创造优良的身境,并启发自己佛性,发扬本有的良知,为实现自己理想国土,为使一切众生,实现理想国土而努力!
 
乙三  本品的宗要
 
古来的大德讲解佛经,都先将经中的要义,提纲挈领的介绍出来。其中最有名的就是天台宗的五重玄义,贤首宗的十门分释。可是这种五重玄义或十门分释,要解释起来,既深奥又费时间,所以现在就不采取这种方法,而简单地介绍这部普门品的宗旨要义。这部普门品的内容重点,大致可分为三点来解释:
 
一、显观音宏愿 观音宏愿,就是观世音菩萨的大誓愿。这部普门品的经文内容,就是显示观世音菩萨的广大誓愿的。本品经文记载观音菩萨,能解救三灾、四难,除三毒、应二求,乃至随类现身说法,这都是菩萨果上利他的德行。可是‘以愿引行,以行填愿’,必须要有利他的誓愿,才能引发出利他的功行,并以利他的功行,来完成利他的宏愿。所以这部普门品所记载,观世音菩萨救度众生的道理,也就是显示观世音菩萨的宏愿。
 
二、明菩萨神力 神力就是神通的力量。观世音菩萨的神通力量,确实是不可思议的。在这部普门品里,世尊回答无尽意菩萨说:‘若有无量百千万亿众生,受诸苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨即时观其音声,皆得解脱。’这段文的意思就是,很多的众生同时受苦,同时祈求观世音菩萨;而观世音菩萨,也同时能救度无量众生的苦难,这就是说明观世音菩萨,神通力量不可思议的道理。
 
三、示感应胜缘 感应胜缘就是观音菩萨有求必应,广大灵感的殊胜因缘。这部普门品所记载的救度众生的事实,或冥中加庇,或显身救度,只要你肯称念观世音菩萨的圣号,都能感得菩萨救度的应验。而且即时就能得到感应。只要你肯称念菩萨的圣号,即时就能得到感应,这就是显示观世音菩萨感应的殊胜因缘!
 
乙四  本品的利益
 
上面已经把这部普门品内容的大要,介绍出来了,大家对这部普门品的内容,必定有个大概的认识了。可是知道这部普门品的内容,又有什么利益呢?对于研究了知普门品的利益,也分为三点来解释:
 
一、知普济沉沦 普济沉沦就是普遍救济沉沦的众生。在这部普门品里,说明观音菩萨,冥中感应,或现身说法,在一切时一切处,救度众生,使众生离苦得乐,这就是菩萨普济沉沦的事实。我们凡夫,都是沉沦在生死苦海中,而日夜受著种种苦恼煎迫的。在这茫茫苦海中,观世音菩萨就是我们的依怙者!大家知道观世音菩萨,是普济沉沦的,那就得赶快登上菩萨大慈悲愿的舟航,接受菩萨的救济!
 
二、令称名得益 称名得益就是称念观世音菩萨的圣号,能得到感应的利益。观世音菩萨是普遍济度众生的。他对于众生,没有怨亲之分,也没有贫富贵贱之别,可是只有一个条件,那就是要称念观世音菩萨的圣号,才能得到观世音菩萨的感应。大家知道称名得益的道理之后,就得常常虔诚称念观世音菩萨的圣号,祈求观世音菩萨的救苦救难!
 
三、启吾人兴慈 兴慈就是发起慈悲心。在普门品里,记载著观音菩萨救度众生的道理,这就是阐扬菩萨慈悲的心肠。我们研究了知之后,应该要启发本性的良知,发起大慈悲心,像观世音菩萨一样,发愿救度众生才对!也唯有以观世音菩萨的慈悲心为自己的心,以观世音菩萨的宏愿为自己的志愿,效法菩萨,行菩萨道,救度众生,才能达成信仰观世音菩萨,研究这部普门品的真实意义。
 
甲二  解释经题
 
妙法莲华经
 
这部普门品,应该名为‘妙法莲华经观世音菩萨普门品’。妙法莲华经一共有七卷廿八品,这部普门品是其中的一品。因为普门品是妙法莲华经中的一品,所以对于妙法莲华经的经题,也必须要明了。
 
一般解释经题,都分为‘别题’和‘通题’来解释。‘别题’就是各部经各别不同的专有名称。这部经的‘妙法莲华’四字就是‘别题’,因为‘妙法莲华’四字,只是这部经独有的名称;以这妙法莲华四字,拣别不是其他的经,所以叫做‘别题’。‘通题’就是通用的名词。这部经的‘经’字,就是‘通题’。因为‘经’之一字,是通用的。凡是经藏的教典,无论是金刚经、弥陀经、药师经……,都叫做‘经’。这‘经’之一字,是通用于一切的经典的,所以叫做‘通题’。
 
现在先解释本经的别题──妙法莲华。妙法莲华又要分为二段来解释:一、‘妙法’,二、‘莲华’。先解释‘妙法’。
 
妙法二字是法──真理。‘妙’是不可思议的意思。佛法的真理,不可以心思,不可以口议,是甚深微妙的,所以叫做‘妙法’。这微妙的法,就是:‘佛法’、‘众生法’、‘心法’。叫做‘佛法妙’、‘众生法妙’、‘心法妙’。
 
佛法妙──佛法就是佛陀所亲证,至高无上菩提的真理。这至高无上的真理,是甚深微妙,不是菩萨罗汉所能了知的,更加不是凡夫知见所能臆测的。法华经上说:‘唯佛与佛,乃能究竟诸法实相。’这就是说,唯有证到究竟佛果的,才能彻底了知诸佛所证甚深的妙理。因为佛法是奥妙的,所以叫做‘佛法妙’。
 
众生法妙──众生虽然迷而不觉,而受生死轮回的痛苦,可是众生本来具有佛性,而且这佛性,虽然被埋没在众生的尘劳烦恼中,也没有失去。当佛陀在菩提树下成等正觉的时侯,很惊奇的说:‘奇哉!奇哉!奇哉!大地众生皆有如来智慧德相……。’这句话,就是说明一切众生皆有佛性的真理。法华经上佛陀说:‘我为一大事因缘故出现于世,为开示悟入,众生佛之知见故,佛现于世。’这就是说明佛陀之出现于世间,就是为的要启发众生本具的佛性,使众生也能觉悟成佛。众生虽然在迷,而有灵觉的佛性,这唯有大智慧的佛陀,能彻悟这道理,能启示这真理。这种真理也是很奥妙的,所以叫做‘众生法妙’。
 
心法妙──心有‘肉团心’、‘缘虑心’、‘真心’的差别。这里所说的心,不是指吾人身中的肉团心,也不是日常分别缘虑的妄想心,而是指人人本具的真性,也就是上面所说的,众生本具的佛性。这真心是超越时间和空间的。约时间说,它是过去无始,未来无终的;约空间说,它是横遍十方,不见内外的,而且也是超物质而存在的。它是人生宇宙的本体,十法界一切诸法,都是依它所现。经上说:‘心生则种种法生,心灭则种种法灭。’因为一切都是唯心显现,所以要下地狱也是由心,要上天堂,也是由心,乃至要成佛作祖也是由心。这颗心能造天堂,能造地狱,乃至能成佛作祖。诸佛的解脱,当于众生心行中求,所以叫做‘心法妙’。
 
‘妙法’虽然分为佛法妙、众生法妙、心法妙的三种意思解释,可是把它归纳起来,就是‘心法之妙’。因为这一心之法,众生和佛都是具足,而且本来平等,在圣不增,在凡不减的。诸佛悟了这一心之法,就成佛,众生迷这一心之法,就沦为众生。真心是人人本具的,只因迷悟之差,就有‘众生’和‘佛’的分别。在这部法华经,就是佛陀兴大慈悲,赤裸裸地启示众生心中的一真如心,要使众生都能了悟这本有真心而修行成佛!
 
莲华二字是譬喻,因为‘妙法’二字的道理,很深奥而不容易了知,所以就以‘莲华’来譬喻,以便于了知‘妙法’甚深的道理。这‘莲华’有‘当体莲华’和‘譬喻莲华’的两种意思。
 
当体莲华——‘当体莲华’就是‘花果同时’的譬喻。以这花果同时,譬喻‘因果同时’的道理。莲华和其他的花不同,其他的花,是花谢了才结子,可是莲华是正在开花的时候,莲子就在花瓣中了。花瓣和莲子,是同时而有的,叫做‘花果同时’。以这‘花果同时’,譬喻众生的因心,就是佛地的果觉,因心与果觉同时具足,因果同时的道理。可是详细的说来,众生的因心不但具足佛地的果觉,乃至具足著十法界诸法。一念嗔恚心起,就是地狱的因;一念贪欲心起,就是饿鬼的因;一念愚痴心起,就是畜生的因;一念嫉妒心起,就是修罗的因;一念修五戒的心起,就是人间的因;一念修十善的心起,就是天上的因;一念修四谛的心起,就是声闻的因;一念修十二因缘的心起,就是缘觉的因;一念修六度的心起,就是菩萨的因;一念修一乘实相真理的心起,就是究竟佛果的因。一念心为十法界之因,而结十法界之果,受十法界之报。虽然报应是在未来,可是当你一念心起,或善或恶,已经结成相当的果了。例如:起了一念嗔恚的心,就是地狱的因,有这地狱的因,未来决定要受地狱的苦报;而未来之所以会受地狱的苦报,是由一念心起的当儿就决定了的。这种一念心具足十法界的道理,也是‘因果同时’的意义。
 
譬喻莲华——‘莲华’是生长在污泥中的,可是从污泥生长出来的莲花,是清净而不被污泥染污的。以这莲华在污泥而不染的道理,譬喻众生本具的自性清净心,虽然处在染污的烦恼中,而不被烦恼所染污。染污的烦恼,虽然能够盖覆著自性清净心,使自性清净心,埋没在无明烦恼中,而不能发生妙用,可是自性清净心的本体,是不会被无明烦恼所染污的。莲华在污泥而不染,就是譬喻真心在无明烦恼中而不染的道理,所以叫做‘譬喻莲华’。
 
上面把别题中的‘妙法莲华’四字,分别解释好了,现在要解释通题——经。
 
经字的梵语‘修多罗’,翻译中国话叫做‘契经’。‘契’是契合的意思,经中所诠的道理,上能契合诸佛的真理,下能摄尽众生的根机。换一句话说,经中所诠的道理,是佛佛道同,永恒不变的真理,而且真理是随时随地适合于群众的需要的,所以叫做‘契经’。
 
又有将‘经’字譬喻为‘镜’或‘径’的。镜子是要拿来照面孔的美、丑、染污或干净的。当我们拿起镜子一照,就知道自己的面目美、丑,干净或染污。而‘经’是用来规范身心的行为的,当我们打开佛经一看,以之反省自己,就知道自己心之所念,身之所行,是邪是正,是善是恶。‘经’的作用,和镜子一样,所以譬喻为‘镜’。‘径’是道路的意思,众生之所以能转凡成圣,就是依靠著经中道理的指示;经中的道理,就是指示众生,修行成佛的一条大道,所以譬喻为‘径’。
 
甲三  解释品题
 
观世音菩萨普门品
 
‘观世音菩萨普门品’这八字,就是这部普门品的品题。现在从这品题的八个字,分为:一、‘观世音’,二、‘菩萨’,三、‘普门’,四、‘品’的四段来解释。
 
观世音:梵语‘阿缚卢枳多,伊湿伐罗’,翻译中国话叫做‘观自在’或‘观世音’。‘观自在’是约自利的解释,‘观世音’是约利他的解释。‘观世音’的‘观’字,是能观的妙智。观世音菩萨是寻声救苦的,可是其寻声救苦,不是以耳识的分别,乃是以微妙智慧的观察。这就是观世音菩萨,修习耳根圆通,证得圆通本体之后,所发起的妙用。‘世音’二字是所观的境界。‘世’是六凡的迷惑世间,和三乘的正觉世间。‘音’是音声,就是世间出世间,所有的音声。观世音菩萨,以智慧的观察,如果有世间的众生,受痛苦而称念观世音菩萨的圣号,祈求观世音菩萨救度的时候,观世音菩萨就随著苦痛祈求的音声的所在,去解救受苦的众生。因为观世音菩萨,是寻声救苦的,所以名为‘观世音’。
 
上面所说,是根据字义的解释,而观世音菩萨之所以得名为观世音,有:‘宿世悲愿’,‘因中自利’,‘果上利他’的三种因缘。
 
一、宿世悲愿——悲华经说:在过去善持劫中,宝藏佛出世的时候,有一位转轮王,叫做‘无量净轮王’。这位转轮王的第一位太子,非常的笃信佛教。这位太子有一次发心供养佛僧,结夏安居三个月的饮食。当三月安居圆满,宝藏佛就问他发心供佛斋僧,有何希求?太子回答世尊说:‘世间的物质都是虚假的,我对于世间的一切,都无所要求。我唯有的愿望,就是如果有众生,遭受地狱、饿鬼、畜生一切苦恼的时侯,凡是能称念我名字的,我就用我的天眼来观察他们的所在,用我的天耳来听闻他们的音声,而解救他们的苦难。如果他们称念我的名字,而不能免除三途诸苦恼的话,那我就不成就菩提佛果。’宝藏佛听到这位太子,发菩提心要救度众生,就很欢喜的称赞他说:‘汝能观察一切众生的痛苦,发愿要救度一切众生的痛苦,那是很好的,我现在就给你赐一个名字,叫做观世音吧。’这就是观世音菩萨,由宿世的悲愿,得名为观世音的因缘。
 
二、因中自利——楞严经上,观世音菩萨向佛陀说:‘世尊!我回想到我过去,无数恒河沙劫前的时候。有佛出现于世间,号为观世音。我就在观世音佛的会下发菩提心,观世音佛,教我从闻思修,入于三摩地………世尊!那位观世音如来,赞叹我善得圆通法门,在大会中,授记我为,观世音号。’这就是观世音菩萨,在因中修行,得名为观世音的因缘。
 
三、果上利他──在这普门品里,世尊回答无尽意菩萨说:‘若有无量百千万亿众生,受诸苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨,即时观其音声,皆得解脱。’这就是观世音菩萨,成就圣果之后,寻声救苦,利益众生,得名为观世音的因缘。
 
据大悲经说:观世音菩萨已于无量劫前成佛,号‘正法明如来’。因为菩萨有大慈悲大愿力,为著要使众生离苦得乐,所以现为菩萨,倒驾慈航,入于苦海中,随缘教化众生。这位观世音菩萨,现在是在西方极乐世界,做阿弥陀佛的辅佐。观世音菩萨是和娑婆世界的众生最有因缘的。凡是闻到观世音菩萨的圣号,见到观世音菩萨的圣像,都会生起欢喜恭敬的心。因此,礼念供养这位观世音菩萨的人,也特别多,而礼念供养所得到的福利更属殊胜。将来阿弥陀佛入涅槃以后,正法于上半夜灭,观世音菩萨于下半夜成等正觉,号‘一切功德山王如来’,国家的名字,叫做‘众宝普集庄严’,其环境比现在的极乐世界更加优秀殊胜。这是观世音菩萨的过去,和未来的事迹。
 
因为观世音菩萨和娑婆世界的众生最有缘,尤其和我国的众生更加有缘,所以常常在我国示现救度众生。在唐朝的元和年中,观世音菩萨示现于陜西,化为一位很美丽的姑娘,每日手提著鱼篮,在人群中往来卖鱼。当地的很多青年,看她那么美貌,都在追求她。这位姑娘就对他们说:‘我只有一个人,而你们追求我的人那末多,叫我怎么办呢?那么就这样吧!如果有人在一夕的时间,能背诵普门品的,我就许配绐他吧!’因为这许多青年,都想求得这位容姿殊绝的姑娘,于是大家都认真的背诵。结果在一夕之间,能背诵普门品的,竟有二十人之多。这位姑娘说:‘我一个人也不能许配你们二十个人呀!那末大家就再背诵金刚经吧!’于是这二十个青年,又认真的背诵金刚经,在一夜之中,竟有十数人能背诵金刚经。姑娘又说:‘你们十几个人,我还是无法许配你们,就请你们背诵法华经吧!如果在三天之内,能背诵一部法华经,我就许配给他。’这十几位青年,又认真的背诵法华经。法华经有六万多字,要背诵起来,是很不容易的。可是,有一位姓马的青年,竟能在所限定的三天内,把一部法华经背诵出来。因此,这位姑娘就遵守诺言,许配这位姓马的青年。于是就选择佳日,举行结婚典礼。可是在结婚这一日,所有的宴客还没有散,这位美丽的姑娘,就得到急症,忽然间死去,而且身体马上腐烂破坏。这位姓马的,本来是做的喜事,却变成丧事,非常的悲哀。但人已经死了,也没有办法,就把她埋葬了。过了数日,有一位老和尚,拿著锡杖来看这位姓马的青年,并问起这位美丽姑娘的经过情形。这位姓马的青年,一一向老和尚说明经过情形后,就带他到埋葬这位姑娘的地方。这位老和尚用锡杖,将棺木盖子拨开,而这位姑娘的死尸已经腐化消尽,只剩下一把骨头和身上的金饰,这位老和尚就用锡杖,挑这一把骨头,就向马少爷说:‘这位姑娘,不是普通的人,这是圣者怜愍你们业障深重,所以来感化你们的。’讲完这句话后,腾空飞去,因此在陜西的地方信奉佛法的人特别多。泉洲粲和尚赞叹说:‘丰姿窈窕鬓敧斜,赚杀郎君念法华,一把骨头挑去后,不知明月落谁家。’上面这则因缘,就是观世音菩萨,示现为马郎妇──鱼篮观世音──的因缘。观世音菩萨在我国示现救度众生的事迹很多,而且都是示现女人身,所以在我国所塑绘的观世音菩萨,都是女人像的多。可是观世音菩萨,本来不是男的,也不是女的,因为菩萨是断烦恼,了生死,证得果位的圣人,既没有男女的情欲,也就没有男女之相可得。关于这种道理,信奉观世音菩萨的人,必须要认识清楚。
 
菩萨二字,梵语应该叫做‘菩提萨埵’,翻译中国话叫做‘觉有情’。这觉有情的意义,可约:‘自利’、‘利他’、‘自他两利’的三方面解释。
 
一、约自利释──‘觉有情’约‘自利’的解释。就是已经觉悟了的有情。有情是有知情意的精神活动的生命体。所以凡是有心识,有知觉性的动物类,都叫做‘有情’。而有情有‘觉悟的’和‘迷惑的’的分别。迷惑的有情,是在六道中受生死的愚痴凡夫;觉悟的有情,就是已经证了果位的三乘圣人。三乘的圣人,是已经觉悟到真理的,所以叫做‘觉’。可是,他们觉悟的程度,还没完满,还有微细烦恼未尽,所以叫做‘有情’,合起来叫做‘觉有情’。
 
二、约利他释──‘觉有情’约‘利他’的解释,‘觉’就是自己所觉悟的真理,‘有情’就是一切的众生。将自己所觉悟的真理,去教化一切众生,使一切众生,也都能得到觉悟,所以名为‘觉有情’;这将自己所觉,去觉悟有情,就是菩萨利他的功行。因为菩萨不但是要具备‘自觉’的条件,同时也要具备‘觉他’的条件。所以声闻、缘觉虽然也具有自觉,因为没有觉他的条件,就不能称为菩萨了。
 
三、约自他两利释──‘觉有情’约‘自他两利’的解释,‘觉’是‘上求佛觉’,‘有情’是‘下化有情’。因为菩萨觉悟的程度还没圆满,所以不断的向上追求究竟的佛道,这是菩萨自利的功行。又因菩萨是发大慈悲心,要救度众生的,所以一方面,也不断的做度化众生的事业。上求佛觉以自利,下化众生以利他,就是菩萨‘自他两利’的意义。
 
从上面所说三种意义,大家就知道,菩萨之所以称为菩萨,是要具足自觉,和觉他的条件的。自觉就是智慧,觉他就是慈悲。要悲智双运,才能称为菩萨。这位观世音菩萨,约迹门说:他就是运智以求自利,运悲以达利他的菩萨。如果约本门说:观世音菩萨是已经证到究竟佛果的‘正法明如来’,因为度化众生的慈悲心切,所以垂迹示现为菩萨,将自己所觉悟的无上佛道,随众生的机缘,演说开示种种的佛法,以利益无量的众生,所以名为‘菩萨’。
 
普门:‘普’是普遍,‘门’是能通的意思。这普遍而能够通达,正是显示观世音菩萨,利他行门的广大。观世音菩萨的度化众生,是普遍深入于九法界的。因为观世音菩萨,能够现种种身,游化诸国土,度脱无量无边的众生,‘千处祈求千处应,苦海常作度人舟’,所以叫做‘普门’。
 
品:‘品’是品类。义类相同的聚在一段,所以叫做‘品’。这部普门品,是将观世音菩萨普门示现的事迹,聚在一处,所以叫做‘观世音菩萨普门品’。这部普门品是妙法莲华经二十八品中的第二十五品。内容分为‘长行’和‘偈颂’,说明观世音菩萨‘冥应’、‘显应’度化众生的事迹。
 
甲四  译者简史
 
姚秦三藏法师鸠摩罗什译
 
上面把这部普门品的‘经题’和‘品题’,都已经解释好了。现在开始解释这部经的‘译题’──这部经的翻译年代和译者的简单历史。讲说经典,为什么要讲解‘译题’呢?因为佛陀是印度人,结集经典亦是在印度,佛陀所说的教法,本来都是用印度的语文记载──有些是用梵文,多数是用恒河下流地方语文(巴利文前身),后来由精通印度文字和中国文字的大法师们,把它译成中国文字,佛法才流传于中国。佛法在中国得以普遍盛行,都是这些翻译经典的法师们所贡献!我们今天能够见闻了解佛法,应该要感念诸译师对我们的恩惠。古来的大德,从事翻译经典的,自汉朝末期至晚唐为最盛,其中最著名的译师有:竺法护、罗什、菩提流支、真谛、玄奘、不空等多人。而这部法华经,便是罗什法师翻译的。所以须要将这位罗什法师的简史,和翻译这部经的年代等,分别说明一下,以资感念!
 
姚秦是国号,是罗什法师翻译这部经的时代。罗什法师是龟(音秋)兹国(即今新疆省库车县一带)的人。什师于距今一千五百多年前到中国来,从事翻译经典及讲解佛法的工作。那个时候,正值中国五胡(匈奴、鲜卑、氐、羌、羯)之乱。自周代聚处在中国西北部(甘肃)的氐族酋长苻洪自称三秦王,占据枋头(即今之河南省)改姓为苻,苻洪死后,他的儿子苻健,进而侵占关中(即今函谷关内以西渭水平原),在长安建立国都,国号叫做秦──史家称为前秦。传到苻坚的时候,势力大为扩张,统一了中国北方一带。苻坚贪心不已,又想侵略偏安在南方的晋室,曾亲自带了八十七万的大军,向南方出发,意图攻败晋国。晋王孝武帝得到这个消息,就派遣将军谢石、谢玄等,带领八万兵马,到淝水(即今安徽寿县境内)始而和苻坚大军隔河对峙,继而渡河攻击,秦兵大败,苻坚狼狈逃返北方。受此战败的损失,前秦的势力便突然下坠了。后来苻坚的司马姚苌叛离,在渭水以北,纠合羌族五万余众,自立为秦王,围袭苻坚,缢杀之于新平佛寺内。姚苌为秦王,在历史上称为姚秦,又叫做后秦。这里所谓姚秦,就是指此而言。
 
三藏是律藏、经藏、论藏。‘三’是数目,‘藏’是含藏的意思。律、经、论三者,各各含藏一切甚深微妙的道理,所以叫做‘三藏’。而律、经、论三者,究竟含藏那些道理呢?‘律’是佛涅槃以后,佛的弟子把佛陀向弟子们制定的大小乘戒律──如比丘律,菩萨戒本等──诵出结集起来,集为一类,叫做‘律藏’;把佛陀一生中所说的大小乘教理──如阿含经,方等大乘经──诵出结集起来,集为一类,叫做‘经藏’;把佛陀和诸弟子的讨论教理,以及诸大菩萨,历代祖师的论著──如智度论、起信论、唯识论等──集为一类,叫做‘论藏’。‘律’所含的是‘戒学’,‘经’所含的是‘定学’,‘论’所含的是‘慧学’的道理。因为戒、定、慧是由律、经、论的教典所诠(显)的,所以说:律、经、论三藏是能诠(显)的文字,戒、定、慧三学是所诠(显)的义理。
 
法师:‘法’是佛法,‘师‘是师范,善能演说佛法,教导人类,做一切人的模范者,叫做‘法师’。以佛陀的教法,为准绳而自修持者,亦可叫做‘法师’。前者以利他为先,是拿佛法来教化人家的‘利他法师’;后者以自利为主,是以佛法为师的‘自利法师’。因此,以法自师,或以法师人者,都可叫做‘法师’。博通三藏教法,可为人天师范者,叫做‘三藏法师’。
 
鸠摩罗什是译主的名字。梵语应该叫做‘鸠摩罗什婆’,或叫做‘鸠摩罗时婆’,又叫‘鸠摩罗耆婆’。译为中国话叫做‘童寿’。为什么叫做‘童寿’呢?‘童’是他父亲的名字,‘寿’是他母亲的名字,合取父母的名字,叫做‘童寿’。在西域的风俗,儿子取名,多以父母之名为本,每合取父母之名以称之,鸠摩罗什法师自不例外。百论疏说:‘鸠摩罗什者,父名鸠摩罗炎,母名耆婆。耆婆曰寿,鸠摩罗炎云童,即童寿也。合取父母两称,为儿一名,风俗异也。’古德也有解释说:‘什师在童年的时候,就有年老的德学,所以叫做童寿。’这是随著中文字义的解释,虽亦有意义,似不足取。
 
什师的祖籍是印度,而他却出生在龟兹国。他的祖先,好几代的人,都做过印度的宰相,他的祖父就是当时的老宰相。印度当时的惯例,做官都是父子继承相袭的。当他的祖父年纪垂老,想要把宰相的官职传给他的儿子鸠摩罗炎(什师的父亲)的时候,鸠摩罗炎觉得做宰相职位,是辅佐国王,处理全国政事的重职,自己的德薄学浅,恐不能尽其职责,而贻害国家和人民,所以不敢继承父亲的职位,向父亲说明原委,便告辞离乡东渡葱岭,跑到龟兹国(现在的新疆省库车县)去参学。龟玆国王钦慕他的品德才学,用很隆重的礼节迎接他,请他为国师。龟兹国王有个还没有出嫁的同胞妹妹,名字叫做耆婆,年纪已经有二十岁了。许多邻国的公子、王孙向他求婚,她都不肯答应他们,但一看到鸠摩罗炎的一表人才,芳心为之倾动,一心一意的想要嫁给他。龟兹国王白纯,知道了这椿事后,就和鸠摩罗炎商量,将耆婆嫁给他。不久,耆婆就生了什师。其后不久,什师的母亲看破红尘出了家。什师那个时候只有七岁,也跟母亲出家。出家后亲近一位法师,学习阿毗昙经,一日能背诵一千偈。一偈三十二字,一千偈就是三万二千字了。一天能背诵那么多经文,若不是他有宿世的慧根是做不到的。什师把阿毗昙经全部背熟了之后,他的师傅就教授他经义,他也很快的体会到其中的奥义了。他母子俩出家后,住在龟玆国里,因为他的妈妈是王妹,他是国王的外甥,所以全国的人民,都常常拿了很珍贵的物品来供养他们,以表示敬意。他们深感常受人民的厚供,是有害于道业的。于是九岁的什师,跟他的母亲离开了龟兹国,渡过辛头河(即印度河,其流域在巴基斯坦境内上游),到罽宾国(在现今的巴基斯坦北界),开始他们乞食自给的生活。到了罽宾国,遇到一位很有学德名望的槃头达多法师,槃头达多是罽宾国王的从弟,相传他在幼年(据云三岁)的时侯就熟谙九部,声誉远播诸国,远近的学者都来亲近他。什师遇到这位明师,便拜他为师,亲近他学习中阿含与长阿含经。达多常常赞什师神俊过人。这话传到罽宾国王知道了,国王立即请他进宫,并召集很多外道论师和他辩论;辩论的结果,所有外道论师,都被他折伏了。这一来什师的声誉传遍罽宾国,国王更是特别敬仰厚待他。
 
什师十二岁的时候,虽然一度跟母亲归返祖国龟玆,但全国内都找不到一位比他高明到而可以亲近的法师,什师为了佛道事业的前途,不得不再出国参访明师。于是又跟他母亲,离开龟兹到月氏(音痴)国(即今阿姆河流域及阿富汗一带。甘肃及青海一带之月氏,乃汉武帝时,月氏之本土,武帝时已举族西遁至阿富汗及北印度矣,东晋时葱岭以东甘青一带已无月氏国)。他们在途中遇到一位阿罗汉,这位阿罗汉一见什师就很奇异的对什师的母亲说:‘你要好好照顾这位沙弥,他如果到了三十五岁不破戒的话,将来一定大兴佛法,广度众生,和优婆桠多(阿育王之师,付法藏第五祖)一样的,德风留于万世’。什师母子在月氏国住了二年,又到沙勒(即今新疆西南边境疏勒)。有一次什师在寺院,看到佛的香案前,有一个铁钵,什师看到很好玩,就把它拿起来戴在头上,继而想:这么大的铁钵,我怎么能够把它拿起来呢?这样一想,便感铁钵沉重起来了,随即堕落到地上,于是他悟到一切法唯心的道理。什师在沙勒,遇到一位三藏沙门名字叫做喜见,喜见三藏觉得什师不是平凡的出家人,就奏请国王,请什师升座说转法轮经。什师在沙勒国,亲近须利耶苏摩转学大乘,苏摩教授他阿耨达经、中观、百法、十二门论等。
 
在沙勒住了一个时期,又随母亲到温宿国(即龟兹的北界)。后来龟兹国王亲自到温宿国,迎请他们母子返国。什师返国后,常常广说诸经,声誉遍播龟玆,举国的人民都很崇仰他。什师到二十岁的时候,在王宫秉受具足大戒,亲近卑摩罗叉学习十诵律。不久,其母离开龟玆到印度去,临走的时候对什师说:‘大乘的教义是很幽奥的,唯有你才有办法把它弘传于东土,但你若到东土去,对你自身是不利的,这怎么办呢!’什师回答母亲说:‘菩萨的行化是利他而忘己的。到了东土,如果能够大化流传的话,虽然身受炉镬之苦,也在所不惜。’他的母亲听他这番话,很受感动,便留什师于于新寺,独自到印度去了。什师在于新寺住了二年,广览大乘经纶。什师的小乘师父槃头达多,知道什师已经转学大乘,就远途迢迢来和什师辩论。经过一个月的论答,什师以大乘的奥义,说伏他的小乘师槃头达多。达多便很钦服地拜他为师,说:‘你是我的大乘师,我是你的小乘师。’于是千古传为佳话。西域诸国的人,都很钦服什师的神俊超群,每于升座讲经的时侯,所有的国王,都长跪在法座的傍边,让什师践登法座,由此可见诸王尊重他的一斑了。
 
什师的德望,由西域渐渐传播到中国来,很快的传达到秦王苻坚的耳中了。苻坚为著要迎请什师到秦国,于建元十八年九月,派遣将军吕光,带七万的兵马,西伐龟兹国。吕光攻破了龟兹后,把国王白纯杀死,拥什师随军回秦国。吕光回到凉洲的时候,听说他的主君苻坚已经被姚苌所害,他就驻兵于凉洲,建都于姑藏,自称为三河王。后来到了姚秦的第二代君主姚兴即位,于弘始三年(约当西元四○一年),姚兴派兵攻打凉国,消灭了吕光的侄子吕隆,把什师迎同秦国的长安,优待于西明阁,并以逍遥园为译经的道场,召集国内博通佛法的僧伽,帮助他翻译佛经。亲近他的学人多至三千人,其中最出名的是:僧肇,僧睿、道融、道生等四人。
 
什师在翻译期中,后秦国王姚兴,时常亲到译场,参究教理,或和法师闲谈。姚兴对于法师的智慧极为拜服。他想这样大智慧的法师,如果死了,则智慧种子断绝,于是选了十个宫女,强迫法师接受,要他留下智慧种子。法师为维持佛法,不得已的接受了。因此什师就离开僧团住了华丽的宫阁,可是深证大乘教理解脱自在的什师,对于自己宝贵的戒体是不会有瑕疪的。什师先后所译大乘经论中,有金刚经、法华经、梵网经、遗教经、大智度论、十二门论、百论、中论等。小乘经论中有成实论、十诵律等,共约三百余卷。最后翻译的是十诵律,十诵律译稿初就未及删改,什师就圆寂了。时弘始十一年(约当西元四○九年)什师将要入灭以前,曾对他的弟子发誓说:‘我所译的经典,如果没有错谬的话,我死了以后,我的舌头不会因焚身而焦烂。’后来入灭焚化,果然舌头完整未化,这足以证明他所译的经典,是一点也没有乖谬佛意的了。
 
上面已经把译题分别解释好了。现在把它合并起来,作个简单的解释:这部法华经是姚秦的时代,有一位博通三藏的法师,名字叫做鸠摩罗什,把印度文翻译为中国文,故曰:‘姚秦三藏法师鸠摩罗什译。’
 
甲五  正释经文,分三
乙一  当机启问发起
 
对于经文的解释,远在东晋时代的道安法师,以三分科经的方式,将一部经文的内容分为三分。这三分是:一、‘序分’;二、‘正宗分’;三‘流通分’。‘序分’是叙述发起讲这一部经的因缘:‘正宗分’是真正阐明这一部经的宗旨要义:‘流通分’是举出这一部经的利益,以劝奉行流通。在道安法师对经典立为三分解释的时侯,有很多义解法师,不赞成这三分科经的方法,可是到了唐朝,玄奘大师传译亲光菩萨的佛地论,佛地论也分有‘教起因缘分’、‘圣教所说分’、‘依教奉行分’的三分,和道安法师所立的三分科经相吻合,于是那些以前反对三分科法的人,也都佩服道安法师的智慧高超,分判正确,遂一致称赞道安法师这三分科经为‘弥天高判’。于是,古今的大德法师们,只要是用分科判教的方式解释经典的,都依用这‘三分科经’的方式。
 
如果站在整部法华经的立场来说,这品普门品已被判属于‘流通分’的了,可是,现在是单独讲解这一品的道理,所以也可将这品的经文,单独判立为三分来解释──这并不是我自作聪明,而是这品的经文内容,有这品的‘发起因缘’,有这品的‘宗旨要义’,也有这品的‘闻经获益发心’的道理,正符合于‘三分科经’的条件,所以虽然以往的大德法师们,对于普门品的注解,好像没有这样的分判过,但我也大胆的把它分为三分来解释。
 
这普门品的三分是:一、‘当机启问发起’,二、‘世尊答示感应’,三、‘会众获益发心’。‘当机启问发起’,是佛陀讲这品普门品的对象──无尽意菩萨,先向世尊请问观世音菩萨得名的因由,以之作为世尊讲这品普门品的发起因缘,这就是属于‘三分科经’的‘序分’的道理。‘世尊答示感应’,是无尽意菩萨启问之后,世尊对无尽意回答指示,观世音菩萨灵感应机度化众生的因缘,这正是这品的重要意义所在,是属于‘三分科经’的‘正宗分’的道理。‘会众获益发心’,是佛陀讲完普门品以后,持地菩萨起来赞叹听闻普门品所得的利益,当时在会的大众,都发了无上佛道的心,这是属于‘流通分’的道理。所以我分判的三分科名,虽然和道安法师的三分科经不同,而其内容实是一样。
 
这品普门品,三分科法的‘当机启问发起’的文,是从这品经文最开头‘尔时无尽意菩萨’起,到‘以何因缘名为观世音’为止:‘世尊答示感应’的文,是从‘佛告无尽意菩萨’起,到‘是故应顶礼’为止:‘会众获益发心’的文,是从‘尔时持地菩萨’起,到‘皆发无等等阿耨多罗三藐三菩提心’为止。现在从‘当机启问发起’解释下去。
 
尔时无尽意菩萨,即从座起,偏袒右肩,合掌向佛,而作是言:世尊!观世音菩萨,以何因缘,名观世音?
 
‘尔时’:是当尔之时。约白话说,就是‘那个时候’的意思。约佛陀讲这普门品的事实来解释‘尔时’的意思,就是佛陀已经讲完东方妙音菩萨品,接著要讲西方观世音菩萨普门品的那个时候。也就是法华会上的八万人天众,已经听完妙音菩萨弘扬经教的道理,接著要听观音菩萨感应道理的时侯。可是,深一层说,‘尔时’就是‘师资缘熟之时’,‘说听相契之时’。‘师’是师父,‘资’是徒弟。师父要传授佛法的因缘已经成熟,徒弟要承受佛法的因缘也已经成熟,师徒两方授受的因缘都已经成熟的时候,叫做‘师资缘熟之时’。‘说’是说法的人,‘听’是听法的人,说法的人和听法的人,机缘互相契合的时候,叫做‘说听相契之时’。
 
佛法是很重视因缘的道理的,所以对于世间上的任何事物,都认为是因缘的会合。世间一切事物如是,要成就一个讲经法会的机缘,当然也不能例外。必须讲经的人,要讲那一部经的因缘成熟,听经的人,也要听那一部经的因缘成熟,彼此的因缘会合,才能成就一个讲经的法会。佛陀在法华会上,要讲观世音菩萨慈悲救度众生的道理的因缘成熟,在会的听众,要听观音菩萨广大灵感的道理的因缘也成熟,彼此的因缘会合,才成就了讲这品普门品的法会,叫做‘尔时’。
 
‘无尽意菩萨’:无尽意菩萨是这品的对象。换一句话说,就是这品的发起人。凡是诸佛菩萨,都是以德立名的,那末这位菩萨为什么叫做‘无尽意’呢?‘无尽’是没有限量,‘意’是心。这位菩萨,看到在这无限量的众多世界上,有无量无边的众生,受著无穷无尽的苦恼迫逼。因之,生起了无穷无尽的同情心,誓愿必定要去救济他们,使无量无边的众生,都能远离无穷无尽的苦恼。如果有一个众生,还没有接受救济,他的愿行是不肯罢休的。因为世界无尽,众生无尽,而这位菩萨救度众生的慈悲心也无尽,所以叫做‘无尽意’。谛闲大师说:‘菩萨悲心无尽,请意莫穷。’这就是说这位菩萨,虽然在法华会上,向世尊请示观世音菩萨得名的因缘,可是,他的用意,是为著无限空间中,乃至无尽时间中的未来众生,都能得到观世音菩萨感应的法益,要使这妙法,流通于无穷无尽的未来际,所以立号为‘无尽意’。这是约菩萨向世尊请法的用意的解释。这位无尽意,是已经证得果位,而且也发心做度化众生工作的,自利利他的功行都具足的圣者,所以称为菩萨。
 
‘即从座起,偏袒右肩,合掌向佛,而作是言’:这段经文是结集经典的人,描写请法者的敬意。佛的弟子们,要向佛陀请法,在道理上是应该要先向佛表示敬意的。‘即从座起’是就从座位站起来。本来无尽意菩萨,也是在法华会上做一个听众,坐在自己的座位,听著世尊说法,而到了世尊讲完妙音菩萨品的时候,因为向世尊有所请示,所以就从自己的座位站起来。‘偏袒右肩’的‘偏’字是偏在一边,‘袒’是袒露,‘右肩’是右边的肩臂。穿袈裟将右边的肩臂袒露出来,叫做‘偏袒右肩’,这是印度极其尊重的礼貌。‘即从座起,偏袒右肩’这两句话,是表示身业的恭敬。‘合掌向佛’的‘合掌’,是将两手的手掌合在一起,‘向佛’是头面向著佛的地方,这是表示心的统一,即意业的虔诚。‘而作是言’是开口向世尊说了下面的话,这是表示口业清净。身口意三业恭敬以请法,是佛的弟子向师长上人请教的仪式。本来佛的弟子要向佛请示佛法,应该都是要顶礼胡跪合掌向佛的,这位无尽意菩萨,只是即从座起,合掌向佛,而没有顶礼胡跪,或许他是东方不眴国的大菩萨,他是来辅佐释尊教化众生,而不是世尊会下的弟子的关系吧!
 
‘世尊!观世音菩萨,以何因缘,名观世音?’这几句话,正是无尽意菩萨,开口向世尊请示佛法。上面‘尔时无尽意菩萨……而作是言’是结集经典的人,描述当时请法的情形。无尽意菩萨,开口先称呼一声世尊,是表示以下的问话,不是询问在会大众,而是诚恳请示释尊,希望世尊能够因之向大众开示观世音菩萨慈悲灵感济众的道理。
 
‘世尊’是佛十种德号之一。‘世’是世间出世间,‘尊’是尊贵,佛是世出世间最为尊贵的大圣人,所以叫做‘世尊’。十方一切诸佛,都可称为世尊,而在这里是对于教主释迦牟尼佛的尊称。
 
‘观世音菩萨,以何因缘,名观世音?’这三句话翻成白话是:‘观世音菩萨,为什么缘故,他的德号叫做观世音呢?’世间一切法,都是从因缘所生的,世间一切名相的安立,当然也各有因缘。现在这位望尊法界,风偃群贤的观世音菩萨,他的圣号的安立,当然也有因缘的。我们要知道,无尽意菩萨并不是不知道观世音菩萨,为什么叫做观世音;但明知而故问,是要释尊因为解释观世音菩萨得名的因缘,以显示其不可思议的慈悲度生功行,以作末世修学菩萨道者的模范。无尽意菩萨之向世尊请示观音菩萨得名因缘的目的,是专为末世后学,而不是为自己,可见这位菩萨是何等的慈悲呢?
 
因为无尽意菩萨,向世尊请示观世音菩萨得名的因缘,而引起世尊发起讲这品普门品的教法,所以科名为‘当机启问发起’,这就是亲光菩萨在佛地经论所判立的‘启教因缘分’,也就是东晋道安法师所判立的‘序分’的道理。
 
乙二  世尊答示感应,分二
丙一  长行
 
上面无尽意菩萨请问的文句,已判在序分,下面世尊回答的文句,照前述的道理,应该判为正宗分。无尽意菩萨向世尊请示的用意,是要世尊向在会大众,开示观世音菩萨慈悲灵感救度众生的道理,而世尊知道无尽意菩萨的用意,就向无尽意菩萨回答观世音菩萨得名的因缘,随著详细阐释观世音菩萨慈悲灵感救度众生的功行,所以科名为‘世尊答示感应’。这正是世尊要说的道理,也是这品经文的重点,亦即是亲光菩萨所判的‘圣教所说分’,道安法师所判的‘正宗分’的道理。这‘正宗分’又分为‘长行’和‘偈文’二大科。‘长行’是文句不限字数的散文体裁,‘偈颂’是每句有一定字数的诗词体裁。
 
丙一  长行,分二
丁一  总答
 
长行的文,又分为‘总答’和‘别答’的二科。‘总答’是概括答示观音菩萨得名的因缘,‘别答’是分别详述观音菩萨感应的道理。现在先解释‘总答’的科文。
 
佛告无尽意菩萨:善男子!若有无量百千万亿众生,受诸苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨即时观其音声,皆得解脱。
 
‘佛告无尽意菩萨’:‘佛’是指教主释迦牟尼佛。上对下发言叫做‘告’。佛陀要向无尽意菩萨开示,是为:‘佛告无尽意菩萨’。这句话也是结集经典的人所加入的文句。
 
‘善男子’:这是释尊称呼无尽意菩萨的代名词,含有称赞的意思。‘调柔’叫做‘善’,‘质直’叫做‘男’,心性调柔而质直,这是对于大丈夫的赞美称呼。世尊好像一个大钟,有叩才会响,世尊讲完妙音菩萨品的时侯,无尽意菩萨起来发问观世音菩萨得名的因缘,做为释尊弘扬观音菩萨不思议感应道理的发起,问得恰当其时,所以释尊首先向他赞美一句‘善男子’,然后才回答。
 
若有无量百千万亿众生:‘若有’是假说的意思。‘无量百千万亿众生’,是形容众生之多,而不是局限著固定的数目。‘众生’二字含有:‘众法生义’、‘众类生义’、‘受众多生死义’的三种意思。‘众法生义’又分为‘众缘和合所生’、‘众法和合所生’的二种意思。大凡世间上的动物类,都是自己的业识为因,父精母血为缘,因缘和合才能构成其生命体。所以叫做‘众缘和合所生’。而一个生命体的组合,是要有精神和物质两方面的条件的。精神方面有:受、想、行、识;物质方面有:地、水、火、风。这八种东西和合,才能组合有情的生命体,所以叫做‘众法和合所生’。‘众类生义’是在生死轮回中的有情,是从无始以来,就在三界六道中受轮回的。因为常在六道中轮回,所以有时候升天堂,有时候下地狱,有时候做人,有时候做阿修罗,乃至饿鬼、畜生。就是在同一人道中,有时候做白种人,有时候做黄种人,乃至黑种人,所受生的种类千差万别,所以叫做‘众类生义’。‘受众多生死义’,是说众生从无始以来,就常在六道中轮回,随著每一次的改头换面,必有一次的生死,于是轮回的次数很多,所受的生死也很多,所以叫做‘受众多生死义’。以上三种意义,是就六道凡夫众生的解释,可是,在本文中所指的众生,是包括六道凡夫和三乘圣人的。因为六道的凡夫,固然叫做众生,而三乘圣人的烦恼生死,还没完全断了,所证的果位,还没有究竟,所以还是叫做众生。
 
‘受诸苦恼’:‘诸苦恼’是种种的苦恼。‘苦’是身受苦楚,‘恼’是心生恼乱。既然是做个众生,难免要受苦恼的。六道凡夫,固然是很多苦恼,而二乘人和菩萨,还是有痛苦的,只是受苦的程度有深浅的分别而已。现在将九法界的众生所受的不同痛苦说明于下:地狱里的众生,有众多刑具交加的苦恼;饿鬼道中的众生,有不闻浆水之名,饥渴交逼的苦恼;畜生道的众生,有弱肉强食和被奴役的苦恼;阿修罗道的众生,有嫉妒斗争,互相残杀的苦恼;人道的众生,有八苦、三灾等的苦恼;天道的众生,有无常变坏,五衰相现的苦恼。以上所说的是六道凡夫所受的苦恼。还有二乘圣人,有的虽然已经断了烦恼,可是还有业报的身体存在,有的虽然舍去了三界六道的生死果报体,可是堕在偏空无为的深坑,仍有尘沙无明烦恼,和方便有余土变易生死的痛苦。菩萨虽然分断无明,分证法身,但还有微细识情,还有实报庄严土的变易生死未了,还是有些微的痛苦的。九法界的众生无量无边,而所受的苦恼也千差万别,这是说明各人的业,所感受的果报不同。其中可分为一个人受很多种痛苦,和众多人受众多苦恼的差别。在这里是显示人多受苦多,而这众多人的众多痛苦,都是观音菩萨慈悲救拔的对象。
 
‘闻是观世音菩萨’:听到这位观世音菩萨的圣号,叫做‘闻是观世音菩萨’。这句话是指那些受诸苦恼的众生,过去曾听观世音菩萨的圣号,并且知道这位观音菩萨,是大慈大悲救苦救难的,所以才会一心称念。
 
‘一心称念’:将心统一在一个地方,不生其他的念头叫做‘一心’。‘称念’是口里称名,心里思念。在这里所说的‘一心称念’,是专心一意称念观世音菩萨的圣号。和观世音菩萨有缘的众生,过去曾听说有一位观世音菩萨是救苦救难的,所以在受著种种苦恼煎迫的时候,就忽然间想起观世音菩萨,不期然的会称念观世音菩萨的圣号。但是要能感得观世音菩萨的慈悲救度,必须要一心专意的称念,所以这句‘一心称念’,是求观世音菩萨感应的重要关键,也是称念圣号的工夫所在,如果称念而没有一心,那就不能得到菩萨的感应了。这一心的条件是心要清净,而不可散乱和怀疑。所谓心的清净,就是当你称念圣号的时侯,要去掉内心的贪、嗔、痴烦恼,心里不可有不正当的念头,如果你抱著不正当的念头求菩萨,而菩萨也满你所求的话,菩萨岂不是变成世界上的大坏人吗?不可散乱,是当你念观音圣号的时侯,要专心系念于所念的圣号,不可以参杂其他的杂思妄想。不可怀疑,就是当你称念观音圣号的时候,要深信观音菩萨是慈悲灵感的,菩萨必定能够救济我们的苦难,如果信而不切,半信半疑而念,那是不能得到感应的。关于这道理,我可以拿一个譬喻来说:一轮明月,悬在空中,只要是有水的河川池塘,都有月影映在里面。但也有有水的地方,不能映出月影的,这是因为那个地方的水污浊的关系。也有映出月影很模糊不清,这是水动摇的关系。这并不是天上的月亮有什么自私分别,而是那个地方的水,缺乏了接受月亮映照的条件。菩萨的慈悲心,好像天上的月亮,众生的心好像是河川池塘的水,水不清就映不出月影;众生的心不清净,也不能得到菩萨慈悲感应。动摇的水所映出来的月影是模糊的;以散乱怀疑的心祈求,也不能得到真实的感应。这并不是菩萨的心有偏私,而是接受菩萨感应的条件不完备呀!所以如果常常称念观音圣号,而不能得到菩萨感应的,应该要反省自己的心,是否清净统一,深信不疑,是否做到一心称念的工夫?切不可错怪菩萨不灵感!
 
‘观世音菩萨,即时观其音声,皆得解脱’:这段文是显示菩萨的寻声救苦,也是说明菩萨之所以名为观世音的缘由。‘即时’,是众生在念观音圣号,祈求救度的当儿。‘观其音声’,是以智慧观察众生求救音声的所在。‘皆得解脱’,是都能得到解脱种种灾难苦恼。世间上的众生,受灾厄苦难,而称念观世音菩萨圣号的时候,观世音菩萨马上就运用智慧,观察求救音声的所在,用威德神通的力量,使他们都得到解脱,所以说:‘观世音菩萨,即时观其音声,皆得解脱。’
 
‘即时观其音声,皆得解脱’这句话,意义深长,我们需要详细研究一下。‘即时观其音声’是说明感应之速,‘皆得解脱’是说明感应之广。世界无边,众生无边,而苦恼也无量。在这受著无尽苦恼的无量众生,同时一心称念观音圣号,而祈求救苦的时侯,观世音菩萨,即时就能使这些无量的众生,同时都解脱苦厄灾难。这种感应迅速,而且一时能救众苦的功用,就是菩萨的不思议妙方。‘皆得解脱’这句话,也是表示菩萨的平等心肠,菩萨看到世间的众生,都像自己的婴儿一样,不分种族,不分国境,都是一视同仁,平等救济,而使他们离苦得乐。
 
‘无量百千万亿众生,受诸苦恼’,是世间环境,当属观世音的‘世’字,‘一心称名’,是众生求救音声,当属观世音的‘音’字,‘世音’合起来,是菩萨所观的环境,也是所救济的对象。‘观其音声’,当属观世音的‘观’字,是菩萨能观的智慧。由以能观的智慧,去观察所观的环境,即时都能使其得到解脱,这是显示寻声救苦的妙行。
 
以上都是约事相解释菩萨寻声救苦的道理,再进一步从理性方面来说,众生个个都有天性良知。这良知善性,就是菩萨的慈悲心性,所以每人的心中,都有观音菩萨在,只因为无始以来,受惑业的遮障,而不能发生妙甪。当你受苦求救而念圣号,念到一心不乱的时候,就是唤起自性心中的菩萨。因为菩萨是活在众生心中,所以当他被唤起的时侯,就发起不思议妙用,而即时就能解脱种种苦难。谛闲大师普门品讲义说:‘菩萨心中之众生,称众生心中之菩萨,感应之速,犹如桴鼓,随扣随响……如啐啄同时,不前不后也。’就是这个意思。
 
或者有人会疑问:菩萨既是大慈大悲救苦救难的,那末,受苦的众生,不念他的圣号,菩萨也应该要来救他才对,为什么一定要称念菩萨的圣号,才能感得菩萨的解救呢?关于这个疑问,约事相来说,菩萨的平等慈悲心,好像悬在天空的日月遍照大地,又像广播电台的电波遍满虚空。但是太阳虽然在天上,必须在没有遮障的地方,才能受它的照临;月亮虽然在天空,要有水才能现影;电波虽然充塞天空,但必须要有收音机,才能收到电台所播出来的节目。在室内得不到太阳光,不是太阳的自私,而是你自己住在室内阳光被房屋遮住了;得不到月影,不是月亮的偏照,而是池塘没有水;收不到电台的节目,不是电波的不周到,而是没有收音机,或者没有打开开关,或者周率号码不对的关系。菩萨慈悲救苦的心愿,犹如太阳、月亮、电波的普遍与不偏私,可是众生不称念圣号,不能得到感应,就像人在室内不能得到阳光,没有水不能得到月影,没有收音机不能收到广播一样。我们在受苦的时候,一心称念观音圣号,正是拨开遮障,澄清心水,打开心灵的开关,让菩萨慈光,犹如电流一样,流入我们的心中,我们的心和菩萨的心相接触,感应同时,才能得到菩萨的救济。所以自性心的时候,必须一心称念圣号,才能得到感应。约理方面来说,一心称念圣号,是唤起在受苦中的观音菩萨,使他从惑业中解脱出来,而发生妙用。如不一心称念以唤起他,让自性心中的观音菩萨,犹被遮缚在惑业之中,怎能发起妙用呢?所以在受苦的时侯,必须称念圣号才能得到感应。
 
上面已经将这段经文,分别解释好了,现在再综合起来说:‘佛陀告诉无尽意菩萨说:善男子!如果有无量百千万亿的众生,同时受著种种的苦恼,听到有一位慈悲的观世音菩萨,于是同时一心称念他的圣号,观世音菩萨即时观察求救音声的所在,马上就去解救他们,使这些无量无边受苦的众生,同时都得到解脱。’这段经文是释尊用寻声救苦的大意,向无尽意菩萨,解答观世音菩萨得名的因缘,所以科名为‘总答’。
 
丁二  别答,分二
戊一  答示持名感应,分五
己一  能救三灾,分二
庚一  别明救灾,分三
辛一  能救火灾
 
上面将‘总答’的经文解释好了,下面要解释‘别答’的文。‘别答’的文,又分为二大科:第一科是‘答示持名感应’,第二科是‘答示游化方便’。‘答示持名感应’,是释尊向无尽意菩萨,回答指示持念观音菩萨,能得到感应的道理。这一科又分为五科:一、‘能救三灾’,二、‘能脱四难’,三、‘能离三毒’,四、‘能应二求’,五、‘能得多福’。‘能救三灾’,是观世音菩萨,能救济水、火、风的三灾。‘能救三灾’下,又分为二科:一、‘别明救灾’,二。‘结示得名’。‘别明救灾’下,又分三小科:一、‘能救火灾’,二、‘能救水灾’,三、‘能救风灾’。玆解释‘能救火灾’的经文。
 
若有持是观世音菩萨名者,设入大火,火不能烧,由是菩萨威神力故。
 
‘若有持是观世音菩萨名者’:‘若有’是假设之词。如果有持念这位大悲救苦观世音菩萨圣号的,本是不会遭遇到火灾的。
 
‘设入大火,火不能烧’:‘设入’亦是假设之词。假若是由于自己的业感,而遭遇著火灾,身入大火之中,被大火所包围的时侯,因为持念观世音菩萨的圣号,所以就不会被火烧害。
 
‘由是菩萨威神力故’:为甚么呢?这是因为菩萨威德神通力量所加被的缘故呀!菩萨的慈悲心,好像清凉的甘露一样,当你遇著火灾的时候,由于你一心称念圣号,而感得菩萨洒下慈悲的甘露,那末,炎炽的大火,自然就会熄灭了。
 
关于观音菩萨,救火灾的灵感事迹很多,我现在举出二三事,以证明菩萨灵感的事实。
 
在我国明朝的时候,有一位姓王的人,他的家住在江苏昆山。因为一心要朝拜南海普陀山观世音菩萨,为表示虔诚,就先吃长素三年,然后才去朝拜南海普陀山。当他所乘的船只,就要出发的时候,家人匆匆忙忙的跑来说,邻家失火,快要烧到自己的店了,要他赶快回去救火。他对家人说:我虔诚的持素三年,现在才要实行我朝拜观音菩萨的心愿,怎可因为火灾而改变我的志愿呢?纵使被火烧毁了我的房子,我也不回去的。这位姓王的人,向家人说出他朝拜观世音菩萨的决心,就继续行程,而在船内端身正坐,专心称念观音圣号,祈求菩萨加被,免使家中遭受火灾。他朝拜观音菩萨归来后,看到周围邻家的房子,都烧成焦灰,只有他的店屋独存无恙。这位姓王的人,朝拜菩萨的心,是何等的坚决,他对菩萨慈悲灵感的信心,是何等的深固。因此,才感得菩萨灵应而免除火灾。
 
民国十一年,日本关东大地震,并引起大火灾,那个时候,受难死亡的人数,有三十多万人,东京浅草区,几乎全灭,浅草公园内的池水都烧干了。公园内有观音堂,内奉观世音菩萨,难民被火包围,集在观音堂的,有三万人之多。他们都很虔诚的称念观世音菩萨,结果他们都免于灾难,而观音堂也没有被烧。因此,浅草观音的名,遂盛传全日本。我去年随访问团到日本访问的时候,也去朝拜浅草的观音菩萨。那一尊曾救了三万人生命的浅草观音,被日人尊为国宝,用佛龛牢牢密封著,如果没有特别法要,是不准启开的。
 
又民国四十二年,我所出家的新竹法源寺,因为一个小孩要烧热水,从草房的地方失火。其草房是在大殿的北边,因为北风很大,所以失火之后,火焰炎炎,很快的烧去了三间草屋,而蔓延到厨房,势将波及到大殿了。那个时候,因为火势无法控制,斌宗上人和广心师兄,就很虔诚的念著观音菩萨。说也奇怪,那一天的风势是北风,但当火焰烧延到厨房的时侯,忽然转为南风,把炎盛的火焰,吹到北边去,就在那个时候,草房倒下去,火焰也失势了。因此只烧去三间草房,大殿和其他的配房,都没有受殃。如果不是忽然转了风向,大殿和其他所有的配房,都会被烧光了。这就是斌宗上人和广心师兄,一心称念圣号,所得到的感应,才能幸免于火灾之难。从上面所说三件事实,就可以知道观世音菩萨的感应,是何等的微妙。
 
上面所说的火,是外在有形相的火,但是还有一种无形相的火,这无形相的火,是众生心中的嗔恚烦恼火。有人将这嗔恚火,解释为自己的嗔恚烦恼,念观音圣号,能熄灭自己的烦恼。这种解释法,好像不太适当,因为在脱三毒难的经文,有‘若多嗔恚,常念恭敬观世音菩萨,便得离嗔。’句,才是念圣号,解除自心嗔恚烦恼火的意思。这里的救三灾,是指外境而言,所以还是约外境的解释,才是合理。那末,这无形相的嗔恚火是甚么呢?这就是对方的人的无明火啊!当对方的人,向你大发雷霆的时候,他气得面红耳赤,岂不是像炎盛的大火吗?你在受他的无明火,就好像身入大火一样。在这个时候,你如果也动了恼怒的心,岂不是会被他所烧。所以在这个时候,应该要一心专意,称念观音菩萨的圣号。他发他的无明,你念你的圣号,这样虽然被他的无明火所包围,也不会被他所烧。而对方的人,看到你没有反应,自己也觉得不好意思再发脾气,于是他的无明火也就会消灭哩。
 
从前有一位妇人家,信佛很虔诚,但她的丈夫,却是一个没有善根的人,每每看到他的太太到寺院拜佛回来,就怒火三丈,把家里的佛像法器,都甩到地上。到寺院拜佛,是做善事,有什么不好?但是这位妇人家,每当她的丈夫发起无明火的时侯,都不和他论理,只是心中默默的称念观音圣号,祈求菩萨度他丈夫信佛。她的丈夫,一次又一次的向她发脾气,可是看她每次都不反嘴论理或相骂,她的丈夫想到不好意思再发脾气了。再经过有一段时间,她的丈夫感觉到,自己的太太每次到寺院回来,都随自己发脾气而能忍受,这样的学佛,必定有好处吧!于是这位暴戾的丈夫,受他太太的感化,也随他的太太信佛学佛了。这就是念观音圣号,能消灭无形的无明火的事实。在这世间上,凶恶的人多的是,但碰著这些凶神恶煞,向你发无明的时侯,你就赶快念观音圣号吧,这样自己不会被他的无明火所烧,也能逢凶化吉呢。
 
辛二  能救水灾
 
若为大水所漂,称其名号,即得浅处。
 
这段文是说明观世音菩萨,能救度水灾的文。
 
‘若为大水所漂’:就是如果被大水所漂流。
 
‘称其名号’:就是称念观世音菩萨的圣号。
 
‘即得浅处’:是即时能够得到水流浅的地方。
 
世间的众生,如果有人遭遇到大洪水的灾难,被洪水冲流到江河里;或者失足,跌入深渊大海中;或者行舟航海,遭遇暴风大浪,舟船倾覆,掉入海中的时候,是会被大水漂溺,而有生命的危险的。可是,在这千钧一发的时侯,只要你肯一心称念观世音菩萨的圣号,菩萨就能运用他的慈悲神力,使你漂流到浅水的地方。既然漂流到浅水的地方,就不会被淹溺,而能免除水灾的厄难了。
 
在这段经文中,是‘即得浅处’的‘即’字,是‘即时’的意思。所谓‘即时’,就是当你被大水所漂流,忽然想到慈悲救苦的观音菩萨,而一心称念观音圣号的时候。就在你受水灾,称念圣号的时候,菩萨马上就能使你漂流到浅水的地方。这就是说明菩萨感应之速。这句‘即得浅处’,和总答文中的‘即得解脱’句,是互相照应的。如果我们凡夫,在远处看到他人,被水漂流,而想要救他的时候,就得赶快跑去他的附近岸上,再跳入水中,然后游泳到他的身边,才能把他救起来。这一来要化费一些时间,如果危急的,可能就没有办法救他了。可是,菩萨慈悲神力,只要你称念他的圣号,他马上就来解救你,使你即时就漂流到浅水的地方,而得到解脱。这就是菩萨不思议神力的道理。可是进一步说,菩萨的慈悲心,是遍满在一切空间的,所以一切众生,都在菩萨的心中;而一切众生,都有良知善性,这良知善性,就是菩萨的慈悲心,所以菩萨也在一切众生心中。因为菩萨心中的众生,称念众生心中的菩萨,所以感应之速,就好像桴鼓,随扣随响,即时就能得到解脱了。
 
在法华感通记载说:唐朝有一位岑景仁,从少年的时候就很虔诚的诵普门品,及持念观音菩萨的圣号。有一天,到苏州乘船,船只巅覆,堕入水中。就在这生命危险的时候,听到有人说:能诵普门品的人,就能够免除水难。这位姓岑的人,听到人家说这些话,很清楚的听到说三遍,结果他就浮到水面,过一会儿就漂流到岸上,而得解脱水灾之难,而同舟的人,都被溺死。从这则感应的事迹,我们就可以知道,诵普门品和持念观音圣号的功用,真是不可思议!
 
上面是从有形相的水,说明观音菩萨灵感的道理,现在再约无形相的水来说。无形相的水是什么?我们岂不是常听到‘爱河千尺浪’这句话吗?所以这无形相的水,就是贪爱的心理。可不是吗?世间上有很多青年男女,当他们堕入情网而不能达成目的时候,就双双去跳水自杀。这岂不是先被无形的爱欲水所溺,然后被有形相的水所淹死吗?所以这无形的水,就是说明贪欲的心理。凡夫的欲心无穷,而男女的性欲尤甚,所以男女的情欲,足以代表其他一切的贪欲。
 
在后面免三毒的经文中,有‘若有众生,多于淫欲,常念恭敬观世音菩萨,便得离欲。’那一段话正是说明自心的欲念,所以这里所说无形的水——情欲,应该是说明外来的欲境。在这人欲横流,世风日下的今日,有很多因单恋而被害的案件。在报纸上常常看到,因为追求女朋友,而被拒绝,就向女朋友泼硫酸,或者刺杀女朋友,受到这种被害的人,就是被无形的欲水所溺。生在这时代的少女弱妇,为了情爱的纠缠,真是苦恼太多,但不必害怕,只要你肯一心称念观音菩萨圣号的时候,菩萨必定能使对方消除无理追求的欲心,使你脱离情网的灾难!
 
辛三  能救风灾
 
若有百千万亿众生,为求金、银、琉璃、砗磲、码瑙、珊瑚、琥珀、真珠等宝,入于大海。假使黑风吹其船舫,漂堕罗刹鬼国,其中若有乃至一人,称观世音菩萨名者,是诸人等,皆得解脱罗刹之难。
 
这段文是说明观音菩萨,能救度风灾的文。
 
‘若有百千万亿众生’:这句话是形容众生数目众多,而不是局定百千万亿的数目。
 
‘为求金银……真珠等宝’:‘金’是黄金,‘银’是白银,‘琉璃’是青色宝、‘砗磲’是白色宝,‘玛瑙’是红色宝,‘珊瑚’形像树枝,‘琥珀’是千年松香所变成,‘珍珠’是从蚌中取出的珠宝。这是世间上的人所珍贵的七宝。这七宝是世间人所贪求的但大部份都出产在大海中。
 
‘入于大海’:是因为金银等七宝之类,多产在海中,所以为著要采取这些七宝,就得入于大海中。
 
‘假使黑风吹其船舫’:‘黑风’是怪风,也就是鬼风。‘船’是小船,‘舫’是大船。要入于大海采宝,必得要乘船,如果有怪风吹其船舫的时侯,就会遭遇到灾难了。
 
‘漂堕罗刹鬼国’:‘漂’是漂流,‘堕’是堕落,‘罗刹鬼’是食人的鬼。因为在大海中,遇到怪风,被怪风所吹,就会被漂流,堕到罗刹鬼所居住的国土去。
 
‘其中若有乃至一人,称观世音菩萨名者’:‘其中’是入于大海采宝,被怪风吹其船舫,漂堕罗刹鬼国的百千万亿众生之中。这些百千万亿的众生,被漂到罗刹鬼国,必定会遭受罗刹鬼食害的生命危险。在这个时候,能够大家都称念观音圣号,那是太好了,如果不能大家都念,乃至少到只有一个人会念观音菩萨的圣号,菩萨就能来救度他们。
 
‘是诸人等,皆得解脱罗刹之难’:‘是诸人等’,是指那些入海采宝,被漂堕罗刹鬼国的百千万亿众生。‘皆得解脱’,是这些遭遇罗刹鬼难的百千万亿的众生,都能得到解脱罗刹害的灾难。
 
世间的众生,那一个不贪求七宝之类呢?当很多的众生,组成队伍,入于大海中采宝,如果遭遇到怪风,吹著他们的船只,被漂堕罗刹鬼国,将有生命危险的时候,其中只要有少数的人,或者最少乃至只有一个人,能够称念观世音菩萨,那些众多的人,都能够蒙受观音菩萨的恩泽,而同得脱离风灾之难。只要一个人称念观音菩萨的圣号,大家都能得到解脱,这就是菩萨平等慈悲灵感的不可思议因缘!
 
在现在的时代,入海采宝的事,可能是很少,但是国际间的贸易关系,一天比一天的繁荣,船只的来往也就日日的增多。当船只航行在广阔大海的时候,谁也不能保障自己的生命和随身财货的安全。如果在这航海途中,万一船只的机件发生故障,或者遇到暴风而有倾舟沉船的危险的时候,唯一的救星,就是观世音菩萨了。
 
上面是约事相的解释,再约理的方面解释。金银等的七宝,就是佛法的七圣财。这七圣财是:信、进、戒、惭、愧、闻、舍、定慧。这七种法门,是能成就众生的善法功德,是众生成佛的资财,所以叫做七圣财。入于大海,就是入于佛法的大海。因为佛法是广大无边的,而且是有无量的宝藏,譬喻如大海一样。黑风,就是境界的风。罗刹鬼国,就是妨害道业,足以伤毁法身慧命的恶劣环境。根据这个意义来说,当你发心要求取佛法的七圣财,而入于佛法大海的时侯,可能会有种种障道的因缘的。如果有障道的因缘,使你堕在恶劣的环境中,以致没有办法修学佛法,乃至要摧毁你法身慧命的时候,你只要一心称念观音圣号,由于菩萨慈悲的神力就可以使你远离障害,脱出恶劣的环境了。
 
我们常听说‘道高一尺,魔高一丈’的这句话,是一点也不错的。尤其是在家学佛的人,障害更是太多了。好比有个虔诚的在家信徒,当他晚上要去听经的时侯,往往有人会阻碍说:嗳哟!算了吧!听什么经?今天的电影很好看,不看太可惜了,去吧,看电影去吧!在这个时候,如果信念不坚定,就会被他所动摇,随他去看电影了。而电影都是演那些杀、盗、淫的勾当的。如果你看了电影,而增长贪、嗔、痴的念头,这岂不是把道心毁了,把法身慧命断灭了吗?这岂不是等于被怪风吹到罗刹鬼国,被鬼吃掉一样吗?其实,有形相的鬼风,只能吹动你的身体,有形相的罗刹鬼,只能伤害你的生命,其苦只是一生之事,而无形的境界风,却能吹动你的道心;无形的恶劣环境,却能毁坏你的法身慧命,使你不能成佛道。其苦是多生多劫的,其贻害之大,实使修道的行者,心寒胆战!但你不要怕,只要你肯一心一意的称念观音菩萨的圣号,菩萨必定能够消除你种种的障道因缘,而使你顺利地达成修学佛法的目的!
 
庚二  结示得名
 
以是因缘,名观世音。
 
这两句经文的意思,是世尊向无尽意菩萨,结束上面所说,观世音菩萨能救三灾的道理,以指示观音菩萨得名的因缘,所以科名为‘结示得名’。
 
‘以是因缘’:是因为观音菩萨,能以智慧观察,听到众生求救的声音,就能救度众生水、火、风三灾的因缘。
 
‘名为观世音’:所以他的名号,才叫做观世音。在无尽意启问中,无尽意菩萨,向世尊请示说,‘观世音菩萨,以何因缘名观世音?’在这里佛答以‘以是因缘,名观世音’,正是答覆无尽意菩萨所问的话。
 
己二  能脱四难,分二
庚一  别明脱难,分四
辛一  能脱刑难
 
上面已经把观世音菩萨,‘能救三灾’的道理解释好了,下面要解释观音菩萨,能解脱众生四种灾难的道理。‘能脱四难’下,再分为二科:一、‘别明脱难’,二、‘总结神力’。‘别明脱难’下,又分为四科:一、‘能脱刑难’,二、‘能脱鬼难’,三、‘能脱囚难’、四、‘能脱贼难’。兹解释‘能脱刑难’的科文。
 
若复有人,临当被害,称观世音菩萨名者,彼所执刀杖,寻段段坏,而得解脱。
 
‘若复有人,临当被害’:这句话是说,如果有人,正在面临著要被人加害的时候。众生所作的恶业很多,所招感的恶报也是很多,所以除了水火风的三灾之外,还有刀枪剑戟等等的灾难。
 
‘称观世音菩萨名者’:这句话是说,临当被害的那个人,是一个平素持念观音圣号的人。所以在他面临刑戮灾难的时候,就会称念观音菩萨的圣号,以求观音菩萨的救度。
 
‘彼所执刀杖,寻段段坏,而得解脱’:‘彼’是指要伤害人的恶人。‘所执刀杖’是手里所拿的刀,或者是杖。‘寻’是即时的意思。‘段段坏’是一节一节的断坏。‘而得解脱’是因为持刀要害人的人,所持的刀一节一节的断坏,所以被害的人,就能够脱离被害的灾难了。
 
如果有人,或者被人陷害,将受国法刑罚之难,或者遭遇怨贼,要杀害你的时候,只要你能够称念观音圣号,对方所拿的刀杖,即时就会一节一节的断坏,这位称念圣号的被害者,就能得到解脱。这当然是菩萨威德神通的力量!
 
齐书记载:有一位孙敬德的人,奉命防守北陲。他是一位虔诚的观音信者。他曾造观音圣像,每日礼拜供养。后来被贼人陷害,被判处死刑。他还被关在牢中的时候,忽然来了一位和尚,教他诵普门品千遍,他就照其所言,很虔诚的念了。后来要受刑的时候,斩首官所提的刀,折成三段,而孙敬德的头项,却一点儿也没有受伤。当时的宰相,知敬德是被陷害的,就启奏皇上,代为伸冤,结果孙敬德幸免于死。
 
上面所解释的是有形相的刀杖,但是还有一种没有形相的刀杖。这没有形相的刀杖,就是人们骄慢,嫉妒的心理。如果被人骄慢凌辱,或者嫉妒仇害的时候,内心的刺激,犹如身受刀杖之苦一样。但,只要你肯称念观音圣号,就能折伏对方骄慢欺凌的心理。从前有一位很虔诚信仰观音菩萨的老妇人家。他那么虔诚信仰观音菩萨,应该要娶得一位很孝顺的媳妇才对,可是他偏偏娶得一个既骄傲,又不孝的媳妇。这个不孝的媳妇,对待这位翁姑虐待的态度,连邻居的人,都看不惯,可是这位仁慈的翁姑,却处处以慈悲的心行对待媳妇,从来没有一句怨言。有一天邻居的人,看到那个凶恶媳妇不在,就对这位翁姑说:你的媳妇这样的虐待你,你怎么受得了呢?这位翁姑回答说:我的媳妇很孝顺我,并没有对我不好的地方呀!接著又称赞他媳妇很多好话。那里知道,那个不孝的娘妇,原来是在房间内,邻居和翁姑所说的话,他每一句都听得很清楚。他想:我对待婆婆这么不好,他还要讲我的好话,我实在太对不起他了,于是,发现了天生的良知,变成一个很孝顺的媳妇了。这就是这位翁姑,以他的慈悲心,把那个不孝媳妇的骄慢刀杖折断了。
 
辛二  能脱鬼难
 
若三千大千国士,满中夜叉、粜刹,欲来恼人,闻其称观世音菩萨名者,是诸恶鬼,尚不能以恶眼视之,况复加害。
 
‘三千大千国土’:是一佛所教化的世界。这三千大千国土的算法,是一个须弥山,一对日月。须弥山外有七重香水海,七重金山。须弥山的四面是四大部洲,上面是六欲天。这样的一个日,一个月,一个四大部洲,一个六欲天,是一个‘小世界’  
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