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张乐斌:服务社会是宗教的永恒责任

作者:佚名 发表日期:2013-11-28 10:39:01 来源:佛学在线 人气:

国家宗教事务局副局长张乐斌

本文系作者于2011年8月5日在富勒神学院围绕“宗教与社会服务”主题所作的演讲

宗教作为人类精神生活的一种重要体现,伴随着人类社会的发展进步而产生和发展,始终受制于并影响着各个国家各个民族经济、政治、文化、社会的方方面面。纵观古今中外,服务社会是宗教不断顺应时代要求、实现自身发展的必然选择。在世界科学技术日新月异,经济全球化、政治多极化、文化多样化、社会现代化的新时期新阶段,如何调适与现代社会的关系,如何发挥服务社会的积极作用,如何实现自身的健康发展,是摆在当代宗教面前的重大理论与实践课题。在这样的背景下,我们围绕“宗教与社会服务”这一主题探讨交流,可谓很有意义。  

借此机会,我以“服务社会是宗教的永恒责任”为题,愿意和大家分享以下三个观点。

一、服务社会是宗教的普遍追求

伴随着人类社会发展的漫长历程,不同国家、不同民族、不同时代产生的宗教多种多样、成千上万、各具特色,但不管是哪一种宗教,作为社会的一员,它的存在与发展始终离不开社会。适应社会、服务社会是宗教生存发展的关键所在、生机之源、普遍追求。

服务社会是宗教的普遍特质。古往今来,举凡宗教都有扶危济困、利益人群、服务社会的鲜明特质。这种特质,体现着各宗教信仰和价值的精髓,倡导了济世行善的主张。如佛教主张“庄严国土、利乐有情”;道教主张“齐同慈爱、济世利人”;伊斯兰教主张“两世并重、两世吉庆”;基督宗教主张“作光作盐、荣主益人”,等等。这些体现宗教核心价值的思想,一旦外化为广大宗教徒具体社会行为,就构成了宗教服务社会的生动实践。  

服务社会是宗教传承的内在需要。服务社会既是宗教信仰的内在要求与具体见证,也是宗教自身传承与发展的必然需要。宗教源于社会,植根于社会,也必须始终服务于社会。以基督宗教为例,服务是教会作为基督身体的表现;与此同时,基督宗教的社会服务,也是教会成长的重要因素,如果教会失去了这种见证,也就失去了自身成长的凭借。可以说,积极服务社会,是宗教信仰的生动见证,也是宗教不断适应社会、实现自身发展的重要途径。  

服务社会是时代发展的客观要求。人类社会发展的时代特征,要求宗教服务社会必须体现时代特点,必须紧紧围绕时代主题建树作为。当今世界,和平与发展仍然是时代主题,宗教要担当好服务社会的责任,就要发挥自身独特优势,为和平与发展集聚智慧和力量,着力推动破解困扰和威胁人类生存的重大问题。面对环境污染、生态失衡、人口爆炸、贫富分化、恐怖主义、局部战争以及自然灾害和传染性疾病等问题,以人类幸福和社会和谐为追求的各宗教,不能独善其身,理应顺应要求,主动担当,积极发挥作用。  

服务社会也是宗教界的自觉选择。遵循宗教的教义与教规,因应时代和社会的需要,自觉服务社会已经成为各宗教主动担当社会责任的优良传统。佛教大力弘扬佛陀“无缘大慈、同体大悲”精神,形成了护国利民、济贫救苦、广作饶益的优秀品格。基督宗教践行“非以役人,乃役于人”的经典理念,服务社会历经2000多年而不衰。伊斯兰教一直十分重视赈济贫困,服务社会是其重要的价值主张。以1993年世界宗教会议通过的《走向全球伦理宣言》和2000年“宗教与精神领袖世界和平千年大会”通过的《和平宣言》为标志,“积极服务社会、担当时代责任”已经成为世界宗教界的普遍共识和自觉行动。

二、服务社会是中国宗教的生动实践

在中国各宗教中,无论是本土的道教,还是外来的佛教、伊斯兰教、天主教和基督教,都经历了与中国社会不断适应的漫长过程,都深深根植于中国社会的沃土之中,都打上了鲜明的中华文化印记,其中一个突出标志就是主动汇入中华民族的发展潮流,勇于担当服务中国社会的历史责任。  

中国宗教服务社会体现优秀品格。在中国,中华传统文化与宗教的经典思想交会交融,形成了中国宗教服务社会更加鲜明的思想特色。在儒家思想影响下,中国各宗教把现世与来世统一起来,凸显其人文理性和现实功能,更加强调现世的努力,以服务社会、造福社会为重要的价值取向。中国佛教主张“佛法在世间,不离世间觉”,中国道教主张“和光同尘、济世利人”,中国伊斯兰教主张把今世作为后世的“栽种之场”,中国天主教、基督教主张要为来世修好现世,等等,都鲜明地体现了中国宗教的入世精神,形成和光大了中国宗教慈悲为怀、修善施德、服务社会的优秀品格。  

中国宗教服务社会具有制度保障。1949年新中国成立后,特别是改革开放以来,中国政府坚定地实行宗教信仰自由政策,鼓励支持中国宗教界和广大信教群众积极投身于建设中国特色社会主义的伟大事业,重视发挥宗教界和信教群众在促进经济社会发展与社会和谐中的积极作用。中国政府本着“政治上团结合作、信仰上相互尊重”的原则,积极为团结和凝聚包括宗教方面在内的各种力量、推进国家的现代化建设营造良好氛围,提供政策法律保障。如,“公民有宗教信仰自由”在1954年就写入了新中国的第一部宪法,以此为核心形成了宗教工作的基本方针;颁布了《宗教事务条例》,把保障公民宗教信仰自由、维护宗教和睦与社会和谐作为立法宗旨写入总则,明确规定:“宗教团体、宗教活动场所可以依法兴办社会公益事业”;一再强调,要发挥宗教在促进社会和谐中的积极作用,发挥宗教界人士和信教群众在促进经济社会发展中的积极作用。这些既为宗教服务社会提供了重要的政策制度保障,也对广大宗教界人士和信教群众担当时代责任寄予了殷切期望。

中国宗教服务社会形成丰富实践。在中华民族发展的历史长河中,中国宗教在服务社会方面有许多生动感人、可歌可泣的建树。尤其是在改革开放和现代化建设的新形势下,中国宗教迎来了自己的“黄金时期”,宗教界人士和信教群众投身国家建设的热情不断迸发,宗教服务社会的领域不断拓展,形式不断创新,立意不断深化,实践不断丰富,积极作用不断彰显。概括讲,主要体现在:一是高举爱国爱教旗帜;二是突出宗教和谐主题;三是推动社会发展进步;四是维护社会和谐稳定;五是主动担当社会责任;六是促进国家和平统一;七是服务世界和平发展。这里,我向大家讲两件事:一件是2008年5月12日汶川大地震发生后,中国宗教界第一时间踊跃投入抗震救灾行动,仅捐款捐物就达4亿多元人民币,尤其在遇难者遗体安葬、受伤者心灵安抚等方面发挥了独特作用;另一件是为响应联合国第65届大会通过的关于设立“世界不同信仰间和谐周”的决议,中国五大宗教于今年1月28日在北京联合发表《倡导宗教和谐共同宣言》,呼吁各宗教和广大信徒积极行动起来,加强合作、共担责任、倡导和践行和谐理念,为维护世界和平、增进人类福祉共同奋斗。这不仅体现了中国宗教勇于担当的品格,更彰显了中国宗教界的世界眼光和时代追求。

三、携手担当宗教的全球责任

当今世界,正处于全球化深入发展的阶段。在这样的时代背景下,宗教的健康发展,宗教的社会作用发挥,既面临难得机遇,也面临很多挑战,要求我们必须以新的视角、新的理念、新的举措去统筹谋划、把握机遇、应对挑战、积极实践,更好地担负起宗教服务和平与发展的全球责任。  

服务社会首先要立足本国。全球化带来了世界经济、政治、文化、社会的空前交往与交融,但国家仍然是国际社会的基本构成单位。不同的国家,有着不同的文化传统、发展水平、政治体制和法律环境,这就决定了宗教服务社会、担当全球责任,必须首先立足本国,始终从维护国家和民族的根本利益出发,扎扎实实做好服务国家、服务人民的事情,把发挥自身积极作用自觉融入到国家和民族对全球责任的担当之中。  

服务社会必须着眼世界。在全球化背景下,一个国家、一个民族的经济社会发展已经超越了国界,宗教服务社会必须具有全球眼光,必须紧紧围绕世界和平与发展的主题,在化解地区冲突、消除贫困饥饿、治理环境污染、保护生态平衡等事关全人类发展的重大问题上,增进共识,凝聚力量,发挥优势,有所作为。当前,中国政府倡导推动建设持久和平、共同繁荣的和谐世界,这是事关整个人类发展的一项根本任务和共同责任,需要世界各国的各种宗教在坚持独立自主、相互尊重、平等友好的基础上加强交流与合作,共同担当好服务世界和平与发展的责任和使命。  

中美宗教深化交流合作意义重大。在全球化的进程中,中美两国的交流合作不仅越来越密切,而且深刻影响着当代人类社会发展的大局。作为世界上最大的发展中国家和最大的发达国家,中美两国有着广泛的共同利益,也肩负着重要的全球责任,深入推进和发展相互尊重、互利合作的中美合作伙伴关系,意义重大,影响深远。中美两国宗教界应该认清形势、明确使命,以服务两国的根本利益为己任,以携手增益人类福祉为追求,相互理解尊重,深化交流合作,发挥积极作用,在宗教担当全球责任中作出表率。  

中国人常讲“淳风化俗,则天下归仁矣”,可以这样理解,它是强调精神信仰能够深刻地影响和改变人,使人更加自觉地主动担当,共同致力于创造一个美好的世界。通过十几天来在美国的考察学习,我们不仅了解了美国宗教的概况,了解了美国政府的相关政策及宗教界服务社会的情况,也感到这句话在美国同样有着旺盛的生命力。我们深切感受到,在人类社会蓬勃发展的新形势下,最大限度地调动和发挥包括宗教在内的一切积极因素,是建设和谐社会、构建和谐世界的希望所在、动力之源。为此,中美两国政府相关部门不仅需要形成共识,而且必须着力营造良好环境,加强交流沟通,互相学习借鉴,共同推进宗教服务社会的事业,让两国的宗教界在促进两国关系友好发展,推动人类社会进步中作出更大的贡献。

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