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净空法师《临终助念问答》

作者:佚名 发表日期:2012-07-13 15:16:03 来源:佛学在线 人气:

一、助念的意义及重要性

问:助念是什么意思?为什么要助念?哪些人需要助念?

净空法师答:助念是帮助什么?帮助念佛不成熟的人,念佛成熟的人,何必要人助念!自在往生,想什么时候走就什么时候走,不需要人助念。没有成熟的,平常信心、愿心若有若无,所以在临终的时候很容易迷惑颠倒,贪恋亲情、家里面的财产、事业,临终的时候还想这个就完了。所以临终的时候,同修念佛帮助他,提醒,就是让他临终的时候决定不要错了念头。他果然听到佛号,提起,也想到阿弥陀佛,那他就很幸运,他就往生了。临终时候真正放下,决定要靠助缘,临终的时候有善知识提醒你,「想想「快要死了,反正带不去,算了,放下!」这才能成功。如果没有善知识提醒你,你还牵挂著,这一生念佛又空过了,就去不了,所以临终助念非常非常重要。念佛人临终是见佛来接引,但是要功夫够才行,功夫要是不够,临终依旧有这些冤亲债主现前。正因为这个缘故,所以临终的人,助念非常重要。助念是帮助他生起正念,「助念」两个字是这个意思,帮助他不要忘记念佛。所以在临终的时候,这是最紧要的关头,什么仪式都不必了。

问:临终助念是不是很重要?

净空法师答:历代祖师大德都告诉我们非常重要,而助念是帮助一个人往生,往生到极乐世界就作佛。换句话说,助念是帮助一个人成佛,你说这个功德多大!我们依照情理来想,你要帮助很多人念佛往生,到自己临终时候,功夫差一点也没关系。那么多人在极乐世界,会拉著阿弥陀佛,「我们能往生都是他帮的忙」,现在一定要拖著佛一起去接引。你说可不可能?可能,人同此心,心同此理。所以在日常讲,帮助人的时候,帮他往生,这比什么都重要。

问:为什么很多念佛团体都提倡助念?

净空法师答:「兼与烧香鸣磬,助称佛名」,助称佛名就是助念。所以临终助念,念佛人想修功德,这是第一功德,你帮助这个人往生,就是帮助他成佛去了。诸位想想,度众生最殊胜的是度他成佛,他真的作佛去了,你这一生当中做了大因缘,你帮助一个人成佛还得了!大慈菩萨说得很好,你能够帮助两个人往生,就比自己精进;你能帮助十几个人往生,你的福报就无量了,自己将来往生,确实你心里头就有把握了;你能帮助上百人往生,大慈菩萨说,你就是真正的菩萨。所以有许多念佛的团体,他们都有助念团的组织,这是好事情,值得提倡,这个对于念佛功夫不纯熟的,有大利益,有大帮助。

二、助念的时机及安全时效

问:助念从什么时候开始?

净空法师答:人在病重的时候、垂危的时候,但是他神志非常清楚,这个时候帮他助念。他断了气之后,助念最好能够延续十二个小时,至少也要帮助他念八个小时。病人在家里,是在他家里助念;他在医院里面往生,在医院里助念。助念的时候是病人还没有断气,这个时候是关键的时候,善知识在旁边照顾他,照顾什么?照顾他不能失掉正念。正念就是一心跟著大家念佛,一心一意求生净土。

问:老法师曾说,经典、往生咒到时候都不要,就是一句阿弥陀佛。请问这是在什么时候?

净空法师答:临终往生的时候,以及往生之后八个小时,或者是十个小时、十二个小时,这时候就是一句佛号,其他的,什么都不要。人在病重的时候也只有一句佛号,所有这些经咒都不要,让他专心,一句佛号就能往生。不要去打闲岔,不要去引起他有杂念,这一句佛号跟极乐世界、跟阿弥陀佛,就起感应道交的作用。

问:助念多久才算安全?

净空法师答:因为经上讲,人断气之后一般是八个小时,神识才离开,八个小时虽然断气了,他还没走,这个时候念佛的时候,他的感应特别强烈,帮助他最殊胜的。最安全的,还有八个小时没走的,所以十二个小时到十四个小时最好,最好能够到十四个小时。

问:人往生通常二十四小时,神识会离开,有一位居士过了二十四小时,浑身还是热的,遇到这种情况,是否加长助念的时间?

净空法师答:没错,加长助念的时间。他身体是热的,就是证明他阿赖耶识没离开。神识离开身体,实在讲,每一个人时间长短并不相同,但是一般,就是多数,多数大概是八个小时就离开了。但是我们学佛的人,总为了安全起见,最好能够延长到十二个小时以上,这个比较上更安全。神识离开的时候,他全身都凉透了,如果还有热气的时候,他的神识没离开。所以我们念佛的时间可以加长。

问:学净土的同修往生,助念十二小时佛号以后,停在家里两天或三天再火化安葬,请问还要不要继续为他念佛?

净空法师答:要,他停两天就念两天,停三天就念三天,一直送他到安葬或者是火化,这个念佛不要停止,这是自利利他。

问:往生四十九天内,是否需要继续助念?

净空法师答:要念,往生四十九天,最好是佛号不中断。即使是往生的人,他自己功夫成片,或者念到一心不乱,这四十九天念佛给他回向,决定增高他的品位。如果这个人自己功夫不行,没有能往生得了,他到六道去受生,这个功德可以帮助他不堕恶道;他要往生善道,在善道里面增长福慧,好事情,这是真实利益。所以念的时候要诚心诚意。我们看到一个例子,在生的时候不念佛,没有接触佛教,死了之后,四十九天,由于助念得是非常殊胜,她感受到了,也跟著念,居然在满期,四十九天是满期,七个七圆满的那一天,她真的往生了。这就是中阴身能够跟著大众,人虽然走了,我们一般讲,他灵魂没有离开,依旧跟道场大众一同共修,他往生了。这个事情,我们一点怀疑都没有。

问:畜牲死后该如何处理?是否也需要助念十二小时才能搬动?

净空法师答:佛告诉我们,人在死后之后,至少八个小时不要移动,因为他神识没走。那我们想,一般畜生,尤其是小动物,愈小的动物,它走得愈快。像这些蚊虫蚂蚁、蜎飞蠕动的这些小动物,你应该给它念个十几分钟,顶多半个钟点足够了。如果像牛、羊、猪、狗这些大的动物,你给它念一个小时也就差不多了,不必要像十二个小时。

三、临终的处理方法及注意事项

问:同修往生应该怎样帮助他?怎样成就他?

净空法师答:大家在一起念佛共修,目的在哪里?在求往生。这个人在道场往生了,怎么办?你要懂得处理。怎样帮助他?怎样成就他?古大德已经把这些程序写出来留给我们,《饬终津梁》,这是文言文写的。近代大德怕大家看不懂,把它简化,用白话文写出来,《饬终须知》。这个本子我们也印过几次,我们重新排版,里面重要的部分,我都用红笔把它画出来,印的时候套色印上去。我把这个题目,因为「饬终须知」,人家看那个题目,有很多人忌讳,我换了一个名词,「怎样往生不退成佛」,大家看到这个题目就很高兴了。这个书,小册子,学佛的同学也要常常看,为什么呢?不定什么时候我们遇到,知道怎么处理。我的老母亲过世,依这本书做的,后事完全依照这个书上讲的来办;韩馆长的往生,也是依照这个书来做的,做得很如法。

问:如果道场有人往生,是否可以调动打佛七的同修去助念?应怎样安排才能两全其美?

净空法师答:念佛堂有人往生,绝不能干扰念佛堂。那个往生的人,送往生的人,自然有平常发心做助念的人,由他们去帮助他。如果念佛堂他们在用功,你再一帮助助念,他的心就乱了,他就不能专注。他往生了,破坏别人念佛,这个不好。所以这个对于往生的人,是专门由一个小组,我们通常讲助念小组,由他们来负责照顾,就是临终关怀,由他们来照顾,这个就是正确的。

问:有些修行人往生后,即被子女放入冰柜,这样会影响他往生吗?

净空法师答:会影响,这个是这种处理太草率。这是我们按照佛法里面讲的时候,一般人绝大多数,断气之后八个小时,他神识没有离开,所以这个时候你动他,他都会感觉到非常痛苦。所以不要碰他,不但不要碰他的身体,连他的床铺都不要碰,这是最安全的。给他助念八个小时,那么能够念到十二个小时、十四个小时是最好的。

问:病人在输氧气或吊瓶时断气,是当下取下输氧气管、吊瓶管,还是待助念十二小时后再处理?

净空法师答:这个人在病危的时候,他周边照顾的人非常重要,非常重要!在病危急的时候,看看已经不能够好转,这个东西都要拔掉。拔掉之后,他没有痛苦,他会感到很轻松、很自在。如果在这时候还没有拔掉就断掉了,他非常痛苦。你要是拔掉,他也痛苦;不拔掉,他也痛苦。这个是人同此心,心同此理,我们都能观察到的。所以为了减少他的痛苦,最好在病重的时候就应当把它拔掉。这个时候他自己跟著念佛,念佛,痛苦就没有了。

问:助念时为何不能碰触亡者?什么时候才可以碰触?

净空法师答:佛家为什么讲临终助念很重要,临终八个小时决定不能够碰触他?怕什么?怕他起愤恨心。不但身体不能碰,他那个床都不可以碰,至少要保持八个小时。最好、最安全的,是十二个小时到十四个小时最安全,神识离开了,这时你碰他没关系了。神识没有离开,他会起瞋恨心。这个瞋恨心跟你结了冤仇,而他自己决定堕恶道。

问:为亡者检验暖气在什么地方,好知道他到善道还是恶道,这有必要吗?

净空法师答:人在最后一口气断了,底下就是他到哪一道去投胎,所以最后一念是瞋恚,就多半都落到地狱道去了。《饬终津梁》、《饬终须知》里面,为什么那么样重视人在临终的时候,不可以触碰他?神识离开身体这个状况,我们凡夫不知道,佛在经上告诉我们,他这是最大的痛苦,经典上比喻,「犹如生龟脱壳」,这样痛苦。所以你去碰他、触摸他,很容易引起他的瞋恚心,这个是对亡者极大的不利。有些人听说人过世之后,看暖气在什么地方,试验试验他是到善道还是到恶道,最好都不必触摸。我们想探一探,不知道他神识有没有离开,神识离开了,没有问题;神识没有离开,那对他就不利,不忍心做这个事情!那么一般讲,神识离开身体八个小时到十二个小时,也就是说,八个小时之内决定不能碰他,他躺在这个床上,床都不可以碰,这是真正爱护,真正的帮助。八小时之后,你要去试验、探测,可以,但是最安全的是十二个小时,断气之后十二个小时,这是安全的。这个常识我们要有,我们要帮助人、成就人,不能害人!

问:亡者往生后不到八小时,有人用内功从亡者脚下一直推动至头顶,意思是助亡者神识早日从体内脱出。请问这是真的吗?对亡者有影响吗?

净空法师答:最好不要用这些,为什么呢?除非亡者是学气功的。他要不学气功的时候,他对这个会很厌烦,他厌烦就会起瞋恨心,那临终起瞋恨心就会堕恶道,所以这个不好。人在临终的时候,让他安安静静,在旁边念佛帮助他。念佛是提醒他,希望他跟著念,希望他想到求生净土,想到亲近阿弥陀佛,用意在此地。

问:人在断气后,抢救还管用吗?

净空法师答:抢救这个事情最好不要,医生都知道。我们也曾经参加助念送往生,到人断气的时候,医生就问,要不要抢救?抢救很痛苦,没效!所以医生会把这个情形告诉你。你需要的时候,他就给你做;你不需要的时候,他也很赞成。所以人抢救的时候,决定有最严重的伤害,为什么呢?他痛苦,痛苦生瞋恚心;瞋恚心一起来的时候,决定是往恶道去的。所以这个是很多人无知,不懂!

问:看护临终者应该注意哪些事?

净空法师答:人在临命终时,家属对这个亡者要给他正面的提示,不能有负面的。负面是什么?感情是负面的,家亲眷属总是有感情的,要隔离,他在临命终时,最好不要让他看到,要隔离。让这些道友来帮他助念,怕什么?怕他家亲眷属一看到临终,一下眼泪流下来,这一哭,好了,本来到极乐世界,一哭就把他拉回来,就去不成了,所以这很可怕的事情!那么这个佛在经上讲,人死了之后,一般八个小时,神识还没有离开身体。没有离开身体,神识他有感觉,他有喜怒哀乐,很容易动感情;一动感情的时候,佛就不会接引了,所以这是很大的障碍。所以临终不但不能碰他,碰他,他会痛苦,连他那个床铺都不要碰,走的时候,总要距离一点,不要碰他的床铺,怕什么?怕他难过,受痛苦;受痛苦,他就瞋恚心;他一不高兴,就堕落三恶道。瞋恚心起来,肯定堕恶道。

问:在什么状况下,助念时要把亡者与家属隔离?

净空法师答:念佛的人,即使在生的时候,功夫念得不错,往生家亲眷属不懂这个道理,在旁边又哭又叫,容易引起他动感情;再去触摸他、去推推他,这更糟糕了。几个人在临终的时候,能够遇到善知识,懂得这些道理,知道这些事实真相,真正来帮助他?家亲眷属看到老人过去,这是难分难舍,让他隔离。所以人在临命终,最好是给他念佛助念,让他听到的是佛号。不要听到家人悲痛哭泣,不要让他听到,为什么?听到怕他起感情,他的贪爱生起来,好了,他又不能往生了。贪爱起来了堕饿鬼道,瞋恚起来了堕地狱道,愚痴堕畜生道。

问:临命终时看到儿子、孙子来,一叫一闹就往生不了,该怎么办?

净空法师答:念佛人到临命终时,在家人看到儿子、孙子,尤其是喜欢孙子,临终快要走了,孙子来了,孙子一叫一闹,他舍不得了。好了,阿弥陀佛来接他,一看这个样子,阿弥陀佛走了,他就去不了了。所以《饬终须知》、《饬终津梁》里面教导我们,送往生,帮助念佛人往生,在这个时候,最好他的家亲眷属不要跟他见面。这在人情上很难说,临终最后一面!在佛法里怕扰乱他、怕伤害他,所以这个时候最好不要见面。什么时候见面呢?等他断气之后八个小时之后再见面,最安全的,非常有道理!这时候最怕扰乱,家亲眷属难分难舍,把阿弥陀佛接引的时节因缘错过了。另外一个是什么?冤亲债主,见到就讨厌,瞋恨心就生起来,都是障缘!所以送往生的时候,要叫他很安详、很冷静,在身边的都是佛友,各个人都念佛送他,他见到的他听到的都是佛号,睁开眼睛见到的是阿弥陀佛的佛像。

问:家父往生时正念分明,但家人梦到他说因母亲于盖棺时哭泣,使他生起眷恋而回来,往后半年,母亲每听到父亲叫她就大病一场。请问父亲往生何处?

净空法师答:这个说起来就是没生极乐世界,往生何处呢?常常还回到家里来,这多半是鬼道。那么这个事情给我们念佛人是一个很好的教训,就是送往生的时候一定要依照仪规,这个《饬终须知》、《饬终津梁》。那我们印的是印《饬终须知》,我们把名字改做改了一个名字,就是《怎样念佛往生》,内容就是《饬终须知》,一定要依照里面所讲的方法去做。临终之人,一定要帮助他提起正念,因为纵然是断了气了,佛在经上告诉我们,八小时之内如果真的往生了,没有问题;要是没有往生的话,那是一个关键的时刻,我们一心念佛帮助他,他那八个小时还能往生。临终八小时之内决定不能碰他,他要没有走,纵然是念佛的时候,还没有离开,你一碰他,他就生烦恼。你看这是,他这个母亲一哭泣的时候,就扰乱他,就干扰他,他就不能往生了。临终虽然清清楚楚,他动了感情,要留恋,这个就不能走。这是一个很好的例子。

问:父母是伊斯兰教,他们临终时,学佛人该如何做才能对他们有利?

净空法师答:伊斯兰教也不错,如果他是虔诚的伊斯兰的信徒,临终的时候要请伊斯兰的传教师,他们称「阿訇」,请他们来依照他们教的规矩去送终,这样好!我们是佛教徒,我们在旁边,不要出声,念佛、诵经给他回向,这就非常的如法。他是虔诚伊斯兰教信徒,到临终的时候,我们要叫他学佛,他不甘心、不情愿,生烦恼,这就不好了。总要让他欢欢喜喜,帮助他生到天国,这个做法就对了。

问:吃荤是否可以帮人助念?

净空法师答:现在人讲吃荤,意思非常含糊。这个荤吃荤不是肉食,你看看「荤」是草字头,荤是蔬菜,不是肉食,这个诸位一定要辨别清楚。不要以为我吃肉叫吃荤,这是搞错了,肉食叫腥,荤腥!荤是蔬菜里面的五种,叫五荤,蔬菜里面的五种,这五种是葱、大蒜、荞头就是小蒜、韭菜、现在的洋葱这个五种,这个五种叫五荤菜。不要以为是吃肉的时候叫做吃荤,那就搞错了,这一定要把它辨别清楚。那么吃肉食可不可以帮人助念?可以。但是五荤菜不可以,我们帮人助念的时候,这一定要禁止,这个气味不好,鬼神都讨厌。这是真的,不是假的,《楞严经》上说得很清楚。

问:吸烟、喝酒、吃肉,是否可以领众念佛?是否可以给亡人开示?

净空法师答:最好助念的这一天,你就吃一天素,表示你对他的虔诚恭敬,那个功德就更大了。或者是你助念完之后,你再回去吃,也可以吧!不要在助念这个场所、助念在这个时间,去吸烟、喝酒、吃肉,这样就不好,这样子对亡人也不恭敬。

问:助念时,身体自然左右摆动,会不会不尊重?尤其是昏沉时,晃一晃似乎能提振精神。这样会不会扰乱别人助念?

净空法师答:这要看当时的环境,你的动作不太多、不太大,大概对于邻坐的同修不会产生妨碍;如果动作太频繁、太多了,你扰乱秩序了。在这时候你可以退出,到外面走走,调调心、调调身,然后再进念佛堂。

问:香港法律规定,往生要立刻送太平间,请问有什么补救的办法?

净空法师答:佛说人断气,心脏停止跳动了,神识没离开,至少八个小时之后,你再移动他最安全;最好能够十二个小时、十四个小时,那就很安全了。但此地的医院是决定不许可的,法律不容许,断气之后十分钟一定要移走。所以很多同修问我怎么办?我就想,现在香港不是改选吗?选议员,你们去找这些议员,支持这个议员当选,请他们把法律这一条改掉,容许人断气之后,在医院能够停留八个小时再移动,把十分钟延长到八个小时,那就功德无量了。

问:在香港医院死亡后,尸体立刻打包,可惜香港没有弥陀村可以助念送往生,应如何才好?

净空法师答:当然最好的方法,是能在香港建个弥陀村,帮助念佛人临终助念往生,这是最好的。如果香港没有这个条件,那当然更好的方法是自己念佛功夫成熟,临终的时候没有后顾之忧。真正往生,这个地方一断气,那你就到极乐世界去了,他没有中阴,这是真正功夫成片的人才能做到的;那么功夫差一点的,需要助念,各人缘分不相同。如果当身体年岁大的时候,身体衰弱,希望往生,国内还有一些道场,像东天目山、百国兴隆寺,除这个之外,还有不少道场都重视临终关怀,都能给我们做考虑的。

问:老法师曾说,人在断气后助念十四到二十四小时,就可随顺风俗人情予以火化或冷冻。但为何《怎样念佛往生不退成佛》一书里提到,火化要在七天以后,或至少要停放三天?

净空法师答:停放三天、停放七天,现在社会他不许可,那怎么办呢?希望国家改变法律。如果要不能改,我们一定要遵守国家法令规章,就是现在的医院里面,人一断气之后十分钟就要送太平间,就把他冰冻起来。这个是在我们佛门习俗里面讲,这是很可怕的事情,为什么?人断气之后,神识没离开。当然能够停三天或者停七天很好,这个也是对他的怀念,也是人道,不忍心把他很快就埋葬。这个三天到七天之后,你再看他的变化,对我们学佛的人增长信心,第一个,学佛的人说他身体柔软,七天还是柔软的。韩馆长入殓时是七天,七天再给她洗澡换衣服,全身柔软,这大家生信心!而且容貌相貌愈变愈好,变得更年轻,你看她确确实实像在睡觉,不像是有病的样子,这给一般人增长很大的信心。

问:是否必须三天,甚至七天以后火化?原因为何?

净空法师答:多少天火化,这个没有一定,要看各个地方风俗习惯。譬如在北方,天气寒冷,时间放久一点没有关系;如果在南方,天气炎热,时间久了,他身体就发臭了。所以各个地方风俗习惯不一样,可以随俗,随俗人情之常。

问:亲友得了不治之症,是告诉他实情,劝他放下世缘,念佛求生净土,还是隐瞒病情?怎样如理如法的帮助他?

净空法师答:身患绝症的亲友,是不是告诉他病情,要看当时状况,要看这个人的修养。他能接受,他平常很达观,那可以告诉他;他如果很怕死,贪生怕死,可不能告诉他,你告诉他,那麻烦大了。但是最好的方法,让他看「山西小院」、《了凡四训》、《俞净意公遇灶神记》,这都非常好。让他看看这些因果的教育片,以后纵然他病重检查出来之后,不怕,他已经看过这个东西,他心里有底子。然后我们帮助他就很容易,他会接受,而且全家人也会帮助他,不怕!

问:送人往生时,在七日内,请问被送者能吃东西、喝水吗?

净空法师答:往生的人在病重的时候,他要是七天七夜不吃东西,但是水一定要喝,这是什么?让身体清净,把身体里面肮脏东西统统排泄出去。差不多一般往生的人都懂得,让自己走的时候身体很清净,不要有污染。

问:如果一个人平时身体很正常,有一天突然倒在地上,或说身体很不舒服,在不知他病情轻重的情况之下,是立即叫同修来给他念佛,还是先送医院抢救?

净空法师答:这要看什么人,他是个学佛的人,你可以这样做;他要不是个学佛的人,如果你这样做,他家里来找你麻烦,这后遗症很难想像。他说你不把他送到医院去急救,你耽误了他的急救时间,他要求你怎么赔偿,你这不是自找麻烦吗?所以现在社会制度、社会的法律要懂得,统统都要遵守。或者是你双管齐下,两全其美,有一些佛教同修帮助他助念,送他到医院,在医院里面照顾他,这是比较安全妥当的方法。

四、助念的内容与方法

问:助念过程中是否需要洒净?是在断气前,还是在断气后最理想?

净空法师答:洒净是应该在你到助念这个场所的时候就应该,愈简单愈好,不要复杂,那么这是对场地的尊敬,对这个地方无形众生的恭敬。帮助这个人往生,也要希望他们的冤亲债主能化解怨结,共同来帮助他。

问:助念过程是否需要洒净?什么时候才适当?若病者已断气,是否需要再做洒净?

净空法师答:人在临终的时候,什么仪式都不重要了,心净则佛土净,不是洒几滴水就清净了,那是表法的,一定要懂得。水洒得再多,心不清净,还是不净,道理你都要懂。临终时候,所有仪规都不要用了,就是一句佛号送往生。也没有任何开示,也不必念任何经咒,就是一句佛号念到底,这就对了。《饬终津梁》、《饬终须知》里面讲得很清楚。

问:为人助念,用四字名号行不行?

净空法师答:助念的时候,四字是标准的念法。人在生病病重的时候,要知道,愈简单愈好,六个字太多了,四个字好!莲池大师在《竹窗随笔》里面有一段记载,他说有人问他,您老人家怎样教别人念佛?莲池大师说,我教别人念「南无阿弥陀佛」。别人再问他,您老人家自己怎么念佛?他说我念「阿弥陀佛」。为什么教别人念六个字,自己念四个字?他就说,我这一生不想再搞六道轮回了,决心求生净土,只念四个字。《弥陀经》上讲的「执持名号」,名号只有四个字,遵守如来的教诫。为什么劝别人念六个字?别人未必发心往生,所以加个「南无」。南无是什么意思?是恭敬的意思,是皈依的意思,跟阿弥陀佛结个缘,不一定真的想往生。真的想往生,南无是客气话,不要了。真干不讲客气,假的那客气一点好,恭敬一点好。你懂得这个意思,你就明了,临终帮人助念只有四个字,不可以念六个字。这是紧要关头,什么客套都不要了,什么样的客气话都不要说,老老实实一句佛号念到底,自利利他。

问:平时念佛采用老法师示范的,念五句换一口气的方式,假如临终气衰时,助念应该继续采用这种方式,还是换节奏较慢的方式?

净空法师答:这个最好要跟你母亲商量,要让她欢喜,如果她很执著,那你得随顺她。她如果讲都可以,那就没有关系;她如果说坚持,还是用我的这个好,我念成习惯了,你得随顺。

问:助念时有人喜欢默念,这样亡者能否得到真实利益?

净空法师答:默念时,鬼神知道。出声念的时候,不但度亡人,也度一些能听到你的那些众生,听到音声,连附近的蜎飞蠕动都受利益,这是好事!所以出声念佛比默念好,道理就在此地。可是现在的社会,人口太多了,都市里面住的房子是公寓,我们这大声,隔壁就干扰了。所以在这个外国的时候,他们的法律不可以干扰邻居,你这里有吵闹,他可以报警察,警察就来劝导你,所以这对于我们助念的时候会产生影响。在这种环境里面,默念的时候可以小声一点,还是有声音,小声,不干扰邻居,以这个为原则,小声念;金刚持,金刚持口动,没有音声,所以这都是要看当时的环境。总而言之,是以出声为最好。那么现在也有很多人临终时在医院,医院里念佛,你要保持音调低,不要干扰隔壁病房,这都是要考虑到的。

问:可以采绕佛的方式助念吗?

净空法师答:可以,这个方法很好。

问:病故后如何助念?临终前念《大悲咒》或念《地藏经》可以吗?

净空法师答:如果他是修净土的同修,这个时候不要念经,什么经都不要念,就是念阿弥陀佛。人在生病的时候,特别是病危的时候,不能夹杂任何的这些经咒,都不要夹杂,《往生咒》都不要夹杂,就是一句佛号,非常得力!临命终时,他要想到一句佛号,念这一句佛号,真正有愿求生净土,都决定得生,所以这是不可思议功德!临终的时候不要加这些咒语,什么都不要。如果是走了以后,已经走了以后,那么我们还是照《饬终须知》的方法,给他念佛八个小时、十二个小时。韩馆长走的时候,我们给她念十四个小时。送他往生之后,你再有时间,念经给他回向,行!这一段时间当中,决定不可以夹杂。

问:临命终时念佛,是否需要观想?

净空法师答:可以不要观想,一心专念,自然就有感应。在这个时候,如果平常没有观想,在这时候加上观想,反而不好。一定跟平常学习完全相应,你的心是定的,临时加这些东西会把你扰乱。

问:在为亡者临终助念及火化时,非常清楚的观想阿弥陀佛接引及莲花相,请问亡者是否能往生?

净空法师答:助念是给亡者的一种增上缘,有没有效果?要他能不能跟进。他要很乐意,接受你的引导,那他就会有成就;如果临命终时,还留恋著世间,还留恋著亲情,他就去不了。但是助念的人,我们诚心诚意尽人事,这个就是正确的。所以一定是双方合作,我帮助你,你要肯接受,就能产生效果。

问:在助念或火化时,做出清楚的观想,观想亡者的去处,这样观想的结果是否可靠?

净空法师答:观想在个人自己的功夫,还要与往生的人他自己修行的状况。要能相应,那是真的;如果不能相应,就不是真的。譬如说,一个人不相信佛法,也不念佛,邪知邪见,你是个很好的修行人,你能在他临终的时候,观想他坐著莲花往生极乐世界行吗?如果行的话,诸佛菩萨大慈大悲,我们每个人都不要念佛了,都不要信佛了,到时候佛菩萨给我们一观想,我们都成就了。这在理上讲不通的!可以说,观想对你自己有好处,因为是你一个善念,可以帮助你增长善根,对于亡者不一定是有真实效果。亡者如果真有功夫,他念佛往生了,你再观想,你看到了,那不是你观想成的,是他的境界被你看到了,你心清净的时候能够看得到。

问:替临终人助念,是不是应该诵《地藏经》?佛号应该怎么念?

净空法师答:不应该。要晓得,人在临命终那一刹那,那是最关键的时刻,什么经都不要念,打闲岔!他哪有工夫来听经?一句佛号!而且佛号念四个字,「阿弥陀佛」,「南无」都不要念,在这时候愈简单,那个力量愈强大、愈有受用。你要想念《地藏经》,等他往生之后。往生助念,这个人已经断气了,断气之后,最好能再给他念十二个小时,至少念八个小时,他神识才离开。这一段期间当中就是一句佛号,你要给他念《地藏经》、念《弥陀经》,在七天之后,这个好!真正往生,你给他念《地藏经》,也给他追福,增高他的品位;如果他没有往生,这个时候念《地藏经》,可以帮助他消除痛苦。

问:亡者断气后,为他诵《三时系念》较合适,或是念阿弥陀佛较合适?

净空法师答:这个都可以。亡者断气之后,在断气之后是念佛号重要,念佛号比做三时系念好,因为这时候要整个精神意志集中,提醒他这一句佛号决定得生。三时系念佛事可以在七天,他头七、二七、三七这时候做,好!一七日中,每一天最好都是用佛号,连《弥陀经》都不必要。

问:中峰三时系念法事能用来助念吗?

净空法师答:印光大师在《文钞》里头有说,他说三时系念,就是中峰国师三时系念,大概有人问,问印祖可不可以用它来做助念?印祖不赞成,我也不赞成。临终助念非常重要,一句佛号!这么多年来,我们送往生都依照《饬终须知》,都依照这个做法,我们都依这本书来送终。送终里头连经都不要念,开示不可以有,就是一句阿弥陀佛念到底。中峰三时系念,这些年来我们提倡,收到很好的效果。我们在什么时候做?多半是在佛七,佛七是自利,七天圆满之后,我们做一堂三时系念,超度在佛七当中所带的牌位。同修或者是家亲眷属有要超度的,在佛七当中,我们不做任何法事,就是每一天念佛给他回向,所以佛七圆满之后做三时系念,冥阳两利!它跟净宗完全相应,里面诵经,念《弥陀经》、念往生咒,里面的开示都不错,都非常之精采。是属于这么一个法会的做法,不是平常助念,这个诸位同修一定要知道。我们修净宗的人,念念与我们本宗相应,我们看到许多超度佛事的仪规,与净宗最相应、最契合的是这个仪规。我们采取它,这么多年来确实也有很好的效果。所以不可以用它做临终助念,这个诸位要知道。

问:有些横死的同修或动物,助念十小时后,身体仍旧僵硬。之后接著做三时系念,法会结束后,周身柔软。这是助念加系念的结果,还是系念的力量大于助念的力量?

净空法师答:有同样的力量。譬如我们吃饭,吃一碗饭,头一碗饭是助念,吃得不饱,再吃第二碗就吃饱了,第二碗是系念。你说系念的功德大于助念,还是助念功德大于系念?统统没有,平等平等。所以这个不能够疑惑。

问:《怎样念佛往生不退成佛》书里,提到一位病者临终厌恶听佛号,助念团就改念几卷《地藏经》替他忏悔,之后这个病者就欢喜听佛号了。请问如果以上状况出现时,可否念其他经典,如《心经》、《普门品》等?或是只念《地藏经》才有效果?原因何在?

净空法师答:世尊虽然说到「法门平等,无有高下」,可是众生的根性并不相同,尤其是无始劫以来,业障习气差别很大。那么遇到这种情形,很显然的是魔障现前,也就是一般所说的,冤亲债主他来做障碍,使你听了佛号就生厌烦心。那么解冤释结在一般讲起来,《地藏经》确实很有效,为什么?应机。《普门品》好不好?《普门品》也好。但是我们知道,世尊灭度之后,佛法住持在世间,这一桩大事,世尊确确实实是委托给地藏菩萨。换句话说,佛不在世,地藏菩萨是代理佛,他的身分跟其他诸菩萨不相同。我们在《地藏本愿经》里面看到,序分里面看到它的殊胜庄严不可思议!诸位想想,释迦牟尼佛一生讲经说法,哪一个法会听众都是诸佛如来?没有过,《华严经》也没有这么殊胜,唯独讲《地藏经》的时候,十方诸佛如来都来做听众。你就晓得,这个庄严是希有的,那么这个经典的功效当然也是希有的。所以一般都念《地藏经》,产生不思议的效果,这个是有道理的。如果念其他经也有效果,这是与他有缘。念《普门品》,观世音菩萨与我们这个世间也有特别的因缘,你不念《地藏经》,念《普门品》,我相信也一样。

问:向病重者推荐诵《地藏经》,若其病情加重,家人可能会说佛法不灵,这样是否造成别人毁谤佛法?

净空法师答:确实是,这个是我们应当要知道的。在生病的时候,念《地藏经》是帮助他消业障,但是念《地藏经》,把念经功德回向求生净土是如法的,这个道理要懂。《大乘无量寿经·三辈往生》这一品里面讲到,这品经有四大段,前面三段是上辈往生、中辈往生、下辈往生,最后的一段这就是讲读诵一切大乘经典,不管你是不是修净土的,都没有关系,临命终时,把你读诵大乘经典的功德回向求生净土,那个心要是真诚恳切,佛还是来接引。所以净宗这个法门非常广大,不限于你信不信,只要临终信它就能往生,临终不信就没有法子了。

问:负责送往生、助念已有三年,都是按祖师的仪规,现在有人提出只要念一句佛号送往生。我们做佛事是,第一唱莲池赞,第二《弥陀经》,第三诵《心经》,第四念往生咒、唱赞佛偈、念佛号,每天念二十几个小时的佛号,然后唱三宝回向,请问可否?

净空法师答:这个是嫌多了一点。要知道,人在临命终时,这是是人生第一桩大事情。古大德常常教导我们,「念经不如念咒,念咒不如念佛」,这个话是什么意思?在紧要的关头,愈简单愈有力量,愈复杂,力量就消掉了。最紧要关头的时候,只抓住一句佛号,其他的什么都不要。要晓得,这一句佛号,你念这一句佛号,释迦牟尼佛四十九年所讲的一切经,我们今天叫《大藏经》,全都在佛号里头,佛号是大总持法门,是佛法的总纲领,一个都不少。我的老师李炳南老居士往生,往生之后四十九天就是一句阿弥陀佛,四十九天不间断,这个在台湾希有啊!真的是空前绝后,以后也没有这种场面了。我们台北华藏图书馆,我们的韩馆长往生,也是四十九天日夜不断的一句佛号,也是念了整整四十九天。这个都是希有的因缘,可以提供你做参考。不要搞得这么复杂,四十九天之内,最好就是一句佛号,无量无边功德!

问:用念佛机播放佛号、诵经,亡者能得利益,受用否?

净空法师答:这很难,为什么呢?只有音响、形式,没有精神。所以为什么念经的时候,要至诚的去念才有感应,诚心能够感应,录音机没有心,不能感应。这个方法只能是不得已,无可奈何用一下,其实这个不如法。用录音机,最好有几个人在一块助念,用录音机来帮助我们助念,这个可以。如果纯粹用录音机,没有人,恐怕达不到效果。

问:有一位独居,念佛求生净土的居士,当他要往生时,用念佛机或光碟助念,请问可否带领他念佛生净土?

净空法师答:可以,这个是很好的一个方式,如果请不到人帮助助念的话,用这个方法好。务必要念佛的声音,阿弥陀佛的名号昼夜不间断。人在临终的时候,最重要的是要有人提醒他,不至于把佛号中断,不至于有妄想。所以有同修帮他助念,很好;没有,用念佛机也非常好。这个念佛机有时候我觉得比人还好,因为人有妄念,念佛机没有妄念。人有的时候还起心动念,念佛机只帮助念佛,不会起心动念。

问:一心求生西方净土的病患,在病重时昏迷不醒,应当如何处理,帮助病者往生?

净空法师答:这时候最好是用念佛机,念佛的声音就用耳机插到他耳朵里面,它既不干扰别人,他也能够听到佛号。家人在旁边小声的帮他助念,助念要跟著念佛机的音调相同,他就很得受用。

问:我丈夫瘫痪十九年,病危两次进医院抢救,昏迷中见过地狱,醒后说我要去极乐世界,不去地狱。但因身体脆弱,念佛退转,请老法师开示。

净空法师答:他既然看到地狱,知道地狱苦,不愿意去地狱,要想去极乐世界,你要帮助他念佛。身体脆弱不能念佛,没有关系,听佛号都行。现在念佛机是个很好的助念的工具,如果怕扰乱别人,你可以用耳机让他听。他容易昏沉,你把声音开大一点,就能够把昏沉赶走。能念,跟著念佛机念,不能念就听,不要中断,这样才能够往生。有信心,所谓不怀疑、不夹杂,不要打妄想,万缘放下,一心专念,效果是一样的。

问:与亡者距离很遥远,在家念佛回向有效吗?

净空法师答:从江本胜博士水结晶实验里面证明到了。助念,譬如说,朋友距离我们很遥远,我们听到这个讯息,每一天在家里面恭恭敬敬念佛给他回向,这个力量达到,为什么呢?念力超越时空,再远,统统能达到,不可思议!在《华严经》上,这些事情,佛讲得很清楚,「一切法从心想生」。心想没有空间、没有时间,没有时空的限制。没有空间,就是没有远近;没有时间,就是没有先后。我们在这里诵经、念佛给他回向,立刻就达到。所以我们要知道,这个人走了以后,他究竟到哪一道去了,我们不知道,如果我们常常怀念他,常常诵经、念佛给他回向,对他有没有好处?肯定有好处,好处多多啊!这个道理要懂,这个事情要真做,决定不是迷信。

问:弟子为刚断气之亡者助念,某同修向亡者开示,请亡者从眉间处出来,并请一位男众以手凌空,从亡者足底扫至面部,请问是否如法?

净空法师答:这些做法有可能是一些不同族群里面的习俗,在佛法里面没有这个说法。佛法送终,在近代大德们所提倡的,都是依《饬终津梁》为准则,这是经过近代印光大师,就是近代净宗十三祖,他老人家鉴定的,我们这些年来送往生都依这本书。

问:弟子平时按老法师的教导修学,但为亡者助念时,可否参照密宗的中阴身救度法?

净空法师答:如果有人指导,可以;没有人指导的话就不必,就用净宗的方法就很有效果。同时也做出一个好样子,一门深入,长时薰习,做到真正讲的不夹杂,不怀疑、不夹杂!

问:如何帮助动物助念及开示?

净空法师答:我们真正通达佛法了,所以一定要常常记住,遇到一些动物,我们都要给它念佛、给它回向、给它祝愿。最普通的就是念阿弥陀佛回向给它,如果会念三皈的,那就更好。给它们念三皈,跟我们普通三皈的念法不一样,「皈依佛,不堕地狱;皈依法,不堕饿鬼;皈依僧,不堕旁生」,旁生就是畜生。就是对三恶道的众生,我们念三皈,后面是这三句话。遇到一切动物都可以给它念佛回向,给它念三皈。

问:助念时用大回向,还是专为亡者回向?

净空法师答:助念往生,一定是用专门对他一个人的,不要用大回向,大回向是在法会里面做的。

五、助念人数及排班方法

问:助念的人是否愈多愈好?

净空法师答:助念的人以真诚清净心、慈悲心念这一句佛号,助念的人愈多愈好,这个磁场殊胜,可以让这些恶道鬼神不敢接近;助念的人少,助念的人没有诚意,恶道鬼神就得其便利,他就趁虚而入,这一点我们要特别注意。所以有人来问,万一找不到人助念,我们用念佛机可不可以?只能说比没有好一点而已。最好是能有人去念,那个不一样。

问:助念人数应愈多愈好,或是力求清净,只通知几个人即可?

净空法师答:念佛往生,人不能太多,如果有很多人分班,在临终病人面前最好四个人。佛法里面四个人叫一众,就是一个团体。不宜太多,太多会扰乱,太多人,磁场就不好,这个要懂得。如果真是有福报,人多的话,可以在念佛堂念,回向给他,不要在他的房间,那个行。从前我们台中李老师往生的时候,在面前就是几个学生,常常照顾他的几个学生。可是念佛堂六百人,而且念佛堂六百人就念了四十九天,日夜不间断,我那时候看到很欢喜,在台湾大概是空前绝后,那是真正的福报。六百人念了四十九天,日夜不间断,能受得了吗?不是的,这个人念累,走了,那个人就补充进去了。学生太多了,有几万人,所以念佛堂只有六百个座位,所以很多人都在外面,看到有一个出来,那个就进去补进去。这个是老师在台中教学三十八年的果报,无比的殊胜!

问:临终不希望有人助念,因为不喜欢一屋子人出出入入,不喜欢自己死后别人触摸,试探头脚,议论死后去向,所以希望独自在家中往生,这样的想法是否正确?

净空法师答:如果有把握就正确,没有把握就不正确,要有把握才行。没有把握,如果有这些顾虑,可以让少数人,譬如说二、三个人,不要搞到一屋的人。人太多了,两三个、两三个轮流,让你保持著二十四小时,照顾你的人、帮助你助念的人不中断,房屋里面人也不多,这样就最理想、最好了。

六、助念时需要配置的相关法宝

问:临终助念要敲木鱼吗?

净空法师答:敲引磬,不敲木鱼,通常都是四个人一班,围在病人的床前,让他听。他如果精神好的时候,跟著一起念,精神不好的时候他就听,二十四小时不中断。

问:临终助念时,一定要挂佛像、点香、供水吗?

净空法师答:有这个环境最好,临命终时让他听到佛号的声音、看到佛像,他会有印象,对他会很有帮助。

问:助念时,佛像该怎么挂?

净空法师答:人在病重的时候,佛像要供在他床脚那一头,他躺在枕头上,一睁开眼睛就看到佛像。而不是把佛像挂在他头的这一部分,头的这部分,他睁开看不到!这个都要懂得。能够挂个三张佛像最好,为什么?他左右侧面都能看到。一定要注意到,他一睁开眼睛,头怎么转,他都能看到佛像;耳听到念佛的声音,提起他正念。不能够引起他的情执,不能够引起他的烦恼,比什么都重要。

问:助念时,亡者是否必须盖往生被,以及用金刚光明沙等?

净空法师答:盖往生被、光明沙并不重要,真正重要的是自己修持的功夫,绝对不是盖往生被就能往生,不盖往生被就不能往生。那既然是这样,何必要修行?我们多做一些往生被就可以了,我们每一个人都往生!所以往生被跟光明沙都是次要的,都不是重要的,重要的是一定要如理如法的修学。念佛往生理论跟方法都在《无量寿经》里面,所以诸位细细的去读诵《无量寿经》,你就明了了。

问:为人助念时,有人请来密宗大德在往生者头上放金刚沙,弟子只好离开。请问这样是否如法?金刚沙真能超度六道吗?

净空法师答:金刚沙就跟大悲水一样,真正有道行的人、有修行的人,他加持的那个才有用;如果不是真正他的功力加持在这上面,这效果就不大;如果念的人有口无心,那就一点用都没有,所以这个要知道。还是我们中国老祖宗教训我们的话正确,「行有不得,反求诸己」,不要靠外面的力量,外面的力量多半都不可靠,靠自己的力量最可靠,自己有坚定的信心。像汕头这个得癌症的,那是非常非常的严重,他的信心能够把癌消掉,那真不容易!他现在两张照片还留著做纪念,常给人看,一个在医院照的,一个是他自己用意念来调解,再照第二张就没有了。所以要相信自己,相信别人就错了。他要相信医生开刀,那保险他的身命保不住。所以他是自己意念转过来的,这个是用忏悔,忏悔发愿可以转过来。

问:请问往生被能不能烧?

净空法师答:这个事情我不知道,你去问问造往生被的人能不能烧。《金刚经》上说的,「凡所有相,皆是虚妄」,你烧也好,不烧也好。

问:人断气了,未出殡,是否需要点脚尾灯?

净空法师答:这个灯这是习俗,是世间的习俗。如果依照佛法来做,佛法就不需要,依照佛法做也可以。如果不能依照佛法,不得已也要依照世法,因为什么?你家里兄弟多,不见得各个都学佛,你照佛法做,他不同意,你没有法子。所以还是要随缘,所谓是家和万事兴。七、临终开示的时机及内容。

问:对临终病人要怎样开示?

净空法师答:首先要尊重,我们关怀往生的人,要问问他的家亲眷属,他平常想些什么,愿望是什么,通常这个生活习惯是些什么,你统统得晓得了。你就晓得在他病房里面,我应该用什么态度,我应该说些什么话,我应该做些什么事,你就做得很得体,做得很如法,让大家尊敬。不能随著自己意思去做,你觉得是好意,他旁边家亲眷属认为你是恶意,他认为你不应该这样做法,这不叫吃力不讨好吗?不容易!尤其是对于他的子女一、二个信佛,病人本身不信佛,这一家人都不信佛,这是最不容易度的,那是要真智慧,要真正善巧方便。更要懂得这个人生前的爱好、生前的愿望,随著他的爱好,随著他的愿望来开导。开导的话简单明了,言语愈短愈好。理论东西不能讲,这时候不能讲理论,来不及了。这个时候一定是随著他自己的爱好来诱导他,「你喜欢的东西,你希求的东西,见到阿弥陀佛,什么愿望都满了,佛会帮助你!」因为如果他不学佛的话,你说加持,他不懂,不要有解释。「佛会帮助你,佛,你对他真的是有求必应」,这几句话他能听得懂。所以投其所好,让他听到很欢喜、很安慰,感觉得前途很有希望,「到极乐世界,你生生世世那些好朋友、家亲眷属,你都会遇到,佛帮助你,这里面也有不少,很可能他们已经到西方极乐世界去安居乐业了」,这些话去诱导他。他本身信佛,全家信佛,这个好办,《饬终须知》,依照那个,人人都能配合,好办。最难办的就是家亲眷属不懂佛法、不信佛法,很难跟你合作,这时候要展现你的真实智慧,展现你的善巧方便。

问:临终开示在什么时候?该怎么开示?

净空法师答:人在命终的时候,他一生所造的善恶业,统统这个时候会现前。所以我们看到许许多多病人,在弥留状况之下,也就是他在临终前三、五天,或者是一个星期,这时候就有这个现象了。他看到许许多多的家亲眷属,说这个人来了,在门口,我看见了;那个人在哪里,他看见了,所说的都是死去的家亲眷属。《地藏经》上讲得很清楚,这叫阴境现前,这个境界很不好。是不是他家亲眷属?不是的,是他的冤亲债主变现家亲眷属的样子,来诱惑他,来带他走,带去之后就要算帐、要报复,这些都是《地藏经》上所说的。凡是有这种现象,善友在旁边立刻提醒他,不要理会,不要管他,不管是什么人,就提醒他不要管他,老实念佛。他念头一转,他那个境界就没有了。所以临终开示就这么一句话,那个时候不能念经,经文太长了,愈念他头脑愈乱了,那就糟了。也不能讲其他的话,只有一句话,他看到什么东西,叫他不要去理会,一心念佛,求生净土,阿弥陀佛来了就跟他去,不是阿弥陀佛,不管什么佛菩萨,都不要理会,都不要去管他。临终就开示这么几句话,守住这个病人要守几天,就这么一句话,日夜不能间断,时时刻刻提醒他,保持他的正念。所以这个人就有福报了,有善知识在旁边提醒,打断他的妄念,打断冤亲债主的诱惑,帮助他提起正念,跟著大家一起念佛。他不能念的时候,体力衰的时候,他能够听,或者我们看到他嘴在动,这个重要!临终开示就说这个话,不要说别的,别的他听不进去,就是照顾他正念分明。什么正念?一心专念阿弥陀佛,决定不要被这些所谓阴境现前扰乱,无量功德!韩馆长往生,这个境界很少,还是有两次,这是我们所经历的,次数最少的,她有两次。她一说话,我们立刻把她打断,「不要理他!」「她说好。」「跟我念佛。」「好!」就跟我们念佛。不管他是善人、是恶人,是冤家、还是亲属,一概不要理。他要没有声音,没有说这些境界,就一句佛号念到底,不用再开示了。

问:学净土的同修助念,需不需要每隔一段时间,给亡人做中阴开示?如果开示,亡人会得到利益吗?

净空法师答:这个没有必要,助念的时候,我们一般讲断气,就是医生宣布他死亡,最好是十二个小时、十四个小时,这一段时间的时候就是一句佛号帮助他助念。他在临终之前,病重的时候,决定不要讲开示,也不要讲经,也不要去唱念,这些东西是什么?都是干扰。就是一句佛号,「阿弥陀佛」;开示就一句话,「求生净土」,这是最受用的,不能再叫他有其他的想法,那就错了。如果他在这个时候看到家亲眷属,是过世的,有这个现象,这些人来了,提醒他不要跟他去,等到阿弥陀佛来,看到阿弥陀佛才可以跟他走,任何人来、任何佛菩萨来,都不要去理会。这一句非常重要,其他的都不要说。所以一句弥陀念到底,对他是最有受用的。这些事情在《饬终须知》、《饬终津梁》里面,说得很清楚,应当多看看。尤其是发心帮助临终关怀,自己一定要有这些常识,否则的话,你对他就没有好处,产生负面作用。

问:很多人主张临终,或者已经往生的超荐要开示,对亡者跟他的冤亲债主开示;有的人主张不必开示,一句佛号念到底。哪一种会比较如法?

净空法师答:人在没有断气之前,像医生放弃治疗了,在他没有断气之前,这个时候一句佛号重要,开示叫打闲岔,不可以。开示的时候实在讲,只有一句话,如果他说看到这个人来了,那个人来了,或者看到什么佛菩萨,跟他讲不要理会,一句佛号念到底,就这一句开示。如果他已经断气,已经过世了,在中阴,中阴可以开示。而开示的时候简单扼要,都是要诱导他求生净土,一定要交代他跟著佛走,不要跟别人走。这个时候开示,没有讲道理的,就是怕他路走错了,走错了、偏差了,把他修正过来,这一点很重要!要跟她说明念佛的好处,也是简单扼要,告诉她念佛的好处真正离苦得乐。有些人情执很深、很重,舍不得离开家亲眷属,那你就告诉他,到西方极乐世界,你才真正永远不会离开家亲眷属;别的道去了之后,你就随业流转。到极乐世界,你有天眼、你有天耳、你有神足,你的神通具足,你家亲眷属无论在哪一道,你都知道;有什么样苦难,你都能帮忙。这个是一般人都很喜欢听的。

问:助念期间,对病人或亡者的开示会不一样,恳求老法师就开示的内容做一个规范,方便同修参照。

净空法师答:这个开示,古来祖师有规矩,我们不能再立了。亡者这个时候最重要的,就是不能起一个妄念,只有一个念头,一心念阿弥陀佛,所以不能有第二种开示。这时候讲开示,错了,这个时候再叫他听经也错了,这时候就是一句佛号要紧。最后一念是佛号,决定往生。所以佛法讲十念、一念,这是四十八愿里头的,十念、一念都决定往生。能不能往生最后这一念,所以要照顾他最后一念,念念都是阿弥陀佛,不可以有第二念。什么时候讲开示?是他看到什么,告诉人我看到哪个人在门口,所说的都是死人,都是过世的人,他的家亲。「某人我看到了。」这时候就说,「念阿弥陀佛,不要管他」,就这么一句话。这是对临终人最好的一句开示,什么境界现前都不要管。他看到地藏菩萨、看到弥勒菩萨、看到释迦牟尼佛了,「不要理他,阿弥陀佛来了跟他去,看到什么佛菩萨都不理他」,这个是重要的开示。所以说,一句废话不能有,一句夹杂不能有,这个才重要,这个不是讲经、讲开示的时候。

问:若临终人为三岁以下患重病的婴儿,请问是否也需要为他临终开示?为婴幼儿助念,是否跟成人有不同之处?

净空法师答:给这个婴儿,他还不懂事,三岁以下不懂事,只教他念佛,想到佛像,看到佛来了,你就跟他去,这种开示就行了。不要说多,多了他不能接受,他也不知道。佛号不间断,佛像摆在他面前。

问:在家居士为出家师父助念,当发现不具备往生条件,又没有任何人开示时,在家居士能否向出家师父讲要万缘放下,坚定求生西方极乐世界的信心,要一心念弥陀圣号?这样做如不如法?

净空法师答:非常非常的如法。出家人,在家助念的时候也要提醒他,你能够提醒他,你就是佛菩萨,你真的帮助他一把。这个时候是关键的时候,只要看到他的意志精神不能集中,这几句话比什么都重要。所以千万不要被出家这个形相吓到,那你是对佛法是一窍不通。佛法你看,哪个经典都给你讲,佛法是平等法,理上平等,事上也平等。四众同修要互相帮忙,尤其是在这个时代,这是乱世!出家人也很辛苦、也很可怜,虽然出家,是不是真正有机会听到正法、了解正法、修持正法,都是有许多问号存在。所以我们见到有这个机缘,一定要帮助,决定没有疑惑。

问:如果有人病至昏迷状态,因病者及家人都不信佛,故不能用佛号助念,请问可否于病者前念《地藏经》?念经之前要如何对病者开示?

净空法师答:都不信佛,这个事情麻烦!你要说是他不相信净土,他还相信别的法门,那行!他相信哪一个法门,就用哪一个法门的仪规、经论,都好!当然,对于一生都没有接触过佛法的人,临命终时有时后劝他,跟他讲西方极乐世界的依正庄严,这个时候往往他听到,他生欢喜心。往年我们在美国,华府有一位居士,就是在临终时候才闻到佛法的,他往生了。临终一念、十念都能往生,这个是殊胜因缘触动他过去生中的善根。所以他在很短的时间,二、三天里面,他能够功夫不间断,一样有成就。这个我们在四十八愿第十八愿里面都看到的。临终的人,对他开示,最重要的是劝导他放下世缘,放下所有一切的牵挂。一般人在临终的时候,总对于自己的家业、对于自己的家亲眷属放不下,这是很大的障碍。这个时候最重要的就是劝他万缘放下,一心向佛,随著佛去往生,这是最上乘的。那么临终的开示,《地藏经》上有榜样,告诉他把他自己心爱的宝物,他最喜欢的东西,将它变卖,为他修福。修福里面最殊胜的是供养三宝,供养三宝的方法,「塑造佛像」,如果财力并不是那么多,现在可以用什么?用印佛像,我们结缘的里面彩色的画像,这是供养佛宝;「印送经书」,现在还包括录像带、录音带、光碟,这是供养法宝;「布施出家人」,这是供养僧宝。所以把他的积蓄、把他心爱的东西,变卖来供养三宝,以这个功德回向给他。让他自己听到,他自己明白,这都是身外之物,他带不走的;供养的功德,他可以带走,使他没有忧虑、没有牵挂。如果他的财富很多,那就可以修大供养。古人把自己的住宅,布施做为道场,这个功德就更大了。像我们过去到南京去参观金陵刻经处,金陵刻经处是杨仁山居士的住宅,是他的家,他往生之后就把他这个家捐献出来,做为刻经处供养三宝。这个是有财富、有力量的人,这个做法殊胜!他懂得,他是行家,是佛学家,他懂得!他这个做法是财施、法施、无畏施统统具足,「一切供养中,法供养为最」,他把它捐出来做刻经处。我们去参观过,这些都是我们最好的榜样。杨仁山居士是念佛往生的,他要是不念佛、不求往生,这一个功德,他也一定到天上享天福去了。

八、助念的效果及应有的态度

问:怎样助念才有效?

净空法师答:助念要是有口无心,没效!助念的人在助念当中,能够得功夫成片,能够得一心不乱,那个人就被超度了,这个道理在此地,我们要细心去体会。提醒他念一尊佛的名号,这个病人听到佛号之后,要觉悟、要忏悔,才能除五无间罪。假如这个人听到这一声佛号,没有感觉,没有忏悔的意思,为什么呢?他生平从来不相信佛法,不肯念佛,那就是「一历耳根,永为道种」。如果这个人是学佛的,懂得佛法,造极重的罪业,临终的时候有人提醒他,经过这一提醒,他就后悔,他真正生惭愧心、忏悔心,断恶修善。他现在躺在病床上快要死了,怎么断恶修善?断恶就是善,这一念忏悔就是善,确确实实可以除五无间罪。如果这个忏悔力量强,他能生天道,可以帮助他生忉利天,可以生到人天来享福。

问:助念者若心不专一,亡者能得利益吗?是否该退出?

净空法师答:不能得到,这个是助念的人特别重要。如果自己心里头妄念很多,念佛不能专心,你最好退出,不要参加助念,就是不要妨害他。因为没有诚意,你念的磁场不好,他们念的时候很诚心诚意,你会干扰别人的磁场。这种感触,病重的亡人,他的感触特别灵敏。所以不好的磁波,最好是远离,这对亡人有利。

问:帮众生助念,是否必须具备清净心及良好的德行?如未修得清净,对众生的帮助是否很小?还应参加助念吗?

净空法师答:你说得没错,功夫不到家,心不清净,念佛的功夫、功德很小。很小也帮得上忙,你帮比不帮好。慢慢在帮忙当中,去培养你自己、提升你自己,这就对了。

问:往生时生病,有时候就迷了,会把佛号忘掉,该怎样预防?

净空法师答:往生不能生病,一生病有的时候就迷了,把佛号忘掉了,别人助念也听不进去,这个事情很多。别人助念,一大堆人助念,他助念他的,他自己还打妄想,那这一点办法都没有。助念,过去李老师常讲,比不念好,尽人事而已。所以能不能往生,决定在他自己,别人帮助他,他愿意接受,很好;不愿意接受,帮不了忙。

问:听不见声音的人,临命终为他助念有效吗?

净空法师答:聋子听不见声音,他是耳根有障碍。诸位要晓得,他神识没有障碍,耳根有障碍,神识没有障碍。他临终的时候,他的根舍掉了,神识清楚,念佛决定有效。

问:毕生造作恶业,助念有用吗?

净空法师答:莲池大师他老人家讲得很好,说「始恶不妨终善」,一个人年轻时候造恶、中年造恶,老年的时候后悔,来行善,来得及,他还是善人,只要他回头。所以甚至于像阿闍世王临终的时候才回头,才知道忏悔,但是来得及,只要这一口气没有断。恶人,我们把这个道理讲清楚、讲明白,他要豁然觉悟了,回头向善,都能往生。所以不可以说,这个人作恶多端,临命终时,「算了,不要去理他」,错了!你临终时还是帮助他助念,还是常常劝他、提醒他,他一念回头,你帮助一个人脱离六道轮回,成佛去了,无量功德!世间任何好事都不能跟这个好事相比,你能送一个人保送一个人作佛去了。

问:广州的众生临命终时,当地居士深恐助念功夫还不得力,恭请新加坡的法师助念,这样能产生效果吗?是否会产生矛盾?

净空法师答:各人缘分不相同,助念的这些人,无论在家、出家,要用真诚心,这个亡人就得利益,真诚清净决定得利益。那么修行如果有功夫的话,那他所得的利益就更多,这个是一定的道理。

问:经过助念以后,亡者面孔变好看,身体也变柔软,是助念的原因吗?

净空法师答:在我们念佛人,给同学、同修送终的时候,这个我们经验就多了,我们看到多了。他走的时候,面孔不好看,身上有一点慢慢的僵硬,那么大家给他助念,念到十个小时,念到十二个小时,再看看他,面孔很好看,身上是软的。由这个地方去看,助念的功德不可思议!那么这种现象的时候,他是不是往生了?这个不能够定论,但是即使不能往生,这么多人念佛帮助他,如果他自己善根深厚,这一生没有造什么重业,不堕恶道,声声佛号把他喊回来,不堕恶道,这个是肯定的。那么第二种是减少痛苦,即使是在恶道,冤亲债主很多,我们声声佛号给他回向,跟他把冤亲债主都能够化解,冤亲债主不再找他麻烦,他不再恐怖,那个面相跟身体就不一样。

问:亡者生前信佛、念佛,但眷属子女不懂佛法,不听助念团劝解,也不参加念佛,我们去助念无非是去守尸,等我们走后,他们仍旧摆酒、杀生,热闹非凡,这种情形,助念团是否去助念?

净空法师答:这个帮助助念是一片慈悲心,纵然他们家的人不相信,也有好处,为什么?他看到、他听到了。佛家讲,「一历耳根,永为道种」,他造作这些不如法的事情,他会受果报,但是他的罪报受完之后,他佛的种子会起作用,不是在这一生,是在来生后世,所以还是有好处。既然有好处,那我们有这个时间、有这个机会,还是去做好。

问:同学发心为人助念,但知见未必相同。请问在临终者的生死紧急关头,如何能做到见和同解、口和无诤?如果都放弃自己的意见,又如何继续助念?

净空法师答:意见放弃,这一声阿弥陀佛还是不妨碍!念这一声佛号,彼此还有成见,这就把念佛功夫破坏掉了。所以助念的时候没有别的,一心一意用这一句佛号去帮助往生的人,提醒往生的人,决定不能有意见。有意见,你是去破坏他,这个意念自然破坏他念佛的磁场,你是去害他。你害他,将来你自己往生,也有人害你,因果报应,就是这样!所以助念必须把成见完全放下。

问:一个道场中,送往生的知见不同,请问是否对超度亡灵不利?

净空法师答:这是真的,知见不同确实是不利,这个伤害很大。

问:弟子在组织助念时,只要有人请,无论亡者是否学佛都去,有时一天会有三个人同时往生,无法全部安排助念,更不能保证品质。请问如何让助念做得圆满?

净空法师答:助念圆满靠自己修行,所以自己对于净宗的经教要了解,理要懂,事要明了,方法也要知道,你对于亡者才能帮助,念佛团同修每一个人都要了解。真正帮助念佛人,自己一定有个念佛堂,经常自己在一起念佛,有人来找的时候,你帮助他才真帮得上忙。否则的话只有形式,实质上就很难说,就像你所讲的,品质就不是挺理想的。归根结柢一句话,还是自己真正修行,才能帮上别人忙。那么往生的人如果自己真正念佛求往生,他也帮了助念这些人的忙,为什么呢?他会现出自自然然现出瑞相,让助念的人增长信心,这个是一定的道理。所以凡事都是互助的。

问:香港某道场由一位老师讲经,领导大众修行,强调依我们的教材学习。道场有位道友一年前往生,有些同学想参加助念,可是老师强调要修清净心,禁止大家去助念,这样是不是如法?

净空法师答:每一个道场有每一个道场的作风,但是助念非常重要,不但往生的人得利益,自己也得利益。往生那个时候,助念这个功德比什么都殊胜,为什么?他能不能往生,就决定在这个时候,这个时候帮他一把,比平常效果多出百倍都不止,所以功德非常殊胜。我们常常帮别人助念,将来我们往生,助念的人也很多,因果就是如此;你要是阻止别人,劝别人不要去助念,将来你往生的时候,没有一个替你助念。我们如果想到这桩事情,不但鼓励别人助念,有这个机缘,自己要去。你自己不去,你往生的时候,谁帮你助念?业因果报!因果经上、道家也都常讲,无不是自作自受。所以种好因,于自、于他决定有好的果报。

问:常被找去做佛事,例如死人的、有病的,被找去念《地藏经》或《三时系念》,可以做吗?可以收钱吗?

净空法师答:这是结缘,可以,这是好事情。人在生病的时候需要安慰,在死亡的时候需要帮助,助念非常重要。我们以诚心诚意,完全是帮助他、利益他,这个可以做。做的时候不能够有名利,我给你念一堂经要收多少钱,这是买卖,拿著佛法当作商品。你去贩卖佛法,那有罪过,这不可以的。

问:曾劝一晚期癌症病人念佛求生净土,有人认为助念是希望身体康复,不想求生净土,请问遇到这种情况该怎么办?

净空法师答:你就祝福他健康就好了。佛教给我们,「恒顺众生,随喜功德」,他还舍不得离开这个世界。这个世界很苦,活在这个世界实在没有意思,说为什么不求呢?这是他不了解,对于宇宙人生真相还是迷惑状态。所以「佛度有缘人」,这句话很重要,临命终时提醒他念佛求往生,他就欢喜,那个人有缘;他要是不欢喜,摇摇头的时候,他还不想死的时候,那没有缘,没有缘就不能勉强他。甚至于许多人念佛念了一生,临命终时不念佛,要人怎样?帮助他念观世音菩萨,他不想走。那也好,就帮助他念观音菩萨好了,念地藏菩萨消业障也好,总是念佛菩萨名号,「一历耳根,永为道种」。那在这一生当中,他不得成就。

问:帮两位同修助念二十多个小时后,看到一股白烟从亡者顶门冲出,约十多分钟才停止,这是什么现象?能表示往生吗?若实未往生,弘法、说法的人向信徒说已往生,弘法的人有罪过或是过失吗?若此说法有错,已制成录音带流通,该如何补救?

净空法师答:这个说法也不是究竟,究竟法是「言语道断,心行处灭」,那才叫究竟法,世尊四十九年所说的一切法都叫方便法。佛在四依里头教我们依义不依语、依了义不依不了义、依智不依识,这是提供我们最殊胜的原则,我们自己修学、为别人演说,不能不懂得这个原则。如果我们是纯善的心,这个心只希望帮助人对净宗建立信心,一心念佛,求生净土,可以说他确实是往生了。纵然他没有往生,我这个心是帮助大家建立信心,让你们将来个个成就,他也有功德,他这种现象叫很多人都发了信心往生,他肯定往生。如果用现在科学眼光来看,或者他身体里面有这些气体,在这时候它从身体某一个部分往外面发泄,这是现在医学里面他们的说法,他们不承认这是一种瑞相,认为这是一个物理现象,是个物质现象。他这种解释也不能说他错,他也有他的根据,也有他的道理。所以法没有定法,重要的是说法的人,我们用的是什么心?如果用的心纯正,是劝导众生对净宗建立信心,决心求生净土,我们的说法没有过失。

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