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佛说阿弥陀经讲录(会性法师讲述)

作者:佚名 发表日期:2012-02-13 09:47:48 来源:互联网 人气:
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佛说阿弥陀经讲录
 
会性法师讲述
民国八十年四月启讲于屏东普门讲堂
 
绪言
总释名题
明译史
甲一、序分
甲二、正宗分
甲三、流通分
 
壹、绪言
 
阿弥陀经是佛一代时教中的胜异法门。古来禅宗被誉作‘教外别传’,我则赞净宗是‘教内特传’,其胜妙利益,八万四千法门中,无出其右。因此,传承二千余年,历久弥盛。
 
缘于客家老人,尤其中北部学佛者,常在我面前慨叹,有客籍法师,却闻不到妙法。所以,从今起,每周六,用母语讲一小时,录音流通,方便乐闻佛法而听不懂国、台语的客家信众。
 
未说前,先略述本门胜益,念佛妙利无边,综合言之,不出三点:
 
一、普摄群机—所谓‘三根普被,利钝全收’。古德云:‘上上智不能踰其阃,下下根亦能臻其域’。上智下愚,皆不出其范畴。
 
华严经入法界品,善财童子五十三参,初于福城亲近文殊,大士教发菩提心已,引往南方,参德云比丘,是五十三参的第一位善知识。德云比丘教修念佛法门,虽非念西方极乐世界的阿弥陀佛,但以念佛为先,故知修学菩萨道,以念佛为首要。龙树菩萨十住毗婆娑论云:初学菩萨,不可离佛,离佛则道业难成,故须求生清净佛国,随佛修学。大智度论说:‘小鸟弱羽仅可缠枝’,羽翼未丰,不能高飞远翔,只能依赖母鸟,穿梭于树间。初学菩萨,也如小鸟,不能离佛菩萨及善知识,否则,道业难成。因此,若无力成就于五浊,当生净土,近佛修习。
 
善财参德云比丘后,历五十三位善知识,末参普贤,普贤菩萨为赞佛功德,并在行愿品中,以十大愿王导归极乐。善财五十三参竟,所证与普贤等,普贤菩萨尚教彼修十大愿,依愿起行,求生西方,亲近弥陀,足见菩萨行者,上根利智如善财,从始至终,不离念佛法门。乃至佛法传入东土,除莲宗诸祖外,余如天台智者、湛然、蕅益,贤首之清凉国师在华严疏钞中也广赞弥陀念佛法门;清朝著贤首五教仪的续法法师,注观无量寿经,劝人修习净土,纵使是禅宗,到了宋朝初年,永明延寿禅师,也提倡禅净双修,作四料简,往后禅宗大德,兼修者甚多,明莲池大师,即是最佳典范。上根上智尚如此,况我等中下之人,更需仰赖。时值末法,可说除念佛法门外,众生无以了生死,尤其宗门祖师禅,非上智难窥堂奥,易入歧途,百丈清规云:‘修行以念佛为稳当’,彼是禅宗祖师,勉众以念佛为依归,由此可知,念佛法门之殊胜!
 
二、当生成就—即‘带业往生’。乃净土法门最胜处,却易让人产生误解,认为做恶不要紧,念佛便可,慈老曾驳斥说:‘极乐世界是清净佛国,不是垃圾堆,岂是造业念佛者的避风港?’。业,主指烦恼种子,众生八识田中,充满见思惑等,依声闻法,断惑了生死,证阿罗汉,利根者三生,钝根六十劫,而念佛法门,今生成就,只要深信、切愿、力行,临命终时,一心不乱,能伏烦恼,令不起现行,弥陀圣众,接引往生。靠己信愿念佛力,也仗弥陀大愿力,慈悲摄受方得,故又名‘他力教’,单言他力,易误会己不精进,唯佛是赖,全身靠倒,若真如是,世间早无众生,因弥陀强拉硬拖,非去不可,惜度众不能勉强,佛言:‘无缘不能度’,须己发心,佛只能作增上缘,帮助众生。善导大师观经四帖疏云:弥陀慈光在前牵引,释迦世尊劝嘱往生,如在后扶持,前携后护,此时不修,更待何时?只要临终,心不颠倒,舍报安详,必定得生,生已,无上菩提,一生成办,莫再迟疑!
 
三、往生必得三不退—娑婆修行,进进退退,故难成就,如世尊之大善根,犹须三大阿僧祇劫,况我等劣根劣智者,恐遥遥无期,惟依念佛法门,求生安养,方能究竟不退,经文云:‘众生生者,皆是阿鞞跋致’即是此意。
 
念佛法门,单凭这三点,就值得大家修学。十住毗婆娑论赞为‘易行道’,方便简捷,‘下手易而成功高,用力少而得效速’,一句弥陀,三岁小儿都念得,所以,只要肯发心,执持名号,尽此一生,得不退转,毕竟成佛,故当精进,专一求生。
 
藏经中,专说念佛法门的经典有三部:观无量寿经、无量寿经、阿弥陀经,谓之‘净土三经’。另天亲菩萨著无量寿经优婆提舍愿生偈(往生论),叙修念佛而得往生的论典,是净土宗的‘三经一论’。
 
观无量寿经以修观念佛为主,兼谈实相,第十六下三品往生章则说持名,实相、观想、观像、持名四种念佛法皆论及,但著重在观想念佛。
 
无量寿经明弥陀因地发四十八愿,历劫修行,成就今之清净佛土,及其摄受众生的情形。隋朝净影寺慧远大师无量寿经义疏云:‘无量寿经明弥陀从因地至果德,所行、所成、所化众生’,观经言九品往生,无量寿经说四十八愿,皆与念佛法门相关。欲知十六观想及‘是心是佛,是心作佛’的义理,须阅观经。欲明弥陀本愿,得看无量寿经。
 
现今要讲的阿弥陀经,专述持名念佛,平常听闻之念佛名号、念佛方法,均出于此。三经中,本经文字最少,仅一千八百五十八字,而流通最广,为丛林必备晚课,足见其重要性。阿弥陀经,人人会读,且滚瓜烂熟,但文浅义深,须加解释。
 
除三经一论外,另华严、法华、大集、宝积等许多大乘经典都提到念佛法门,由印度至中国,历代高僧大德著书立论,赞叹念佛法门者甚多,如马鸣菩萨起信论、龙树的十住毗婆娑论等,都倡导念佛法门,清·省庵大师劝发菩提心文云:‘往圣前贤,人人趣向,千经万论,处处指归。’法门殊胜,由此可见。
 
本经文少,理似浅显,实含深义,须探讨之,欲说本经,先释经题。
 
贰、总释名题
 
总释名题有三段:一、明通别,二、七种立题,三、正释经题。
 
一、明通别
 
‘佛说阿弥陀经’是本经的题目,有通有别。‘佛说阿弥陀’是别题,为本经之专称。‘经’通题,通于诸经,凡佛金口所宣,皆名经。
 
另‘佛说’二字也通他经,如佛说无量寿经、佛说观无量寿经,净土三经都标佛说,其他大乘经典也有,见大藏目录可知,故此二字又为‘别中之通’,虽是别题,却通余经。
 
‘阿弥陀’专属本经,乃‘别中之别’,是这部经真正的别题。
 
二、七种立题
 
古德认为佛经建立题目,不出七种,谓:三单、三复、具足一。三单即:
 
单人—如维摩诘所说经。‘维摩诘’居士名,因人,因地修行之人。若用佛号立题,则是果人立名。
 
单法—如大般涅槃经,只谈法性,即佛性,诸佛亲证之理体,众生本具之自性清净心,约理说涅槃,约智说是菩提。涅槃经单性法,无人、喻。
 
单喻—如大宝积经。有一二○卷,聚积许多经义而成,如众宝聚集,喻其理趣丰富。
 
三复:
 
人法—如地藏菩萨本愿经。‘地藏’菩萨名。‘本愿’修法。
 
人喻—如如来师子吼经。‘如来’佛十号之一,是佛之果号,属果人。‘师子吼’譬喻。狮为万兽之王,狮子一吼,百兽潜藏,以喻佛说法能降伏邪魔外道,故佛座曰狮子座。
 
法喻—如妙法莲华经。‘妙法’是法,‘莲华’比喻。用‘莲华’喻‘妙法’,帮助众生明了。
 
‘喻’有全有偏。比喻是假借相仿事相来显示其义理,如狮子吼,喻佛说法能伏邪外而言,并非完全相同,如‘佛面犹如净满月’,乃假借十五之皓月,喻佛面清净光明,并不是说佛面如满月之圆,脸圆如盘,好看吗?庄严吗?取其皎洁非取其型状,借喻部分而已,因此,要懂得看比喻。
 
如对生盲者说白色,喻如雪之白,盲人摸雪,以冷为白;喻如白鹤,一触,鹤飞了,又以飞为白,如是错解,再多的比喻也枉然,学佛须具‘道眼’,闻法要有智慧,莫死在句下,古德云:‘离经一字,便同魔说’,但若死执文字又是‘三世佛冤’,故要善解喻义,所谓‘诸有智者,以譬喻得解’,莫错会。
 
具足一:
 
人法喻—大方广佛华严经,‘大方广’是性法,‘佛’果人,‘华严’比喻。人、法、喻三种具足。
 
本经为‘单人’立题。‘佛说’指教主释迦牟尼佛。云何只写‘佛’而没标名?因此界仅释迦牟尼成佛,为娑婆教主,不须另列名号,凡经题之‘佛说’,皆世尊无疑。
 
‘阿弥陀’也是人名,极乐世界教主的果号。能说、所说皆果人,纯‘人’立题,无法、喻,谓‘单人立题’。
 
此乃通途讲经之普通常识,欲研佛经,不可不知,故略作介绍。
 
三、正释经题
 
‘佛说’指教主释迦牟尼佛,出生距今多久呢?因古印度不重历史,所发生的种种大事,全赖后人推研,很难准确,不像我国,周朝已有史官制度,记录国之要事,历史相当完整。所以,关于教主生日,众说纷纭,无从确立,依中国说法,降生在周昭王甲寅年四月初八日,若依此计算,今年是西元一九九一,已有三千零十八年,八十岁入灭,除掉八十年,入灭至今也有二千九百三十八年,而国际认为入灭至今有二千五百三十三年及二千五百三十五年,这二种说法较为普遍,其他还有十八种不同的版本,距离最近的说,佛降生至今不过二千五百五十五年而已,究竟如何?存疑!我们就随顺国际间的说法吧!学佛,这些并不重要,先摆在一旁,莫说是佛,我们自己也未必清楚自己的生辰,问妈妈,妈妈不太记得,依然成谜,以前,慈老常说:不要说世尊,我连自己生日都不知,因没问过母亲,后来也只是大概确定一下而已,并不标准。这跟修行无关,不必详究,待己证果,得他心通,自然便知,不过,约在二千多年前没错。
 
二千多年前,世尊降生印度迦毗罗卫国,为净饭王太子,名悉达多。十九岁出家,三十岁成道,关于这点,也有争议,有说二十五岁出家,三十五岁成道的,若如是,说法才四十五年,八十岁入灭,是大家公认的,这也不须探究。
 
‘佛’待经文再讲,一开始,理论多,恐大家‘入定’。
 
‘说’即讲说。古德云:‘说者,悦所怀也’。佛说法,畅悦本怀,皆自本性流露,心怀欢喜。为何标‘佛说’呢?因经通五人说。客语‘五’与‘女’同音,曾于某处讲经,提到佛初度五比丘,被误作佛成道,先度女人,女人较伟大,被同音字混淆了。佛经除佛外,‘佛弟子’,声闻如舍利弗、目犍连等,菩萨说的也不少,尤其华严经,差不多都是菩萨说的。‘诸天’真悟佛法,经佛印可也可说,如释提桓因善说般若,佛证无误,也是佛法。‘仙人’指一般修道者,通佛法也可以说,在佛世,经佛印许,等同佛说,佛灭后,就不可能了。‘化人’变化人。佛、菩萨、声闻、诸天,都能变化,仙人若有神通也能以变化人说法,如‘观佛三昧海经’提及变化人说法的情形,不论佛子、天、仙、化人,只要经佛印许,都可说法。
 
这部阿弥陀经除序分、流通分末段是结集者所加外,余皆释迦佛亲口演说,故标‘佛说’,拣非余四人说。
 
‘阿弥陀’梵语,译无量寿、无量光。经中云:‘舍利弗,于汝意云何,彼佛何故号阿弥陀?舍利弗,彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。又舍利弗,彼佛寿命,及其人民,无量无边阿僧祇劫,故名阿弥陀。’以光、寿释阿弥陀。其实,无量光、无量寿就概括一切空间、时间的所有功德。‘无量寿’约过去、现在、未来,竖穷三际的时间说。‘无量光’约空间论,横遍十方。仅此二释,括尽诸佛功德无遗,故有释‘阿弥陀’为‘无量’的,念一佛即念无量佛,万德具足,而以光、寿表之。
 
‘阿弥陀佛’是西方极乐世界的教主,极乐世界在那?经云:‘从是西方,过十万亿佛土,有世界名曰极乐,其土有佛,号阿弥陀。’阿弥陀佛于久远劫前,亲近世自在王佛,发菩提心,愿成就庄严国土,摄受十方众生,世自在王佛即为广说二百一十亿清净佛刹,法藏比丘摄取之后,花了五劫的时间,截短取长,并发四十八愿,誓立胜妙国土,恒度众生,今因圆果满,终致成就。
 
关于‘阿’的念法,近几年有人提倡念‘ㄚ’音,到底是ㄚ还是ㄛ?趁此略说一下。以历史观点看,翻遍辞典字典,如中文大辞典、辞海、中华乃至康熙字典,‘阿’本音皆ㄛ(客家音)非ㄚ,ㄚ是破音。历史上许多地方读ㄛ的,如‘阿房宫’;今江苏丹阳县,古曰‘曲阿’等。本经译于一千六百年前,五胡十六国至东晋姚秦时的长安,当时北方‘阿’字,尚未出现破音,仍用ㄛ,ㄚ音在南方,如俗之阿公、阿妈、阿兄、阿嫂等,是长江以南的用音,只是开口声,并没意思,无字可写,借用阿字,读破音ㄚ。鸠摩罗什法师在北方翻译,读ㄛ才对。还有,古来译者相当负责任,凡须读破音、二合音或轻重音,皆有标明。如咒语是梵音,当时中国无此字,须二字合起来切音,则标‘二合’,三字合切‘三合’,阿并没注明,念ㄛ没错。据我所知,大陆来的老一辈法师,没听过念ㄚ的。
 
客家话阿爸、阿哥,既俗且土,毫无意义,我小时读唐书,如幼学琼林,有神名‘阿香’(古传为雷部推车之女),老师特别叮咛,为恭敬故念ㄛ,不可读ㄚ,否则对神不敬。一千多年来ㄛ到今天,为何要改念ㄚ呢,实在不该!
 
‘经’通题。梵语修多罗,正译‘线’,国人重经不重线,且佛法未传来,儒有四书五经,道有老子道德经、南华经,凡圣人言教皆称经,随顺国情故译为经,佛是天中天,圣中圣,所说之法更应称经。实际,经是经纬,不违线之本义。言‘经’,义尚未周,详云‘契经’,上契诸佛之理,佛佛道同,后佛如先佛之再来,所说真理无二无别。下契众生之机,佛法如药,众生烦恼如病,心病还需心药医,然众生根性千差万别,得应机说法,应病予药,才能药到病除,故云‘契经’。经之义,详说甚多,智者大师法华玄义中以五义释经:一、经。即经由,教行理,须由经显,依之而行,才能达成目的。二、契。即契经义。三、线。即贯穿义,佛说法如散花,以文字贯穿,令不散失。四、法本,诸法之本,世出世间一切修行法门,都从经出,为众法本。五、善语教。佛经说的都是好话,目的在使人断恶修善,自净其意。另印度传来之阿毗达磨杂心论(简称杂心论),言经有五义:一、涌泉义。佛经义理无穷,源源不绝如泉水。二、出生义。展转出生最上善法,一切行门,从经而出。三、显示义。显现妙理,事相理性,表露无遗。四、绳墨义。裁定邪正,明辨善恶,云何趣善弃恶,超凡入圣,经能定夺。五、结鬘义。也就是贯穿义。印俗喜以串花作头饰,如花环,但非挂在胸前,而是装扮头发,花因线穿故不散失,经因文字贯穿,而不遗漏。
 
除此之外,另有许多解释,不一一详述,古德云‘实摄’义,贯穿所应说义,摄持所化众生之机,此是正义,余皆引申。总而言之,经者径也,指示修行的路径。经非读诵而已,旨在令人断恶修善,成等正觉。一般误为读经是读给佛听的,怕佛忘了,其实,读经是解义的前方便,经文熟,义理才能前后连贯,能解方能行,如修念佛法门,须懂信、愿、行道理,始得往生。古人云:‘修行无别修,只要识路头,路头若识得,生死一齐休’。
 
为何须释经题呢?因题是经的总纲,古德云:‘提其纲,则众目自张’,如渔网,提纲,则网目自舒,收放不难。又如衣领‘挈其领,则群缕必直’,了解经题,可以说已了解经的内容大意,所以,不论讲那部经,都要先释经题,提纲挈领后,便能抓住重点,不致离谱。本经为释迦牟尼佛所说,开示极乐世界教主阿弥陀佛之依正庄严,及持名念佛求生西方净土的方法。
 
参、明译史
 
姚秦三藏法师鸠摩罗什译
 
佛降生印度,母语是印度话,北传佛教多属梵文,南传如缅甸、锡兰一带,属巴利文,中国佛教或由印北传入,或从西域间接传来,属北传经典。我们没研究梵文、巴利文,根本不识其字,遑论其义。如国际通行的英文,我称为‘豆芽字’,没学ABC,那懂得!今天能见闻读诵,全是译师功德,故凡讲经,必先介绍译者历史。
 
从历史迹象看,佛教早已传入中国,但一般认为是东汉明帝永平十年,夜梦金人,才遣使往请。藏经存有四十二章经,译者为迦摄摩腾和竺法兰二位法师,是中国最早翻译的经典。但从明帝到汉末,都沉寂不显,成了中空期,直至汉恒帝,汉灵帝、献帝,才又热络起来。桓、灵二帝时,支娄迦谦、安世高相继而来,安世高法师译八大人觉经,从此,中印交流不绝,到隋、唐,已成佛教的黄金时代,是最盛期。
 
‘姚秦’标翻译朝代。
 
‘三藏’经、律、论。佛法虽多,结集不出经、律、论三藏。‘法师’以法自师,以法师人。以佛法作典范,且以佛法化导众生。古通经者为经师,弘律者称律师,达论者为论师。精通三藏,自利利他,德高望重,方堪称为‘三藏法师’。
 
‘鸠摩罗什’法师名,此云童寿。‘译’将梵文译成中文。先依字释,再详明翻译年代和历史。
 
‘姚秦’,五胡十六国之东晋时期。中国历史,三皇五帝不说,周朝时已有详细的历史记载,周文王之子武王灭纣后,建国号周,从西周至东周、春秋乃至东周列国、战国七雄,到东周亡共八百七十多年。周后七国争雄,秦始皇并吞六国,国号秦,因暴虐无道,前后只二十多年,实际在位才十五年。始皇死,予胡亥继位,不及半年便亡。秦末,楚汉相争,刘邦花五年时间就打败项羽统一天下,建立汉朝,是汉朝的开国元勋,有西汉、东汉,西汉二一五年,其间王莽篡位十余年,汉光武刘秀中兴,建都洛阳,在长安之东,称东汉。西汉又称前汉,东汉又名后汉,有一九五年。前后汉各十二位皇帝,有四百多年历史。汉献帝时,曹操霸权,曹丕篡位,形成魏、蜀、吴三国,不过四十多年。后三国尽归司马氏,司马炎先灭蜀、魏,再收东吴,改国号晋,五十多年后,因八王之乱,北方落入外族,成五胡十六国,东晋偏安于南方(长江以南,今之南京)。北方五胡,即匈奴(今内外蒙),羯族,为匈奴之别支。鲜卑族是东胡。氐族,甘肃一带的少数民族。羌族,占据西边敦煌处。将中国割裂成十六小国,实际有二十多个,有的立国不久,不成气候。十六国是:夏、前赵、后赵、‘三秦’前秦、后秦、西秦,‘四燕’前、后燕、南、北燕,‘五凉’前凉后凉及西、南、北凉。再加成汉。十六国先后成立,并非同时,共有二百多年。
 
东晋至宋文帝元嘉年间,南北朝对峙,北方被北魏统一,足有一百五十多年,五胡大闹中华。但五胡小国,许多信奉佛法,当时占据长安的苻秦(又称前秦),也是五胡之一,苻秦灭,姚秦兴,(国主姓姚,故名姚秦,又称后秦以拣别)。姚秦西元三八四年建国,四一七年灭。鸠摩罗什法师约在西元四○三年来中国,依开元释教录,本经译于姚兴弘始四年(四○六),现西历一九九一,距今已有一五九○年历史。姚秦之后是南北朝、隋、唐、五代十国、宋、元、明、清,国父孙中山先生推翻满清,建立中华民国,今年是八十年。阿弥陀经已流传一千五百九十年了。
 
‘鸠摩罗什’龟兹(丘慈)国人,当时西域三十六个小国之一。父鸠摩罗炎,本印度人,舍相位游学到西域,龟兹国王钦佩其德学,以妹妻之,生下鸠摩罗什。师之母信佛,师七岁时随母出家,九岁亲近槃陀达多学小乘法,又回沙勒国,跟沙车王子须利耶苏摩学大乘法,二十岁已博通三藏,各处弘法,备受敬重。龟兹王奉为国师,名声远播至中国。
 
时苻坚崇敬道安法师,问何处尚有高僧?云:‘闻西域有罗什,当请之。’苻坚遂遣大将吕光率十万大军,嘱先礼,若不肯再用兵。鸠师既是国宝,王当然不舍,吕光两天就用武力解决了。因交通不便,来去费时,光回至凉州(今甘肃),闻苻坚败于淝水之役,臣姚苌继位,而于凉州自立为三河王。师被困凉州,研究中国语言文化,光不信佛,因师预告灾难,多次皆准,方视作军师,软禁在凉。
 
姚苌死姚兴继位,吕光逝,传位侄吕隆,兴发兵于弘始五年灭凉,迎回鸠师。开元释教录说弘始四年,可能有误,是否凉未亡便请,不得而知!师西元三八六年至凉,四○三年才到长安,留置十八年之久。关于师受苦情形,可见梁高僧传第二卷鸠摩罗什法师部分,此不能细说。
 
师弘始四年或五年来长安,十五年圆寂,前后才十年。所译经论,依开元释教录载,有七十四部,三百多卷。现存约三百卷左右。在中国佛教四大译家中,是最负盛名的一位,所译经典流通最广,最受欢迎。如法华经有三种译本,以师所译最受欢迎;金刚经有六种译本,其中‘尔时,慧命须菩提’约三行字,鸠译无,可能是漏抄,由元魏菩提流支译本补入,仍采师译,足见彼与国人法缘之深。
 
师以义译为主,文辞优雅,甚合国人口胃。玄奘大师采直译,文较繁,故流通少。师对中国佛教贡献甚巨,如三论宗之中论、百论、十二门论,加上大智度论为四论宗,皆师所译,净土宗阿弥陀经也是,凡佛弟子,无不读诵,最为普遍。
 
师七十岁圆寂。据僧肇所写鸠摩罗什法师诔,弘始十四年末,师仍健在,另师所译成实论(成实宗)后记也提到十四年犹在人间,足证是十五年入灭,高僧传说十一年,恐有错误。
 
古之译师,不论中印,皆历尽千辛万苦,今日得以见闻,当生珍重心,对译者作感恩想,非彼之付出,我等无缘读诵受持,阿弥陀经除本译外,玄奘大师也有翻译,经名‘称赞净土佛摄受经’,藏经中有。旧译唐代已相当盛行,念佛者多,不阅藏者,不知有异译,有心研究者,不妨对照参考。
 
师临终前发愿:‘若所译不违佛旨,荼毗后,舌根不坏。’后果然舌根如生,更明所译正确,足堪信任。
 
为证信、感恩故,略说译史竟。
 
这本阿弥陀经从印度传来,由龟兹国博通三藏的鸠摩罗什法师,在东晋时的北方,五胡十六国之姚秦(又称后秦)时代,所翻译的。
 
肆、别解经文
 
甲一、序分 分二
 
本经共一千八百五十八字,文长,须依古德方法,先‘分科判教’,不分科不能提纲,至于判教,从略。古来教下以天台、贤首为最,星期日讲的‘天台四教仪’便是台宗入门书,天台宗法师用五重玄义:一、释名,二、显体,三、明宗,四、论用,五、判教相。作经前悬论,提示全经大纲。贤首宗则用十门悬谈,即一、教起因缘,二、藏教所摄乃至第九、总释名题,十、别解文义,分十段。
 
现在不采这种说法,因为这种讲法,起码要三、四天时间。我二十一岁时,斌宗法师在狮山讲阿弥陀经,共当侍者,每天讲大座,搭衣唱赞,结束时回向,前后近两个小时,讲一点半钟,共二十一天,经题六字,讲了一星期,用五重玄义发挥,若对教理没研究,如鸭听雷,故不取之。
 
据闻民国三十几年,圆瑛法师在上海圆明讲堂讲金刚经,一位受持金刚经的居士,逢此胜会,欢喜不已,捧著经本去听讲,除了开头第一句‘金刚般若波罗密经’听懂外,第二句就‘莫宰样’了,六、七日后,干脆不带,晃著手去,依旧只听懂第一句,直到第三十六天才听到‘如是我闻’。因法师用十门悬谈释题,若非有坚定信心,早打退堂鼓,尤其现在家家有电视,干脆看电视算了,何必去坐冷板凳!
 
虽不依古判教,但须顺文分科,否则,不得要领。佛教传来,汉朝末年,就有人讲经了,大多是随文而说,消文释义,东晋道安法师始分序分、正宗分、流通分。时人以为标奇立异,后亲光菩萨佛地经论传来,方知经本分三分,即一、教起因缘分,二、圣教所说分,三、依教奉行分。认为道安法师有先见之明,赞曰:‘分经雅合于亲光,释姓普同于增一。’成一名对。师之前,中国及西域一带出家人,都随师姓。如师姓支,弟子就姓支,三国时之支谦、支亮便是;师姓竺,弟子也姓竺,竺道生、竺法护等,道安法师也姓竺,所以,有的写竺道安。师倡出家佛子,皆师于佛,当随佛姓,佛姓‘释迦’,国人好简,单取释字,免复姓之疑,师以己为首,自称释道安。当时也有人反对,至增一阿含传来,中有偈云:‘四河入海,同一碱味;四姓出家,同称释子。’才信服。‘四河’恒河、信度河、私陀河、缚刍河。四大河水流入大海,与海同一碱味。婆罗门、刹帝利、吠舍、首陀罗,四姓阶级出家,不分贵贱,都是释迦牟尼佛的弟子。‘同称释子’的释子非指释姓,因当时印度外道也有出家的,为拣别故,凡释迦佛子均称‘沙门释子’,由此证明出家人姓释是合理的,故有‘释不问姓,道不问年’之说。圆领方袍之佛子,同一释姓,不须请问‘贵姓’?道家修仙,求长生,莫请问‘贵庚’?以免失礼。台湾佛教受日本影响,不重视这一套,出家后仍沿用俗姓,如妙果和尚俗姓叶,叫叶妙果,真常法师姓曾,曾真常,因而多数人喜问:‘师父,您姓什么?’我只好回答:‘我俗姓姓陈’,表示未出家时姓陈。
 
道安法师俗姓卫,常山扶柳人,幼失依恬,外兄孔氏抚养,七岁读书,过目不忘,十二岁出家,相貌丑,不受器重,下田耕种,三年无一教诲,毫无怨言,自认初学,应多培福。一日夜归,礼师求经,师与辩意经一卷,约五千字,携入田,休息方读,暮返再求他经,师云:‘昨经未读,何以复求?’答:‘已能背诵。’师虽诧异,并未表明,复与成具光明经,我算过,有九千八百多字,翌日傍晚便还,师令背诵,一字不漏,师惊叹不已,送北方亲近佛图澄,深受大益,终成一代明师,法门龙象。
 
秦王苻坚敬重景仰,王伐襄阳时,师居檀溪寺,众四百余人。时有名士善辩,自号习凿齿,意思是对方嘴一开,牙齿就被凿下来,自视甚高,访道安法师,自我介绍为‘四海习凿齿’,师对曰‘弥天释道安’。时人以为名答,亦是名对。苻坚攻襄阳,请二人至长安,喜曰:‘朕以十万雄师取襄阳,唯得一人半。’法师精通世出世法,是全人,习凿齿仅通世间法,是半人。
 
师一生贡献良多,尤其倡编众经目录,把已翻译经典编成目录,并呼吁译者签名,东晋前之佛经,多失译名,囚译者不好名故,师请留名,表示负责,并使后学起信。鸠摩罗什法师东来,缘于师力劝王请,鸠师亦远闻师名,叹为‘东方菩萨’,惜未相见。今法门中许多规矩,亦师所立。师寂于东晋孝武帝太元十年(西元三八五),年七十二。欲详知可阅梁慧皎法师撰之高僧传第五卷。
 
经之三分,古德喻:序分如人面,五官具存,可辨智愚忠奸,见序分能知内容大概。‘正宗分’如身躯,五脏俱全,为经之要旨。‘流通分’如手足,运行无碍,流传后世他方。
 
‘分科’见仁见智,本经有上百家注解,古注中出名的有三部:一、明万历年间莲池大师之‘阿弥陀经疏钞’,四卷,最详细,段段皆显理。二、幽溪传灯大师的‘阿弥陀经略解圆中钞’。‘略解’乃明朝大佑大师著,传灯大师加以注解,谓之‘圆中钞’。‘圆中’是天台圆教中道之义,表本经义理至高至胜,最为圆顿。三、明末清初蕅益大师的‘阿弥陀经要解’,全是要义,真是名符其实的要解,公认是注解中最好的。印光大师在文钞中处处赞叹,认为古佛再注,也不过如此。后代弘法者,多依之。
 
‘要解’精简深妙,常人不易明白,后人再加以注疏,最早是清末‘阿弥陀经要解便蒙钞’;民初宝静法师的‘弥陀要解亲闻记’,圆瑛法师‘要解讲义’,其中又以要解讲义最流通。
 
民国三十六年,斌宗法师讲阿弥陀经,也是根据要解,‘分科’则有自己的看法,三分仍依要解。疏钞和圆中钞,序分、流通分的分法不同,现在我们也以要解为准。蕅益大师的分法是:
 
序分—如是我闻.....今现在说法。
 
正宗分—舍利弗!彼土何故名为极乐?............应富发愿,生彼国土。
 
流通分—舍利弗!如我今者,赞叹阿弥陀佛,不可思议功德之利。东方亦有阿(音同触ㄔㄨˋ)鞞佛...........闻佛所说,欢喜信受,作礼而去。
 
先说序分。‘序’序头,无序分不能入正宗,如抽丝剥茧,须寻出头绪。有通序、别序二种。‘通序’,通诸经故。凡佛经开始皆有信、闻、时、主、处、众六种成就,谓之‘六成就’,又名‘经后序’,结集时才加入的,也叫‘证信序’举此六种,证明是佛金口宣说,值得深信。‘别序’,个别。每部经的发起因缘不同,又名‘发起序’,如金刚经,从佛托钵回园,洗足已,敷座而坐,须菩提请问为发起。法华经由佛放光,弥勒菩萨启请,文殊菩萨回答作发起。也叫‘经前序’,讲经前就有了,非结集时才加。证信序对发起序,经后序对经前序,通序对别序,皆有其定理。
 
乙一、通序 分二
 
通序分二:丙一、举五事证信,丙二、引大众同闻。何以经前都有‘如是我闻’等六成就呢?原因有四:
 
一、遵佛遗嘱—世尊八十岁二月十五日,于拘尸那竭国娑罗双树间将入涅槃,人天大恸,证果者敬肃,阿难尚未证果,又是佛侍者,更为伤心,阿那律尊者劝彼把握时间,请教世尊,阿难言:我心悲乱,无从问起。尊者代拟四问:一、佛在世时,大家以佛为师,佛入灭后,师兄弟们,以谁为师?二、佛在世时,以佛为住,佛灭度后,依何安住?‘住’非单指衣食住而已,主要指心之安住,佛在世,精神仰赖佛,便能安心修行,佛灭后,心云何安,怎样才能修行?三、恶性比丘,如何治之?佛世有六群比丘,六人一伙,调皮捣蛋,对佛敬畏,唯佛能伏,佛灭后,当如何?前三种与经文没关系,第四点才重要。问:佛说法四十九年,将来结集,经首应安何字,令人一见,就能辨别?
 
阿难于是静心请教,佛答:一、以戒为师。戒为佛子师,七众弟子,持戒清净,道业方成。二、依四念处为住。观身不净、观受是苦、观心无常、观法无我,是佛之法身慧命,依此修行,即佛常住心中。三、恶性比丘,默摈治之。莫理他,不随之起贪嗔痴,作好榜样,潜移默化。‘默摈’律上另有含义,从略。四、经首安‘如是我闻’等六成就,以兹辨别。所以,六成就是遵佛遗嘱而建立的,是普通的佛学常识。
 
二、断众疑:断除结集时,大众的怀疑。佛二月十五入灭,四月十五日(依中国历法),结夏安居,在三个月中结集三藏教典,因舍利弗、目犍连已先入灭,故以摩诃迦叶为上首,大迦叶领五百阿罗汉在毕钵罗窟(七叶窟)结集。阿难多闻第一,大迦叶曾赞说:‘佛法如大海,流入阿难心。’是结集时的首要人物,却未证果,不得参加。受迦叶尊者严逼,七日不眠不休,终于悟了。阿难证果相当特殊,是离行、住、坐、卧四威仪而证的,因日夜精进行道,第七日晚疲极,想躺下休息,思道业未成又坐起,实在很累,又欲卧倒,就在坐、卧之间开悟了!大家睡时,不要一看到床铺就迫不急待,想梦周公,学学阿难,说不定在起卧中就证道了,这是史上有名的证果法。当时已半夜,急赴七叶窟敲门,迦叶诃曰:你未证果,莫来!答:我已证果。曰:既已证果,不须开门,从钥匙孔进来!既入,大家恭喜,即升座结集,阿难心存虔敬,祈佛加被,众见其相好庄严,如佛无异,顿起三疑:1、疑佛重起—佛怜愍众生,故再回来说法。2、疑他方佛来—有的转念一想,佛非小孩,不会开众生玩笑,去又回来,恐是他方佛游此悲愍教化。3、疑阿难成佛—或许是阿难成佛了。俟阿难宣‘如是我闻’等,三疑顿断,只因结集经典,重述佛所说法罢,有的一闻‘如是我闻’,不禁泪下,人天眼灭,如今唯听‘如是我闻’,代佛宣说而已。
 
三、息诤论:阿难也是佛弟子、同门师兄弟,以六成就表结集经典,非僭越向辈,息诸诤论。
 
四、异外道:别于外道典籍。当时印度有九十六种外道,各有其教典,以中国言,如老子道德经,开头便‘道可道非常道,名可名非常名’;儒家论语则子曰:‘学而时习之,不亦乐乎!’没六成就,六成就是佛经的标志,具此证明可信。标六成就的四种原因中,二、三两种,是为了结集,结集后,断疑、息诤就不须要了。
 
一、四两种,从结集到尽未来际,佛法尚存,便不可缺。
 
丙一、举五事证信
 
举出五种成就证明经之可信。
 
如是我闻,一时佛在舍卫国,祇树给孤独园。
 
‘如是’信成就,有三种解释:一、指法之词,指这部阿弥陀经。二、信顺之词,信则如是,不信则不如是,经乃佛语,我皆深信奉行曰如是。三、显理之词,显示实相妙理。古德云:‘不变名如,无非曰是’。如如不动,亘古常新曰如,正确无谬曰是。每部经各有其如是之义,本经以‘一心不乱’为如,‘是心是佛,是心作佛’为是。专心念佛,念到一心不乱便是如,知心是佛,用心修行,使之成佛,即是是。
 
‘我闻’闻成就。我,阿难自称。闻,耳根发耳识,听到并且了解,如我说的大家都清楚叫闻。闻既用耳,云何说我闻?因我为总,耳是别,‘我闻’即含耳闻。或问:佛法说无我,学佛当破我执,云何说我?须知我有多种差别:一、凡夫妄执我。凡夫执有我、我所,破我执为破凡夫妄执也。二、外道邪见我,外道执有神我。三、圣人假称我,阿难结集不假名我,谁闻之?故阿难假名称我。‘如是我闻’如是这部阿弥陀经,是我阿难亲自从佛所听闻的。
 
‘一时’时成就,有一个时候,为何不标明日期时间?一、各地时间不同,如印度计日与我国相差半个月,我们三十,彼是十五,日期有异,徒增麻烦。二、佛说法不仅在人间,如地藏经讲于忉利天,人间一百年,彼天一昼夜,怎么比对?故用一时。三、古德云:‘说听始终,师资道合’之时。佛观众生机缘成熟,畅佛本怀而说法,说者听者,从始至终,圆满参与。当然,也可大概推算出讲阿弥陀经的时间,一般言佛三十成道,八十入涅槃,阿弥陀经可能在晚年七十多岁时讲的,为什么?依净土三经论,最初发起演说的是观无量寿经,当时王舍城频婆娑罗王被阿阇世太子幽禁,欲将其饿死以作新王,王后韦提希夫人,净身涂乳面,璎珞盛果酱,藉探牢之便送食,七日后,王颜色更胜,太子震怒,将母囚禁深宫。夫人苦甚,狱中求佛,佛现神通为彼说法,彼问:‘此土苦不堪言,生此逆子,愿求生净土,不知有何佛国?’佛顶现莲华,华中示种种佛刹,如放电影般,让彼选择。后云:十方国土虽皆严净,但我唯愿求生极乐,不知云何得生?佛为说三种净业、十六妙观。依序则说无量寿经,介绍阿弥陀佛四十八愿,可能老王崩后新王登基,国家大乱,佛才来舍卫国说法,开演阿弥陀经。频婆娑罗王与舍卫国的波斯匿王,都和佛同年,老王被幽禁时年近八十,依此而推,佛也已经七十多岁,是将近入灭的前几年说的。这是我会性秉阅藏心得,推算出来的,并无史可考。
 
‘佛’说法主成就。娑婆世界二千多年来只释迦牟尼成佛,故不须另标姓名,梵语佛陀耶、或浮图,有人将浮图误为塔,曰:‘救人一命,胜造七级浮图。’实际上是错的,古时浮、佛同音,才产生误解。国人好简,称‘佛’。更有人望字生义,胡解作打猎的叫佛,一个人背个弓再加两支箭的缘故,真让人啼笑皆非。
 
梵语佛陀,译‘觉者’,大彻大悟的人,不是三头六臂的神,太虚大师云:‘人成即佛成,是名真现实。’佛是人格最圆满的人,是人做的,不是天生的。觉有三义:一、自觉:烦恼断尽,福慧圆满。二、觉他:‘以先觉觉后觉,以斯觉觉斯民’,说法利益众生,使得同等觉悟。三觉行圆满:自觉觉他,功德圆成。成佛福足、慧足,谓之‘两足尊’,福慧究竟圆满也,有人误为‘足’是脚,说佛是两只脚中最尊贵的,如果说是两只脚,你我都是。起信论之三觉谓:‘本觉:人人皆有佛性,有佛性皆可成佛。二、始觉:开始发心修行,行菩萨道。三、究竟觉:烦恼断尽,惑尽功圆,究竟成佛。‘佛’之义甚多,此仅略说。
 
‘在舍卫国祇树给孤独园’,处成就。在,或释‘久居曰住,暂住曰在’,但法华经云:‘如是我闻,一时,佛住王舍城’,并非久居,所以,住、在,皆可视为暂住。
 
‘舍卫国’标说法国家。当时,印度有许多小国,据说有二、三百个,较大的有十六国,类似我国东周时期,差不多一城一国,一个台湾可割成几十国,小如万峦乡就成一国。‘舍卫’新译室罗伐或室罗伐室只,乃憍萨罗国首都,与摩竭陀国王舍城相邻,是城也是国,此云‘丰德’,物产丰饶,民心淳厚,百姓有德,常受圣人教化故。
 
‘祇树’,只,音ㄑㄧˊ,客家音读ㄓˇ,其实,只、祗有别,据形音义字典云,两字通用已久,读ㄑㄧˊ,ㄓˇ必无妨。这本字典很好,把字形、读音、差别讲得很清楚,佛经也两种都用,本经是‘只’,楞严作‘祗’洹精舍,因此,各依己之念法,不必更改。
 
‘祇树给孤独园’,讲堂名。‘只’是只陀之略称,新译室多只陀,华言战胜,波斯匿王的太子,出生时逢王凯旋归来故名。‘给孤独’,须达多长者的别号,舍卫国大臣,富仅次于王,乐善好施,以照顾鳏寡孤独为己任,国人赞称给孤独长者,是位大慈善家。
 
佛成道后,约第六、七年左右,摩竭陀国国王供养竹林精舍,故佛常在王舍城说法,竹林精舍可以说是佛教第一间寺院。
 
给孤独长者育有七子,唯么儿未娶,闻王舍城珊檀那长者么女贤淑,又门当户对,亲往提亲,见珊檀那家上下忙碌,备办精美饮食,以为请王,珊檀那云:为供养佛及千二百五十人。长者善根深厚,闻佛字生大欢喜,略询佛事,是夜,精诚所致,深更以为天亮,独往竹林精舍,中途生疑,不知真有佛否?冒然而去,恐有危险!疑生,大地黑暗,复生信心,明如白昼,将近精舍,见佛在外经行,相好庄严,不知如何是好!天人作礼绕佛,长者依行,佛为开示,即断见惑,证须陀洹果,感恩至极,力请佛至舍卫国弘法,佛受请嘱须建精舍安僧,设立讲堂说法,环境要清幽,不可离城太远,免听经不便、托钵太远,并要舍利弗同回觅地。返国后,东寻西找,唯见‘祇园’林木胜美,地点适中,合乎理想,数访只陀太子,太子欲其知难而退,唬须金砖铺地方许。长者照办,余门后一角未铺,正思惟时,太子闻风赶来,见满地灿烂,惊云:我是太子,岂须卖地,玩笑一句,何必当真!长者答:君无戏言,且已劳师动众,举国皆知,若不卖,恐自损形象。太子深思:佛定非凡,方使给孤独如是崇敬,愿共襄胜举,当众宣布,门后不须再铺,由我建一大门,并施花树,共作功德!
 
精舍完成,请佛说法,立名为‘祇树给孤独园’,只陀太子布施的树及大门,给孤独长者供养的园地。精舍占地甚广,据说遗址尚存,曾有人照相回来,我没去过。往后,佛常在此说法,金刚经、楞严经都是在‘祇园’讲的,四十九年中,单祇树给孤独园就讲了二十五年之久。竹林精舍灵鹫山(简称灵山),也有二十多年的弘化,他国亦有,但时间较少。
 
丙二、引大众同闻 分二
 
引证阿弥陀经非仅我阿难所闻,另有大众共闻,有的判作‘列圣凡同闻’,除菩萨、阿罗汉贤圣外,还有人、天等凡夫众参加,意义相同。听众依类分三:一、声闻众、二、菩萨众、三、人天众。
 
丁一、声闻众 分三
 
闻佛四谛法,修行证阿罗汉果者。前说通序谓之经后序,结集时方加入,但并非随便安置,跟经文息息相关,具表法义味,经列举闻法大众有三类,论断证、发心,菩萨均胜声闻,何以小乘列前,菩萨在后呢?这含有三义:
 
一、出世相故。声闻是出家弟子,僧相齐整,故列第一,表僧宝之重要。二、常随从故。千二百五十人乃佛常随弟子,侍佛闻法,少有缺席,证信力强。三、佛法赖僧传故。古德云:‘佛法弘扬本在僧’,若无出家众,法灯必微,因弘法利生是僧之本分事,所谓‘弘法是家务,利生是事业’,又说:‘有佛出世龙天喜,无僧说法鬼神愁’,因无佛法,善法减损,恶法增长,世局更乱,不只人烦恼,连鬼神都担忧。三千年来,法传至今,端赖历代高僧,故列在前。今有在家居士,见僧团良莠不齐,欲组在家佛教弘法,实不应该,在家家累重,没法专业,世若无僧,佛法必亡。
 
菩萨居次,亦有三义:一、相不定故。菩萨随类现身,或现在家,或现出家,乃至现天龙八部身,不似声闻整齐。二、不常随故。自利利他,游化十方,且有他方菩萨,随缘闻法,不常随佛,证信力弱。三、表中道义故。不偏空、有,常行中道。
 
人天殿后也有三义:一、世间相故。六道众生所现皆在家世俗之相。二、凡圣品杂故。人天众有凡夫也有圣人,品类复杂。三、外护职故。以护持佛法为职责,做外护工作。
 
出家众弘法,在家众护法,缺一不可。
 
声闻众文长分三:明类标数,二、表位叹德,三、列上首名。
 
戊一、明类标数
 
与大比丘僧,千二百五十人俱。
 
‘大比丘僧’明类,‘千二百五十人俱’标数。先说‘僧’字。
 
僧,梵语僧伽耶,此云和合众,有事有理,理则‘同证无为解脱’,以了生脱死为目的。事则有六,具此六义,才是僧团。
 
一、身和同住:丛林住众多,住千人的不少,住二、三百人的很普遍,古之禅宗祖师,一人领众,千人随学,不像台湾,十几个就不少了,社会流行小家庭,寺院也如是。依佛制,大众共住,须身和方能相处。
 
二、口和无诤:口和合,不可吵骂。出家并非圣贤,习气不易除,冲突难免,俗云:‘牙齿也会咬到舌头’,齿硬舌软,最为相合,偶而也会伤到,但是舌从不反击,俗话说:‘钱没两个不响’,吵架要有对手,没对手吵不起来,若一方肯发心作舌头,便无争吵,舌被咬,吃饭时,照样帮忙,不会罢工,或卷舌,让你不得呼吸,所以,意见相左,好好沟通,纵使不愉快,也要容忍,各自反省,早日雨过天晴。共住这两则最重要。
 
三、意和同悦:悦,欢喜也。大家和乐相处,莫摆臭脸,虽不吵,但像不定期炸弹,随时引爆也不好,所谓‘吃人臭脸饭,不如说再见’。身、口、意三业和合是共住的基本条件。
 
四、见和同解:思想观念一致,学佛所学,行佛所行,不可各行其是。佛法有八万四千法门,入道场当随大家共修,不可扰乱常住行门,慈老常说:‘你不来,我不怪;你要来,受我诫。’既参禅便不该入净土道场,你在三门外,我管不著,既然进来了,就得守这里的制度。
 
五、戒和同修:共受佛戒,‘先受戒者在前坐,后受戒者在后坐’,以受戒前后列长幼,遵佛制,持净戒,僧团才能清净庄严。
 
六利和同均:佛制僧团,利益均等,不因职事高低而差别,一律平等。佛世,尝有人供佛,佛说:‘供养僧吧!我在僧数。’莫只供佛,供佛则僧不能受用,供僧,佛在僧中,同受供养。当时,一贫女持小块布白佛:‘世尊,我贫苦,少布供僧可否?’佛答:‘只要心诚,粒米杯水皆可。’代为接受,嘱弟子用作灯心,千二百五十人,个个无缺,是利和同均的最佳典范。
 
曾闻大陆某丛林方丈,很慈悲,力行均等。一日,有人供养和尚三粒蜜桃,住众三百,如何分配?老人请侍者购砂糖,行堂备三个水缸,饭头煮开水,每缸百杯,捣碎桃,和其中,人人有分,确实做到利和同均,真了不起,若是我,早就吃掉了。
 
具六和,僧团才清净。荣宗法师,十四岁出家,曾往大陆参学,斌老在狮山讲地藏经,彼亦共闻,常听他谈参学经过,言大陆丛林规矩很好,几百人进禅堂,鸦雀无声;三十人或五十人,住大通铺(广单),一年半载,同床共眠,不知邻单法名,因没讲私话的机会,所以,道业精进,法筵兴盛。
 
‘比丘’旧译,新译苾篘,有三义,属多含不翻,依然保持原音。
 
一、乞士:士,人也。上乞佛法,以资慧命;下乞食物,以资色身。佛制比丘,托钵生活,印度对修行乞食者很恭敬,中国环境不允许,故无法实施。
 
二、‘怖魔:魔,指欲界他化自在天魔王波旬,怕众生离三界,减少魔子魔孙,若有人发心出家受戒,登比丘、比丘尼坛,戒师白四羯磨法时,波旬宫殿震动,知有人发心修出离行,生大怖畏。大家须知,我等虽是佛子,未出三界,犹受魔王掌控,彼不足惧,唯有精修,方能怖魔。
 
三、破恶:修行为断恶修善,起码做到除身口七支之恶,身不杀、不盗、不淫,口不恶口、不两舌、不妄语、不绮语,才能安心办道。出家目的在‘断一切恶,修一切善’,所谓‘诸恶莫作,众善奉行’。
 
‘比丘僧’表非一人,照佛制,四人方可行羯磨法,所以,四人才称‘僧’,比丘尼亦尔。千二百五十人,当然是‘僧’了。中国佛教一人也叫僧,如‘贫僧’,方便借用无妨,如军,本非一人,但一人不妨也称军人。此显比丘听众甚多。
 
‘大’有二义:一、表已证圣果,皆具阿罗汉身分,故称大,是赞词。二、表其皆是回小乘心趣大乘道的声闻众。千二百五十人都是回小向大的比丘,所谓‘外现声闻相,内秘菩萨行’。
 
‘千二百五十人’是常随众。佛初成道,至鹿野苑度五比丘。五比丘是太子出家时,净饭王遣父系三人,母系二人,欲劝太子回心转意,后皆出家,三人受不了雪山苦行,先到波罗奈国鹿野苑,另二人见太子在尼连禅河受牧羊女供养,以为退心,也至鹿野苑自修。太子菩提树下成正觉后,观五人善根成熟,往鹿苑三转四谛法,令证阿罗汉果。从此,世间共有六位圣人住世。不久,耶舍长者子等五十人出家,共五十五人。太子修苦行时,曾至摩竭陀国,频婆娑罗王愿舍位,劝彼放弃理想,太子不允,相约成佛后先来度王,为履约至摩竭陀国,途经三迦叶处,是当时极负盛名的外道首领,老大优楼频螺迦叶,住木瓜林,有五百弟子,受度后,将拜火教道具丢弃河中,老二伽耶迦叶领二百五十个弟子(或说三百),居象头山,老三那提迦叶与二百弟子住尼连河畔,见道具,以为兄有大难,率弟子赶往,也随佛出家,共一○五五人。关于佛现神通度优楼频螺的情形,可阅四分律藏犍度,载之甚详。舍利弗、目犍连侍师沙然梵志,学外道法,佛成道约三年,梵志逝,各领一百弟子到竹林精舍出家。其实,这二百人都是师兄弟,两个大弟子各领一半。如是,共有一千二百五十五人,求雅顺故,略去尾数。千二百五十人,并非个个出席,但多数皆参与。
 
和前‘五事证信’的消文为:如是这部阿弥陀经,是释迦牟尼佛,有一个时间,在舍卫国祇树给孤独园的地方讲的,除我阿难外,还有千二百五十五位大比丘僧,参与法会,共同听闻,故当深信。
 
戊二、表位叹德
 
皆是大阿罗汉,众所知识。
 
‘皆是大阿罗汉’表其果位,都是回小向大的阿罗汉圣者。阿罗汉含三义:一、应供:所作已办,不受后有,能福荫众生,堪受人天供养。凡夫道业未成,受供养,如借贷度日,谓‘缺应供’或‘负债受供’。二、无生:有二义;1、见思惑尽,不再轮回受生。2、证偏真涅槃不生不灭之理,既无生便无灭,谓无生,此约理说。三、杀贼:是比喻。学佛不出三无漏学,因戒生定,因定发慧。佛遗教经云:‘因依此戒,得生诸禅定及灭苦智慧。’三无漏学是破除烦恼的利器,大智度论云:‘持戒如捉贼,定如缚贼(喻禅定能伏惑),慧如杀贼’。是一种喻说,非真杀,否则,法官、警察都是阿罗汉了。烦恼如贼,见思烦恼断尽如杀贼。
 
阿罗汉三义为比丘果,也是含多义不翻,翻字不翻音。比丘‘乞士’因,阿罗汉‘应供’果;‘怖魔’因,证‘无生’果;‘破恶’因,得‘杀贼’果。
 
‘阿’字读音,前已说过,读ㄚ只是开口音,无意义可言,‘阿弥陀佛’、‘阿罗汉’含有法义,不应念ㄚ,密宗持咒念ㄚ,是另一回事,咒之开口音,无字可表,始念破音,现在不是持咒,当念ㄛ。最近,听一青年将‘阿房宫’读成ㄚ,真让人笑话!许多佛经注音也注ㄚ,是不对的。这类问题常有人提及,答不胜答,故每说必讲,念佛本求一心不乱,现反因此而多心散乱,问题不小。
 
‘大’乃赞词,赞其证阿罗汉果,也赞其回小向大,与‘大比丘’前后辉映,不过‘大比丘’是赞僧宝。
 
千二百五十人都是回小向大的阿罗汉圣者,但下列十六位尊者,不只阿难,连迦旃延、阿冕楼陀、拘絺罗也不在其中,可见与会者不只此数,仅标出常随众,以资证信而已。
 
‘众所知识’叹德,赞叹大阿罗汉的功德。他经叹德文字很多,如楞严经云:‘皆是无漏大阿罗汉’下有‘佛子住持,善超诸有,能于国土,成就威仪’等句,法华经也不少,本经仅此一句,简单赞叹阿罗汉胜德,若无胜德怎会‘众所知识’呢?‘知识’,闻名曰知,见面曰识,既闻名又见面叫‘知识’。详说则‘闻名仰德曰知,见面领教曰识’。闻名仰慕其德学,亲聆教诲曰‘知识’。千二百五十人为当时人天大众所知所识,景仰其德学,从之闻法,亲受教诲,谓之‘众所知识’。
 
戊三、列上首名
 
长老舍利弗、摩诃目犍连、摩诃迦叶、摩诃迦旃延、摩诃拘絺罗、离婆多、周利槃陀伽、难陀、阿难陀、罗侯罗、憍梵波提、宾头卢颇罗堕、迦留陀夷、摩诃劫宾那、薄拘罗、阿冕楼陀。
 
一千多人,无法一一列名,略举舍利弗等十六位上首名,详分又可分列名及总结两段,先释‘长老’二字:
 
‘长老’,鸠摩罗什法师对阿罗汉都译作长老,有的或译作慧命、具寿、尊者等。‘德尊学博曰长,年富腊高曰老’。道德尊胜,学问渊博,年纪大,戒腊高,如大迦叶一百二十岁,是名符其实的长老了。略说有四种:一、生年长老:年龄大,八、九十岁。二、法腊长老:戒腊高,出家受具足戒三十夏以上。三、德学长老:年轻腊浅,但品学兼优。四、法性长老:证阿罗汉果的圣者,不论年龄戒腊,只要证得法性真空之理便是,如舍利弗之沙弥弟子均提。
 
四种具备,当然是长老,除法性长老不论年龄戒腊外,其余三种都须具备,就是‘德学长老’,出家后至少有二、三十年的磨练,上座位以上,方许为德学兼优,没有单以‘生年’为长老,而不具戒腊、德学的。
 
又‘长老’二字,直贯十六位尊者,非单指舍利弗。十六位长老,各有其持长。
 
‘舍利弗’,梵语舍利弗呾罗,华言鹙鹭子。舍利即鹙鹭,母之名,眼如鹙鸟明丽故。弗,子也。印度习俗,以父母名为儿女名,故名鹙鹭子。
 
印度人好论议,母未孕时,辩输其舅,孕后,寄辩母口,纵横皆赢,舅知是胎儿关系,恐将来甥胜舅没面子,特往南天竺研读十八部经,预作准备。
 
七岁闻名,时王设论议宝座,广邀天下名士,舍利弗问其原由,人云论赢有赏,便爬上宝座,众见其乳臭未干,胜不风光,败更难看,先遣弟子试试,竟连老外道都被打下台,从此,声名大噪!
 
舍利弗与目犍连同门,是最要好的同参道友,沙然梵志逝后,二人领众,觉所学不足,未得实益,轮流外出参访。舍利弗偶遇马胜比丘,举止非凡,请问师承,所学何法?比丘答:‘诸法因缘生,诸法因缘灭,我佛大沙门,常作如是说。’一闻即证初果,得法眼净,速告目犍连,重说偈颂,目犍连亦证须陀洹果,征得大家同意,各率百人往竹林精舍,随佛出家。
 
舍利弗证果最快,七日证阿罗汉果,目犍连十五日证得。舍利弗是声闻众中智慧第一,为佛法将,常受佛命,代宣法化。二人皆先佛入灭。详阅十大弟子传。
 
列十六尊者之首,表非大智慧者,不能信受念佛法门的难信之法。
 
第二位‘摩诃目犍连’,译大采菽氏,是姓。祖先修仙,采菽为食故。佛弟子中同姓者多,故以‘摩诃’区别。摩诃,大也。名‘拘律陀’,父母老而无子,祷拘律陀树神而生,故名。声闻众中,神通第一。
 
盂兰盆经云:彼母生前多造恶集,堕饿鬼道,针咽鼓腹,饥火焦然,(俗作醮,糊焦面大士像,嘴含红纸,很长,有人误为舌头,其实是表饿鬼,饥火中烧,口出火焰的意思。)尊者以神通送食,因饿鬼习性使然,掩饭欲食之际,饥焰将食烧成黑炭,求佛哀愍,佛嘱于七月十五,僧解夏自恣之日,设盂兰盆供,仗十方僧宝,修行功德回向,方能出苦,个人神通,没法解决。尊者遵旨,果令母离饿鬼苦生忉利天。
 
‘盂兰盆’,译救倒悬,形容饿鬼之苦如倒悬。七月十五日,本是目犍连救母出苦的纪念日,欲荐拔先人,可依此法供养十方僧,与鬼月无关,将七月视作鬼月,是不对的,鬼月是道家的说法。放焰口旋饿鬼不限七月,随时可为,但有一定时间,须在戌、亥时,即晚上七点到十点五十九分,施食方得受用,且焰口属密部,与供佛及僧是两回事。盂兰盆会由目犍连启教,供养三宝在七月十四或十五、十六日皆可,以此功德回向现存者增福延寿,往生者离苦得乐,详见盂兰盆经。
 
尊者神通事迹很多,如降伏外道、宝桥渡佛等,和本经无关,不必细述,其实,神通不敌业力,佛入灭前一、二年,憍萨罗国琉璃王欲灭释迦族,佛曾三次阻止,也没法挽救,终至大军入侵,尊者运神通力,钵盛五百童男、五百童女升大梵天,以延释种,结果,化成一钵血水。经云:‘业报至时,非空非海中,非入山市间,无有地方所,脱之不受报。’神通再广大,也莫可奈何!还是靠佛的堂弟摩诃男,也就是当时的王,求琉璃王,愿舍己命,延释族命脉,自投水开始,至尸浮起止,网开一面,让释族青年逃亡。古人蓄长发,摩诃男又是初果圣人,投水之后,发系树根,久久不见踪影,琉璃王遣人探,方知究竟,颇受感动。
 
佛说:‘定业不能移’,目犍连所救的,可能是定业中人,无一幸免,真是可惜!摩诃男力挽的,必是定业之外的,足见业力之可怕!
 
三、‘摩诃迦叶’,新译大迦叶波,(叶,音设),此云大龟氏,佛子姓迦叶者多,故以摩诃别之。名‘毕钵罗’,华言大饮光,除佛外,彼光明最胜,能隐一切光。未学佛前,是苦行外道,出家后,仍以苦行为主,声闻众中,头陀第一。
 
‘头陀’新译杜多,此云抖擞,修头陀行,能抖擞烦恼,如抖除脏物般。依经论言,头陀行有十二种,另有‘十二头陀经’,明头陀十二种修法,总不出衣、食、住,三方面的苦行。衣方面二种:
 
一、粪扫衣,又叫百衲衣,拾弃衣破布,缝补而成,二十五条,四长一短,共一二五块,故名‘百衲衣’。佛世僧服是整块布,不似我国有短褂、中褂、长衫,今之祖衣,颜色鲜艳又镶金边,实非所宜。
 
二、但三衣,只佛制之五衣、七衣、大衣,不蓄余长,不然则全是百衲衣,纵非百衲,也是非常破旧的,力求简单,能遮寒蔽体便可,不像今人,做衣服奴才,多得不得了。
 
饮食方面五种:1、常乞食,佛制比丘托钵,有时也受檀越供养,修头陀行者,终其一生,不受他请,不受好饮食,以托钵为食。2、次第乞,不分贫富,次第行乞,七家若无,当天挨饿,不再继续,以免影响道业。不过,古印度人,很尊敬修行者,除非饥荒,否则,多少都有,不会空钵而回。
 
三、一坐食,仅日中一食,晨不吃粥,也没点心,坐下来就得吃饱,有事起身,虽没吃饱,也决不再吃。大陆丛林,过堂吃饭,由行堂服务,即缘于此,表示威仪动便不再吃了,略存一点古风。
 
四、节量食,较上三种辛苦,须节制饮食,渐减渐少,因不必劳动,适量便好,如车,有点油,能运转即可,更不会好吃就多吃点,不合胃口就少吃些。
 
五、中后不饮浆,一般过午不食者,准喝果汁等流质类,头陀行者,除白开水,直到天亮,不饮他物。
 
住方面有五:
 
一、阿兰若处,或云阿练若处,住偏僻安静的地方,搭小茅篷,遮风蔽雨便可。
 
二、冢间坐,住墓地,常见死人故,方便修无常观,对世间能生厌离心。
 
三、树下坐,连茅篷也不住,居树下,如世尊苦行时。所以,佛都是在树下成等正觉的,当来下生弥勒尊佛也不例外,坐龙华树下成佛。今人都住屋内,设备又好,偶而不妨去树下坐坐看,否则将来坐不住,成不了佛!
 
记得民国四十六年,东山寺传三坛大戒,大仙寺开参老和尚帮忙搭戒寮,我当引礼,东山寺两边的楼房已盖好,老和尚平时很关心我,闲谈中,不觉叹口气说:‘出家人住楼房,如何修行?’因被世间法给圈住了。老人家已圆寂多年,当时,出家人生活还很朴素,就如此忧心。若看到今天更高级的享受,恐连眼泪都流不出来!
 
四、露地坐,树下也不坐,没下雨则露地坐,修安受苦忍、耐怨害忍,露湿衣裳也不畏。
 
五、常坐不卧,起码做到常坐不卧,修苦行者,不躺下睡觉,不是不睡,眼不休息,久之成盲,如没吃东西,终将饿死。
 
民国三十八年左右,亲近慈老,他常坐不卧,睡性很好,腿一盘,想睡就睡,往往坐在教室,听老师讲课,一下便‘入定’了,有时还呼噜呼噜的念起‘大悲咒’,学生都觉得好笑!坐著睡容易醒,精神也好,可省去许多睡眠时间。睡性不佳者不适合,像我业重,学了几次,每试必病,最久试过十几天,结果,躺了三、四个月,连本带利睡回来,更费时。
 
佛法不勉强,顺众生根性,像迦叶尊者,适修苦行,苦行能助其道业,一百多岁,依然如是,佛见彼年纪大,百衲衣又重,劝放松些,过一般出家生活,他说:‘世尊!我修头陀行已习惯,放弃后,将不知如何过日子。’因此,佛赞叹说:‘有头陀行在,吾法得久住’。教人修苦行难,不修苦行易,一般总认为无益苦行如外道,何必呢!其实,修行要吃点苦,道业才能增长,若与俗无异,便与道相违背,所以,世尊常常赞叹苦行,甚至让半座给迦叶。
 
据大梵天王决疑经云:一日,大梵天王以天上金色莲花供佛,佛集众宣布,将说妙法,大家肃敬之时,唯见佛拈花,迦叶微笑,众皆愕然,佛云:‘吾有正法眼藏,涅槃妙心,一相无相,实相之法,付与摩诃迦叶。’为禅宗初祖,阿难第二,直到第二十八祖菩提达磨才传到中国。
 
十二头陀,经论略有出入,我依十二头陀经、大智度论及南山律相配合,分衣二种,食、住各五种,共十二种,头陀行大致如是。
 
四、‘摩诃迦旃延’,译大文饰,论议第一。佛世,印度外道有九十六种之多,免不了找佛弟子辩论。曾有拨无因果者质疑迦旃延:‘佛法说有地狱,受苦无量,造恶业必受地狱苦,怎不见有人回来哭诉?可见地狱是不存在的!’尊者问:‘地狱如人间牢狱,受刑人被囚禁,能自由进出否?’答:‘不能,’尊者说:‘那就对了,地狱苦超监狱,何止千万倍,失去自由,欲诉无门,不是不想回,是不能回!’外道听了又问:‘佛说修善者生天堂,自由自在,快乐无比,为何也不见回来报告呢?可见天堂是假的|’迦旃延说:‘天上人间,时间不同,四天王天一昼夜,人间五十年,忉利天一日,人间百年,善人生天,喝杯茶,吃餐饭,认识一下环境,想回家报讯,亲人的骨头恐早已‘打鼓’了,找不到报喜的对象。而且天福迷人,一享福则迷惑,回来不易啊!况人间浊秽,臭气冲天,天人避之,唯恐不及,那敢下来!’古时环境不似今日污染,尚如此,现在天若不升高点,怕遭池鱼之殃!尊者再举例说,如人堕厕所,古时厕所简陋,上搁两块板,下是大粪坑,稍不留意,入内游泳,倒霉透顶,按世俗礼,救上来还得吃猪脚面线,压惊去霉运哩!正吃时,会动念说:刚才太紧张了,没看清楚,不知粪坑多大,臭到什么程度?待会儿再下去瞧瞧,有人如此愚痴吗?外道答:没有!尊者说:生天之人亦如是,好不容易爬出来,纵想立刻报喜,也不愿再受臭苦之罪。天人视众生如土狗,狗视粪便如美食;又如粪蛆,把粪坑当天堂,离粪秽置净处即死,而人自己却甘之如饴,实在悲哀!
 
外道闻已信服。类似记载,阿含经甚多,可参阅。
 
五、‘摩诃拘絺罗’,此云大膝,可能膝盖很大吧!是舍利弗的母舅,一问一答,百问百答,佛弟子中答问第一。
 
因舍利弗寄辩母口而至南天竺学婆罗门教十八部经,广学多闻。十多年后返乡,据说,怕己饱学,会引爆头脑,撑破肚皮,头、腹都用铁皮圈住,如系头带,穿肚兜,真可爱!回乡闻舍利弗已出家,很不服气,急欲找佛辩论,到精舍,或许正值夏天,舍利弗充侍者摇扇,彼更是不满,执意要辩,并以杀头为注,佛请立题,云:‘我以不受为宗’!佛只答:‘还受此受否?’一句,他便输了。想要回外甥,这种受你受吗?当下无言,说‘受’违己所宗;‘不受’,要不到人。伸头请砍,佛说:‘我法慈悲,以剃除须发代替杀头吧!’出家后,因博学故,有问必答,答问第一。
 
六、‘离婆多’译假和合。原名星宿,‘假和合’是出家后的别号,也是出家的原因。
 
在家时赶路,夜宿凉亭,见一小鬼负尸而来,大鬼追之,相争不休,请作裁判,彼进退两难,实话实说,必得罪大鬼,打妄语又违背良心,最后良心战胜,据实告之,大鬼恨极,折其手足,啖之而去。小鬼见彼哀伤不忍,取尸手足补之,醒后,手脚长短不一,遂疑此身非我,逢人便问:‘此身是我吗?’人以为‘秀逗’。请问佛,佛答:‘本是他遗体,何曾是你有?’四大五蕴假合,那个是你?即证须陀洹果,故名假和合,随佛出家,精修禅定,无倒乱第一。从这件事,可知其胆大,平常人早被鬼吓死了!
 
七、‘周利槃陀伽’,又名槃特,译继道。‘周利’属兄名,译大路边生。‘槃陀伽’,此云小路边生,继在路边生,故名继道。这位尊者,大家很熟,是佛弟子中最钝根的。
 
古印度风俗,妇女须回娘家生产,兄弟皆产于半途,故云大路边生、小路边生,也因此,名字都跟兄长连在一起。周利是位法师,不在十六尊者内,现只介绍槃陀伽。
 
在家是个裁缝师,随兄出家,根性愚钝,五百阿罗汉教其‘守口摄意身莫犯’偈,上午学一句,下午学一句,十四个字,三个月没记半字。平常我们说笨,记忆力不好,也没笨到这种程度!兄甚不悦,叫彼返俗,他虽所知障重,但烦恼障轻,不贪俗乐,一心要出家,兄弟间弄得很不愉快,佛亲自勉励,嘱其勤扫院落,教念扫帚二字,但连扫帚也记不住,后以数息观证阿罗汉果。大家只知其笨,不知其证果,尤其有些在家人因轻视而不肯供养。一日,佛受檀越请,特遣继道为侍者,这位施主最瞧不起槃特,瞩守门人,除彼外,任何比丘都恭敬之。槃陀伽捧钵侍佛却被挡在门外。添饭菜时,询佛要钵,佛说:‘在槃陀伽手上。’人呢?‘被挡在大门外!’主人在十分不情愿下,请佛叫彼进来。佛呼:‘槃陀伽,钵拿进来!’即见一只长手持钵伸入,手长数丈,众人惊讶,始知彼已证果,争先求忏悔,请进供养。大家才知,念扫帚也会开悟。我们当发心勤扫地,现代人不愿扫地,所以,失去开悟的机会。中国丛林有饭头下出祖师,与尊者之扫地证果,可谓异曲同工。
 
悟后仅说‘守口摄意身莫犯’偈,就此一偈,解无量义,华严经云:‘一中解无量’,前说后说,左说右说,将此偈发挥得淋漓尽致,故义持第一。
 
又当时比丘尼很少跟比丘往来,佛制每半月须请比丘前去教授。轮到槃特,众尼哗然,认为三月学不到半偈,怎么说法?聪明者联手合作,想先出‘口’为强,没料到口却合不拢,张得大大的,槃陀伽在讲台上,见此奇景,怪而问曰:‘想吃东西吗?’始知尊者非等闲之辈。生大忏悔,嘴才合上。因此,莫小看修行人,真行者往往深藏不露,不似今人,自共推销宣传。
 
八、‘难陀’,佛弟子取名难陀的有好几位,如跋难陀、牧牛难陀(在家以牧牛为生,请教牧牛方法,佛详细告知,钦仰之而随佛出家,为拣别,故名牧牛难陀),有人认为‘难陀’指牧牛难陀,但自古百分之八十的阿弥陀经注解都认为是佛陀同父异母的亲弟弟难陀,若是牧牛难陀,定会标明。若是佛弟,又称‘孙陀罗难陀’,译艳喜。孙陀罗乃当时美女,难陀爱恋,故连妻得名。
 
净饭王有四兄弟,各有二子。净饭王居长,子悉达多、难陀。白饭王有提婆达多及阿难,斛饭王之子是摩诃男、阿冕楼陀,甘露饭王则有提沙与跋提,跋提为五比丘之一,提沙后来也出家,四王八子,除摩诃男外,都现出家相。
 
佛为度亲属出家,也费了很多精神,难陀便是其中之一。太子既出家,难陀一心想承继王位,又娶美女孙陀罗,恩爱非常,寸步不离。佛成道后七、八年左右,回乡度生,依旧乞食,不受王宫供养。那天,佛独自持钵而来,难陀夫妇正在二楼阳台喝上午茶,见佛渐行渐近,孙陀罗说:‘你哥哥来托钵了,还不快去!’又在难陀额上点了一滴水,嘱水未干前回到二楼,否则受罚。难陀匆匆下楼盛食,岂料佛不语、不接,两人一前一后回精舍,额头水早就干了。佛一进门就说:‘难陀要出家,谁帮他剃发!’慑佛威德,不敢作声。优波离备好剃刀,难陀横眉竖目地,优波离见状说:‘佛啊!他不让我剃!’佛转过头问:‘难陀!你不是要跟我出家吗?’‘是的,世尊!’心不甘情不愿地回答。‘既想出家,就得像我一样,剃除须发。’不得已落发,身虽出家,心老念著妻子。
 
隔天,大家外出托钵,难陀自愿留守,想趁此开溜,谁知关东门开了西门,闩好西门,东门又开,折腾半天,眼看佛就要回来了,门还是关不好,干脆一走了之,没料到半路遇佛,赶紧钻进草堆中,佛放光一照,像个透明体,一览无遗,惹得全体哈哈大笑。佛问:‘难陀!为何躲在里面,想逃回家吗?’‘不是的,佛!我只想在此凉快一下|’难陀答。佛岂不知!带回僧团没多久,同游黑山,见老母猴,佛问:与孙陀罗相比如何?答:如天壤之别。再承佛威神游天宫,见宫殿华美,五百天女亮丽,却无男的,奇而问佛,佛说去问天女吧!天女云:‘佛陀亲弟因出家功德,生此天宫,我等在此,待难陀修行后,再侍候他。’难陀欣喜不已。佛问:较之孙陀罗如何?云:孙陀罗如黑山猕猴母。返后,为求生天,认真修行。佛想这样不是办法,找机会携至地狱,见大油锅,盛满了油,炉仅星火,狱卒正打瞌睡,又询原因,佛令问狱卒,答:‘不急!待佛弟难陀享完天福,坠下来时油正沸腾,刚好炸甜不辣,时间还久,不须用猛火!’难陀吓坏了,催佛快走,从此,不打妄想,认真修行,终于证果。
 
为何佛要对亲族下这么大的功夫?因若非佛悲心,度有缘者出家,恐全遭琉璃王毒手了,后亦有五百释迦族青年,跟佛修行。
 
难陀威仪相貌庄严,证果后‘仪容第一’。具三十相,矮佛四指(八寸左右),往往被误认是佛而恭敬礼拜,弄得双方尴尬,故佛特许著黑色衣(非正黑色),佛穿褐色(咖啡色)以区别之。虽不常说法,因仪表出众,度人不少。舍利弗智慧第一,貌不起眼,常折伏外道,外道却择难陀为师,可以说,老替难陀度徒弟。所以,堂堂僧相很重要,举止动静,足以摄众,身教胜于言教。
 
九、‘阿难陀’译庆喜。据云佛成道日生,太子出家成佛,宫里王子诞生,双喜临门,取名‘庆喜’。乃白饭王之子,和提婆达多亲兄弟,提婆达多出家为求神通,心怀不轨,大家不愿教他,阿难无神通也不知其心意,发心将从佛所闻的修神通法,悉数教之,毫不吝法。
 
阿难据说二十五岁出家,多闻第一,为佛堂弟,冀彼将来结集经藏,公推为佛侍者。在这之前,佛无侍者,弟子发心轮值。阿难答应后,提出三条件:一、不受佛特别恩赐,免让人误会是亲戚关系,所以受到特别照顾。二、不与佛另受别请。若信施特别供养佛,不愿沾光,只愿当侍者。三、未出家前,佛所说法,请为重说。因此,佛常在空闲时,为其重说已说之法,或以神力加被彼在定中能深体法义,所以,结集时,能将四十九年佛法一一诵出。
 
佛灭后,迦叶住持正法约二十年,年纪已大,由阿难荷担法业,是第二代祖。
 
十、‘罗侯罗’,译覆障,密行第一。
 
佛做太子时,与耶输陀罗所生的儿子。讲话不小心,难免有语病,如‘佛子罗侯罗’,易令人误会是成佛后才生的,不妥当,要交待清楚!云何覆藏?按北传佛教记载:罗侯罗也是生于佛成道日,住母胎六年,大家疑太子妃行为不检,耶轮陀罗愿投火坑以明其贞,结果,火坑化莲池,清凉无比,赞云:‘耶输母子,免难消灾障’或‘耶输母子两无殃’,即缘于此。若依南传佛教,太子出家,彼已出生,这种说法较近人情,易被接受,采此说者较多;北传让人觉得好像神话。印度不重历史,真相如何,无从考证。
 
‘覆障’原因,照北传有二说:一、罗侯罗往昔曾是修行人,塞鼠穴六日,老鼠差点饿死,故住母胎六年。二、宿世曾为王,仙人托钵,答应供养,入宫竟忘,六日始忆,修仙者饿了六日,发恶愿,愿王生生世世住胎六年。究竟如何?不须深究,这是过去事,和了生死无关,有此一说,提供参考!
 
佛弟子中,密行第一。法华经授学无学人记品云:‘罗侯罗密行,唯我能知之。’修行证果的情形,佛才知道,一般人不知。
 
北传佛教载:佛成道约七、八年返乡,度彼出家,年方七岁,舍利弗为剃度师,目犍连是阿阇黎,作驱乌沙弥(佛制孩童七岁,方允出家,七至十三岁,常住晒东西,负责赶鸟工作),是沙弥始祖。
 
初出家,很调皮,常打妄语。如在家弟子访佛,佛在精舍,骗外出,佛去托钵,又说在精舍,往往让人找老半天。一日,佛遣其捧洗脚水,洗足已,令喝之,罗侯罗说:‘世尊!洗脚水很脏,喝不得的!’好可惜,他不肯喝,也没留下来,你瞧!浴佛节,从身洗到脚,我们不都争著喝吗!若真喝到佛的洗脚水,大概又香又甜吧!佛言:‘你心污浊,口说妄语,如洗脚水,既不喝,倒掉吧!用覆盆装水来!’答:‘世尊!覆盆如何注水?’佛言:‘你心妄想不净,口常说谎,犹如覆盆,法水不入!’佛以身教及类似方法教彼,终致成就。佛弟子不管在家出家,当如是学,教弟子或子孙,身教为先,善用权巧,不须打骂。
 
十一、‘憍梵波提’,此云牛司。司,嚼也。种过田的就知道,牛不论吃不吃草,嘴都动个不停,憍梵波提有此习气,人称‘牛司’比丘。
 
因五百世前为小沙弥时,见老比丘无牙,吃东西用牙床慢慢磨,讥如牛司,老比丘说:‘我已证阿罗汉果,随意讥毁,将堕地狱,宜速忏悔!’忏悔后,虽免地狱苦,但堕畜生道,五百世作牛,业尽,转生人道,因宿世善根,得以出家修行证果,习性关系,嘴嚼不停,佛恐他人再犯同样过错,劝居忉利天,因天人具天眼,知其所证,恭敬供养,天天享受天厨妙供,令人羡慕,佛弟子中,受天供养第一。
 
十二、‘宾头卢颇罗堕’,宾头卢,是姓,译‘不动’;颇罗堕,是名,译‘利根’,合云‘不动利根’。福田第一。
 
千二百五十人,个个有神通,除非特殊状况,佛不许弟子轻易示现。一天,外出托钵,树提长者悬金钵于树上,高数丈,宣布:若有比丘伸手可取.当供养之。诸大比丘循序而行,视若无睹,尊者殿后,觉得长老方法虽有不对,若没人领纳,恐失道心,故现神通取钵,长者欢喜顶礼。
 
归返精舍,佛集众呵责,为一金钵,轻现神通,误众正信,既发悲心,当常住人间受供,只要法存,便不准入灭!至今,宾头卢颇罗堕犹在世间,国人所塑十八罗汉像中,长眉拖地者便是,因属出世圣人,无人知其居处。
 
我十多岁当小沙弥时,在狮山听曾参学大陆的荣宗法师说:某丛林檀越打千僧斋,没设圣僧座,临过堂,来一老朽比丘,衣衫槛褛,占著方丈位,纠察师用尽办法,拉不下来,出家人陆续而入,方丈和尚也进来了,纠察师紧张地揪著老比丘的耳朵,这一拉几丈长,老和尚心里有数,另设方丈位于门边。唱完供养,不到一分钟,老比丘的饭碗就伸出来了,行堂刚添好,不及转身,碗又出来,如是一而再,再而三,行堂根本没得喘息,吃了十几碗,似乎还饿得等不及,且专为一人服务,不由火冒三丈,用菜杓猛力一掼,碗落地,人不见,碗裂成五片,上有‘打破生死关’五字,始知尊者应供,忏悔不已。从此,千僧斋必设圣僧座,原由于此。
 
在中国,类似记载有多次,印度因无资料可查,不得而知。尊者住世,作众生福田,杂在众僧中,非独具慧眼,必当面错过。
 
十三、‘迦留陀夷’,译黑光。全身黑而有光,是个黑人。据经论云,本是迦毗罗国大臣,出家受佛教化,证阿罗汉果。作佛使者,到各地办事,趁办事机会,摄受众生,佛弟子中,教化第一。
 
十四、‘摩诃劫宾那’译房宿(宿,音秀)。房宿乃二十八星宿之一。这位尊者,是天文学家,知星宿第一。
 
佛弟子,百工技艺皆有,挑粪者都可出家,只要真发心,不论贫富贵贱,佛皆慈悲接引。
 
十五、‘薄拘罗’译善容,相貌善良庄严。多生多劫持不杀戒,故感五不死果报,初生如肉球,滚落在地,父母认为不祥,用平底锅煎不死、开水煮不死、丢入大海,水浸不死、大鱼吞不死,渔夫捕鱼,剖时掉出肉球,劈成两半,却蹦出小孩,渔翁老年得子,感激不已!长大后随佛出家,修行证果,‘寿命第一’,活到一百六十岁。人若欲求健康长寿,当戒杀放生。
 
十六、‘阿冕楼陀’,或言阿那律陀、阿那律,梵音轻重不同故,此云无贫。生生世世富贵,不受贫穷之苦。佛的堂弟,斛饭王之子,天眼第一。
 
九十一劫前,是贫苦人家,天旱饥荒,余少稗饭,忍饿供养辟支佛,故感无贫果报。
 
王子出家,懈怠不勤,听经老打瞌睡,提不起精神,一天,又‘入定’了,佛当众喝曰:‘咄!咄!何为睡?螺蛳蚌蛤类,一睡一千年,不闻佛名字!’咄,喝斥声。你为什么老爱梦周公呢?如此不精进,将来堕畜生水族类,作田螺、蚬蚌,就有得睡了,睡千年也不足,别说佛法,连佛名字也听不到!阿那律生惭愧心,勇猛精进,不但不瞌睡,晚上也没休息。
 
眼以睡为食,不久眼瞎,阿含经载,补衣无法穿针,说:‘谁要修福啊,请帮我穿针!’佛听见说:‘来!我要修福,为你穿针。’尊者认出佛声,问:‘世尊福慧圆满,还须修福吗?’‘要!我仍不舍穿针之福。’佛答。其实,不管是不是修福,助人为快乐之本,何乐不为!因此请教修行方法,佛教修‘乐见照明金刚三昧’,不久证果,天眼第一。不仅双眼,耳以上皆能见,谓‘半头天眼’,前后左右无碍,故观三千大千世界,如掌中庵摩罗果。
 
十六尊者,简介至此,佛十大弟子中,除须菩提、富楼那、优波离外,本经占了七位,为众成就中声闻上首。
 
如是等诸大弟子。
 
总结上首名。
 
‘如是’指十六位长老。‘等’余未列者。‘诸’多也。千二百五十人,只列十六位,尚有许多与会的声闻比丘,都是佛的‘诸大弟子’。学在师后曰‘弟’,解从师生曰‘子’,亲近师长,学识修行得自师传曰‘弟子’。‘大’乃赞词,如今之‘高足’。与会者都是佛陀座下,品学兼优,证出世圣果的好学生。
 
丁二、菩萨众
 
并诸菩萨摩诃萨,文殊师利法王子、阿逸多菩萨、乾陀诃提菩萨、常精进菩萨,与如是等诸大菩萨。
 
‘并’及也。法会中不只声闻,还有许多菩萨众。
 
‘菩萨’梵语‘菩提萨埵’的简称,译‘觉有情’或‘大道心众生’。约自利言,菩萨是‘觉’悟的‘有情’(即众生),非如凡夫之不觉。约利他言,菩萨自觉觉他,将己所悟,化导群迷,觉悟一切有情。再约自他二利说,‘觉’指佛,‘有情’指众生,菩萨上求佛之大觉,下化众生。
 
‘菩萨’是约自利利他的精神说,不是指形像,泥塑木雕的菩萨像,也仅是个‘像’而已。有的不分青红皂白,土地、城隍,一律称菩萨,更是错误,土地、城隍没发菩提心,根本不是菩萨。
 
有的循‘音’谬解,尤其好笑,我二十几岁时,至某客家地方讲经,一老人,耳聪目明,猛赞我讲得真好,我问她:‘你听得懂吗?’答:‘当然懂!你讲客家话,怎会不懂!’‘那昨晚我解释过菩萨的意义,你说说看,何谓菩萨?’老人说:菩萨嘛!像张天师画‘符’,把妖魔鬼怪‘杀’掉,就是‘符杀’。(客家话,菩萨与符杀音相近。)菩萨变成符杀,作梦也想不到有这种解释,令人印象深刻,成了我往后讲经的资料。可见根本没听懂,但挺聪明,懂得用谐音。
 
‘菩萨’意为觉有情,发菩提心,行菩萨道者皆可称之。有因地、果地之别,从初发心、十信、十住、十行、十回向、十地、等觉,五十一位是因地菩萨。成就佛果,为度众生,方便示现菩萨身,如文殊、观音,谓之倒驾慈航,带果行因的果地菩萨。‘诸菩萨’含括因地和果地。
 
‘摩诃萨’,是‘摩诃菩提萨埵’的简称。‘摩诃’大也,表非普通菩萨,具七‘大’条件:一、具大根,有大乘根性。二、有大智,具大慧,才能行菩萨道。三、信大法,深信大乘法。四、明大理,领悟大乘理。五、修大行,广修六度万行。六、经大劫,历经三大阿僧祇劫的修行。七、证大果,毕竟成佛。具此七大,方称摩诃萨。
 
菩萨众列四位:
 
‘文殊师利’,新译曼殊室利,有三义:一、妙德,曾为七佛之师,具微妙功德。二、妙首,菩萨众上首。三、妙吉祥。菩萨众,与佛同生一世,历史记载有文殊及弥勒两位。文殊出生印度舍卫国多罗聚落,梵德婆罗门家,生时有十种瑞相,即:一、光明满室,二、甘露盈庭,三、地涌七珍(七宝),四、神开覆藏(地神开启地下宝藏),五、鸡生凤儿(生凤凰),六、猪娩龙豚,七、马产麒麟,八、牛生白驹,九、仓满金粟,十、象生六牙。出家后,为菩萨众中智慧第一,表实智,即根本智,众生本具。舍利弗表权智。据经云:‘过去成佛,号龙种上尊王佛,现在北方欢喜世界示现成佛曰摩尼宝积佛,将来又于南方离垢世界示现名普现如来。过去曾为七佛之师,世尊往昔行菩萨道时,执弟子礼,随其修学。今释迦牟尼佛教化娑婆,文殊以菩萨身分挑法担,所谓‘一佛出世,千佛护持’。华严经光明觉品云,十方世界,皆有文殊,佛说华严经时,十方无穷无尽的文殊菩萨皆来集会,参与华严胜筵。乃带果行因的菩萨。
 
佛说阿弥陀经,彼本舍卫国人,当然与会,表念佛法门,非大智不能信受。
 
‘法王子’,法华经云:‘佛为法王,于法自在。’菩萨承佛家业,弘法利生,乃法王之子,故名‘法王子’,属大菩萨之通称,弥勒、地藏等均是。佛经往往称文殊为法王子,因文殊为菩萨众上首,法王子中,德推文殊,尊敬故也。
 
与国人结有深缘,山西五台山,是四大名山之一,也是文殊菩萨的应化道场。华严经诸菩萨住处品云:‘东北方有处,名清凉山,从昔以来,诸菩萨于中止住;现有菩萨,名文殊师利,与其眷属诸菩萨一万人俱,常在其中而演说法。’五台山就是清凉山,文殊菩萨在此领众修行。感应录中有一则贫女故事,深具意义,是我最喜欢的,虽说多次,仍不厌倦。
 
五台有灵鹫山,山下建灵鹫寺,每年春天,必设无遮大会。古之法会,不似今日,须念经拜忏,行布施亦称法会,无遮大会便是,凡参加者须随喜功德,令来者所求满愿。这事发生在南北朝北魏时,法会日来一贫女,携儿背子又牵条狗,剪一束头发交给主事者说:‘我贫苦,无物可施,仅头发而已。’执事无奈收之。又说:‘我时间紧迫,等不及开饭,先吃好吗?’给三份,言不够,狗也得吃,再送一份,拿了四份,还少一份,执事觉得奇怪,连狗都有了,那欠一份?贫女指著肚子说:‘还有一个,尚未出生!’执事冒火了,斥彼贪得无厌,喝时,贫女涌现虚空,说偈云:‘苦瓠连根苦,甜瓜彻蒂甜;三界无著处,致使阿师嫌!’贫女变文殊,狗成金毛狮,二子为童男,侍立左右,又云:‘众生学平等,心随万境波;百骸俱舍弃,其如憎爱何?’法会大众,惭愧有眼不识菩萨,顶礼忏悔,再求开示。偈曰:‘持心如大地,亦如水火风;无二无分别,究竟如虚空。’隐而不现。众将所施秀发建塔供养。明万历年初,塔颓,圆广法师发心重建,掘得大士圣发数根,呈金黄色,但如舍利子,随各人业障,所见不同。闻塔尚存,在大塔院侧。
 
楞严经云:菩萨示现,不欲人知,若泄露,则不知所终。因此,若人自称是某佛,某菩萨再来,全是假的,不是真的。如华严宗初祖杜顺和尚,又名法顺,俗姓杜,人称杜顺。德重当时,弟子智冲,执意朝礼五台,屡劝不听,付一密函云:到五台,不见文殊再拆阅。寻遍五台,渺无踪迹,询问老翁,答:‘大士下山弘化,杜顺和尚是也!’转身人即不见,拆函有偈云:‘游子漫波波,台山礼土坡;文殊只这是,何更间弥陀!’文殊近在眼前,朝夕相处,竟整天妄想,奔波五台,礼拜山坡而已!急忙赶回长安城,杜顺和尚已圆寂了。这就是凡夫,有眼不识泰山,总喜欢千里追寻!
 
文殊菩萨道场虽在五台,但无处不现,应化事迹不少,与娑婆众生大有因缘。大乘经典须具大智方能领悟的,皆列文殊为上首,净土法门亦然,若著重行持,则以普贤菩萨为首,如无量寿经便是。
 
‘阿逸多菩萨’即弥勒菩萨。新译梅怛利耶,此云慈氏,姓也。名‘阿逸多’,此云无能胜,总称:慈氏无能胜。悲华经云:‘慈氏发愿于刀兵劫中,救护众生’,以悲心超胜立名。受世尊记,为贤劫第五尊佛,现为一生补处菩萨,居弥勒内院化导菩萨及天人,将来示现娑婆成佛。
 
按古印度算法,现在是第九小劫的减劫,佛世,人寿平均一百岁,百年减一,减至十岁,第九小劫尽,再每百年增一岁,增到八万四千岁,谓‘一增’,再百年减一,减至人寿八万岁时,弥勒菩萨由兜率天降生成佛于华林园龙华树下,三会说法度释迦牟尼佛正、像、末法时,与佛法结缘,未得解脱的众生。佛宝赞云:‘龙华三会愿相逢’,即祈愿在龙华法会上,亲近弥勒,得大解脱。
 
藉弥勒菩萨大悲愿力,表净土法门‘愿’之重要。
 
印度弥勒菩萨现天人相,和观音菩萨同样庄严,中国十分之九、九是布袋和尚形,因五代后梁时,应化在浙江奉化,长得肥头大耳,袒胸露腹,携一布袋,乞化所得,悉入袋中,人称‘布袋和尚’。是当时的气象台,今天拖木屐,隔天必下雨,今日穿草鞋,翌日便天晴,灵得很,是农夫的好朋友。圆寂于岳林寺盘石上,留偈云:‘弥勒真弥勒,化身千百亿;时时示世人,世人常不识。’始知是弥勒化身。
 
据说,是农历正月初一圆寂,国人喜生忌死,尤其大年初一,讨个吉利,所以将入灭当作诞生,实际上,菩萨那天化生,没人知晓。由此因缘,丛林入门的四天王殿中,供奉弥勒大士相,笑口迎人,见者莫不欢喜!
 
禅门亦载有布袋和尚机锋语。
 
‘乾陀诃提菩萨’,译不休息,历劫修行,精勤不息。
 
‘常精进菩萨’,宝积经云:此菩萨为度一众生,累劫辛苦,无有疲懈。约度生立名。
 
如上列举的菩萨,还有很多,以‘等’概括,至少登地以上,故云‘大’。
 
除声闻众外,还有菩萨众同闻阿弥陀经。
 
丁三、人天众
 
及释提桓因等,无量诸天大众俱。
 
这两句总括所有人天众。
 
‘释提桓因’具云‘释迦提桓因陀罗’,华言‘能天主’,忉利天主也,世人习称‘玉皇大帝’。地居天的最高层,夜摩以上属空居天,和人间没啥关系故不列名。帝释天主为世间奖善罚恶者,故举作代表。
 
经载:迦叶佛像法时,为富家女,见迦叶佛塔破损,发心修补,邀三十二位工匠助成,因此功德生忉利天作天主,三十二人为小天王。
 
‘忉利’译三十三天,横数,如一国有三十三省。善书百岁修行经云:‘三十三天天外天,九霄云外有神仙;神仙本是凡人做,只怕凡人心不坚。’认为是三十三重,并不对。
 
释提桓因居中‘善法堂’天,四方各八天,共三十三,由释提桓因指挥,是修迦叶佛塔所感之福报。不明者,往往以为‘天公’最大,其实,三界二十八天,皆非究竟,忉利天寿千岁,此界百年,彼天一昼夜,福尽还堕,古德云:‘六欲诸天具五衰,三禅尚且有风灾;纵然修到非非想,不若西方下品生。’六欲天天人福将尽时,五衰相现,恐堕恶道。色界十八天,世界坏时,火烧初禅,水浸二禅,风吹三禅,纵使生到无色界非非想处天,寿八万四千岁,依旧轮回,不如生西方,下品下生,莲花虽十二大劫才开,但不堕落,毕竟成佛。所以,学佛要求生佛国,莫求生天。
 
‘大众’人及天龙八部等。
 
弥陀法会上,还有以释提桓因为主的无量天人(含色、无色界),及人间众生、天龙八部等,齐聚一堂,同闻妙法。
 
通序所列,具深意义,不可轻看。本经介绍念佛法门,声闻众十六尊者,各拥第一,表此法门,胜妙无边。
 
长老舍利弗,智慧第一,上根利智;周利槃陀伽,最钝根,扫帚二字都学不来,表净土法门‘三根普被,利钝全收’,故曰:‘上上智不能踰其阃;下下根亦能臻其域’。华严经入法界品,善财童子亲近文殊菩萨,发菩提心已,初参德云比丘,教修念佛法门,当然不是专念阿弥陀佛。约通途论,菩萨道从初发心至等觉,不离念佛,善财五十三参后,侍普贤菩萨,普贤为其广赞佛功德已,说十大愿,劝华严海象,以善财为首,发愿求生西方极乐。经云:‘是人临命终时,最后刹那,一切诸根悉皆散坏,一切亲属悉皆舍离,一切威势悉皆退失,辅相大臣,宫城内外,象马车乘,珍宝伏藏,如是一切无复相随,唯此愿王,不相舍离,于一切时引导其前,一刹那中,即得往生极乐世界,到已,即见阿弥陀佛,文殊师利菩萨.......。’善财所证与普贤等,是等觉菩萨,犹劝发愿往生,足见上根上智也不能超出念佛范畴,不论初心、等觉,不可须臾离之,显此法门是由始至终的大法门。从印至中,从古到今,所谓‘往圣前贤,人人趣向’,印度马鸣、龙树菩萨,造论皆回向求生净土,中国除莲宗诸祖外,余如天台智者等也倡导念佛法门。下下根者仰凭一句弥陀圣号,亦能趣入圣人之流,故曰‘利钝全收’。
 
目犍连,神通第一。表只要往生,花开见佛,神通超胜,经文云:‘彼国人民,常以清旦,各以衣襟,盛众妙华,供养他方十万亿佛,即以食时,还到本国,饭食经行。’若非具大神通,何能顷刻周遍十方,亲近供养?显念佛法门‘下手易而成功高,用力少而得效速’。一句弥陀,三岁小儿难不倒,‘下手易’;当生成就,往生即得三不退,尽此一生,究竟成佛,是‘成功高’。
 
摩诃迦叶,头陀第一。三岁小儿虽念得,八十老翁行不到,莫因循懈怠,须如尊者苦行精神,下死功夫,方得实益。
 
迦叶传佛法灯,是僧团领导者,表念佛法门,续佛命脉,荷佛法叶。无量寿经说,将来法灭,唯留无量寿经乃至一句弥陀圣号,作苦海舟航,为众生依怙,直至最后。佛教千余年来,若非弘宣净土,法焰恐无今日之光辉。
 
摩诃迦旃延、拘絺罗二位,具大辩才,论议、答问第一。表修净宗,也须博通三藏,观经三福云:‘读诵大乘,劝进行者。’不是念佛自利便可,须劝引共修,若不广学多闻,没法彻底弘扬,也不能真正劝进,藉二尊者,勉净土行人,能力允许,当自行化他。
 
离婆多,无倒乱第一。表念佛须伏妄想,工夫成片,以一心不乱为期,达念而无念、无念而念的境界,成就念佛三昧。
 
难陀,迷恋俗乐,贪爱所缚,古德云:‘爱不重不生娑婆,念不切不生极乐。’佛借勉行者,当如难陀,渐离世缘,少欲至无欲,念念厌离娑婆,欣生极乐。
 
难陀,仪容第一,彷如世尊,表往生者,莲花化生,人人平等,具三十二相,八十种好,与佛无异,乃弥陀愿力所致。
 
罗侯罗,密行第一。表念佛人不须标榜外在,拿念珠念佛计数虽好,更须注重心念,否则,虚有其表,亦属枉然。且临命终时,诸根闇钝,拨不了念珠,影响正念,所以,要训练默持。真正行者,也不必东奔西跑打佛七,反浪费光阴,不如以家作道场,息心静修,较有收获。今之佛七,已变质,不过结缘而已,打七者只是护持道场,修福罢了,真要修行,得靠自己,主办单位,总为他忙,住众说不定连念佛机会也没有,纵参加,得益甚寡!念佛讲实实在在,一步一脚印,密行为要,莫要张扬。
 
憍梵波提,因造口业,感牛司习气,警策行者知因识果,深信因果,谨慎三业,植好因得善果。
 
宾头卢颇罗堕,福田第一。勉行者广修福田,随分随力修六度,以万善庄严净土。
 
迦留陀夷,译黑光,佛之使者。表念佛人即是佛使,须代佛宣化,遍洒莲种于十方。尊者黑色黑光,表极乐光明无量,亦示念佛者念佛一声,光照他方。
 
摩诃劫宾那,知星宿第一。天文属世间法,表行者除修出世法外,须懂世法,知人情世故,坚守自己岗位,父慈子孝,兄友弟恭,不悖伦常,将人做好,人都做不好,怎能往生,与诸上善人聚会一处?
 
薄拘罗,译善容,寿命第一。表行者须持净戒,至少坚守五戒。观无量寿经九品往生章,中品生者都是念佛持戒而得往生,不可忽视,有弘扬净土书籍说:‘现在是念佛的时代,不是持戒时候’,是舍本求末的说法,极乐是清净佛土,不是垃圾堆,为非作歹,虽念佛亦不能生。末法之秋,纵不能一一持净戒,须勉力为之,持一条戒有一条戒的功德,也须以持戒功德回向往生。宋·灵芝元照律师云:‘生弘律范,死归安养。’当以持戒为本。
 
尊者寿命第一,表念佛往生者,个个无量寿,经云:‘彼佛寿命及其人民,无量无边阿僧祇劫。’念佛人起码持不杀戒,若杀业重,多结众生怨,临终恶业现前,障碍往生。
 
阿冕楼陀,译无贫。表念佛人当行忍辱、布施、克己待人,如尊者往昔忍饥供养辟支佛般,更要面对缺点,勇于改进!念佛专一精进,莫一曝十寒,如吃饭,日日如是,不马虎,不懈怠,以尊者修乐见照明金刚三昧的精神为榜样。
 
藉尊者天眼第一,显念佛能开心眼,启大智慧,六字洪名能断惑了生死,况生西方,有何困难!历代祖师大德因念佛开智慧,自利利他者甚多!
 
十六尊者,各有所表,读经须知言外之旨,方得受用,切莫囫囵吞枣,马虎念过。大家熟悉的须菩提,没列在中,因佛法顺众生根机谈空说有,须菩提从空入门,本经属有门,虽然一心不乱仍归空中,但从有下手,空理暂搁一旁,所以未列。没列入并不表示不在会中,相信须菩提也在座,且欢喜信受。这是凭我个人领悟而言,提供大家参考。
 
菩萨众,文殊表实智,亦表‘信’,弥勒表‘愿’,常精进、不休息,表‘行’,精进不息。念佛法门不出信、愿、行,整部阿弥陀经讲的都是净土三资种。
 
无文殊智慧,不能深信,故谓难信之法,无弥勒悲愿,常精进、不休息之力行,不能往生。
 
人天众,表行者须皈依三宝、亲近三宝、护持三宝。有人认为念佛便可,不必念法、念僧,离去三宝,欲得实益,如缘木求鱼,经中不是标明要念佛、念法、念僧吗?故莫忘本。
 
通序六成就,表示一个法会须具备各种条件,才能成就。‘如是’是信成就,‘我闻’闻成就,‘一时’时成就,‘佛’主成就,‘在舍卫国,祇树给孤独园’处成就,‘与大比丘僧’下,直到‘释提桓因等无量诸天大众俱’是听众成就。
 
所谓‘佛法大海,信为能入’,不信则不发心学佛,信之后须欢喜闻法,有信心又乐闻佛法,得有时间配合,因此,各地方办法会,都选择星期假日,不必上班、上学,方能参加,说者听者若无时间,法会不能成立。六种成就中,主成就最重要,若无佛说法,没有说法主,则无法会,说法要有处所,否则,受寒暑风雨障碍,听经也有困难。具备五种,缺少听众也不行,所以,须六成就具足,法会才会圆满成立。
 
佛世如此,现在也一样,对三宝生信心,又好闻佛法,有的只喜修行,不愿听经,不明经义,如何起修?信、闻欣喜,也须双方有时间,虽然佛不住世,请法师说法,法师分身乏术,也无可奈何!除此之外,还得有讲堂,提供处所,并且要有听众,总要有几个人听,否则,讲的人提不起精神。以前,某寺院办学,有居士发心,邀十几人,请在佛学院上课的居士,利用晚上讲经,因为在家人事业心重,有些听了几次,变成电视的信徒,听众像闽南人卖‘金柑糖’(金柑与客家话‘直减’同音),减到最后,剩下五人,老师生气了,说法者本不该冒火,看到这种情形,不觉起嗔心说:‘没六个人不讲!’结果,虎头鼠尾,有始无终。因此,众成就很要紧,因为一个人、一百个人,说法者一样讲,人多,得法益者多,又听众多,说者听者相互影响,义理较能发挥,较有灵感。现在一般电台布教,我不敢答应,因看不到听众,对著冷冰冰的机器,我说不出话。二十多年前,一位老菩萨,行动不便,渴望听阿弥陀经,要求我录音,结果,一部经只录了三卷六十分钟的带子,就讲完了,道理发挥不出来,她听了也觉得奇怪,为何差那么多?没办法,没人的缘放,我有这方面的缺点,所以,听众多寡无所谓,但,总得有几个人。还有,我说法很怕杂音,有些地方请讲经,听众静不下来,进进出出,有的带小孩来,吵吵闹闹的,把讲者的道理都吵光了。三十几年前,我也参加过打拳头卖膏药似的弘法,车子一到,先放映电影,大人小孩闻声而至,影片播完,小孩跑光了,剩下几个老人,车子又来来往往的,很不习惯。所以,讲者很需要安静的环境,听众也须固定,发心愿闻者,多少并不重要,现值末法,尤其是工业社会,大家忙,要求听众多不可能,只要真正肯发心听便可。
 
乙二、别序
 
每部经的发起因缘不同,名别序。
 
尔时,佛告长老舍利弗,从是西方过十万亿佛土,有世界名曰极乐,其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。
 
这段经文,一般注解都列入正宗分,认为阿弥陀经乃佛无问自说,故无别序。唯明朝蕅益大师判作别序。但我阅藏,发现唐朝慧净法师已判,并非蕅祖首创。这部注解也早已失传,宋以后没人看过,直到日本大正藏才收录。慧净法师,德学兼备,可与道安法师媲美,因出于佛教黄金时代,光芒略掩,亦有金刚经注,惜失传。
 
慧净法师判发起,约六段说明:一、‘尔时佛告长老舍利弗’谓‘扣机’,扣发当机众,对舍利弗说。二、指处。指出所说地方‘从是西方’。三、数量。距离娑婆‘十万亿佛土’。四、明依报,‘有世界名曰极乐’。五、正报果德‘彼土有佛,号阿弥陀’。六、‘今现在说法’为弘化因缘。
 
发起序判此六段,无详细说明,因时人利根,明深理,标重点即可发挥,免细说。
 
蕅祖弥陀要解,自判发起,有其独到见解,彼认为净土法门,妙不可测,无人能问,故佛自唱依正名字为发起,十二部经中,属‘无问自说’部。又佛观众生机缘成熟,堪闻净土法门,获四悉檀益,故不待问,自先发起,如梵网经下卷‘我今卢舍那,方坐莲华台;周匝千华上,复现千释迦。’智者大师判为发起为例,证己所判无谬。今依蕅祖所判。
 
‘尔时’,六成就具足,机感相应之时。
 
‘佛告长老舍利弗’,佛告诉舍利弗,以舍利弗为当机。班首故称‘长老’。为何对舍利弗说呢?因净土法门,三根普摄,绝待圆融,不可思议,所谓‘圆收圆超一切法门’,甚深难信,非大智不能领略,故以舍利弗为当机。
 
‘告’上对下讲话,凡师长对弟子皆曰‘告’。下对上曰‘白’,禀白也。古人写信给父母,首句‘父母亲大人膝下:跪禀者或敬禀者’,不敢疏怠。今人高唱平等,礼节全无,儿子对母亲说:‘我告诉你|’佛经遵古风,如金刚经,佛‘告’须菩提,须菩提‘白’佛言。译师极其善巧谨慎,毫不马虎。
 
‘从是西方’至‘佛说是经已’,皆世尊无问自说,亲口所宣,没人打岔。
 
‘从是西方’的‘是’,指娑婆世界,我们所住的地方,向西直去,经‘十万亿佛土’后,‘有世界名曰极乐’,有个世界,名叫极乐世界。
 
或问:现在科学发达,知地球是圆的,运转不停,东西不定,‘西方’以何为准?
 
答:观无量寿经首观落日,不论地球如何运转,以太阳下山为准。
 
‘十万亿佛土’怎么算呢?古印度人认为这个世界是以须弥山为中心,四王天在须弥山腰,忉利天居山顶,四方有东胜神洲、西牛货洲、南赡部洲、北俱卢洲四大部洲,并有七重金山、七重香水海环绕,以铁围山为外廓。如是一日月、一四大洲、一须弥山、一六欲天及梵天为一小世界,是初禅所覆范围。一千个小世界,名小千世界是二禅所覆,合一千个小千世界,名中千世界,为三禅所覆。一千个中千世界名大千世界,是四禅天所覆范围。因三次称千,故名‘三千大千’,为一佛教化国土。‘亿’国人以万万为忆,但古印度亿有大小,十万、百万、千万、万万都称亿,所以,佛经说亿,有时也难下定论。此约‘千万’而言,经十万个一千万佛国土外,有世界,名曰极乐世界。
 
或问:极乐何故在西呢?弥陀要解答:‘此非善问’,不是个好问题,假使极乐在东,又问何故在东?不管怎么定位,都有人找碴,戏论而已,毫无意义。况从十一万亿佛土视之,极乐又在东矣!所以说不是个好问题,总之,极乐实有,无庸置疑!
 
‘有世界名曰极乐’序依报国土之名也,彼土众生所依之环境。蕅益大师说:‘竖约三际,以辨时劫;横约十方,以定疆隅,故称世界。’世,迁流之义,约竖论,用过去、现在、未来三际,辨别时间之长短。界,方位之义,即空间,约横说,东西南北,四维上下十方,以定疆界范围,故称世界。
 
‘极乐’梵语须摩提,此云安养、安乐、清泰等,莲池大师西方发愿文云:‘稽首西方安乐国’,即指极乐言。天台谓佛土有四:常寂光净土、实报庄严土,方便有余土,凡圣同居土。现只约凡圣同居土说,凡是凡夫,圣是圣人,圣人应迹世间,与凡夫共居,故名凡圣同居土。娑婆和极乐相较,娑婆具五浊属秽土,极乐属凡圣同居之净土,见下文可知,而观经与无量寿经说之更详。
 
‘其土有佛,号阿弥陀。’序正报教主之名也。极乐世界有佛,号曰阿弥陀。‘阿弥陀’译无量光、无量寿。若念ㄚ,失法义,且不敬,尤其客家话,更不可ㄚ。我们是念佛非持咒,只要知道所念的是西方弥陀教主名号便可,不必理会音正不正,每一省县皆有其乡音,音正否没有绝对关系。站在客家立场,定得念ㄛ,一方面表对佛之尊重,一方面顺中国佛教一、二千年的传统,ㄛ方具‘无’量光、‘无’量寿义。
 
弥陀要解以法、报、化论佛身,各有单复。法身单,指生佛同具之理体。报身单,指能证功德智慧。化身单,指所现相好色相,如世尊三十二相八十种好。阿弥陀佛,依观经言,有八万四千相,一一相有八万四千好,一一好有八万四千光明。法身复者,自性清净法身,离垢妙极法身。报身复者,自受用报身,他受用报身。自受用报身,唯佛体证,等觉亦不全明。他受用报身,破无明证法身者皆见之,依天台四教言,则别初地圆初住以上方见他受用身,非凡夫境界。化身复者,示生化身,随类化身。如世尊示现人间,八相成道,有生有灭谓示生。无而忽有曰‘化’,随众生类别而示现其身谓随类化身。凡夫所见,唯应化身而已。
 
约三身单复论佛身,详说理广,懂名相便可。‘阿弥陀’正指同居净土中,所示现之应化身,但化身不离法、报身,一即三,三即一,并无分别,离过绝非,不可思议!
 
别序开头‘有世界名曰极乐,其土有佛,号阿弥陀。’出现了两个‘有’字,读经要注意这类道理,世界及佛皆言有者,具四义:一、的标实境,令欣求故。的确标出西方依正的真实境界,使众生欣求极乐,厌离娑婆。观经缘起于韦提希夫人叹子不孝,厌离此土,求生佛国,世尊慈悲,光中显诸刹土,韦提希言:诸佛国土,虽皆严净,但以西方弥陀净土最为殊胜有缘,欣愿往生。极乐世界是韦提希夫人所选择的,可见实有其土、其佛。蕅祖自号‘西有’沙门,显彼土依正真实不虚。二、诚语指示,令专一故。虽十方净土,皆可求生,若不坚定一方,如船行大海,茫然漂荡,终无归宿。故佛以诚实恳切语,明示念佛求生西方,令众生心专一无二,净念相继,趣向极乐。生极乐即生华藏,生西方即生十方,一即一切,十方不出自心,并无差别。但今是凡夫,须专趣一处,始能成就,因此,特标西方。
 
这些都是念佛法门的重要道理,须认真体会,若不明了,念佛不会恳切,总觉枯燥无味,所以,明理对念佛助益很大。三、简非乾闼婆城,非权现曲示,非缘影虚妄。不是阳焰、乌托邦,不是六尘缘影分别影事,西方实有,修法最圆顿,往生最容易,非黄叶止啼,空拳诳小儿。报恩论云:‘极乐世界,实有其地,阿弥陀佛,实有其人。’要深信不疑,莫生障碍。四、圆彰性具,令深信故。深解佛法,彻证理体者,知生西方即生十方,彼土依正,乃自性本具,而本性所具诸法,就在极乐国中圆摄无缺,故莫只念自性弥陀,唯心净土,执理废事,不知极乐、弥陀不出唯心,自他不隔毫端。明是理,从此下手,一门深入,便能彻证本性。
 
‘有’之四义,由浅入深,也就是四悉檀义。
 
‘今现在说法’世尊今在娑婆演说阿弥陀经,弥陀也正在彼土广宣,二佛同时说法,简别极乐依正二有,非过去已灭,非未来未成,是现在正在说法,当发愿往生,亲近弥陀,听闻妙法,速成正觉。所以,慧净法师标‘弘化之机缘’,明其正在弘法利生。
 
还有,依正二有之现在,劝信序也,劝人生信。‘世界名极乐’劝愿序也。无有众苦,但受诸乐,当愿求生。‘佛号阿弥陀’劝持名妙行序也。仅依持名念佛,究竟成就,乃八万四千法门中,至极微妙简易之行门,应努力进修!
 
这段发起序,标出信愿行,正宗分所说,也不出信愿行,就此短短数句中,劝信、劝愿、劝行,净土三资粮,于别序里具足无遗矣!另尚有要义,从略!
 
甲二、正宗分 分二
 
正宗分从‘舍利弗!彼土何故名为极乐?’开始,至‘我见是利,故说此言,若有众生,闻是说者,应当发愿生彼国土。’为止,为本经总纲,内含要旨,依信、愿、行,分三大段:乙一、详陈依正庄严以启信,乙二、特劝应求往生以发愿,乙三、正示执持名号以立行。
 
乙一、详陈依正庄严以启信 分二
 
详细陈述极乐世界依正二报的庄严情形,目的在启发众生对净土法门的信心,文长又分两段:丙一、总释极乐名义,丙二、别示依正庄严。丙一、总释极乐名义中又分二科,丁一、征问,丁二、解释。
 
丙一、总释极乐名义 分二
 
丁一、征问
 
舍利弗!彼土何故名为极乐?
 
释迦牟尼佛自己征问。叫当机‘舍利弗’,‘彼土何故名为极乐?’西方净土,以何因缘,名为极乐世界?
 
有其名必有其义,如世间地名都由人定,但多少含有意义,形似龟名‘龟山’,邻近淡水河名‘淡水’,另有某某寮、几块厝的,均缘于先民初来,所搭建筑物立名。极乐世界,何故名为极乐?先说正报,再释依报。
 
丁二、解释 分二
 
戊一、约正报释
 
蕅袓谓‘约能受用释’,能受用者,即是念佛往生者。
 
其国众生,无有众苦,但受诸乐,故名极乐。
 
‘其国众生’上至诸佛菩萨,下至人天,所受只有快乐,没有痛苦,且是绝待乐,非如此界相待短暂之乐。
 
彼土极乐,此土极苦,法华经云:‘三界无安,犹如火宅,众苦充满,甚可怖畏。’佛经常以海喻苦之多,谓:‘一大苦海’。谈到苦,大家都有经验,经中说有三苦、五苦、八苦乃至无量诸苦。
 
‘三苦’即苦苦、坏苦、行苦。约三界言,欲界三苦具足,生欲界已苦,再加生、老、病、死、求不得、怨憎会、爱别离、五阴炽盛等,苦上加苦,是‘苦苦’。纵有乐,短暂虚妄,乐极生悲,是‘坏苦’。不苦不乐,行阴迁流的无记情形,谓‘行苦’。色界福尽还堕,有坏苦。无色界行蕴迁流不息,寿尽不免轮回,是行苦。色界具二苦,无色界有行苦,皆非究竟。
 
经典百分之八十,约八苦说人道众生的苦恼,省庵大师八苦诗,描述深刻,易记易体会,出自省庵大师语录下卷,我编入读印光大师文钞记第二册第五十二页。今借诗说八苦。
 
生苦:业风吹识入胞胎,狱户深藏实可哀,每遇饥虚倒悬下,频惊粗食压山来;声闻到此心犹昧,菩萨于中慧未开,誓割爱缘生极乐,华中产取玉婴孩。
 
宿业招感,入母胎受生,住胎如坐监牢,不见天日,痛苦不已,哀伤莫名。略举两种说明,‘每遇饥虚倒悬下’,母饥儿亦饿,如受倒悬苦;当母亲狼吞虎咽(粗食)之际,胎儿犹若山崩地裂,惊惶失措,无处闪躲,‘频惊粗食压山来’。这种胎狱苦,就是声闻缘觉、权教菩萨,也会受到影响,短暂迷失,所谓‘隔阴之迷’,故云‘声闻到此心犹昧,菩萨于中慧未开’,劝大家‘誓割爱缘生极乐,华中产取玉婴孩’。誓断爱欲之缘,求生极乐莲邦,莲花化生,清净无瑕,以‘玉’为喻,事实上,彼土众生皆具三十二种大人相,不受胎狱苦,没有小儿样。
 
娑婆生苦,我等已过,不复记忆,我素举二喻:一、人初生必‘苦哇!苦哇!’哭个不停,叫苦连天,没一个笑咪咪,刚出生,皮肤细嫩,接触空气,如风刀截体,焉有不苦!闻其哭之谐音,真是苦哇!二、幼儿学语,先学口之开合,大人说,这孩子还不会打‘安咕’,其实,小儿第一句话竟是‘唵苦’(客语真苦之意)。初生尚知苦,今却甘如饴,像十八世纪的厕所,刚进,臭得暂停呼吸,待会儿,看报唱歌,习惯了,觉得挺好,一点也不臭。不觉苦,原因是没研究佛法,不能深刻体认,不懂世间实是一大苦聚。
 
生苦虽过,老病难免,由少而壮,无一不老,除非早夭,没人能像观音大士,年年十八,我久久出去一次,遇熟人,总说:‘师父真好,许久没见,一点也不老!’听了很高兴,但自己心知肚明,年纪大了,岂能不老,只是有的不知老,也不愿老。我有位同学,去探望时,他说:‘真不甘愿,没想到这样就五十岁了!’不甘心又奈何?照老不误!
 
老苦:
 
万事输人已退藏,形骸自愧少康壮,朱颜一去杳无迹,华发新来渐有霜,流泪暗思童稚乐,见人空话壮年强,宁知净土春长在,不使身心昼夜忙。
 
老了,处处输人,该是退休时候,行步龙钟,健康已逝,不复少壮时。‘愧’不只自惭,更有无奈伤感。‘朱颜’一去渺无踪,青春不再,鸡皮替代丰润的脸颊,乌溜溜的秀发,不知何时霜白点点,纵能染,却不理想,发根白,末梢黑,而且眉毛染不了,隐藏不住岁月痕迹。独处时,少年景象历历在前,悲光阴早逝,暗自泪垂,欢乐已成过眼云烟,遇人总说‘回忆牌’,想当年如何如何.......。我年轻时,病恹恹的,一老者斥我没用,枉作少年郎,说他年轻时,一餐能吃八碗饭,扛两包水泥脸不红气不喘.....等,其实,壮又如何,到如今,说什么都白搭,都是过去式,我已渐入此境,但我也不曾感受年轻活力,因常与病为伍,没‘壮年强’可说,上了六十岁,便知苦了!
 
‘宁知净土春常在,不使身心昼夜忙。’人易老,因为‘忙’,忙便快老,一生不劳身便劳心,朝夕不停。极乐四季如春,表彼土众生相好庄严,身心自在,无苦可言。
 
病苦:
 
四大因时偶暂乖,此身无计可安排,残灯留影不成梦,夜雨滴愁空满街,自昔欢娱何处去,只今苦痛有谁怀?岂知极乐清虚体,自在游行白玉阶。
 
地水火风四大假合之身,或因时序迁移,环境关系,影响健康,偶而身体违和,经云:‘一大不调,百一病生,四大不调,四百四病生。’四大不调,以致生病,一旦有病,坐卧难安,样样不对劲,不知如何是好?‘此身无计可安排’,我是最懂个中三昧的,我祖母身体硬朗,七十五岁还挑尿浇菜,从不知病之味,听到人感冒头痛,说:‘孬种后生,动不动就感冒,什么头痛,头硬梆梆的,怎会痛?’没病的病不得,一病便完了,我自懂事,没见她老人家病过,连小病都无,直到七十五岁那年,一病不起。活到老没病的很少,我一生只见过她老人家而已。
 
一般人别说大病,光感冒就有得瞧,鼻塞流鼻水,呼吸工作交给口,口平常要讲话吃东西,这下又得管呼吸、咳嗽、打哈啾,忙得不可开交,小病如此,何况大病?所以俗说:‘张飞都怕病’。张飞神勇,一夫当关,万夫莫敌,站在长板坡,大喝一声,曹操大军不知摔死多少!某日,跟孔明夸勇,言天下无可畏之事,孔明掌书‘病’字,示云:‘怕否?’张飞连退数步说:‘怕!怕!怕!’因非丈八长矛所能抗。
 
病时心情怎样呢?‘残灯留影不成梦,夜雨滴愁空满街。’病人很奇怪,睡不著,古时点油灯,昏黄灯光,伴著孤寂身影,显得益发落寞,又逢细雨连绵,空巷无人,唯闻雨滴声,残灯、孤影、凄雨,更增愁绪,在这凄苦的夜晚,‘自昔欢娱何处去,只今苦痛有谁怀?’忆往日身健,欢娱快乐,何处寻觅?今缠绵病榻,谁知谁怜?纵使子孝孙贤,谁能替代?唉!‘病倒方知身是苦,健时多为他人忙’,忘了根本大事,后悔不及!
 
民初,台宗谛闲法师,深研教典,天台讲空、假、中三观,当时,在宁波观宗寺办观宗学院,教学生修空观、假观。有一次,病倒,呻吟不已,学生前去探病,一调皮者见其痛苦便说:‘老法师!您平常不是教我们要修空观假观吗?您现在观身是空的,病是假的,不就没事吗?’老法师却回答:‘唉!观是假的,病是真的呀!’足征病之磨人。
 
下二句言极乐不但不老也不病,莲花化生,病从何生?有身则苦生,老子也说:‘吾有大患,患吾有身’,身是众苦积聚处。‘岂知极乐清虚体,自在游行白玉阶。’怎知彼土众生清净妙严,无老病苦,清闲自在悠游于净土之中,受晏安之乐。‘虚’闲也。
 
死苦:
 
识神将尽忽无常,四大分离难主张;脱壳生龟真痛绝,落汤螃蟹漫慞惶;甘心狱户为囚侣,束手幽关事鬼王;何似华开亲见佛,无生无灭寿难量。
 
识神将尽,即临命终时。‘无常’是死的代名词,国人忌死,故说无常。无常到,四大离,风先止,次火再水,最后地大(骨)化成灰,就结束了,除非大修行人,否则,明知有生必死,依旧不能面对,彷徨无主。死苦如‘脱壳生龟’、‘落汤螃蟹’,佛经喻若生龟脱壳、活牛剥皮,这两种我没见过,但看过活蛇剥皮。人实在残忍,无所不吃,绳系蛇头七寸处,吊树上,刀划一圈,活生生的把皮剥下,血淋淋的,蛇卷抖未死,惨不忍睹。人稍擦伤就痛得不得了,况生剥其皮!
 
煮蟹时,冷水下锅,蟹不知大祸临头,欢喜嬉戏,水渐烧渐热,逃窜无门,活活扒死,因而全身通红。其心之惶恐,谁能体会?莫说落汤蟹,人坐车,车故障,想出出不得,便如蟹在锅中煮。昔常以车作床铺,南来北往,一次搭中兴号,用游览车代跑,驾驶座突冒浓烟,门窗皆密闭式,乘客十多人,急得前后奔走,像无头苍蝇,我用脚猛踹车门,门是强化玻璃,根本没办法,大家罩在浓烟里,后请路边人家,用锤打破,才得逃生,若非如此,早成冤死鬼了,真是千钧一发,余悸犹存,幸亏学佛,心较定,才能想出办法,让大家死里逃生。
 
‘甘心狱户为囚侣,束手幽关事鬼王’,一生善少恶多,业力牵引,堕地狱中,遍历诸苦,与狱囚为伴,束手无策,任狱卒鬼王摆布。
 
‘何似华开亲见佛,无生无灭寿难量’,那比得上极乐花开,亲见阿弥陀佛,闻佛说法证无生忍,得寿命无量之乐。
 
从生至死间,还有下面四种苦。
 
爱别离苦:
 
生离死别最堪伤,每语令人欲断肠,虞氏帐中辞项羽,明妃马上谢君王,泪深江海犹嫌浅,恨远乾坤未是长,诸上善人俱会处,愿教旷劫莫分张。
 
生离死别最感伤痛,临别之语,莫不令人肝肠寸断,举‘虞氏辞项羽’、‘明妃谢君王’说明爱别离苦。
 
中国楚汉相争时,西楚霸王和汉王刘邦争天下有五年之久。项羽力大,只手能举千斤铜鼎,绕太庙三周面不改色,鼎放下,地陷深凹,惜不善谋略,被汉军围困垓下(今安徽灵壁县东南),刘邦军师张良献计,集众唱楚歌,如泣如诉,羽闻四面楚歌,以为大势已去,非走不可,却不舍爱妾虞姬,三出三入,黎明将近,喝闷酒,作歌云:‘力拔山兮气盖世!时不利兮骓不逝!骓不逝兮可奈何!虞兮虞兮奈若何!’乌骓马,虞美人,项羽之最爱,心中难舍,慷慨悲歌,虞姬知书守贞,口占一诗云:‘汉兵已略地,四面楚歌生;大王意气尽,贱妾何聊生!’趁羽不备,取其佩剑,刎颈自杀,项王抚尸大哭,掘地埋葬,乘乌骓马,避至乌江,自惭愧对江东父老,拔剑自刎。
 
‘帐’帐篷,野地扎营也。
 
‘明妃马上谢君王’,距今一千二百多年前。唐玄宗(即唐明皇)开元年间,朝政清明,因宠杨贵妃(历史上,明妃指王昭君,但在此‘明’指唐明皇.‘妃’指杨贵妃),荒理国政,致使安禄山造反,玄宗携贵妃及杨国忠一家避难四川,到陕西马嵬坡,御林军头陈玄礼恨极杨国忠,亡其家人,军仍不前,言贼犹存,玄宗知贵妃不死,己亦难保,不得已赐死,贵妃以罗巾自尽,吊死在小庙旁的梨树下,临终拜别明皇,帝骑马上,故云‘明妃马上谢君王’。身为国主,护不了最爱,亲自赐死,亲见其殒,彼时情景,苦不可喻,至今,马嵬坡仍有贵妃祠在。
 
逢此恩爱别离‘泪深江海犹嫌浅,恨远乾坤未是长’,泪流成海,徒唤奈何!恩爱却不得白首,恨比乾坤亦不足喻,白居易长恨歌‘天长地久有时尽,此恨绵绵无绝期’,满纸儿女情长,苦不堪言!
 
今日宝岛,除偶发事件外,可以说是安和乐利。第二次世界大战时,台湾受日本统治,许多青年被调往南洋当军夫,家兄即是其中之一,我可说是身历其境,家中愁云惨雾,恐此一别,后会无期,那种爱别离苦,又岂是言语所能形容!所以,要发愿求生西方,彼土‘诸上善人俱会处,愿教旷劫莫分张’,诸上善人,俱会一处,无爱别离苦,看你喜欢谁,劝勉发愿往生,必能长相厮守。
 
怨憎会苦:
 
苦事人情皆欲避,谁知夙业自相招,有钱难买阎翁赦,无计能求狱卒饶,兵败张巡思作鬼,身亡萧氏愿为猫,何时得预莲池会,积劫冤仇好共消。
 
逆境苦事,人人避之唯恐不及,谁知宿业所感,冤家路窄,往往冤家共一家,欲避还聚,所谓‘家家有本难念的经’,这也是其中之一。父母子女,不外报恩、报冤、讨债、还债四种。报恩则孝顺异常,还债的也不错,讨债者,初或乖巧,继而叛逆,报冤最糟,问题丛生,既有冤家共会,免不了怨憎会苦,因爱必有怨。
 
先举幽冥界,‘有钱难买阎翁赦,无计能求狱卒饶’。阎王铁面无私,不受贿赂,世人愚痴,用劣纸打圈圈,作库钱,欲使亡者蒙利,怎不用脑想想:我们用的钞票,须由国家发行,造伪钞判重刑,是犯法的,那些造库钱的,不知受阎王委托否?若擅作主张,将来恐也难免‘牢狱’之灾!我讲这些话,挡人财路,必得罪人,定挨骂,别说骂,打也无妨,我是实话实说,照道理讲,岂有打几个圈痕,就是‘钱’。俗话说:‘瞒神骗鬼’,真是骗鬼!因此,我不赞成烧库钱。既堕地狱‘有钱难买阎翁赦’,真钞再多也发挥不了丝毫作用,何况假钞!‘无计能求狱卒饶’,任你千方百计,也没法要求狱卒火小些、刀钝点,撞轻点........。
 
这样说犹不能表达怨憎会苦,再举二例:‘兵败张巡思作鬼’,也发生在唐玄宗安禄山造反时,值天下大乱,各武将固守城池,张巡守睢阳(今河南开封),忠贞不二,谈到张巡守睢阳,不禁泪下,当时情况危急,四面伏兵,援军不来,军民无粮,吃树叶,嚼树根,啖老鼠,最后易子而食,眼见手下一个个饿死,巡杀爱妾,烹尸为食,将士含泪相向,迟不举箸,巡求大家,为守城故,不得不食。虽如是用心,仍无法支持,终使敌军破城而入,张巡将死,遥礼皇上曰:‘臣已力竭,生不能报国恩,死当为厉鬼杀贼。’含恨而亡。
 
‘身亡萧氏愿为猫’,距今一千三百多年(西元六五五),唐高宗时。
 
萧氏,高宗作太子时之爱妾,名萧良娣。贞观二十三年(六四九),太宗崩,高宗嗣位,封为淑妃。
 
话说太宗时,武则天年十四,入宫作才人(女官),太宗病时,太子李治入侍,见武氏貌美,双萌爱意。太宗死后,后宫遵嘱,入感业寺为尼,武氏二十六岁,亦不例外。
 
高宗继位五年,逢太宗忌日,赴感业寺拈香,巧遇武氏,眉目传情,被宫女察觉,归禀皇后王氏,王氏正与淑妃争宠,密令武氏蓄发,共抗淑妃。皇后此举不啻引狼入室,武氏巧慧善权术,入宫不久,封为昭仪,先与后合力,斗垮淑妃,再扳倒王氏,终登后位。王氏淑妃废为庶人,禁闭深宫,门窗紧锁,暗无天日,唯留小洞,藉通饮食。一日,高宗思之,前往问候,二人凄声要求,不求名位,但愿自由,帝允代作打算。岂料武后耳目众多,传递迅速,怒责二人各一百大板,并截去手足,投酒瓮中,令其醉骨惨死,淑妃死前发恶誓云:‘愿生生世世我为猫,阿武作老鼠,时时扼其喉。’因此,武氏下令宫中不准养猫,也不敢长居长安,多住东都洛阳,害怕故也!
 
武氏性残酷,但精明,作才人时就看出高宗懦弱可掌握,也善政治手腕,所以,身为女皇,冶理天下,唐之天下差点就被捧走,不是李唐,而是武周,史上都称武周。此事新旧唐书皆载,足证属实。虽贵为后妃,犹不免怨憎会,苦何以堪!
 
凡夫爱必有憎,爱憎是一体两面的,有亲爱者便有眼中钉,古今皆然。
 
‘何时得预莲池会,积劫冤仇好共消。’极乐世界没有怨憎会苦,只有诸佛菩萨等上善之人,大家念佛,共趣莲邦,累劫冤仇化为同参道友,同享法乐,把臂言欢。
 
求不得苦:
 
穷达由来有夙因,转生希望转因循,扬帆屡见沉舟客,挂榜偏伤落第人,毕世耕耘难果腹,频年纺织尚悬鹑,乐邦衣食天然好,不用区区更苦辛。
 
世人不知足,欲壑难填,才有求不得苦。
 
‘穷达由来有夙因’,达,发达。贫富贵贱,皆因宿业,所谓‘一饮一酌,莫非前定’。‘转生希望转因循’明求不得苦,欲望越多,失望越大,空有理想,却无法实现,日复一日,因循度过。下举喻:
 
‘扬帆屡见沉舟客,挂榜偏伤落第人’,省庵大师是清朝康熙、雍正年间人,距今二百余年,当时水道交通工具是帆船,往来都是经商或进京赶考者,不求名,便求利,逢狂风大浪,舟沉人亡,含恨而终。
 
帝制时代,官须考试,‘十年寒窗无人问,一举成名天下知’,名落孙山,前途茫茫,情何以堪?如今之联考,挤不进大学窄门,又如选举,开票时,几家欢乐几家愁,有人开玩笑说:选到了吗?选倒了,倒在床上爬不起来。台湾光复后就有选举,几十年来,看多了,当选的,贺客盈门,炮声震耳,落选的,门前冷落车马稀,鲤跃不过龙门,苦哉!苦哉!
 
‘毕世耕耘难果腹,频年纺织尚悬鹑’举百姓耕织之家明求不得苦。古今农人皆辛苦,尤其旧时代的佃农,往往收成不够缴田租,现在农家,若无副业,生活堪忧,工作时间又长,日出而作,披星方归,辛苦终年,换不到三餐温饱。
 
妇女经年织布,却没衣穿。‘鹑’鹌鹑,鸟名。性好斗,故羽毛不美犹如打结,严重则秃裸。家贫衣破,无布缝补,用绳系或打结的方法,防洞口大开,故文人常以‘悬鹑’形容衣著破烂。毕生纺织,不识新衣,俗话说:‘木匠师傅没眠床,泥水师傅没浴堂’。粗衣粗食留自己,好衣物卖他人,衣食住三常不足,即是求不得苦。学佛人要少欲知足,经云:‘知足之人,虽卧地上,犹为安乐,不知足者,虽处天堂,犹不称意。’知足则安乐。
 
‘乐邦衣食天然好,不用区区更苦辛’,极乐世界思衣衣至,思食食至,心念则现,不似此界,辛勤经营,四处奔波,出家人也落入衣食中,修行时间少,彼土众生具六神通,游于十方,无所障碍。
 
五阴炽盛苦:
 
‘阴’音印。旧译五阴,新译五蕴。阴,盖覆义。蕴,积聚义。众生积聚色受想行识五法,盖覆自己的真如本性,古德云:‘五蕴身中有真佛,无奈人人不自识。’傅大士说:‘夜夜抱佛眠,朝朝还共起’。
 
‘五阴炽盛苦’身强体健之苦,多属少壮辈,道源长老有个好解释,叫作‘健康苦’。青少年诸苦未及,不识愁滋味,高喊青春不要留白,探险、飙车等,做的尽是刺激事,体弱者望之兴叹!孔夫子说:‘少年之时,血气方刚,戒之在斗。’学校、立法院,流行打群架,都是健康苦的现象。世间杀、盗、淫、妄充斥,何尝不是五阴炽盛所惹的祸!
 
诗云:‘逼迫身心苦事多,哀声无地可号呼,肝肠断处情难断,血泪枯时恨未枯,临海廿年持使节,过关一夜白头颅。何当净土修禅观,寂照同时离有无。’
 
五阴炽盛的苦况很多,不容易表达,除上七种苦外,余皆属之。这类苦自逼自迫,可以说是自讨苦吃。一旦碰到逆境,无处渲泄,想大哭(号呼)一场都有所顾忌,因为是自愿的。
 
人是感情动物,纵使肝肠寸断,情亦难了,所谓‘抽刀断水水更流’,古诗云:‘相见时难别亦难,东风无力百花残;春蚕到死丝方尽,蜡炬成灰泪始干。’显被情折磨的痛苦。泪流尽,血亦枯,心中恨未悄然,这种情形,俯拾皆是,但很难具体说明,举二事略表:
 
‘临海廿年持使节’,廿,音念,二十年也。此即苏武牧羊事。前汉时,汉武帝遣苏武出使匈奴(蒙古一带),却被留置迫降,苏武爱国,执意不从,囚冷窑,困北海,权充牧羊人,所牧皆公羊,言羊生子方放回,公羊岂能生子?简直强人所难!前后十九年,古词云:‘苏武牧羊北海边,雪地又冰天,羁留十九年,渴饮雪,饥吞毡,野暮夜孤眠,心存汉社稷,梦想旧家山,历尽难中难,节旄落尽未还,兀坐绝塞,时听胡笳,入耳心痛酸。’汉昭帝(西元前八十年)时才回国,苏武出使,年方四十,回来须眉尽白,手中犹持汉节(大使凭证),旄头早落尽无余,国人无不感动赞叹。
 
‘过关一夜白头颅’,故事发生在周朝春秋末年(西元前五二二),楚国伍子胥过昭关,一夜白头颅。年轻人何故一夜白头?因伍奢与伍尚、伍员二子共守一城,奸臣费无极恐其升官,向平王进谗言,王不分皂白囚禁伍奢,且假伍奢手书诱二子进朝,伍尚孝顺遵命,伍员知此去必死,无以报父仇,南下欲投吴国。后果不出所料,父兄皆遇害,并悬像各方,捉拿伍员。往吴国,须经昭关,距关数十里逢神医扁鹊之徒东皋公相助,找似伍员的皇甫讷代替,员愁昭关难过,恐累及他人,又忧父兄仇不能报,终夜不眠,翌日竟白发苍苍。奉劝各位莫发愁,否则易白头!东皋公见状心喜,请皇甫讷假扮伍员被擒,易子胥容显,趁机逃往吴国。报仇事属历史,不谈了!此明五阴炽盛,方有此能耐,身羸弱者莫奈何!
 
‘何当净土修禅观,寂照同时离有无’,不如生净土,参禅修观,寂而常照,照而常寂,寂照同时具足,离去有无观念,即心经‘照见五蕴皆空,度一切苦厄’。现须学习观照蕴空,莫太爱惜自己,执著身体,以免障碍往生。
 
藉省庵大师八苦诗说明娑婆苦,有身则苦生,身亡苦未必亡,未成佛道,前有已灭,中阴即生,中阴既生,后有便至,六道众生,身不能免,中阴也是身,有身必有苦,显娑婆众苦充满,甚可怖畏,彼土众生‘无有众苦,但受诸乐’。
 
戊二、约依报释
 
蕅益大师判‘约所受用释’即约所受用的环境解释。
 
又舍利弗,极乐国土,七重栏楯,七重罗网,七重行树,皆是四宝周匝围绕,是故彼国名为极乐。
 
还有舍利弗,极乐世界不只正报殊胜,所受用的依报环境也相当庄严,无法细说,只能略述。
 
彼国有‘七重栏楯’;栏楯即栏杆,横曰栏,直曰楯,共七重,庄严界畔。空中饰以‘七重罗网’,大地严以‘七重行树’,皆四宝所成,整齐而美观。
 
据观无量寿经言,树如宝塔,下广上狭,妙真珠网,弥覆树上,一一树上,有七重网,交错相严,并有宝珠铃铎,风吹出微妙音。
 
非恰好七重,‘七’表七科道品,将三十七道品分为七科,即:四念处、四正勤、四如意足、五根、五力、七菩提分、八圣道分。也表信、戒、闻、舍、慧、惭愧七圣财,谓修此七法能成就圣道,得出世间功德法财。
 
描述的仅极乐的一角,非全国景致,宝池、罗网、行树、栏楯,是每个地方最基本的庄严。
 
‘四宝’暂约金、银、琉璃、玻璃而说。非皆四数,乃表常、乐、我、净涅槃四德。常:万古不变,历劫常新,生彼者,皆证真常之乐。乐:成就圣果,无有众苦,究竟安乐。我:自在意,往生极乐,身心自在。净:烦恼断尽,功德圆满。念佛往生者,具此四德,故以四表之。
 
‘周匝围绕’,栏楯及树等重重围绕于各处。‘是故彼国名为极乐’,因此之故,名为极乐世界。正报无众苦受诸乐,依报种种具足,好到极点,只能略说一、二,以窥端倪。
 
丙二、别示依正庄严 分二
 
丁一、依报庄严 分四
 
戊一、池阁莲华
 
又舍利弗,极乐国土,有七宝池,八功德水,充满其中。池底纯以金沙布地,四边阶道,金、银、琉璃、玻璃合成。上有楼阁,亦以金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙,而严饰之。池中莲华,大如车轮。青色青光、黄色黄光、赤色赤光、白色白光,微妙香洁。
 
明极乐人民受生,住处之庄严。
 
‘又舍利弗’,叫当机者亦包括法会大众。‘极乐国土,有七宝池,八功德水,充满其中’,宝池莲华乃极乐众生受生之处。非恰七数,无量寿经云:‘内外左右有诸浴池,或十由旬,或二十三十,乃至百千由旬,犹如大海。一宝二宝,乃至七宝,转共合成’。宝池最小四十里,最大百千由旬,如大海般,随环境而设。宝或一宝二宝,乃至无量众宝合成。池中充满八功德水,谓:一、澄清,澄明清净,异此方浑浊。二、清冷,随众生意调和冷暖,异此方寒热,不能适意。三、甘美,味道清凉甘美,异此方咸淡劣味。四、轻软,轻扬柔软,观经云:‘流注花间,寻树上下。’异此方沉重,此土水质硬重,易沉物,易伤人。五、润泽,异此方缩腐褪色。水能滋润身体,不似此界多则泛滥,少则枯竭。‘缩’减少。‘腐’变坏。六、安和,安定温和,异此方急暴。七、除饥渴,异此方生冷,易生疾病。八长养诸根,异此方损坏诸根及沴戾增病没溺等。彼土之水,饮用或沐浴,能长养眼、耳、鼻、舌、身、意诸根,令开神悦体,荡除心垢,增长道业,不似此界之水暴戾增病、溺人、损坏诸根。详见无量寿经及观经。
 
‘充满其中’,池水湛然常满,无枯竭时。水从何来呢?观经云:‘一一池水,七宝所成,其宝柔软,从如意珠王生,分为十四支,上下左右回漩,常时盈满。’是从池中宝珠台的如意珠王涌现出来的。
 
‘池底纯以金沙布地’,池底布满金沙,不似娑婆泥沙、土石、磁砖所成。这仅约一种说,观经云:‘黄金为渠,渠下皆以杂色金刚,以为底沙’,清澈无比。无量寿经说:‘黄金池者,底白银沙;白银池者,底黄金沙;水晶池者,底琉璃沙......或二宝、三宝乃至七宝合成。’底沙亦众宝杂错,以为庄严。
 
既是八功德水,自然上下流注,其声微妙,演说妙法。本经省略,观经、大本皆提及。
 
‘四边阶道’,池四周设有台阶道路,阶道随众生心而高低,不像此界,顺了长脚兄,逆了短腿弟,顺矮的又违高的。阶道皆‘金、银、琉璃、玻璃合成’,依观经云,还以金绳为间界,如今之彩带,系栏楯上,甚是好看。
 
‘上有楼阁’,重屋曰楼,楼之小屋曰阁。‘上’有二说:一、池边阶道之上。二、宝池上有空中楼阁,能飞行十方,供养诸佛,乃极乐奇景之一。
 
总之,彼土楼阁处处,‘亦以金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙,而严饰之’;楼阁是彼土众生的住所,也是七宝造成,不似此方土木水泥彩绘丹青。七宝者:一、黄金,七宝以金为胜,体坚硬,质柔软,色光明,值贵重故。二、白银。三、琉璃,华言青色宝,出印度波罗奈国不远的山中(故名不远山),类似我国的翡翠。四、玻璃,即水晶,透明宝石类。五、砗磲,即贝类,简称白色宝;或言其形如车轮之渠(网),故名。六、赤珠,谓此土有赤虫,年久脑生红色宝珠,稀有难得。彼国俯拾皆是,非出赤虫。七、玛瑙,约形色立名,言此宝石如马之脑,有山玛瑙、水玛瑙之别,红又光者属上品。其实,极乐珍宝胜此千万亿倍,无以为喻,勉强较之。
 
‘池中莲华,大如车轮’,车,音居,作车(ㄔㄜ)解。读ㄔㄜ习惯,不改无妨。‘车轮’,非寻常车轮,乃转轮圣王七宝之一的轮宝。莲花最小一由旬,四十里大,大则百、千、万亿由旬,观经云:‘大小实不可量’。
 
莲花为何有大小呢?因十方念佛众生,工夫勤惰不同,故感莲花大小不一。弥陀要解标作‘生处’,往生者受生之处,回向偈云:‘九品莲花为父母’是也。众生闻净土法门,信愿持名,宝池生莲苞,标名于上。精进念佛,莲花曰大,光色曰鲜;若懒惰退心,则莲花渐小乃至枯萎。若一生专修,功德圆满,临命终时,弥陀圣众持莲接引,往生彼国,托质莲胎。莲虽摘下,回植如生,若是上品上生,莲华即开,中下品稍缓。随念佛人之勤惰,影响花之荣枯,谓‘感应冥符妙’。临终,佛持莲接引,决不会张、李混淆,占用他人住所,净土圣贤录有事实记载,绝非信口雌黄。
 
莲花‘青色’放‘青光’,‘黄色’放‘黄光’,‘赤色赤光,白色白光’。
 
‘微妙香洁’,是莲花四德。莲花质细,尤其极乐莲花,精细到有形无质,故能因众生道心深浅,影响荣枯,是‘微’德。此土莲花,花开莲现,表因果同时;十方众生念佛,宝池生莲,不相妨碍,不可思议,为‘妙’德。香气幽远属‘香’德。此土莲花出污泥而不染,彼土生于金沙八功德水,更是清净,为‘洁’德。
 
观经云:欲求生西方者,当常观想坐莲华中,随佛往生;生已,作华开想,得见阿弥陀佛,诸大菩萨,依正庄严等。时时修习,临终定能自在往生。
 
舍利弗,极乐国土,成就如是功德庄严。
 
结示佛力所成。
 
佛告舍利弗,上说宝树、楼阁、栏楯、池水、莲花等,种种庄严,皆弥陀功德愿力所成。
 
无量寿经言及弥陀因地,作法藏比丘,于世自在王佛前发四十八愿,愿愿建立净土,摄受念佛众生,累劫广修万行,方具今日胜妙依正。每段经文,最后都有结文,显示极乐有因有果,皆接引导师以行山填愿海所致,因此,菩萨行者应庄严净土,将来才能摄化众生。
 
或疑本师未严净土,故居五浊,实乃大错。五浊恶世,为众生业力感召,世尊虽有净土,我等业重,受用不到。维摩经大梵天王说:我见释迦牟尼佛世界,清净殊胜如阿(音同触ㄔㄨˋ)佛国。楞严经佛也说:‘如我按指,海印发光,汝暂举心,尘劳先起’,佛用指轻轻一按,娑婆顿成华藏,妙严如极乐;众生起心动念,不离三毒,所见皆浊。维摩经云:‘随其心净则国土净’。欲生极乐须精进念佛,纵不能尽除烦恼,临终若能伏惑,正念分明,佛即接引。生彼国已,善缘具足,烦恼渐断,便是带业往生。并非平素不修,三毒充满,恶习不改,临终惑不能伏,就得往生,故用功要在平时。以下结文,意义相同,不重说。
 
戊二、华乐金地
 
又舍利弗,彼佛国土,常作天乐,黄金为地,昼夜六时,雨天曼陀罗华。其土众生,常以清旦,各以衣襟,盛众妙华,供养他方十万亿佛。即以食时,还到本国,饭食经行。
 
又称当机,谓极乐世界‘常作天乐’。‘天乐’有两种:一、天然之乐,不假人为。二、天人奏乐,诸天奏乐供养。昼夜无间曰‘常作’。
 
‘黄金为地’,略举黄金,详则众宝。彼土遍地皆金,喜穿金戴银者当发愿往生,莫说手镯项炼,想穿金缕衣也必定满愿。
 
‘昼夜六时’彼土众生,皆具光明,且莲花化生,精进不倦,实无昼夜之分,顺此方故,说有昼夜。印度分昼三时,夜三时,故曰‘昼夜六时’。若以十二时辰论,黎明至十点前是日初分,十点到下午两点日中分,两点到日落日后分,为昼三时。夜三时则太阳下山到晚上十点是夜初分,十点至二点夜中分,二点至天亮夜后分。
 
‘雨天曼陀罗华’,‘雨’音玉,空中落下叫‘雨’。‘曼陀罗华’,此云适意花,色香美妙,见者欢喜。‘其土众生,常以清旦,各以衣襟,盛众妙华,供养他方十万亿佛’。极乐众生,常在清晨,‘旦’日初出时,各以‘衣襟’,盛花器、花囊。念格则是衣摆,撩起裙摆‘盛众妙华’,花种类多曰众,盛装种种妙华,‘供养十万亿佛’,显示往生之后,想回娑婆供养释迦世尊或当来下生弥勒尊佛,亦非难事。‘即以食时,还到本国’,晨供他方十万亿佛,若还有饮食习惯,回到西方极乐世界,刚好是吃饭时候。显神足不可思议,十万亿土,弹指即到,如在目前。‘饭食经行’,饭后散步,边走边修行。不似共等业障凡夫,吃饱讲闲话、说是非,否则睡大觉,浪费好光阴。
 
舍利弗,极乐国土,成就如是功德庄严。
 
天乐、妙华、金地等,皆弥陀愿行所成,当生感恩心,精进念佛,深信不疑,发愿往生。
 
戊三、化禽演法 分四
 
弥陀教主,变化种种禽鸟,出微妙音,感化初往生的众生。文分四段:己一、先出鸟名,己二、正示法音,己三、闻法获益,己四、释无恶道。
 
己一、先出鸟名
 
复次舍利弗,彼国常有种种奇妙杂色之鸟,白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽、共命之鸟。
 
先列六种鸟名。
 
还有舍利弗,彼弥陀佛国常有‘种种奇妙杂色之鸟’,这句是总说。‘种种’指种类很多,非六种而已。世间少有故‘奇’,能演佛法故‘妙’。色泽多,无色不具曰‘杂色’。下略举六种:
 
‘白鹤’,颈长毛白。往昔乡下农耕之家,常见群鹤飞舞,一片银色,蔚为奇观,国人视作吉鸟,长寿表征,祝寿曰‘龟鹤遐龄’。今农药过量,环境污染,不复再见。
 
羽色纯白,表彼国人民,纯是白业,清净无瑕。
 
‘孔雀’,光彩艳丽,世人喜之。‘鹦鹉’,善学人语,多养为宠物,古诗云:‘鹦鹉前头不敢言’,恐其走漏消息。这三种中国有,见亦不难,后三种印度方有。
 
‘舍利’译鹙鹭,眼明而美,毛色亦佳,产自雪山。‘迦陵频伽’,译妙音或妙声。临出壳,音超众鸟,故佛经常以‘迦陵频伽声’赞佛音声,实际,佛音超众音,诸声不能及。‘共命’,两头一身,共生共死,亦产自雪山。
 
举此界众生所知且较珍贵者说,其实,彼土鸟类无数,观经说有‘百宝色鸟’,视众生需要,无一不具。
 
己二、正示法音
 
是诸众鸟,昼夜六时,出和雅音,其音演畅五根、五力、七菩提分、八圣道分,如是等法。
 
众鸟昼夜说法,没有休息。有人说极乐世界以鸟鸣为昼,鸟栖息为夜,并不正确。
 
‘出和雅音’,鸟叫声柔和优雅。‘其音演畅:五根、五力、七菩提分、八圣道分,如是等法’,鸟能说法,极为流畅。说到‘畅’字,我初来南部,听到客家同胞拜拜叫‘唱野’,觉得很奇怪,为何不‘唱正’?久了才知是北部客家人说的‘拜爷’!譬如演戏酬神,拜关帝或城隍爷,这些神听了欢喜畅快叫‘畅爷’。三宝弟子礼佛、拜佛不是‘畅爷’。可见世人正法难学,邪说易行,‘畅爷’成了‘唱野’,不唱正了,许多土话,传久变质,碰到就顺便提及。
 
鸟说法顺畅,不支吾结巴,异常好听。所说是三十七道品等,三十七道品中略去四念处、四正勤、四如意足,原因有二:一、彼土众生莲花化生,非如娑婆四大五蕴假合,故不须观身不净;无有众苦,但受诸乐,也不必观受是苦等,故不用四念处。彼土昼夜悠游法海,受佛教化,纯善无恶,不须断恶修善,不必四正勤。前二种既免,四如意足含在经文中,亦略之,只说五根五力等。二、或有说,但略而未举。总之,视众生而定,欲闻得闻,并非全无,含在‘如是等法’内,勉励初往生者。
 
‘五根’,根具二义:一、能持义,如树有根,能保持其体性不失。二、能生义,又名生后义,能开花结果,令得成熟。众生能于信、进、念、定、慧五法生根,根深不怕风摇动,便能摄持法身慧命,使道业念念增长。深信三宝及佛所说四谛等法,不被异教动摇,所谓:‘佛法大海,唯信能入’,无信不能入法海,为‘信根’。精进修行是‘进根’,俾使信心增长,根深蒂固。‘念根’,对四谛等法,念念不忘。‘定根’,依法修行,心止一境,不昏沉散乱,成就轻安定力。‘慧根’,因定发慧,破除愚痴。
 
‘五力’,五根增长,生大力用,能伏邪法,不被境转。一、信力,能破疑惑烦恼。二、精进力,能治懈怠,成就道业。三、念力,能除邪念,成就出世正念。四、定力,不但有轻安境界,且能除杂念妄想,开发本有禅定力量。学佛不管修何法门,目的都在修定,一心不乱即是定,定方能启慧,俗云:‘老僧入定’,便是老僧安心法,显修行几十年,多少有点禅定工夫。
 
据说清朝刚有西洋大炮时,道家上谏皇帝,谓道教才是中国的传统信仰,佛教是外来的,不该护持。当时,佛教已深入宫廷民间,皇帝虽信佛,立场须中立,于是出计,在城外设炮,请禅师、道士入座,叫人用滚烫的杯子,斟满热茶,两人同时奉茶,接之际开炮,轰然巨响,道士大惊,杯落地且烫伤手,禅师定力深厚,巍巍不动,恍若未闻,滴水不溅,谈笑自若,皇帝更深信佛法不疑。
 
我从前讲过一个笑话,洋教初来,国人信佛者多,不易动摇。传教者老爱找人辩论,相持不下,各认为自己的教伟大。一老伯吸水烟,见状拿著烟筒说:‘谁大看我即分高下,不须再争。’吸水烟得点纸煤,备好纸煤,对著他俩说:‘你们瞧,我喊上帝,嘴开开的,点不著,我叫声佛(吹气声),点著了,所以佛大,我信!’
 
这件事是我十几岁时听来的,数年前也有人写文章发表,可见属实。昔日民风淳朴,乡农那有闲工夫听道理,这个方法挺不错的!
 
所以,学佛定力很重要,好在不是叫我去,我怕烫!定力要在平时培养,否则事到临头,定从何来?可不能抽水烟了。有定力则不受外境影响,藉世事显定力,实际上,真正禅定工夫胜此千万亿倍。
 
五、慧力,慧根自利,慧力利他。慧有力才能断惑了生死,度众生。五根增长,成就五力,能伏魔外。
 
‘七菩提分’,菩提云觉,故又名七觉支,谓修此七法,能使人觉悟也。
 
一、择法觉支:选择修行法门,如八万四千法门中,择念佛为专修。
 
二、精进觉支:法门既定,努力修学。
 
三、喜觉支:用功之后,虽无大感应,但觉法喜充满,身心清凉。
 
四、除觉支:进修已,渐除昏沉散乱,减三业过失。
 
五、舍觉支:舍诸妄念。
 
六、定觉支:修得禅定。或先说定觉支,再说舍觉支。如修四禅八定者,贪著定境,不思出离,迷于禅乐,故将定列前,舍列后,应‘舍’禅定之乐。这是对修四禅八定有成,故步自封,划地自限者说。现在一般真修禅定者少,连欲界未到地定都无,况二、三禅。别说未到地定,平常所修法门,得少许轻安都难,因此,不须固执前后顺序。‘舍’可看作舍执著,舍对世间之贪恋,舍去三毒等通途说法,较适合,较契机。
 
七、念觉支:即前六种的运用方法。若散乱心重,用除、舍、定三觉支对治,除掉舍去散乱心,安住在定中,若昏沉好打瞌睡,用择法、精进、喜三觉支,启发审察,既择法门当精进,令得法喜,怎可懈怠昏沉!务必调和,让定慧均等,方得法益。
 
仅依字面略释而已。
 
‘八圣道分’,又名八正道分,由是八法能成就出世间圣果,故名。
 
一、正见:约理言,学佛对佛所说三宝四谛理,当有正确认知。正见有世间、出世间的分别,起码应具世间正见,方不被邪外所转,有四点:
 
(一)正见有善有恶:明辨善恶。现代人善恶混淆,依佛法言,‘损己利人曰善,损人利己曰恶’。其实,利人未必损己,如助人百元,约世法事相说,自己好像少了一百,暗地里却种下无形的福德,利人也利己。同样,损人也未必利己,往往害人害己。
 
以这两句作善恶标准,才分得清楚。有人批评吃素者‘好心不用斋’,自认是好心,却又口中血淋淋,将自己口腹之欲建立在众生痛苦上,不知好心在那?以此为准,较易趣向正道,否则,一般人总认为我没杀人放火,那有什么罪业?按百法论,善心所才十一种,恶心所则有根本烦恼六种,随烦恼二十种,超出一半以上,可见人心恶多善少,非常可怕,所以,要善能分别是非好坏,具正知见。
 
(二)正见有业有报:即须深信因果。业为因,报为果,应知因识果。因果如影随形,并非不信就没有,如不信杀人有罪,但杀了人定要受法律制裁,不因不信而无罪。种瓜得瓜,种豆得豆,善恶皆有报,不是不报,日子未到,且要了知业报当中,业力能1、由小而大:小罪不忏,久成大罪。书载,一禅师取常住盐,忘记告诉库头师,本一小撮盐,日后在定境中,竟见其日日增多,月余,堆成盐山,速向大众忏悔,罪始消除。足见罪业能由小而大,像种树,日滋日茂,荫覆广大。2、能引能满:唯识云:‘引满能招业力牵’。‘引业’是总报业,第八阿赖耶识,去后来先作主翁,便是引业,顺众生业力牵引受报。‘满业’指受报时的好坏情形。如引业牵引做人,生为人,有苦有乐,便是满业,详见唯识。3、定业不定业:重罪必受报,所谓‘定业不能移’,便是定业。未决定受报否,属不定业。须知所造业有重、轻,有定不定的差别,详见优婆塞戒经。4、明三时受报之理:所造业,非全在今生受报。如过去种下做人因,今生为人;造重恶,现生受报,须受国法制裁,较轻则来生受报,更轻的或多生后再受报。要正见业报有前有后,有现生、来生、后生三时受报之理。
 
(三)正见有前生有后世:因果须论三世,否则,不能清楚,过去造业因,今生受报,现生造因,来生受报,所谓‘欲知前世因,今生受者是;欲知未来果,今生作者是’。
 
(四)正见有凡夫有圣人:即深信有六道凡夫、出世圣人。
 
对上说道理,深信深解,即具世间正见,有世间正见,才能成就出世正见。出世间正见,不妨从略。大家都在学佛路上,若无世间正见,纵使学佛,也不算是正知正见的人,具正见否?用以上各点自我审察,便可了知。
 
二、正思惟:思惟,指心中的念头。具正见方具正思惟,才能‘思无邪’。
 
三、正语:口不妄语、不恶口、不两舌、不绮语,住善语业中,不胡言乱语。
 
四、正业:出家则三业清净。在家居士,做正当行业,不做十六恶律仪。
 
五、正命:正确且合乎正法的生活。出家远离四邪命、五邪命,依佛制托钵生活,但中国佛教因国情风俗关系,不能如法,实在遗憾!在家离十六恶律仪,从事正当职业,即是正命。
 
六、正精进:精,不杂;进,不退。努力修行,但不修无益苦行,如古印度之自饿外道、裸体外道,或持牛戒、狗戒等,苦而无益。
 
佛世,持牛戒外道托阿难问佛:‘牛戒持清净,将来生天否?若犯戒,下地狱否?’世尊说:‘第一句最好不要回答。’阿难云:‘人请问的,不答不行!’佛说:‘牛戒持清净,绝对作牛,因为学牛学得太像了!犯戒必堕地狱,是邪精进,非正精进。’
 
佛教弟子处中道,虽修行不可不吃饭,自饿者非佛子,至少日中一食。印度耆那教,认为修行饿死能生天,故意不吃,多颠倒,那没得吃的饿孚岂非大修行人?就是不食人间烟火,也不是佛之正法,佛教人要吃饭,保持体力好修道,如印度之倒吊、烟熏、卧荆棘等,虽苦无用,非正精进。
 
七、正念:以正念易妄念,念念皆住正法中。
 
八、正定:修习正确禅定,如止观等。外道也修定,唯求保身延寿,如守尸鬼,非正定。
 
上述诸道品,顺此界环境言,极乐化鸟所宣,或不相同,因净秽有别也。
 
‘如是等法’,如是,指法之词,指上五根、五力诸道品。‘等’余未说者,如佛之十力、四无畏、十八不共法等。用‘等’概括一切法,众鸟能说一切法。
 
己三、闻音获益
 
其土众生,闻是音已,皆悉念佛、念法、念僧。
 
‘众生’指初往生者。‘闻’耳根发耳识,听闻法音,了解法义。‘是音’化鸟所出法音。‘已’听了以后,都生‘念佛、念法、念僧’之心。
 
佛、法、僧三宝,如鼎三足,缺一不可,是佛法的根本,虽生极乐,犹以念三宝为主修。云何念三宝?见闻弥陀慈悲威神,生感恩心故‘念佛’。闻法欢喜,如饮甘露,不可思议,故‘念法’。‘僧’有凡夫僧、圣贤僧,观音、势至、地藏、弥勒等诸大菩萨,是圣僧,也就是菩萨僧;舍利弗,目犍连等诸大阿罗汉是贤僧,都属回小向大者。彼土清净海众,菩萨、声闻僧,无量无边不可算数。‘念僧’乃大家同闻,共禀教法,一心修证,同沾妙利,互敬互重,并念修行已成就之诸大菩萨,见贤思齐。
 
世间僧宝除贤圣僧外,还有住持正法的凡夫僧,已受具足戒之比丘、比丘尼,当以弘法为己任,在家众以护持正法为职责,各守本分,各尽己能,法灯始能常明。
 
闻鸟说法,皆念三宝,或曰‘念佛’,知佛恩重,当报佛恩。‘念法’应如法修行,方得解脱。‘念僧’知其功德广大,而见贤思齐。又‘念佛’冀早日成佛。‘念法’愿勤修正法,广度众生。‘念僧’望学圣贤僧,自利利他,故念念不忘三宝。
 
己四、释无恶道
 
舍利弗,汝勿谓此鸟,实是罪报所生。
 
先除众疑。此土禽鸟,因罪而堕,彼国乃净土,何故有恶道众生?佛告诉我们,莫认为极乐众鸟,实是罪业报应所生。
 
所以者何?
 
为什么呢?
 
彼佛国土,无三恶道。
 
因为极乐世界没有地狱、饿鬼、畜生三恶道。
 
舍利弗,其佛国土,尚无恶道之名,何况有实。
 
弥陀净土,连恶道名字都听不到,那有实在的恶道众生呢?
 
弥陀因地四十八愿,第一愿谓:‘设我得佛,国有地狱、饿鬼、畜生者,不取正觉。’今成正觉,名且不闻,何况有实!鸟从何来呢?
 
是诸众鸟,皆是阿弥陀佛,欲令法音宣流,变化所作。
 
明其来源,皆是弥陀导师,为使法音宣扬流布,变化而成的。浅白说,都是弥陀化身。为何化鸟?我想是随顺初往生者的习性。‘近山识鸟声’娑婆从朝到晚,处处闻啼鸟,为使生者宾至如归故化鸟,又闻鸟说法,能勉励策进行者,鸟尚如此,岂可人不如鸟乎!
 
不仅是鸟,我相信,凡众生心想见的一切美好景物,彼皆具足。
 
化鸟从那里出来呢?观经云:‘七宝池的华台中有如意珠王,涌出金色微妙光明,其光化为百宝色鸟,和鸣哀雅,常赞念佛、念法、念僧。’化鸟游诸方,欲见则见,不见则隐。其实,若会得,娑婆禽鸟亦能说法。苏东坡偈:‘溪声尽是广长舌,山色无非清净身’,无情尚可说法,况有情众生,怪己不懂罢了!善体会,花开花谢,风吹虫鸣,何尝不是法音。以世法言,据说孔子学生子路懂鸟语,又明朝朱洪武得天下,闻刘伯温识鸟鸣,相约赏景,树上鸟啼,帝问:军师知否?曰:知。说何意?答:鸟对著麦田,麦已成熟,见农夫荷锄,提醒农人:‘麦熟快收!麦熟快收!’否则,我要吃了。鸟转方向吱喳不停,帝又问,答:‘辅弼山河!辅弼山河!’既助君王打天下,当辅君王治国。帝奇曰:鸟也知你当军师哦!鸟又向皇帝讲话了,再问之,答:‘独掌山河!独掌山河!’帝制时代,国即朕家,故云独掌山河,帝闻之,龙心大悦!
 
刘伯温真懂鸟语吗?我想未必,只是机伶,随其音调而解。当时,若有出家人来,帝问,彼必答:‘阿弥陀佛!阿弥陀佛!’可惜,没出家人出现,若能将世间音化作佛法想,无处不说法。
 
我们这附近有鸟,很奇怪,好像对洋糖果巧克力不怎么感兴趣,往往大清早就叫‘平凡巧克力!平凡巧克力!’大概吃腻了,没啥稀奇吧!鸟鸣悦耳,当作念佛,惜众生愚迷,不会法音,只知巧克力,纵使鸟会说法,也得有刘伯温的机伶方行。彼土众鸟,皆阿弥陀佛大慈所化,极其显明易懂,为令众生增道业故。
 
戊四、风树□韵
 
微风吹动,宝树出众妙音。‘□’口出众音,诸韵具足。
 
舍利弗,彼佛国土,微风吹动,诸宝行树,及宝罗网,出微妙音。譬如百千种乐,同时俱作。闻是音者,自然皆生,念佛、念法、念僧之心。
 
不只鸟会说法,宝树、宝网也会说法。
 
‘微风’,风之美也。令人身心舒适自在。此土因众生业力所感,多暴风,如台风、飓风等。现在经济起飞,建筑物多属钢筋水泥,遇台风没大碍,闻老祖母说,约八十年前,我尚未出世,台风将祖厝屋顶整个刮走,仅余四壁,全家风吹雨打到天亮,现虽非竹篱茅舍,遇风灾,农渔业损失不少。彼国风轻而柔,不疾不徐。
 
微风徐扬,宝树、网铃,铿然作响,譬如‘百千种乐,同时俱作’般的美妙。此土交响乐就相当好听了,况百千种乐,同时演奏,岂世乐所能及。无量寿经云:
 
‘微风起动,吹诸宝树,或作音乐,或作法音’。随众生心,满众生愿。任众生选择,乐,妙在使闻者轻安进道,世人形容雅乐‘余音绕梁,三日不绝’,谓音闻耳根,入耳识,心中留下声相,三日不绝。世乐尚此,况极乐自然妙音,能使听者生念佛、念法、念僧之心。
 
舍利弗,其佛国土,成就如是功德庄严。
 
总结二严。因‘化禽演法’无结文,在此,一并总结。‘化禽演法’、‘风树□韵’所出妙法,皆阿弥陀佛大愿大行所成就。
 
略释依报庄严竟,详见大本及观经。
 
丁二、正报庄严 分四
 
接引导师,诸大菩萨,清净海众能受用之庄严,分四:戊一、化主名义,戊二、成道时劫,戊三、化伴二众,戊四、结由佛力。
 
戊一、化主名义 分二
 
先释弥陀教主名义,分两段。
 
己一、征问
 
舍利弗,于汝意云何,彼佛何故号阿弥陀?
 
舍利弗,你心意认为如何,极乐世界教主,云何立名阿弥陀?
 
己二、解释 分二
 
庚一、约光明释
 
舍利弗,彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。
 
‘阿弥陀’,此云无量光,光明照东西南北、四维上下,铁围山、须弥山等不能障碍,因此,立名阿弥陀。以光明建立名号。
 
凡成佛皆有光明,佛光有两种:一、常光,平常就有。二、放光,机缘成熟才放出的光明。放光可普照十方,无所限量,佛佛相同。‘常光’则不同,原因为一、因地所发愿不同。二、所居世界净秽不同。净土之佛常光殊胜,秽土较差。教主释迦牟尼佛,示现五浊恶世,常光丈六(一寻),佛丈六应身,双手平伸也丈六,大抵人双手平伸的长度,等于人的高度,佛光前后左右上下都丈六。弥陀示现净土,且四十八愿中云:‘若我成佛,光明有限量,下至不照亿那由他百千算数佛刹者,不取正觉。’故常光能照十方。
 
凡成就佛果,彻证诸法理体,‘法身’光明,竖穷横遍,性体即是大光明藏,诸佛皆无量光。‘报身’光明称真性,与真如本性同,光亦无量。‘应化身’光明,因愿力、机缘关系,故有差别。弥陀本愿,光明无量,故应身光明与法身、报身无别。
 
或疑:阿弥陀佛,光照十方,为何我等不觉?实是众生障重,被无明烦恼覆蔽,故不见佛光,如阳光普照,净秽平等,不照覆盆。众生如覆盆,自弃阳光外,错在自己。众生不见佛光,犹如盲人看不到太阳,虽看不到但感受到阳光的利益,众生背觉,佛光却未曾舍离,只要念佛,必蒙加被。古德云:‘佛声所到之处,便是佛光所照之处’,肉眼看不到,事实可证明。
 
明朝四大师之一的莲池大师,俗姓沈,念佛很勤,邻翁逝世,子孙请‘牵亡’,沈居士杂在众中观看,提正念,默念弥陀圣号。灵媒云:‘若像沈先生这般修行,不愁不成佛。’沈问:‘我静立在此,何以知我有修?’答:‘你心中念佛,顶放光明,光中现佛,故知。’因此可证佛声所到处即佛光所照处。
 
又藏密喇嘛云:人人都有光,生善念出白光,恶念出黑光。俗说:‘人间生一念,天地悉皆知。’如何知?见光也!昔偶闻,言某地流行瘟疫(传染病),一僧静坐,善恶念杂,乍现白光,又出黑光,弄得瘟神举棋不定,喝曰:‘你到底是黑还是白?是黑我降灾!’禅者马上收心摄念。不管故事真假,人确有光明,密宗精修者能见之。心念佛,与佛相应,光明显现,所以,老一辈的劝人走夜路,最好念佛,因念佛获菩神护持,邪魔远离。
 
生、佛无差,只要肯下工夫,必蒙加被,经云:‘至诚恳切念佛一声,能消八十亿劫生死重罪’。因佛光照耀,除罪障故。
 
‘光明’约空间说,其实,成就佛果,万德庄严,一一功德皆无量,非仅光明而已。光表空间,用光明无量总摄空间中的一切功德无遗。
 
庚二、约寿命释
 
又舍利弗,彼佛寿命,及其人民,无量无边阿僧祇劫,故名阿弥陀。
 
阿弥陀佛及其‘人民’,上至等觉,下至初往生者,个个无量寿。
 
佛有三身,‘法身’寿命无始无终,本来如是,不论有量无量,没开始也没终止。‘报身’有始无终,惑尽智圆,成等正觉,有开始没终了。‘寿命无量’约法、报二身言,佛佛相同,并无差别,弥陀无量寿约应身言,四十八愿第十五愿云:‘若我成佛,寿量有限,乃至俱胝那由他百千算数劫者,不取正觉。’
 
‘阿僧祇’译无量。‘劫’梵语劫波,此云时分,最长的时间单位。此处说‘劫’是无量无数大劫,只要往生,寿与佛齐,皆无量寿。所谓‘无量’乃有量之无量,凡夫、二乘所不知,大菩萨能知。弥陀也是应身,将来入灭,观音后补,观音授记经云:‘将来阿弥陀佛入灭,观音成佛,号普光功德山王如来,国名众宝普集庄严。’在无量寿时间中,往生者尽此一生,毕竟成佛。也因为这个缘故,阿弥陀佛又叫无量寿佛。‘无量寿经’,旧译为大阿弥陀经,简称‘大本’。早期佛法不盛行,且国人好求长寿,顺民情译无量寿。东晋,佛法宏开,鸠摩罗什法师译为阿弥陀经,具无量光、无量寿之意。
 
四十多年前,常让人误会家有丧事才念阿弥陀佛,我初出家,遇一小学同学入新居,念了一声阿弥陀佛,害他气得半死,认为我在诅咒,解释后,才欢欢喜喜。
 
趁身体健康,要勤念佛,莫待死后请人念,俗话说:‘请人哭,没眼泪’,自己念,得利多,佛光常加被。
 
寿命无量,就含括时间上的一切功德,一切法不出时、空,而光、寿尽摄无量功德,智慧、神通、三昧、辩才等,悉皆具足,一一无量。
 
凡夫好比大小,大慈菩萨发愿文云:‘十方三世佛,阿弥陀第一’,就认定阿弥陀佛第一伟大,其实,佛佛道同,只要成佛,功德皆圆满究竟,没有差别。佛像才分大小,如奈良、八卦山的佛像很大,是指佛像说。阿弥陀‘第一’,是赞其度众愿力殊胜,以光、寿无量的应身度化众生,这点最特殊,不可比大小,论大小是外行人,也是最严重的错误!每尊佛皆各有特色,有人认为礼拜弥陀便可,不须礼释迦教主,那是数典忘祖,若非释迦牟尼佛介绍,我们能知弥陀导师,极乐依正吗?切莫因敬弥陀而贬低他佛,金刚经云:‘是法平等,无有高下’,法性理体,生佛平等,在圣不增,在凡不减,诸佛所证,即众生所迷,并无高下差别,当存此正见。
 
戊二、成道时劫
 
舍利弗,阿弥陀佛成佛已来,于今十劫。
 
阿弥陀佛成佛到今天,释迦佛讲阿弥陀经时,才十劫而已。
 
‘劫’不是劫难、灾劫,而是最长的时间。‘十劫’十大劫,世界成、住、坏、空十次。此约娑婆说,极乐时间如何,不得而知,据华严经云,此土一大劫,彼土才一昼夜,若如是,阿弥陀佛成佛,才十天而已。虽仅十天,度生无量,经云:‘声闻弟子及菩萨众,无量无边,非是算数所能知之’。他经也说,十方世界,念佛往生者,每天多如雨滴,不可思议,大家听了,别担心极乐世界会客满,像挤沙丁鱼,彼是净土,纵十方众生皆共住,依然宽广,非凡情所能测。
 
世尊广说依正庄严,目的在劝大家发勇猛心,求生彼国,因弥陀成佛,才十劫而已,极乐一日,此土一劫,既是无量寿,尚有无量无数劫,当发愿亲近弥陀,直至成佛。
 
娑婆、极乐,两土时间,相去岂只霄壤,有人说:念佛往生者那么多,为何很少有人回来叙述极乐胜况呢?说不定刚往生的人,坐一会儿,喝口茶,参观一下,娑婆已过一劫,我们不知已轮回几千万遍了,找不到人,向谁说去?
 
戊三、化伴二众 分二
 
弥陀导师所教化之声闻、菩萨等清净海众。
 
己一、声闻众
 
又舍利弗,彼佛有无量无边声闻弟子,皆阿罗汉,非是算数之所能知。
 
先明声闻众多。阿弥陀佛之声闻弟子,无量无边,多到‘非是算数之所能知’,不是世间数字可以算出表达的。
 
闻四谛法音而悟道的叫‘声闻’弟子,个个都是证‘阿罗汉’果者。或疑:天亲菩萨往生论言,极乐乃大乘善根界,二乘种不生,云何有声闻?答:‘声闻’有两种:一、定性声闻。固定是声闻根性,以证偏真涅槃为足,不乐度生,无愿力故,不能往生。二、回小向大声闻,即极乐所属之声闻众,序分中已说过的,回小乘趣大乘的大阿罗汉圣者。往生论谓:‘极乐世界是大乘善根界,等无讥嫌名,女人及根缺,二乘种不生。’指无定性声闻,纯大乘根性,女人念佛往生,皆具三十二大丈夫相,清净庄严,经中常说‘无女人’,其实,无女亦无男,没有男女差别相,并非纯男性境界。欲界有男女欲念,才有男女相,色界初禅天以上便无,况极乐!古代,多数国家都重男轻女,才说‘无女人’,无女人同样的也无男人,彼土众生,莲花化生,具三十二相,八十种好,纯丈夫相,无六根不具者,要懂其中之理,方不误解。
 
己二、菩萨众
 
诸菩萨众,亦复如是。
 
初住到等觉位的‘诸菩萨众’也和声闻众一样,无量无边。
 
‘清净大海众菩萨’,不是一个,下至人天菩萨,上至等觉菩萨,都包括在内。‘海’表清净的菩萨众如大海之多。念这一句,除弥陀、观音、势至外,所有往生者都含括。有人问我:‘画西方三圣像,为何没有清净大海众菩萨像呢?’认为只一个,实际上,清净众菩萨无量无边,从何画起!
 
戊四、结由佛力
 
舍利弗,彼佛国土,成就如是功德庄严。
 
总结正报庄严。
 
上说阿弥陀佛,光、寿无量,度生无边,皆其因地大愿、大行所成。
 
正宗分第一大科‘详陈依正庄严以启信’已说竟。世尊详陈极乐依正庄严的目的,在启发众生的信心,净土三资粮信、愿、行,又称西方三要素,以信为首,今综合说明‘信’的重要。
 
华严经云:‘信为道源功德母,长养一切诸善根’。信心是功德之母,道之总源,一切善根从信而生,所以,五根、五力、七圣财,都以信为第一,学佛,不管站在那个角度来看,信最重要。
 
念佛人对净土法门,有丝毫怀疑,便障碍往生,关于‘信’的道理,蕅益大师在要解前的悬论‘明宗’里,详释信之重要,我习惯将其综合,分七种说明,即:信佛言、信佛愿、信净土(或信佛土)、信法门、信因果、信自心、信事理七种,缺一不可,欲生者具此七种信,方达往生目的,现略说之。
 
一、信佛言:这是总义,后六种由此开出,为别义。‘佛’指娑婆教主释迦牟尼佛,须深信世尊所说的教法。阿弥陀经,净土法门,乃释迦佛亲口演说,所谓‘世间好语佛说尽’,金刚经云:‘如来是真语者、实语者、如语者、不诳语者、不异语者’,故‘佛语不信,何言可信!’连佛的话都不相信,还有什么人的话可信呢?所以,要深信二千多年前,降生迦毗罗国,净饭王宫,悉达多太子,出家、修行、成道,一生所说的言教,四十九年中,世尊处处赞叹念佛法门,所谓‘千经万论,处处指归’,我等务必深深相信,纵使释迦佛现前,劝修他法,我亦不改其志。数十年前,许多人因牛奶粉、面包而改变信仰,信的是奶粉教,谈不上信心,敷浅得很,信佛如是,不信也罢!
 
禅宗马祖道一禅师的弟子,大梅法常问:‘如何是佛法?’答:‘是心是佛,即心即佛。’心当体便是佛,言下大悟,隐大梅山精修,马祖为试其信心,遣弟子往视,并问隐修原因,梅云:‘师示是心是佛,即心即佛,为求证心佛也!’来人说:‘现马祖大师改说非心非佛了。’大梅常言:‘这老汉愚弄人无了期,任他非心非佛,我自即心即佛。’这是禅宗公案,不论其机锋,借大梅常之信心,勉念佛者亦当如是,彼虽得法马祖.但不随其改变方针,依然自心自佛,足证信心坚固。念佛人,纵释迦佛现前,劝修他法,我仍不改初衷,念佛不辍,方是真信。
 
二、信佛愿:深信阿弥陀佛因地所发四十八愿,愿愿皆云‘得是愿乃作佛,不得是愿终不作佛’,若不如此,不取正觉,详阅无量寿经。今法藏已经成佛,证明所发之愿,愿愿圆满成就。第十八愿曰:‘设我得佛,若有众生,欲生我国,至心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。’假使将来得成佛果,十方众生至诚恳切,爱乐求生,至少临终十念,称名十声,若没接引,不成正觉。故要深信,临命终时,正念分明,称佛名号,必定往生。
 
过去作小沙弥时,山上打佛七,住持和尚应酬性的请位先生讲几句话,他不懂念佛法门,竟说:‘大家一天到晚,称念佛号,我想阿弥陀佛一定烦死了,如孙子叫祖母,初听颇喜,再叫则烦,不生气才怪!’我当时就想反驳,因为年纪小而作罢!
 
弥陀导师,惑尽功圆,始得成佛,若会生气,就不是佛了,暂不谈佛愿力,佛是已断贪、嗔、痴的大觉者,怎会生气呢?就算世俗作祖母的,不耐孙频呼,也是假气,不是真气,嘴里嫌啰唆,心中甜蜜蜜,若不叫,可会真生气,一巴掌打得小孙子哇哇叫。
 
阿弥陀佛,愿以名号接引众生,不念不能往生*就怕你不念,不怕你多念,因此,尽管念去,莫犹疑。
 
或问:念阿弥陀佛能往生西方,我念孔子,是否会当孔夫子?孔子只是中国的世间圣人,不是佛,也没发愿,说你念他,将来就会作孔子,又没净土,二者不能相提并论。
 
下文有若一日至七日,持名念佛,一心不乱,临命终时,阿弥陀佛现前接引。四十八愿中,我算过,单以名号接引的有十二、三愿之多,占四分之一强,故要深信佛愿,精进念佛。莲池大师弥陀疏钞云:‘举其名兮,兼众德而具备,专乎持也,统万行以无遗。’念佛一句,等同修六度万行,含佛万德,殊胜如此,岂可自误!
 
三、信净土:或曰‘信佛土’。有阿弥陀佛,就有佛世界。二千多年前,科学不发达,说地球外,另有世界,难以取信,现在科学家发现银河系,除地球外,有无数星球,无量世界,足证过十万亿佛土,有世界,名曰极乐。报恩论云:‘阿弥陀佛,实有其人,极乐世界,实有其地。’并非乌托邦、理想国。且信世界有净秽,如同一地方,有贫富贵贱般。
 
四、信法门:世尊说法四十九年,众生有八万四千烦恼,佛有八万四千法门对治,换言之,佛以八万四千药治众生八万四千病,在无量法门中,念佛法门最简易方便,只要深信切愿专念,必定成就,所谓‘万修万人去’,三根普被,利钝全收。
 
五、信因:不管信不信佛,因果昭然,所以,念佛决定成佛,念佛有二重因果,须深了知:(一)现在念佛是因,将来往生为果。(二)往生西方是因,将来成佛是果。如是因,如是果,绝对不错,学佛当深信因果,不信因果非佛弟子,不能往生。
 
六、信自心:深信自己当下一念心,具足万法,与佛无异。楞严经云:‘十方虚空,生汝心内,犹如片云,点太清里。’心包太虚,量周沙界,十方虚空尚在心内,何况极乐?故要深信念佛必成佛,极乐并不在我真心之外。宋朝赵子昂善画马,欲画一百零八种形态的马,已完成一百零七种,最后一种四脚朝天形,因没见过,老画不成,日思夜想,有一天午睡,夫人掀帐,唯见四脚朝天马,惊奔而出,被门槛拌倒,赵醒问原委,始知己画马想马,故变成马,骇极,从此,改画佛像。故要深信一切唯心,念佛想佛,现前当来,必得见佛。
 
七、信事理:理由事显,事得理彰,事理圆融,莫偏一边。信事者,实有西方极乐依正,在十万亿佛土外,最为清净庄严。信理者,深信十万亿佛国,无量事境,不出现前一念心外,心既包太虚,极乐能超太虚吗?故云,极乐就在现前一念心中,不在心外。
 
此理不须细讲,因非参禅,关于自性弥陀,唯心净土,不用细述。
 
除七种信外,还有更重要的须深信娑婆实苦,极乐实乐,厌离娑婆,欣求极乐,才可往生。具此坚信,方堪谈愿,信心若无,即是虚愿,不能成就,所以,净土三资粮,以信为首。
 
乙二、特劝应求往生以发愿 分三
 
释迦世尊既详陈依正以启信,继劝众生当发愿求生,蕅益大师云:‘得生与否,全凭信愿之有无’,能不能往生西方,全看有深信切愿否。‘愿’是希望,也是修行的目标,诸佛菩萨初发菩提心,都要发四宏誓愿,愿断烦恼、度众生、学法门、成佛道。修学净土,须明宗旨,摆定指南针,确指西方,才能往生。譬如学佛者多,知这里讲经的也不少,邀闻法说没空,眼睁著没空,待两脚一伸,没空也有空了,无心听故不愿来。同样的,信有西方,却不愿去,怎能成就!文分三段:丙一、往生皆得不退,丙二、补处上士莫测,丙三、正劝发愿往生。
 
丙一、往生皆得不退
 
凡生者皆得不退转果位。
 
又舍利弗,极乐国土,众生生者,皆是阿鞞跋致。
 
十方世界众生,依念佛法门修行,往生到西方极乐世界者,都得不退转。
 
‘众生’新译曰有情,旧译为众生,有三义:一、众缘和合而生—如人须寿、暖、识方生。新译家认为范围太广,植物、矿物也不离众缘和合,故译作‘有情’,有情识、有灵性,专指动物言,理较显明,但隋唐时,佛教盛行,称众生早已习惯,新译有情,并不普及。其实,除众缘和合而生外,另二义可作有灵性众生的解释,即二,众多生处—三界六道是众生受生之处,受生地方多,故名众生。植物须靠种子传播,且有土壤地域限制,并无众多生处。三、众多生死—凡夫无始劫来,轮回不息,经典比喻说,历劫生死所聚积的白骨,较王舍城毗富罗山高,亲友生离死别所流的眼泪,多过四大海水,显示众生的‘众多生死’,今生若不念佛往生,解脱无期!而植物等并无众多生死,所以,译‘众生’并无不妥。
 
‘阿鞞跋致’或作‘阿惟越致’,梵音轻重之别,此云不退转,有三义:一、位不退—预入圣流,不退凡夫地。往生已入圣人流类,不再退为凡夫。二、行不退—恒常度生,不堕二乘地。皆大乘根性,修菩萨行,不堕自了汉。三、念不退—念念流入萨婆若海。梵语萨婆若,此云‘一切种智’,佛之果海。念念趣入佛果,必定成就。
 
三不退,约娑婆论,天台化法四教说:藏教初果,断见惑八十八使,预入圣人之流。通教则见地(见真谛理故),别教初住,圆教初信,都是断见惑的菩萨,皆属位不退。‘行不退’藏教位止阿罗汉,故无行不退。通教菩萨地,别教十回向位,圆教十信位,断见思尘沙惑,伏无明,是行不退。‘念不退’,通教前无此位,只约别圆二教论,别初地,圆初住,分破无明,分证法身,不须假借助缘修行,能依真如自性,任运而修,念念流入萨婆若海,如顺水行舟,一帆风顺。
 
往生者,起码得位不退,断见惑,为初果圣人,不堕凡夫,渐修依次可证行不退、念不退。
 
又有三不退义:一、大乘不退—修大乘法,行菩萨道,决不退转。二、已得不退—已得之阶位、果位,决不退失。三、未得不退—未得的必定能得。如往生得位不退,预入圣流,决不退失,是‘已得不退’,渐渐修行,能得行不退、念不退,便是‘未得不退’。
 
云何生极乐即得不退转呢?智者大师净土十疑论,说有五种原因:一、常得阿弥陀佛大悲愿力,护念加持,沐于弥陀大愿海中,道业增进故不退失。二、佛光常照故不退转。弥陀充照十方,况极乐本土。三、水鸟树林,风吹乐响,皆演法音,悠游法海,故不退转。四、诸上善人以为良友,环境纯善,无恶缘境,自然进道。五、生彼国已,寿与佛齐,无量寿故,一生成办,故不退转。
 
这么好的地方不想去,岂不愚痴!
 
丙二、补处上士莫测
 
一生补处菩萨,多得没法测数。
 
其中多有一生补处,其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祇说。
 
往生得不退转中,许多都是一生补处的菩萨。‘一生补处’,尽此一生,候补佛处,修行成佛,如弥勒菩萨。一生补处菩萨,数量多到不可思议,非世间数字可譬喻或表达。‘但可以无量无边阿僧祇说’,只可以说是无量无边的无数,这是华严经十大数之一,惟大菩萨知,凡夫二乘不知。也可以说,往生者个个都是补处菩萨,时间早晚而已。
 
或问:个个都是一生补处,极乐世界只一佛,往何处成佛呢?不须烦恼,十方世界无量无边,皆可示现成佛,教化众生。
 
丙三、正劝发愿往生
 
舍利弗,众生闻者,应当发愿,愿生彼国。所以者何?得与如是诸上善人,俱会一处。
 
此土修行,如世尊尚须三大阿僧祇劫,况吾辈凡夫;彼土一生成就,至为殊胜,无与伦比,所以,释迦牟尼佛劝导大家,凡闻上说,明其理者,应当发愿,求生弥陀佛国。注意‘应当’二字,无条件,直下承当,不待未来,马上发愿。闻理即发,没丝毫犹豫。
 
‘所以者何’?世尊自己征问,劝大家发愿的原因何在呢?
 
‘得与如是诸上善人,俱会一处’,因为一往生就能和一生补处及不退转菩萨,共聚一堂的缘故。
 
声闻、初生者称‘善人’,补处菩萨‘上善人’,属上士,差佛一阶位而已。补处上士多,故言‘诸上善人’,跟诸上善人共处,听经修行。古德云:观音势至,把臂共行,海会大众,以为胜友,今生不生,更待何时?
 
二千多字经文中,佛三劝往生,这是第一回。如何发愿呢?弥陀要解云:‘念念厌离娑婆,念念欣求极乐’。欣、厌二字是开启愿心的关键,要深会‘三界无安,犹如火宅,众苦充满,甚可怖畏’而速求出离。古德云:‘爱不重不生娑婆,念不切不生极乐’,须舍万缘,力求往生。如游子思乡,将娑婆视作旅栈,日日盼归期。龙华教虽是附佛法外道,部份偈颂颇能警策人心,如‘引开大路透西方,西方本是我家乡;家乡望子回心转,转见初生一老娘’。释迦世尊开引了一条宽坦大道,指示我们西方极乐世界,才是真正的故乡,阿弥陀佛如慈母,望子心切,期待团圆日。又云:‘稽首西方无量寿,遥垂金臂接娑婆;众生度尽方回手,几个知恩出爱河!’顶礼西方阿弥陀佛,佛垂金臂,为接引娑婆群生,因此,欲辨佛像,看手即知,弥陀不论坐、立,皆只手垂下,手心向外,作接引状,众生度尽,方收手休息;火宅内的众生,有几个感念弥陀大恩,切愿求生呢?自我观照,发心否?舍离否?日据时代,台中旧大觉寺附近,有个小布教所,晚上不锁门,供奉弥陀圣像。有位老婆婆,每天清早约四点左右来拜佛,且大声求佛说:‘佛啊!这世间太苦了,快来度我!’天天如此,吵得佛龛下的年轻人睡不了觉,‘有钱难买天光觉’,既然要佛度你,明天试试看。翌晨,趁彼大声祈求时,青年压低嗓音说:‘好!你这样虔诚,我明天度你!’吓得老人家讲不出话,一溜烟跑走了,从此,再也不敢来,怕佛真的度她,年轻人安稳的睡到日上三竿才起床。这个办法挺好,可见世上有口无心者太多,或许我们就是,所以,念佛者多,往生者少,非佛不灵,众生不舍故,念子念孙念家产,怎能往生!
 
念佛人要存一种观念,就是时刻做好往生准备,不管无常何时来,今日佛迎,今日便走,若缘未尽,多活一天,多念一天佛,多待一年,多念一年佛,十年百年无妨,使修行功夫更臻纯熟,将来往生,花开见佛。
 
念佛人要深信因果,随顺因缘,所谓‘娑婆缘尽,净土莲开’,不留恋,不勉强,早晚课念‘一心归命,极乐世界,阿弥陀佛......’发愿文时,要至诚恳切,依文发愿,若有口无心,不得利益。
 
乙三、正示执持名号以立行 分二
 
正开示修行方法,即执持阿弥陀佛名号,分三段:丙一、简余善不生,丙二、示正修法门,丙三、重结劝发愿。
 
丙一、简余善不生
 
舍利弗,不可以少善根福德因缘,得生彼国。
 
劝愿后,望众生力行求生净土。欲生极乐,要多善根、多福德,少善根、福德因缘,不能往生。
 
关于‘少善根福德因缘’,古德有多种解释,莲池大师弥陀疏钞云:发声闻心,不发菩提心,只求自了是‘少善根’;专持名号,回向无上菩提,求成佛道,自利利他,为‘多善根’。修福所成功德,谓‘福德’。修人天有漏福报,不能超三界,是‘少福德’;专持名号,众善奉行,万善庄严净土为‘多福德’。善根是亲‘因’,是根本,福德为助‘缘’,谓之‘因缘’。
 
蕅祖要解:菩提正道,名善根,即亲因,种种助道,施戒禅等,名福德,即助缘。意思是除了专念佛号外,须发菩提心,即是‘多善根’,修六度万行,是‘多福德’。求生彼国,菩提心为要,因是大乘善根界,若为己身求安乐,不得往生。
 
省庵大师云:发菩提心‘多善根’,专持圣号‘多福德’。诸祖师对‘少善根福德’的说法,虽略有不同,但总不出发菩提心,专念名号,诸恶莫作,众善奉行,始能往生。
 
丙二、示正修法门 分二
 
丁一、正明持名念佛
 
舍利弗,若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱。
 
闻净土法门,深信切愿念佛者,不论智愚贵贱老少,都是具善根福德的‘善男子善女人’。
 
‘闻说阿弥陀佛’,听到阿弥陀佛名号,及依正庄严,发愿往生,实非常人。华严经言:‘宁受地狱苦,得闻诸佛名,不受无量乐,而不闻佛名,所以于往昔,无数劫受苦,轮转三界中,不闻佛名故。’因为没听到佛名号、没修念佛法门,才轮回生死。情愿受地狱苦,得闻佛名字,不愿受无量乐,而不闻佛名,显闻佛名不易,若没善根,纵闻也不肯发心。无量寿经说:若众生得闻圣号,慈心欢喜,感动流泪,赞叹踊跃者,即是多生与佛结缘,有深厚善根,专修必成。
 
闻佛功德胜号,一心专念,便是‘执持’。先说念佛方法,再谈定期修行。念佛的方法,平常说有四种:
 
一、实相念佛—蕅益大师在楞严经文句中,释大势至菩萨念佛圆通章的念自性佛,直接体悟本具之诸法实相,便是实相念佛,可通一切法门。也就是禅宗之本来面目。观经‘是心是佛,是心作佛’也属之,观己和弥陀无二无别,即是实相念佛。
 
二、观想念佛—出自观无量寿经,十六观门中,十二种属观想念佛,观想极乐依正庄严。
 
三、观像念佛—也出自观经,乃观想念佛的前方便,因未亲见弥陀,欲观困难,先仔细瞻仰庄严圣像后,闭眼想佛,做到工夫纯熟,张眼合眼,佛如在前,再观想念佛。观想不易,二祖善导大师说:‘凡夫心粗境细,观想难成’。经言弥陀有八万四千相,相有八万四千好等,不曾见过,观从何起?所以,导公作观经四帖疏,完全劝人持名念佛。
 
四、持名念佛—闻说阿弥陀佛之功德名号,便执受在怀,念念不忘。末法众生,以持名念佛最为应机,本经倡导持名念佛,仗佛威神,达往生目的。
 
先明通途念佛法。佛人人会念,但要怎么念才如理如法,须作研究。
 
‘南无阿弥陀佛’,‘南无’音那谟,皈敬、皈命意。苦海无边,唯弥陀是我皈依处,仗彼大愿船,度我往西方,故至诚皈命顶礼。个人修行,先念数声六字佛名,表恭敬接引导师,再转四字,较易纯熟。
 
念佛须从心起、口出、耳入,句句字字分明,如是轮转不息,若有口无心,不得利益,憨山大师说:‘口念弥陀心散乱,喉咙喊破也徒然’。念佛方法有出声念,或大声念、小声念、金刚持、默念等,行者须善调适。
 
经云:‘大声念见大佛,小声念见小佛’,虽是方便语,也有其道理,大声念易伏妄想,故应出声念佛。数十年前,遇一老伯,体健声宏,好说故事,每天提壶茶,聚些老朋友,讲三国、论水浒,乐此不疲。我劝其念佛,并稍释净土依正,老人回家后,信受奉行,日夜‘喊’佛,吵得家人不能安宁,儿女说:‘爸爸,念小声点,让我们睡一下。’他答:‘阿弥陀佛距此十万亿佛土,不大声听不到,岂非白念!’三天后,声音沙哑,怪我害他,彼不知‘人间私语,天闻若雷’,况佛具大神通,何须大声方闻。
 
大众共修,应和法器,能和则大声,不和则小声,用耳倾听,以不扰众为要,否则,一人不和,大众烦恼。忆二十几岁时,狮山每年二月,都共修打七,来自各方的在家弟子不少,有一天,来了一位七十多岁的老阿伯,声音宏亮,和不上板眼,又怪腔怪调,惹得大家只想笑而没法子念下去,我偷偷劝他,却不理不睬,依然故我。那支香,我当维那,非常辛苦,声都哑了,因你念阿,彼念陀,你念佛,他念南,弄得大家起烦恼。法器是大众共修快慢的标准,为使音声整齐庄严,故敲法器,当和之。
 
个人自修,须视环境,不能大声,则小声,不能小声,则学密宗持咒的方式‘金刚持’,嘴唇动,声音自己听得到,不影响他人,此法持久不倦,很适合个人修行。‘默念’虽没出声,但耳根要有声相,否则,不算数。默念工夫纯熟,受益甚大,行、住、坐、卧,均可念佛。厕所等不净处或睡眠时,不宜出声,以免对佛不敬。睡时,宜右胁而卧,心中默转四字,免致伤气,用此法,可对治失眠。
 
念佛须有定课,不可欢喜便多念,懈怠就少念,那是露水道心,不易见效。念佛或修任何法门,都该发恒远心,以最忙时为准,定好功课,个人功课或:
 
一、定数念—每天或百、千、万,乃至昼夜弥陀十万声,用念珠计数。念珠是计数用的,不是装饰品或避邪的,念佛才能避邪,不念佛满肚子邪,纵琥珀等再名贵的也避不了邪。莫被推销者迷惑,要念佛,草菩提珠也能避邪,不须花几万块买,念珠太名贵,心老系在念珠上,怕遗失,反自寻烦恼。
 
现代人流行戴念珠,而不知念佛,不过,戴念珠总比戴其他装饰品好,奇怪的是,清朝作官的都戴,官越大,珠越长越名贵。佛子须知,念珠目的为计数,一百零八颗表断百八烦恼;八万四千烦恼,综合言之,不出百八。实际计数,以一百为准。
 
既定下数目,如每天念三千声,再忙都得把功课作完才休息,以数目字为标准。
 
二、定时念—以时间为准,如晨起漱洗毕,念半小时,晚上临睡前念半小时,不计数,在固定时间内,专心念佛。
 
计数或计时无妨,随己喜好而定。
 
功课刚开始莫贪多,定课做完,有空则多念,只可慢慢增加,不可减少。好像吃饭,须定时定量,不可三餐作一餐吃,也不可一餐不吃,多吃胃出毛病,不吃没有体力。念佛也一样,有人说,今天忙,明天补念,吃饭能补吃吗?不可能,所以,修行如吃饭,人以三餐资养色身,以修行资养法身慧命,定课外则随分念佛,如正餐外的点心,只是比喻,并非完全相同。
 
大众共修,除早晚课外,或礼拜、读诵,定下功课,至少尽这一生,恒常不辍,方不浪掷光阴,莫贪多,贪多嚼不烂,十学九不成,欲速反慢,须由少渐多才正确。
 
念佛人要学习‘随境念’,火车声、脚步声、闹钟声等,凡声响,皆可自我配合,当成木鱼声念佛,随境转化,不随境转,久之,即将娑婆转成极乐,便是人间净土。
 
往生传载:一屠夫,承祖业杀猪卖肉,妻子学佛,善用权巧,在肉摊边系一铃铛,线牵屋内,约好铃响便念佛,因此,养成闻铃念佛的习惯,死后,因杀业堕地狱,临受刑时,刑具相踫,如铃响,阿弥陀佛脱口而出,顿除地狱苦,超生善趣,所以,平常要养成随境念佛的好习性。
 
唐·飞锡大师著念佛三昧宝王论说:常人数珠念佛,我以呼吸作念珠,随呼吸念,谓‘随息念’。人不能没呼吸,如呼出时念‘阿弥’,吸入则‘陀佛’,或吸时‘阿弥’,出时‘陀佛’,默念习惯,临终大有受用。计数念,临终诸根闇钝,手若不能持珠,恐生遗憾,随息则无畏。但只适用坐、卧,走路时,因脚步快慢,不易配合,且易伤气,故莫用。
 
妄想多,加计数,谓‘数息念佛’,只宜默念四字,从一数到十,数入不数出,数出不数入,如吸入念阿弥陀佛,出数一,或出息念佛,吸数数,仅可一到十,不可超过,宜默念不宜出声,念佛兼计数,没空打妄想。
 
一般人或许连妄想都不懂,如老禅师度一小沙弥,学师打坐,忽然笑个不停,师喝斥:‘修行不修行,打啥妄想!’小沙弥委曲说:‘师父!我没打妄想!’‘没打妄想笑什么?’‘我只想到未入寺前,家里猫偷吃猪油,头伸入油瓮中,瓮肚大口小,人来猫惊,竟顶著瓮逃,想到就好笑!’‘这就是妄想,还说没打妄想!’许多人念佛便是这种情况,初学未熟,不易妄想,念久滑嘴,口念心非,徒劳无功!
 
睡前随息念佛,自然入睡,不会失眠。行者要善用环境,八万四千法门中,唯此法门,行住坐卧皆宜,既修行又治病,一举数得,何乐不为?
 
静时能念后,要训练动亦能念。清朝冬瓜和尚,喜食冬瓜,人称冬瓜和尚,失真名。自住茅篷,古如终南山,居茅篷者多,有二、三百间,彼此相距不远,可互相照顾。和尚晚年,不知何故,欢喜逛街,朝出暮还,年底,老同参来访,告诉老友,将于正月十五往生西方,请来助念。老朋友表面答应,心中存疑,整天逛街,怎能往生?元宵节,依旧上街,人来助念,却不见踪影,恰好那天,冬瓜和尚提早回家,见友甚喜,问:有何贵事?答:送往生。始恍然,马上沐浴礼佛,端坐念佛,临终前留偈云:‘终日走街坊,心中念佛忙;世人皆不识,别有一天堂。’主要是前两句,走街坊,目的为磨练动中念佛,不受境转。所以,念佛人应训练自己动、静、顺、逆皆不忘弥陀圣号。好朋友久不相见,突然出现,一高兴,弥陀回西天了;碰到逆境,像遇到毒蛇,我的妈呀!丢了阿弥陀佛,所以,训练须在平时,纵受打骂也不离之。狮山有位老修行悟宗师,五、六十岁,我在山上不曾见彼发过脾气,有一人与其无缘,老喜欢骂他。某天,刚出斋堂又挨骂了,悟宗师边走边念佛,骂者随后,他捂著耳朵,依然念佛,进了寮房,则大声念佛,骂越大声,他躲在棉被内,还是念佛,筊没两个不响,那人骂久没趣,只好休兵。其实,他越骂,悟宗师的念佛工夫越好,这就是不被逆境转。
 
动静顺逆不碍念佛,大概醒时的工夫做得不错,进一步训练梦中也能念佛。明朝紫柏大师,学僧参访请开示,师问:‘修何法门?’曰:‘弟子愚钝,但念佛。’‘念佛甚好,睡能念否?’‘醒时能念,合眼便忘。’师喝曰:‘合眼便忘,临终怎么往生?’因睡如小死,小死不会念,大死又怎能正念分明呢?睡时不会念佛,作梦很危险,曾闻普陀山了情和尚,在家时,常诵金刚经,一夜,无顶车载六美女,殷勤招呼,即同车至乡间屋舍,下车钻入小门,他殿后也想进去瞧瞧,金刚神拦曰:持金刚经者不许进!硬闯,金刚神情急,一杵打下,晕了过去,醒来,发现自己躺在床上,全身冒冷汗,鼻隐约闻到猪屎味,害怕故不敢再睡。黎明,寻梦境,果见房屋,门不是门,而是排污水的小洞,从正门访屋主,始知是猪舍,问:‘昨晚有事否?我见六女由此入。’答:‘昨夜生了七只小猪,六雌一雄,公的生下来就摔死了!’请引见,骇极!若非金刚神,早成小猪仔了,因此,看破放下,到普陀山求出家,并说原委,剃度师由是因缘,取名了情。
 
大家作梦要小心,有人一睡不醒,亲友认为很好,若像了情,随梦而去,可不好了!古德云:‘一盏孤灯照夜台,上床脱却袜和鞋;识神渺渺随梦去,未知明朝来不来!’所以,紫柏大师说,梦中能念佛,往生才有把握!
 
以上所说,由浅而深,循序渐进,从减少妄想,再静中念、动中念、顺逆境念、醒能念、睡亦能念,梦中能念,可谓工夫熟矣!往生决无问题!莫以为弥陀易念,我念了几十年,作梦不会念,有时吓到也不会念,故要认真修习。上是通途念法。
 
‘若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日至七日,一心不乱。’这段经文分三,一、说明当称念佛名之胜境‘闻说阿弥陀佛’。二、明念佛方法‘执持名号、一心不乱’二句。三、确定念期,即克期取证‘若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日’。
 
平素早晚课外,杂务不少,不能专修,须另安排时间,放下万缘精进,希望在所定日期中,达到一心不乱的境界。
 
‘若’不一定,假设之词。为何不说六日、八日,而说七日呢?因世事许多以七日为限,如:印人食酥油冶病,七日排净,病方痊愈。国人亲属以七世为亲,所谓‘九玄七祖’,七世或七代之外较生疏。又识神投胎,住母胎中,也以七日一变为期,从入胎到出胎,共三十八个七日。印度有七步蛇,能追人,被咬,顶多走七步便死,显时间短促。人死作七,也是七日为期,中阴身七日一变故。顺世间法,本经亦以七为定期,但有利钝之别,利根者,一日即得一心,钝根须七日方得,中根或二、三、四、五、六日不等,或一七日不得,须二七、三七,乃至七七四十九日才得,总之,‘七’日一期,几个七得一心,并不一定。
 
不是每部经都说‘七’,无量寿经以十日十夜为准,鼓音声王陀罗尼经也说念佛十昼夜,可见佛得往生。大集经云:七七四十九日,专称一佛名号,佛必现前。所以,大陆净宗道场,有连打七个七的。最长的是般舟三昧经,须九十天,专修常行三昧,可行可立,不准坐,更不许卧,很辛苦!此法传来,没几人修成功,唐朝道宣律师,修过两次,相当好,但因用功过度患内伤,四大天王护持,开药方治病始愈,即今之天王补心丹,治心脏衰弱。这是最长也最辛苦的,提供各位作参考。最短则一昼夜,观经甚至说,下品下生者,临终得善知识开导,称南无阿弥陀佛十声,亦得往生。
 
各经因机施教,期限不同,本经虽言七日,不须执著,视情形而定。今之佛七,据阿弥陀经七日专修而来,打七有其特殊含义,略说之:
 
凡夫众生具八识,第七末那是染污识,执第八阿赖耶识为我,有我痴、我见、我慢、我爱四种根本烦恼,这就是众生轮回的主因。‘打七’目的在打破第七识的我执,超出三界,此约唯识说打七义。随之流传下来,专念弥陀圣号,谓打念佛七,禅宗打禅七,专念观音菩萨是观音七,视其打七因缘而立名。
 
现在流行打佛七,多属结缘,让善男信女结净土法缘,若说专修,并不合格。专修人数不可多,免混杂,不易成就,最好依净宗十祖虞山普仁截流大师所著‘念佛警策’一书中的方法,才是真正打七。他的规定很严,共修最多只十二人,分三班,一班四人,七昼夜佛号声不断,轮班念佛,若甲班在中间念,乙班在右旁预备。丙班在左边休息,有事去办,办好归位静听,并非自由活动。甲班休息,乙班念,丙班预备,如是轮流不息,一柱香约两小时,二十四小时没停,念两小时,四小时静听默念,睡眠极少,休息时间,若无法坐睡,可至隔壁小房间稍憩片刻,不可超过两小时。打七中,万缘放下,禁语,诸事不可打闲岔,饮食等事物,由护七人员负责。如是严格,七日方有所得。现在打七,形同法会,殿内念佛,殿外嘻笑,甚至像菜市场般吵杂,有些地方虽订规矩,因人多也无可奈何!真要打七,须如截流大师之严格,方有受用,所以,其道场成就者甚多。参加者,男众则全部男众,女众则全部女众,居士亦可参加,不可男女混杂。
 
打净七,人数莫多,民国四十年左右,曾参与好几个七,少则六人,多则十几人,皆志同道合者,如此下来,方有少许受用。现在则热闹非凡,人数上百上千,甚至超度、打斋,根本失去打七专修的意义,只能说是结缘,藉打七作法会。昔印祖灵岩山道场,年末必举行七个净七,入念佛场到圆满才可出来,纵生病也要坐在念佛堂里,规定严故成就多。台湾缺少专修地方,尤其受日本佛教影响,很多地方不易改进,关于打七仪轨,可阅相关书籍。
 
打七共修,声要整齐调和,音韵一致,不可高低不和,五音杂陈。法器也很重要,因恐二人敲法器,音不协调,故用地钟,较好掌握。
 
学法器须在平时,学好才上殿,不可马虎,入殿方学。声音当柔和适中,不可太重,重则刺耳,不能太轻,轻则不响,没有作用。‘梵呗’令人闻之心净欢喜,不可杂乱无章。
 
民国四十年前后打净七,我当过几次维那,悦众须先协调,不会不许上场。丛林维那师,乃领众修行者,‘悦众’,敲法器者,须受维那领导,法器敲得好,大家念得欢喜,安心办道,故名‘悦众’。乱敲是烦众、乱众,不但无功,反而有罪。敲法器不简单,现代小寺庙要求不严,若在大丛林,须学好法器,领到悦众职事方许,非悦众摸不到法器。
 
念佛是长期、是终生的。打七主在得一心不乱,用一心去念,念到一心。欲得一心,须放下万缘,用一心不乱来念佛,从心起,从口出,由耳入,念念相应,相续不断,才能得到真实利益,不论打七或自修都一样。
 
有人问,很多地方都在打七,为何我们不办呢?老实说,条件不够,因缘不具足,我自己因身体眼睛关系,无法领众共修,要找个好维那、好悦众不容易,目的是打七,不是法会,既然因缘欠缺,各自修行便可,打七固好,不须强求。
 
名曰打七,却较平常忙碌,煮正餐、备点心,住众没空,却是别人在念,昔狮山打七,我是小沙弥,当小茶房,要招待客人,准备毛巾拖鞋、洗脸水,弄得连睡觉时间都泡汤,这种打七,没多大作用,不如自己精进念佛。
 
虽是结缘七,让大家跟净土结缘也不错,总比其他方式好,欲得一心,则不容易!
 
关于一心不乱,还有事一心、理一心等较深道理,要研究可参阅弥陀要解及疏钞,事一心主要念到能伏烦恼种子,令不起现行,虽未断惑,精神已和弥陀打成一片,才能正念分明。理一心已断惑,并不简单。
 
丁二、临终接引胜益
 
明念佛所得利益,即正念往生,西方三圣于临命终时,现前接引。
 
其人临命终时,阿弥陀佛,与诸圣众,现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。
 
‘其人’指一日至七日,专修念佛,得一心不乱者。
 
‘临命终时’,生命将终时。人有生必有死,上至帝王,下至贩夫走卒,无一幸免。但因业报不同,寿有长短,如虚云老和尚一百二十岁,也有年纪轻轻便走的,故云:‘莫待老来方学道,孤坟多是少年人’。念佛得一心者,临终时‘阿弥陀佛与诸圣众,现在其前’接引。‘圣众’,观音、势至、罗汉、声闻等清净海众,只要得不退转,和我们有缘的,都会现前接引。初祖慧远大师临命终时,除见佛菩萨外,亦见其师兄慧持、慧永来接,可见初往生得不退转,莲华已开,也能随佛来迎。接引情形,详阅观经九品往生章。
 
‘是人终时,心不颠倒’,四大归元时,因正念分明,佛来接引,舍报安详,所以‘心不颠倒’。心不颠倒与一心不乱相应,念佛得一心故不颠倒,对世间不起丝毫贪著,‘即得往生,阿弥陀佛极乐国土’。见佛现前,欣喜随生,马上到极乐世界,如脱敝衣,不经中阴。
 
显如是因,如是果,念佛人心不颠倒,佛必现前,决定往生无疑。
 
一般人临终,约有三个阶段:第一刹那,舍本有(即肉体),呼吸将停。人命终舍报,时间长短不一,约最短刹那言。第二刹那,落闷绝无心位,如今之休克,昏迷不醒人事,时间也有长短,障重则长,障轻则短。第三刹那,中阴身现前,转入中阴,又名中有身。后身未生,前身已舍,识神(俗云灵魂)当有所托,昏迷醒来,已离本有身体,转入中阴了。俗谓‘生不认魂,死不认尸’,不认尸也不一定,有的犹见己身,视各人而定。入中阴,随个人业力,最迟四十九天转生。
 
念佛得生,即至七宝池,莲花化生,不经中阴,不落闷绝无心位,若上品上生,则花开见佛,详见观经。若没修行,临终八苦交煎,所造诸业,如看电影,历历在前。转生也有三种状况:一、随业—业力强者,先牵引受生,如树木偏西,大风一吹,倒向西边,这种十占八九。二、随习—随平常习惯转生。三、随念—临终最后一念。佛世,阿耆达王,善修福,临终因侍者挥扇赶苍蝇,不小心打在王脸上,痛起嗔心,故堕蛇身。观其一生所作,生天无疑,却因最后一念,落恶道中,实在可惜!
 
人将命终,痛苦不堪,莫移动,随其自由,齐声念佛,音须和谐,用引磬,莫用小木鱼,声尖锐,恐增其烦恼,引磬声亦莫太刺耳,若精神尚可,开示几句,勉正念往生,否则,念佛就好。最好追顶念,一句接一句,不缓不急,不须音律。平常要感化六亲眷属,若有一人未化,也会障碍往生。狮山一老人,中年出家,俗有儿女,女嫁远方,没叮咛到,大众助念时,见其脸色红润,唇动跟著念佛,岂料女儿赶来,大叫‘妈呀!’这一叫,助念功德全部泡汤,老人脸色大变,睁开眼再闭上,便呜呼哀哉了!回向偈:‘愿我临终无障碍’,排除障碍须在平时,否则,前功尽弃,异常可惜!有此经验后,凡老人有病,先通知其家属探视,临终不通知,待助念后再说,这种做法,不免令人见怪,但为亡者著想,只好如此。
 
临终要万缘放下,否则,虽念佛也不得往生。我常提过,有个老人,信仰三宝,很顾家,临终助念,要走不走的,偶还嘟哝几句,儿子轻声问:‘妈!你到底还有什么放不下的呢?’竟答说:‘我屋顶......晒的.......碱菜干.......不知.......收了没?’真令人啼笑皆非!这是事实,不方便说出姓名,这种情况太严重了,临将要走,还记挂碱菜干,难道要带去极乐世界吗?故对世事要看破、放下,才会自在!学弘一大师,早写好遗嘱,无常到,撒手便归!放不下,佛纵念得如铜墙铁壁,也不能往生。
 
助念,须亡者家属欢喜要求才去,若仅亡者信佛,眷属不喜,不宜助念,且要具备两个条件:一、全家素食,不可杀生。杀生和众生结冤仇,是最大障碍。二、家人一起念佛,至诚恳切为亡者求往生。若家属不念,把助念当成赶经忏的,甚至喝茶打牌、聊天,自己人都不肯助之,又何劳他人费神?
 
助念很好,助人往生,如助人成佛,但要有原则,不可作人情,方得利益。
 
八小时后才可移动,也有说十二小时的,一般八小时,身便冷透,慢些或须十二小时。世人不知,都在关键时刻,洗澡更衣,翻来覆去,不死都被弄死。其实,换衣服毫无用处,万般随业,若善业力强,没穿衣服,一样可以穿到好衣服,故莫执著。国人还有个不好的风俗,认为死在床上,会扛床铺,纯属无稽,实是儿孙害怕,若死在床,房间没人敢睡,所以,要移到客厅。
 
虽说‘顶圣眼生天,人心饿鬼腹;畜生膝盖离,地狱脚板出’。以身体最后冷却处,为转生处,这种讲法未必正确,也不用测试,免增其苦,认真助念即可。
 
助念后欲更衣,若四肢僵硬,用毛巾热敷手脚关节,使四肢柔软,便于屈伸,我待狮山二十年,狮山老人多,每年至少送走三、四个,可说经验丰富。
 
现代人最好提倡火葬,七日后才火化,大敛须二十四小时后,日据时代,没经一对时就埋,是犯法行为。
 
关于临终事,可参阅印光大师的临终三大要、弘一大师人生之最后及饬终津梁、饬终须知等,并近代居士所写的人生最后的一件大事。
 
今人提倡捐赠器官,认为行菩萨道,何乐而不为,立意虽好,可惜自己只是名字菩萨,仍属凡夫,我执未除,临终痛苦,纵使呼吸停止,也未必真死,有人断气七日又还魂的。去年(七十九年)九月十一日,有位修女写文章,谓七月十三日荣总一个经卫生署发证明,准许其判断脑死的脑神经科医生,笔名黑龙,登文章,说某夜值班,接加护病房电话,言一少女车祸,家属同意捐赠器官,请其判断是否脑死,以便移植。搭电梯时,见同乘少女,貌美对他微笑,到加护病房,判定脑死后,掀开白布,不禁愕然,因亡者正是电梯中微笑的少女,后悔懊恼,因而用笔名发表,记述此事,相当自责,认为自己不是阎王,那有资格判人死亡!修女据此为文,反对以脑死作死亡之判决,这位修女或已六十多岁了,谈到自己有二、三次开刀休克的经验,当时,大家都以为她死了,但自己清清楚楚,听到众人谈话,能分辨男女声,感觉打针很痛,所以,她说:那位少女是灵魂出窍,去要求医生,莫判脑死,让她还有活命的机会。因此呼吁医者莫轻判,以免误了人命!
 
站在医学立场,捐赠器官,为保持器官活力,血未凝固就要移植,时间紧迫,其中又以车祸者的器官移植,最受欢迎,成功率较高故。碰到车祸者,到底是抢救人命重要,还是移植重要?不会因此而葬送人命吗?所以,捐赠器官非小事,宜谨慎考虑!
 
捐器官,谓行菩萨道,说此话者,对佛法及众生心,都不甚了解。菩萨道是活著,健康时行,不是死了才用尸体行菩萨道。舍头目髓脑等内财施,乃不退转菩萨的工夫,最少要断见惑证初果,无我相才行,凡夫稍受伤就忍受不了,况临终八苦交煎,刀割身体,岂有不苦之理!
 
又说:人死后,第六意识不起现行,只余第八识,第八识为无记性,没苦乐感受,此说不正确,讲这话的人,应死一次,体验一下死后状况再说。古来大德著作及自杀后的真相一书上载,许多人死后,尤其横死者,都会再回到肉体,第六意识也起现行,有痛苦感觉。
 
还有人说仗愿力便不苦,不见得!器官要在二、三小时内植入,血凝则无用,且凡夫今天发的愿,明天就可推翻,况临终众苦逼迫,愿力早忘了。我曾说过,真正发心,健康时就捐赠,如两眼健明,想行菩萨道,可捐一眼,不必待死后方捐!有一种内财施,凡体健者皆可为,即捐血,不痛又助人,否则,是不退转菩萨境界。所以,我非常反对脑死的说法,愿诸众生离苦得乐,舍一救一皆不应该。
 
临终事,蕅益大师藉七个问答加以说明:一、临终佛现,宁保非魔?因有佛必有魔,所谓‘道高一尺,魔高一丈’,若工夫好,也会‘道高一丈,魔高一尺’,临终佛现,是真是假?恐魔来扰乱耶?答:修禅或修他法者,不期见佛,而佛忽现恐遭魔事,临终非致魔时,扰乱是在平时,不须忧虑;且修行人,日常用功,魔或佛,当能分辨,若念佛佛现,心欢喜清凉,不浮躁,便是佛境,魔境则躁动不安,有过度兴奋感。若明教理,尤其对楞严经五十阴魔了解,便不迷惑。平时见佛,喜四处张扬,纵非魔境,亦成魔境。初祖远公大师,三睹圣境,秘而不宣,真正行者,不轻易显露。倘知诸法如幻如化,‘凡所有相,皆是虚妄’的道理,纵魔在前,又奈我何!况临终非魔扰乱时,不须怖畏!
 
二、七日得一心不乱,是平时或临终?答:平时念佛就得一心,非临终。
 
三、七日得一心,若再起惑造业,能往生吗?答:果得一心之人,更无起惑造业之事。凭此句即知,得一心不乱,起码伏惑,如石压草,念佛道力能伏烦恼,不再起现行,是否得一心,自己可审察。若断见惑或思惑,至少初果圣人,已出三界。虽平常未得一心,仍起惑造业,临终若正念分明,佛境现前,亦可往生。
 
四、无量寿经云,十念得生,唐飞锡大师念佛三昧宝王论云,一念也得往生,是平时或临终?答:十念通二时,即平常十念与临终十念。宋遵式大师(慈云忏主)为忙碌者倡十念法,晨起漱洗毕,对佛像,无像则合掌向西,念十口气。深吸一口气后,尽这口气念,称四字佛号,不论多寡,以气长短为主,最多只能念十口气,念完回向。晚上临睡前也如此,谓之‘十念法’。忙者从发心开始,到临终为止,恒持十念法,亦得往生。
 
十念法容易定心,大家可修学,晨起先十念,再作其他功课,效果不错。观经言:下品下生者,平素不知念佛,临终遇善知识开导,十称佛名,也得往生。
 
念佛三昧宝王论云:莫说十念,临终至诚一念,亦得生。其实,临终一念,并不简单,我曾亲见八十多岁老人,一生念佛,临终前,神识清楚,大家为之助念,一再赶大家‘出去!不要吵我!’因耳根已乱,佛声成了吵闹声,故不喜闻。诸位莫以为临终十念或一念很容易,若无修行,临终难遇善知识。
 
五、十念一念并得生,何必平日辛苦,专修七天呢?答:倘无平时七日工夫,安有临终十念、一念!纵下品下生,五逆十恶者,必是宿世善因成熟,方感临终得遇善友,闻即信愿,若非宿因,遇也不受,此事万万中无一,岂可侥幸!
 
我初出家,亲闻师教徒念佛,弟子认为念佛岂不简单,十念得生,何须平时,回说:‘念佛很容易,我临终前,念他一个月,不要老催我!’师无奈。没多久,病了,我和其师前去医院探视,又劝彼,趁此时机,赶快念佛。病人哭著说:‘我......连.......佛字.......都想不.......出来了......怎会念!’会大哭却不会念佛,说好念一个月的,竟连佛字也想不起来,足见念佛不易啊!工夫不纯熟,紧要关头,根本使不上力,像这位病人,清清楚楚的,话会说也会哭,就是不会念佛,故莫视易而因循,太危险了!
 
六、临终猛切,能除多罪,平时至心称名,能除罪否?答:如日出,群闇消,称洪名,万罪灭。寻常念佛,一样灭罪。观经云:‘至诚念佛一声,能灭八十亿劫生死重罪’。
 
七、散心持名,亦除罪否?答:名号功德不可思议,那有不除罪之理!但散心持名,顶多种种善根,往生困难,因悠悠漫漫,难敌无始积罪故。当知积罪若有体相,尽虚空不能容受,虽百年昼夜弥陀十万声,一一声灭八十亿劫生死重罪,然所灭罪如爪上泥,未灭罪如大地土。故当专一精进。
 
佛言‘一历耳根,永为道种’,大庄严论载:佛世,一老人至给孤独园求出家,佛不在,由舍利弗等上首弟子作主。佛曾交待,满七十岁者,不可度其出家,除非善根深厚,能证果。老人已八十多岁了,舍利弗用神通观察,彼八万劫来,未种丝毫善根,条件不合,劝返家,老者不肯,转求他人,五百阿罗汉皆摇头,伤心痛哭,适佛回来,满彼愿,七日后即证果。弟子们疑惑,舍利弗请问,佛答:汝等只知八万劫事,老人曾于八万劫外(即无量劫前),某一生为樵夫,上山砍柴遇猛虎,无路可逃,爬上一棵小树,虎撼树不止,危急之际,忆曾遇僧,告知念佛功德,大喊‘南无佛!’故免虎难。从此,经八万劫,未曾再种,仅凭一句南无佛,今生缘熟,出家证果,可见念佛功德不可思议!
 
善心念佛,当生没往生,将来必得生,因已种下日后得度因缘,善心人士,四处悬挂佛菩萨名号,目的在此。
 
不管用任何心态念佛,皆种善根,如栴檀佛像,见者欢喜,小心触摸,手香又清凉,恶人见之捶打,虽痛犹香,纵有罪过,依然种善根,仍会得度。民国四十一年,侍慈航老法师到南部弘法,律航法师同行,律老是净宗行者,上火车便大声念佛,乘客皆行注目礼,我初出家,劝他小声点,他大声说:‘没关系!我给他们种善根嘛,阿弥陀佛!’意在种善根,不管听者欢喜或生气。
 
丙三、重结劝发愿
 
舍利弗,我见是利,故说此言,若有众生,闻是说者,应当发愿,生彼国土。
 
世尊再叫当机,要大家注意。‘我见是利’,我释迦亲见念佛得往生的殊胜利益,才说以上的话,若有众生,闻是胜益,应当发愿,求生弥陀净土。
 
三番劝愿,这是第二番。‘应当发愿’乃世尊苦口婆心的叮咛交待,不可忘记!
 
‘我见’,佛眼亲见,彻底明了。‘是利’临终圣众接引、横超三界,圆证四土,并临终人心不颠倒,永脱轮回,直至不退转之大利。
 
往生净土,非为享受,如出国留学,因娑婆修行难成,极乐环境殊胜,修学容易,为能早日自行化他,故愿求生。宋慈云忏主将两土修行之难易,列十点,作比较:
 
一、此土有不常值佛之苦,彼土有华开见佛,常得亲近之乐。初学菩萨如弱鸟,仅可缠枝,不能离佛,但此土遇佛甚难,以应身佛言,世尊已入灭二千多年,约五十六亿七千万年后,弥勒才下生,龙华三会度众,中间无佛,亲近困难。往生西方,花开见佛,亲见弥陀,常得亲近之乐。
 
二、此土有不闻说法之苦,彼土有水鸟树林皆宣妙法之乐。娑婆闻法难,虽有人讲,但八万四千法门,讲者知见不同,各说各话,无所适从,要找一个正知正见,老实说法的不容易,彼土不仅佛菩萨,连风吹鸟鸣,水流树动皆演妙法,二六时中,法喜充满。
 
三、此土有恶友牵缠之苦,彼土有诸上善人聚会一处之乐。恶友牵扯,阻扰修行,处处妨碍,不易成就,极乐诸上善人,共聚共勉,共熏习,故易成就。
 
四、此土有群魔恼乱之苦,彼土有诸佛护念,远离魔事之乐。娑婆魔事重重,常说有烦恼魔、五阴魔、天魔、死魔等,不用功则无事,一发心问题就来,道高一尺,魔高一丈,彼土不只极乐圣众,连十方佛都护念,永离魔事,无魔障。
 
五、此土有轮回不息之苦,彼土有横截生死,永脱轮回之乐。娑婆转马腹入驴胎,六道轮回不暂停,道业无从相续;得往生,截断生死,横出三界,华虽未开,不再堕为凡夫。
 
六、此土有难免三途之苦,彼土有恶道远离,名且不闻之乐。苦恼凡夫,不免恶业,纵享天福,福尽还堕,难免三途;彼土尚无恶道之名,何况有实!
 
七、此土有尘缘障道之苦,彼土有受用自然,不俟经营之乐。居娑婆,奔波衣食,落尘缘里,所谓‘日求三餐,夜求一宿’,浪费百分之九十的体力与光阴,从朝至暮,修行时间占多少?还不是睁眼就柴、米、油、盐、酱、醋、茶,想闲也闲不得。过去有位穷秀才,年到了,没钱办年货,写诗慨叹:‘柴米油盐酱醋茶,件件都在别人家;今日要闲闲不得,不如朝首看梅花。’多辛苦!现虽经济较好,却另有忧烦事,不得修行时。彼土衣食受用自然,下必亲自打点奔波,修行容易。
 
八、此土有寿命短促之苦,彼土有寿与佛同,更无限量之乐。纵有百年寿命,刹那即逝,记得少年骑竹马,如今化作白头翁,稍有所成,大限已到,遗憾而终。彼土与佛同称无量寿,当生便成就!
 
九、此土有修行退失之苦,彼土有入正定聚,永无退转之乐。娑婆修行,易退难进,古德云:‘发心如初,成佛有余’,所谓:‘学佛一年两年,佛在眼前,三年四年,佛在半天,五年六年,佛返西天。’学佛学成老油条,久了心中无佛,甚是可怕!我十几岁时,是个小经忏鬼,颇知因果,不敢马虎。有一回,拜梁皇,主忏以时间为准,时间到,还有三分之一没念完,便回向,我问:‘没念完就结束,不怕佛见怪吗?’竟答:‘我想佛祖没在那儿!’因彼心已无佛,佛早返西天了。修行百折千波,不退很难,大家回顾看看,学佛至今,道心如何?较之初心,相去多远?是否曾放弃,尔后再重拾呢?所以,娑婆众生是‘不定聚’。聚,类也,属不定根性这一类。凡往生者,华虽未开,都是‘正定聚’,十信满入十住位,皆大乘不退转菩萨。
 
十、此土有佛道难成之苦,彼土有一生行满,所作成办之乐。娑婆莫说成佛,断见惑也不易,所谓断见惑如断四十里流,况尚有思惑!彼土尽此一生,圆成道业,直至成佛!
 
极乐之乐是绝待乐,对苦言乐乃方便法,世尊冀众生知苦识乐,故一再劝导大家要切愿求生。‘我见是利,故说此言’,临命终时,只要心不颠倒,正念分明,烦恼未断,一样能得解脱,如是胜缘,不肯修学,实在可惜!因此之故,我才无问自说地讲了这部阿弥陀经。‘若有众生,闻是说者,应当发愿,生彼国土’,若闻如上所说者,定要发愿,往生弥陀极乐净土,才不枉费此生。
 
甲三、流通分 分三
 
如是殊胜法门,当尽未来际流传,利济一切众生,理仍不出信、愿、行三资粮,文分三段:乙一、交引佛言劝信流通,乙二、得得证佛果劝愿流通,乙三、诸佛转赞劝行流通。乙一又分三:丙一、本师赞佛功德,丙二、诸佛劝信标题,丙三、征释经题名义。
 
乙一、交引佛言劝信流通 分三
 
丙一、本师赞佛功德
 
舍利弗,如我今者,赞叹阿弥陀佛不可思议功德之利。
 
舍利弗,如‘我’释迦,‘今’在法会上,‘赞叹阿弥陀佛不可思议功德之利’。即正宗分所说之念佛法门的无量妙益,皆阿弥陀佛不可思议功德所成就的。
 
善导大师观经四帖疏云:弥陀在彼土授手接引,释迦于此方发遣护持,净土之殊胜,诸佛之悲心,昭然可见,若不发心,辜负佛恩!
 
丙二、诸佛劝信标题 分六
 
诸佛劝我等当生信心,并标出本经题目。弥陀经有两种译本,除本译外,另有唐玄奘法师译为‘称赞净土佛摄受经’,举十方佛共赞。此仅标六方,文似欠缺,义甚周全,因四维不出四方,故六方即表十方,相同文字多,只佛名有别,也有相似的。初说东方,解释较详,余若相同,则不重述。
 
丁一、东方
 
东方亦有阿鞞佛、须弥相佛、大须弥佛、须弥光佛、妙音佛,如是等恒河沙数诸佛。
 
既成佛,皆具万德,佛名或约度生、修行、证果、或藉譬喻、法义立名,本不须释,但一般总望文生义,稍作说明。
 
世尊言,不只我在此赞弥陀功德,六方诸佛也同时在彼教化区,称赞弥陀功德不可思议!
 
‘东方’日出之处,有无量无边世界,每一世界都有佛说法度众,称扬阿弥陀佛不可思议功德之利。
 
‘阿(音同触ㄔㄨˋ)鞞’此云不动。约修因言,不被称、讥、毁、誉等八风所动;约证果则五住究尽,二死永亡,亲证法身,如如不动。
 
下有三尊佛,都以须弥立名。‘须弥’,新译苏迷卢,华言妙高,古印度认为世界中心有高山,名须弥,高八万四千由旬,四宝所成故妙。有人说是喜马拉雅山,我们不作定论。佛经常以须弥山喻佛相好庄严,故名‘须弥相佛’。四宝所成,超出群山,表佛相好,无与伦比,约相好立名。‘大须弥佛’,大,超出也,超九界众生之上。‘须弥光佛’喻佛光明,普照十方。
 
‘妙音佛’妙音为佛八音之一,佛法音至极微妙,远近如一,众生随类各得解,没语言障碍。
 
‘如是等’,如是,指法之词,指上五尊佛。‘等’未列之佛,有多少呢?‘恒河沙数诸佛’,恒河,新译殑伽河,此云天堂来,源自大雪山故。印人视为福河,沐浴其中,能得大福德,甚至用其沙加持。沙细且多,佛经讲多数,都举为喻。尽恒河所有沙,一沙一佛,曰‘恒河沙数诸佛’。
 
各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:
 
东方恒沙诸佛,各在彼教化区,‘出广长舌相’广长舌相,有事有理,约事相言,古印度梵书载:一般人若三世不打妄语,舌至鼻尖;大家伸伸看,我没办法,可见妄语说得不少。这是指人,不包括牛马等动物。‘广长舌相’是佛三十二相之一,舌覆面至发际,广长柔软,云何知之?论载:世尊欲往恶国教化,国小被外道掌控,不许信佛,佛不舍悲心,宣布某日将前往托钵,托钵是佛度众的初步,外道闻之丧胆,求王下令,全国百姓,不准布施供养,违者重罚五百两金。当天,因外道监视,怕受罚,众皆远避,大街小巷空钵而行,后至陋巷,一妇女开后门,欲倒洗米水,见佛威德,深受感动,想用食物供养,恐犯法,盛淘米水,实在不敬,犹豫不决之际,佛说:只要诚心供养,洗米水无妨。供养已,佛为授记,将来因此证辟支佛果。外道闻之,斥佛妄语,废水一钵,那得如是功德!佛出广长舌相,静默不语,外道害怕,不敢再骂。佛问:‘城外大树,荫盖广否?’答:‘广!可覆五百车。’‘子多大?’曰:‘芥子许。’佛于是开示说:既然小种子能成大树,淘米水如树种,为何不能证辟支佛果?又问:婆罗门梵书说,人若三世不妄语,舌尖至鼻,是否真实?答:确实。佛言:我若妄语,舌岂能覆面!外道默然。佛因而说法开示,大家闻法欢喜,全国受化。
 
我们别说到鼻尖,到人中,都有困难,况广长舌相!
 
‘遍覆三千大千世界’,佛广长舌相,能盖覆自己所教化的国土。‘三千大千世界’为一佛教化区,初禅覆一四天下,二禅覆一小千世界,三禅覆一中千世界,四禅覆一大千世界。一个四禅天的范围,即是三千大千世界,因三次言千,故称三千大千,实是一个大千世界。大千界中有百亿日月,百亿小世界。
 
约事相论,佛以神通力,舌能遍覆三千大千世界,约理则佛之法音,能周遍十方,众生皆闻。
 
‘说诚实言’,每尊佛都恳切真实的告诉大家,说了下面的话。
 
汝等众生,当信是,称赞不可思议功德一切诸佛所护念经。
 
‘汝’指佛所教化三千大千世界内的众生。‘等’化土之外的一切众生。‘当信是’,应该深深相信。‘称赞不可思议功德一切诸佛所护念经’即是本经经题,玄奘大师精简为‘称赞净土佛摄受经’。鸠摩罗什法师直译为‘阿弥陀经’,令见闻者皆生信心。本经为诸佛之所护念,下文详释。
 
东方世界诸佛,各于其国,称赞阿弥陀佛不可思议功德者,有两种说法:一、和释迦佛一样,各于其国,宣讲阿弥陀经,赞叹净土法门。二、东方恒沙佛刹众生,仗佛威神,闻娑婆教主所说的弥陀法门,诸佛赞叹释迦牟尼佛,并劝其国人民,当深信释迦佛说,切愿求生。文未明标,但两种情况都有可能。
 
丁二、南方
 
舍利弗,南方世界,有日月灯佛、名闻光佛、大焰肩佛、须弥灯佛、无量精进佛。
 
南方无量世界,无量佛说法,略举五位。
 
‘日月灯佛’以日、月、灯三光,喻真、俗、中三谛,及一切智、道种智、一切种智之理。光表智也。
 
‘名闻光佛’佛名闻于十方,光也遍照十方。
 
‘大焰肩佛’,焰,指光明。肩,如人双肩,表佛具权实二智,放光利众。
 
‘须弥灯佛’光如须弥,超胜一切。
 
‘无量精进佛’约修因,经无量劫精进修行,所以成佛。
 
如是等恒河沙数诸佛,各于其国出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是,称赞不可思议功德一切诸佛所护念经。
 
义同前。
 
丁三、西方
 
舍利弗,西方世界,有无量寿佛、无量相佛、无量幢佛、大光佛、大明佛、宝相佛、净光佛,如是等恒河沙数诸佛,各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是,称赞不可思议功德一切诸佛所护念经。
 
西方日落处,自娑婆至极乐间,并过极乐世界后的无量国土,皆含在内。
 
‘无量寿佛’与极乐导师同名,虽在西方,但不同世界。依凡情言,佛不会‘老王卖瓜,自卖自夸’。大家也不须耽心同名佛多,往生时,恐被接往他国,佛与众生感应道交,对众生心了了分明,决不会发生错误。
 
‘无量相佛’相好立名,约报身言,相好无量。
 
‘无量幢佛’,幢,高显义,约说法立名,佛说无量法门,高悬法幢,利益众生。‘幢’圆筒状,挂高处,上绣八相成道等,下悬幡,风吹会动,称幢幡。六祖坛经二僧争论风动、幡动,六祖云:‘仁者心动也。’便是幢幡,悬空地,四面通风故。现多有幡无幢,贴壁而挂,风吹不动。
 
‘大光佛、大明佛’义同,均表佛光殊胜。‘光’佛之常光、放光。‘明’放光中必有明相,故光明是连带的。‘大光’,约光体所现之光相言。大乃周遍意。
 
‘大明’指光相之功用说,能照破众生的无明黑暗。
 
‘宝相佛’依佛相好庄严的果德立名。佛相好超世众宝,众生见之,得清凉,增福慧。
 
‘净光佛’断尽无明烦恼曰‘净’,约报身言,彻证理体曰‘光’,指法身说。依法、报二身立名。
 
余义同前。
 
丁四、北方
 
舍利弗,北方世界,有焰肩佛、最胜音佛、难沮佛、日生佛、网明佛,如是等恒河沙数诸佛。各于其国出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生当信是,称赞不可思议功德一切诸佛所护念经。
 
北方世界有‘焰肩佛’义同大焰肩佛。‘肩’荷担义。表佛能负度生重担。亦表权实二智,即根本智与后得智;实智属根本智,度众之权巧方便是权智,又名后得智。佛具此二智,故善说法,须随顺则‘随他意语’,应随自性说则‘随自意语’,两种兼之则‘随自他意语’。
 
‘最胜音佛’佛法音最胜,无论音声、法义皆超胜。大智度论以四悉檀显佛法音殊妙,谓:众生闻者,心生欢喜,为‘世界悉檀欢喜益’,令众生灭恶生善是‘为人悉檀生善益’、‘对治悉檀灭恶益’,善根深厚者闻之入理,证法身本体为‘第一义悉檀入理益’。具四悉檀,故能利益一切众生。
 
‘难沮佛’沮,坏也。不受破坏曰‘难沮’。亲证法身理体,如金刚不坏,名难沮佛。不但法、报二身不能坏,应化身亦然,佛世,提婆达多于耆阇崛山顶,推巨石害佛,金刚神碎之,即是证明。
 
‘日生佛’以比喻立名。日出暗除,佛慧日能破众生无明长夜。
 
‘网明佛’忉利天帝释天主、色界初禅大梵天王,皆有宝网,饰妙宝珠,光光互映,无穷无尽。华严经、梵网经用其显示佛法门无量,摄诸众生。余同东方。
 
丁五、下方
 
舍利弗,下方世界,有师子佛、名闻佛、名光佛、达磨佛、法幢佛、持法佛,如是等恒河沙数诸佛。各于其国出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生当信是,称赞不可思议功德一切诸佛所护念经。
 
下方世界有‘师子佛’,比喻立名。狮为万兽王,能伏诸兽,喻佛说法如狮子吼,能破迷启悟,降伏邪外。
 
‘名闻佛’名声普闻,听者欢喜。
 
‘名光佛’德号即显佛光,普照十方。
 
‘达磨佛’,达磨,此云法。成就法身,善说法要。
 
‘法幢佛’佛说法殊胜高显,令众生深受法益。
 
‘持法佛’,法,轨持义。佛能持一切法,宣说一切法,众生闻者,依教奉行,修行证果,自利利他。
 
余文,义同东方。
 
丁六、上方
 
舍利弗,上方世界有梵音佛、宿王佛、香上佛、香光佛、大焰肩佛、杂色宝华严身佛、娑罗树王佛、宝华德佛、见一切义佛、如须弥山佛,如是等恒河沙数诸佛。各于其国出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生当信是,称赞不可思议功德一切诸佛所护念经。
 
据华严经说:华藏世界有二十重,娑婆世界在第十三层,极乐与娑婆同层,在娑婆之西。如是则上方尚有七重,下方有十二重,每一层都有恒沙数世界。列十尊佛,表无穷无尽义。
 
上方世界有‘梵音佛’,梵者,净也。佛音清净具五义,故名梵音佛。五义为:一、正直音,佛音正确真实。二、和雅音,佛语正直,又柔和优雅,闻者心喜,不似凡夫,直而冲,闻者生嗔。三、清彻音,句句彻法源底,有条不紊,不拖泥带水。四、深满音,音深广圆满,利根闻之悟深理,钝者亦得益,个个欣喜。五、周遍音,音遍十方,无界限,除非众生不愿闻。目犍连尊者,为测佛音之深远,运神通力,往东方经三十六亿恒沙国土,力尽而歇,佛音如故。所歇国为净土,人民高八万四千由旬,钵比此土房屋还大,菩萨们正过堂吃饭,尊者停在钵缘休息,菩萨见状,白彼佛言:‘有沙门虫!’佛示原因,令尊者现神通,身与彼同,始知乃释迦佛弟子目犍连。故佛说法,不须麦克风。
 
‘宿王佛’,宿,音秀。星宿中王,即月亮,众星拱之。喻佛为天中天,圣中圣。
 
‘香上佛’喻佛因地修行,持戒清净,戒香普熏,成就戒定慧香,庄严果德。
 
‘香光佛’三无漏学成就,具诸光明。
 
‘大焰肩佛’与前大焰肩佛同名同义。
 
‘杂色宝华严身佛’,华表修因,因修万行如杂色宝华。所谓:修万行因华,庄严一乘果德。‘身’指法、报、化三身。即‘因修万行,果证万德’之义。
 
‘娑罗树王佛’娑罗,此云坚固,为树中之王。佛证法身,至极坚固。
 
‘宝华德佛’义同杂色宝华严身佛。
 
‘见一切义佛’见,证也。彻证诸法真理。
 
‘如须弥山佛’光明相好超九界,如须弥山之高妙。
 
余文与东方同,不详释。
 
上为世尊引证十方诸佛之言,互相赞叹极乐之殊胜庄严,劝众生信。
 
丙三、征释经题名义 分三
 
征问解释经题的意义。
 
丁一、征问
 
舍利弗,于汝意云何,何故名为一切诸佛所护念经?
 
佛自征问,云何名为一切诸佛所护念经?
 
丁二、解释
 
舍利弗,若有善男子善女人,闻是经受持者,及闻诸佛名者,是诸善男子善女人,皆为一切诸佛之所护念,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提。
 
假使有善根的男子、女人,听到阿弥陀经的道理,领‘受’在怀,任‘持’不失,‘及闻诸佛名者’有二义:一、‘诸’作‘于’解释,玄奘大师译为‘及闻彼无量寿佛’,乃指闻阿弥陀佛名号说。二、‘诸佛’指上六方无量佛言,闻六方佛名,亦得无量功德。本经专赞极乐净土,故采第一种解释。
 
能依本经修行,皆得十方诸佛加被护念,魔外远离,将来必定成就‘阿耨多罗三藐三菩提’。阿耨多罗三藐三菩提,译为‘无上正等正觉’也就是佛的果位。‘正觉’异凡夫之不觉、外道之邪觉。二乘人可称正觉。‘正等’即菩萨,自利利他,等视众生,但未圆满,故名‘有上士’,上有佛也。佛果至高无上,方称‘无上正等正觉’。闻佛名号,依教奉行,现在蒙诸佛护念,将来得不退转,毕竟成佛!
 
丁三、总结
 
是故舍利弗,汝等皆当信受我语,及诸佛所说。
 
‘是故’受持阿弥陀经,蒙佛护念得不退转的缘故。‘汝等’法会大众及未来见闻者,包括我们在内。‘皆当信受我语’,这句乃佛切心交待,须特加注意,定要深信世尊开示。‘及诸佛所说’,并十方诸佛劝信赞叹的话,深信净土法门,精进念佛!
 
念佛法门易修,且不妨碍工作。昔有一铁匠姓王,人称王打铁,偶逢游方僧,请教修行法,僧授持名念佛,勉精进莫辍,王喜奉行。其妻云:既工作又念佛,岂不更辛苦?答:念佛甚好!往日工作,妄想纷飞,常自怨自哀,异常辛苦,今念佛,心清凉,拉一次风箱,念一声佛,打一下铁,也念一声佛,不热不恼。三年后,沐浴理发,准备往生,请隔壁张秀才代书偈云:‘叮叮当当,久炼成钢,太平将近,我往西方。’铁刚烧红,举锤敲下‘当’一声,便站著往生了!
 
我们也有风箱(呼吸),惜不善用!工作若不须太用心,如扫地、洗衣皆可修行,世人往往因易而不肯修,实在错误!有善根方闻名,不修很可惜!
 
乙二、得证佛果劝愿流通 分二
 
往生西方,成佛无疑,故劝众生,发愿求生。分二段:丙一、有愿皆生,丙二、三番劝愿。
 
丙一、有愿皆生
 
发了愿,迟早定能往生。
 
舍利弗,若有人已发愿、今发愿、当发愿,欲生阿弥陀佛国者,是诸人等,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提,于彼国土,若已生、若今生、若当生。
 
若有人‘已发愿、今发愿、当发愿’,可约两方面说:一、约佛当时言,‘已发愿’指世尊未说弥陀经前,十方众生知念佛法门,而发愿求生者。‘今发愿’谓佛说净土法门时,当下发愿往生者,如韦提希夫人。‘当发愿’佛开示之后,未来众生,见闻发心者。二、约现在说,‘已发愿’且不论印度,单就鸠摩罗什法师翻译本经,至今已一千多年,中国佛教史中,依此修行得往生的高僧大德们,即是‘已发愿,已往生’的人。‘今发愿’今天听到,今天发愿者。‘当发愿’自今以后,尽未来际,见闻发愿者。
 
‘欲生阿弥陀佛国者’,希望求生弥陀净土者,尽此一生所修功德,回向西方,纵有过失,诚求忏悔,将忏悔功德,同共回向极乐世界,庄严佛土。‘是诸人等’,过去、现在、未来发愿者,不但断惑了生死,将来‘皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提’毕竟成佛!
 
‘于彼国土’在弥陀净土,‘若已生’过去发愿已往生者。‘若今生’现今发愿,深信力行,终必往生。‘若当生’未来见闻者,切愿求生,也必定得生。
 
明有愿必生,生即不退,决定成佛,故已发愿已生,今发愿今生,当发愿当生。
 
丙二、三番劝愿
 
释迦佛第三次劝我等发愿,生彼国土。
 
是故舍利弗,诸善男子善女人,若有信者,应当发愿,生彼国土。
 
‘是故’承上启下。有愿必生,毕竟成佛的缘故,设‘若’对净土法门‘有信’心者,‘应当发愿,生彼国土’,这两句最重要,绝对要发愿,求生安养。所以,念佛真正目的在生极乐佛土,若颠倒妄想,求人天福报,便是‘真银买纸靴’、‘宝珠弹黄雀’,得少失大,真是可惜!有人更离谱,把念佛当作死后对付阎罗王的方法,我念佛,阎王不敢得罪我,实在愚痴!念佛生净土,何须赴冥府!
 
蕅益大师云:‘得生与否,全凭信愿之有无’,深信切愿,定能往生。此事不须问他人,自己很清楚。‘愿’如指南针,念佛直指西方,不作他想,莫听人胡诌。记得十六岁时,听人讲阿弥陀佛的故事,说是三个人修行成佛,故名阿弥陀佛,即‘阿’阿长年,‘弥’弥百万(有钱人),‘陀’陀大夫(作官的)三人,真是天大笑话!还传说人死作七,男人脚程快,五、六天作一次七,那女人走得慢,岂不要八、九日?什么人去量过脚程长短?‘作七’讲地藏经时,说得很明白,一般人或念佛功力不够者,未得往生,中阴身七日一变,最慢四十九天,必随业力转生,为助亡者转生善趣,所以,每七为之念经修福,譬如人要向上爬,佛在前接引,我们在后扶持,说不定因此生天做人,第六日中阴未变,第八天则已超过,须再待七日,故勿提早,七日是固定的,不定的很少。其实男人也有‘软脚虾’,女人也有女中丈夫,我曾见一女,高大强壮,吃两个饭包,挑砖四十八块,比男的还厉害,故作七不能以男女论。念佛而不回向西方,是不对的!
 
乙三、诸佛转赞劝行流通 分五
 
诸佛反过来赞叹释迦佛,劝大家精进修学念佛法门,共分五段。
 
丙一、总赞能为甚难
 
舍利弗,如我今者,称赞诸佛不可思议功德,彼诸佛等,亦称赞我不可思议功德,而作是言:释迦牟尼佛,能为甚难希有之事。
 
转赞之语,乃本师佛眼亲见,他心通所明。
 
像我释迦今在此称赞阿弥陀佛不可思议功德。‘诸’仍作‘于’解,指弥陀导师言。玄奘大师译为‘如我今者,称赞无量寿佛事’。‘彼’六方‘诸佛等’,也反过来‘称赞我不可思议功德’,说了下面的话,‘释迦牟尼佛,能为甚难希有之事’这句是总赞能为甚难。‘甚难’难中之难,别人做不到,他能做到。那些甚难之事呢?一、娑婆修行了生死难,成佛更难。二、在此土说其他法门难,说净土持名念佛法门更难。而本师能成就此二事,真是‘希有’难得!
 
丙二、别赞五浊成道
 
能于娑婆国土,五浊恶世,劫浊、见浊、烦恼浊、众生浊、命浊中,得阿耨多罗三藐三菩提。
 
赞本师五浊成佛难。
 
何谓浊?楞严经说:如水清净本然,有人丢了一把泥沙,使水质浑浊,不能照容貌。众生心本清净如水,受三毒沙土污染,导致心水不洁,故感依正秽恶,是名浊。浊有五种,谓之‘五浊’,即劫浊、见浊、烦恼浊、众生浊、命浊。由后往前解释,较易明白。
 
‘命浊’,寿命以寿、暖、识为体,催年减寿为相。百年光阴,如白驹过隙,众生寿命短促,曰命浊。短促原因,具众生浊、烦恼浊、见浊的缘故。
 
‘众生浊’众缘和合而生名众生。凡夫依己业缘,并父、母缘为体,六道轮回为相。未断惑了生死前,皆升沉于三界中,没于六道内,古德云:‘转马腹入驴胎,镬汤炉炭经几回,曾向帝释面前过,又向阎翁锅里来。’
 
上二浊,从烦恼浊、见浊来。
 
‘烦恼浊’贪嗔痴慢疑五钝使为体,逼迫身心为相。因五钝使之烦恼,使身心不安,起惑造业,是众生轮回根本。
 
‘见浊’以身见、边见、见取见、戒禁取见、邪见五利使为体,诸见炽盛为相。‘身见’执四大五蕴假合之身为我。偏于断、常二边是‘边见’。非果计果‘见取见’。非因计因‘戒禁取见’。拨无因果,不信佛法是‘邪见’。
 
众生因此错误见解,轮回不得解脱。五利使合为‘恶见’,与五钝使合并为六种根本烦恼,修行目的在断此惑。
 
‘劫浊’具上四浊,故成劫浊。设若人寿从十岁算起,每百年增一岁,增到八万四千岁止,再每百年减一岁,减到十岁止,这样一增一减叫一小劫,一小劫有多少年呢?有人算出为一千六百七十九万八千年。二十小劫为一中劫,三亿三千五百九十六万年。四中劫为一大劫,十三亿四千三百八十四万年,即世界成、住、坏、空一遍。
 
劫浊没实体,人寿减到二万岁,即名五浊,减到百岁以下,叫五浊恶世。要解讲义云:‘劫浊无别体,四浊交凑,即其相也。’人寿减至十岁时,有饥馑、刀兵、瘟疫小三灾现,坏劫时有水、火、风三灾,七个火灾便有一个水灾,七个水灾就有一个风灾。
 
本师示现,人寿百岁,正逢五浊恶世,唯本师能于此成佛,故诸佛赞叹‘甚难’。
 
蕅祖要解云:‘劫浊中,非带业横出之行必不能度。’假使没有带业往生,横出三界的法门,不能解脱。‘见浊中,非不假方便之行必不能度’,见浊中,若非持名念佛,余方便之法,必不能度,何谓方便之行?如持咒,须结坛,打手印,法器多,即是方便。念佛只一句阿弥陀佛,什么都不需要,就是不假方便之行门,若无此法门,见浊中,不能得度。‘烦恼浊中,非即凡心是佛心之行,必不能度’,凡心念佛,当体即是佛心。观经云:‘是心作佛,是心是佛’,古德云:‘一念相应一念佛,念念相应念念佛。’凡心即佛心,无此法门,烦恼浊中,不得解脱。‘众生浊中,非欣厌之行必不能度’,没厌离娑婆,欣求极乐之行,不能出离。‘命浊中,非不费时劫,不劳勤苦之行,必不能度。’在寿命短促的命浊中,非此不费长劫,不须辛勤劳苦的念佛法门,无从解脱。
 
总之,在五浊恶世里,不修念佛法门,别想了生死。要解又言:‘只此信愿,庄严一声阿弥陀佛,转劫浊为清净海会,转见浊为无量光,转烦恼浊为常寂光,转众生浊为莲华化生,转命浊为无量寿。故一声阿弥陀佛,即释迦本师,于五浊恶世,所得之阿耨多罗三藐三菩提法。’一声佛号,不可思议,是本师之修因,佛果之全体。‘今以此果觉全体,授与浊恶众生,乃诸佛所行境界,唯佛与佛能究竟,非九界自力.所能信解也。’此法门,唯佛与佛,始能究竟了知。处末法,老实说,唯依念佛,方能成就,修他法虽好,但费时久远,今人已无能为力了。
 
丙三、别赞说难信法
 
为诸众生,说是一切世间难信之法。
 
赞本师为五浊恶世,刚强难化众生,说一切难信之法,即念佛法门。云何难信呢?凡夫处五浊恶世,日久心安,忽闻极乐清净庄严,心生怀疑,为第一难信。虽信佛,或曰十方佛国皆可往生,何以专求西方极乐世界,是第二难信。娑婆距极乐十万亿佛土,云何能至?是第三难信。不知乃精神往生,弹指可到,非肉体,故无远近。纵信弹指可至,又疑博地凡夫,罪障深重,怎能往生?为第四难信。何以单称名号即得往生?认为必有奇妙法门,为第五难信。何以一七日专念就得往生,为第六难信。一切众生不离胎卵湿化,云何极乐世界皆莲华化生?为第七难信。往生何能不退转,为第八难信。念佛是接钝根者,利根人何需念佛求生,为第九难信。或说有净土,或说无净土,不知净土事理圆融是第十难信。
 
一般对净土信不深,认为是老太婆法门,我二十二岁亲近慈老,在圆光寺读书,同学见我拿念珠,总喊我老太婆,我问:‘你何时作老太婆啊?’答:‘五十岁’。这种观念错误!历代祖师皆上根利智,尚念佛求生,何况吾辈凡夫,智何能及?此时不修,更待何时?
 
丙四、结示甚难之事
 
本师简叙甚难之事,总结上文。
 
舍利弗,当知我于五浊恶世,行此难事,得阿耨多罗三藐三菩提,为一切世间,说此难信之法,是为甚难。
 
总结本师于娑婆成佛,并说念佛难信之法,实为难中之难。
 
逢五浊恶世,众生性更顽强,业更深重,通途行善,已属不易,何况修行成佛,故世尊自言:‘于五浊恶世,得阿耨多罗三藐三菩提’,重提第一难,成佛于五浊恶世,确实不易,是为甚难。第二难‘为一切世间,说此难信之法’更是困难。‘一切世间’指一切众生。‘世间’有三种:一、器世间,即依报环境,包括时间和空间。二、有情世间,即正报,六道众生。三、智正觉世间,声闻、缘觉、菩萨、佛四圣境。成佛已,说三乘法,权巧方便法,利济众生,不算难!现说仅凭弥陀名号,能横超三界,究竟成佛,难以信解,是最难信之法,故总结一句‘是为甚难’,确实很困难!因此,我们要生感恩心,感念佛大慈大悲,示现娑婆成佛,说持名念佛的难信之法,作末法众生苦海舟航,当坚信心,切愿力行,求生净土。弥陀要解云:‘信愿持名一行,不涉施为,圆转五浊,唯信乃入,非思议所行境界,设非本师,来入恶世,示得菩提,以大智大悲,见此、行此、说此,众生何由禀此也哉。’明法门之难遭难遇,但一心持名,即可圆超五浊,唯智者方深信,得入此不思议境界。若非世尊,乘大愿轮,示现恶世,修行成佛,大悲大智,亲证、亲修、亲宣此法,我们怎能闻此殊胜行门呢?我们处在劫浊中,定受时间限制,众苦逼迫,不得解脱!在见浊里,受邪智所缠,邪师所惑,不具正知正见。众生浊内,安于臭秽,不知觉察,甘为懦夫,不求超脱。烦恼浊中,决被贪欲所陷,造恶多端。命浊中,必为无常所吞,石火电光,措手不及。若非亲近三宝,焉能逢此希有法门,期死尽偷心,欣愿往生!
 
短短经文中,本师苦口婆心,叮咛交待,劝信、劝愿、劝行,显佛彻底悲心,我们怎能辜负!
 
丙五、闻法欢喜信受
 
祇园会上,闻弥陀法门,大家欢喜信受。
 
佛说此经已,舍利弗及诸比丘,一切世间,天人阿修罗等。闻佛所说,欢喜信受,作礼而去。
 
总结上文,乃结集时所加。
 
法会以舍利弗为当机,故标名。从始至终,舍利弗并没提出问题,皆佛无问自说,显本经胜妙,连智慧第一的舍利弗都不知从何问起!
 
‘及诸比丘’,千二百五十人及其他比丘、比丘尼等四众弟子。
 
‘一切世间’四圣六凡及以释提桓因为首的‘天’人,‘人’间众生,护法之‘阿修罗等’八部神众。
 
‘闻佛所说,欢喜信受,作礼而去’。感谢佛恩,叹未曾有,深信不疑,领受在怀,恭敬顶礼,回归本处,依教奉行!闻思修三慧,同时具足。
 
闻法依个人根性深浅,约有三种差别:一、闻声。闻其声而不解其义。昔曾在某处讲经,一老人频赞善说,我问:‘听得懂吗?’‘当然懂!讲客家话,我是客家人,怎会不懂!’‘我昨晚讲“如是我闻”,如何解释?’他吓一跳说:‘那我就不懂了!’这就是听声音,如听唱歌,懂旋律不懂歌词。闻声也好,佛法不可思议,一入耳根,永为道种,结法缘,做将来解脱的因缘!二、闻义,听得清楚明白,知义理。三、闻理,根机深厚,善会言外之旨。
 
摩诃止观载一故事:古印度有林葬风俗,有人到寒尸林捡头盖骨卖,街头巷尾没人买,正叹气时,生意上门,一老者来买,但须挑选,用茅草穿耳,能串通者价最高,穿一半打对折,如一百块,只给五十元,草入不了的不买,卖者疑而问之,老人说:全通者不但闻法,且解深义,又建塔供养,福德深厚。通一半的虽闻法,然不解义,曾修供养,亦有福德。都不通的,是一般俗人,购之无用。由此便知,佛法不可思议,连骨骸都受影响,何况精神上,受益更无穷!
 
畜生道众生,若与佛法结缘,亦能脱苦。高僧传有牛云比丘,很愚钝,佛经屡学不明,惭愧自卑,发愿朝五台,乞文殊菩萨开智慧,至诚故,感菩萨化一老人,为其入定观察宿因,谓彼前生作牛,曾拖藏经入寺,因此功德,转生人道,出家修行,但前生牛之愚痴未除,故法水不入。今念你道心可嘉,助你一臂之力。令往前山取锄头,再闭目称文殊圣号,只觉老人以锄掘心,清凉无比,好像取出一团肉后,用手抚平伤口说:‘好了!你愚痴已除!’睁眼不见人影,云端现大士身,从此,智慧大开,辩才无碍!
 
做牛拖藏经而出家闻法,足证佛法难思议,所以,古时教育不普及,寺设轮藏,上奉藏经,礼拜后轻轻转动,方便众生与法结缘种善根,增福增慧。
 
佛法不思议妙力,连科学家也望之兴叹,世间书更不能比,所以,总让人认为讲神话。以我个人言,没受正规教育,说没读过书,没人相信。民国五十几年,在南部佛光山教书,回乡巧遇堂叔,这位堂叔读了七年书,四书五经滚瓜烂熟,却不会写信。问我:‘你现在做什么?’答:‘教书。’他捧腹大笑说:‘我读七年书,信都写不来,你没读书会教书,笑死人了!’我在日据时代,确实连小学都没毕业,能有今天,全仗佛菩萨加被,凭自己绝无能力。
 
有人认为学佛要由浅入深,并不见得,有人书读不多,一闻深理便懂,有的大学毕业,由浅入深,依旧茫然。往昔,狮山有位刘先生,教四书五经,住寺里,见人读金刚经,随手翻翻,说:金刚经不过像两桶水,倒来倒去,此空彼有,此有彼空而已!住寺吃三宝饭,竟不信佛,这就是善根问题,大家要珍惜自己善根,好好修行,令善根念念增长!
 
‘往生咒’具云‘拔一切业障根本得生净土陀罗尼’,名长故简称往生咒。谓持此咒能往生西方,莲花化生也。
 
咒出藏经求那跋陀罗(此云功德顗)法师译的阿弥陀佛不思议神力传,简称‘不思议神力传’。
 
‘拔’除也。‘业障’众生有烦恼障、业障、报障(或称苦报障),举业障含括前后,因无烦恼不会造业,不造恶业就不受苦报。虔诚持此咒,不但能除一切业障(即除三障),亦能往生净土。‘陀罗尼’此云咒。
 
据不思议神力传云:若善男子善女人,常诵此咒,阿弥陀佛化身常住其顶,昼夜加持护佑,不令冤家邪魔,而得其便,现世安稳快乐,临终得生西方净土,故名往生咒。
 
咒语不须解释,免受持分心,心不专便不得感应。凡咒皆梵音,翻字不翻音,纵有注解也不要看。咒语不翻的原因有五:一、秘密不翻,如帝王密旨,泄露无效。二、含多义不翻,一句含多义故。三、此方无不翻,中文无此字语可译之。四、顺古不翻,古德没翻译,如阿耨多罗三藐三菩提。五、尊重不翻,如般若,译智慧显得较轻薄故不翻。
 
或问:道家也有咒,全是中文,为何也有感应?当知,道家持咒,为压制心中杂念,念得很快,念快就是为求专心,这些我都经验过。
 
照规矩,密部咒语须经上师口传,我们非专修密,依字至心持诵便可,有人要依梵音轻重读,若如是,木鱼无法敲,只要至诚恳切直念即可。
 
有人据不思议神力传说:持咒满二十万遍或三十万遍,就得往生。我认为初学凡夫,以不起分别心为佳,若无厌离娑婆、欣求极乐之心,纵念数十万遍也不得生,有欣厌心,不满二十万遍也能往生。
 
显教后加密咒,就是显密加持,经得咒加持,利益更殊胜,咒得经助,感应更迅速。中国佛教自宋朝后,多显密兼修,尤其早课,咒语很多,修念佛法门也不例外,晚课阿弥陀经念完,念往生咒三遍,故顺此略说。 
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