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美国的华人佛教之四:费城、华盛顿

作者:佚名 发表日期:2013-11-28 11:23:06 来源:佛学在线 人气:

在纽约期间,我们抽空于4月21日至22日参加了天马旅行社组织的费城、华盛顿二日游,先后游览了费城的独立宫,华盛顿的杜莎夫人蜡像馆、美国总统府(白宫)、华盛顿纪念堂和纪念碑、国会大厦、航空航天博物馆等处。这些都是最能反映美国的历史和文化传统的景点,成为旅美游人必到之地。我们在这里见到来自世界各国的游人,其中中国人特别多。

费城独立宫(华盛顿总统府),1776年7月4日,美国首任总统于此签署著名的《独立宣言》。(图片来源:凤凰网华人佛教 摄影:陈星桥)

独立钟(图片来源:凤凰网华人佛教 摄影:陈星桥)

自从意大利籍航海家哥伦布(约1451-1506)率领船队于1492年10月12日由西班牙横渡大西洋抵达美洲,“发现新大陆”以来的数百年间,西班牙、葡萄牙、荷兰、法国、英国等欧洲国家的殖民者前赴后继登陆美洲,开彊拓域,侵犯、屠杀土著印地安人,贩卖、奴役非洲黑奴,残酷剥削亚裔劳工,同时也经过自己的努力,建立了大大小小的殖民地。以后这些殖民地人民通过抗争和起义战争,逐渐从其欧洲的母国(或宗主国)独立出来,并经过兼并重组,形成了今天北美洲和南美洲的数十个国家。这些国家至今仍与原宗主国在人种、语言、宗教信仰、文化乃至政治、经济等方面保持着千丝万缕的联系。

就美国来说,1607年,一个约100人的殖民团体,在乞沙比克海滩建立了詹姆士镇,这是英国在北美所建的第一个永久性殖民地,在以后150年中,陆续涌来了许多的殖民者,定居于沿岸地区,其中多来自英国,也有一部分来自法国、德国、荷兰、爱尔兰、意大利和其他国家。他们带着基督教徒的热诚与创新精神,怀揣着自我实现的梦想,建立家园,发展经济,至18世纪中叶,13个英国殖民地逐渐形成,他们在英国的最高主权下有各自的政府和议会。随着殖民地的不断扩张,他们与宗主国英国的矛盾日益加深。1774年,来自13州的代表聚集在费城,召开第一次大陆会议,希望能与英国和平解决问题。然而英王却坚持殖民地必须无条件臣服于英王,并接受处分。1775年,在马萨诸塞州列克星顿点燃战火,北美独立战争爆发。1776年5月,在费城召开第二次大陆会议,坚定了战争与独立的决心,并于7月4日签署著名的《独立宣言》,《独立宣言》痛斥了英国国王对殖民地的暴政,宣布一切人生来平等,人们有生存和追求幸福等不可转让的权力。

1778年2月法美签订军事同盟条约,法国正式承认美国。法国、西班牙、荷兰相继参战。1781年,约克城战役大捷,美军赢得决定性的胜利。革命的成功,使美国人民有了以立法形式表达他们全新政治观念的机会。1787年,在费城举行联邦制宪会议,诞生了第一部联邦宪法,会中华盛顿被推为主席,他们采取一项原则,即中央权力是一般性的,但必须有审慎的规定和说明,同时,他们也接受一项事实,那就是全国性政府必须有税收、铸造货币、调整商业、宣战及缔结条约的权力。此外,为了防止中央权力过大,而采取孟德斯鸠的均权政治学说,即政府中设置三个平等合作与制衡的部门,即立法、行政、司法三种权力相互调和制衡,而不使任何一权占控制地位,俗称“三权分立”。

1812年,英国再度入侵刚成立的美国,史称第二次独立战争,战后美国各州更加团结。

1860年代初期,11个南方的州脱离联邦,组建南部邦联;北方则表示,为了统一将不惜付出一切代价。1861年,南方种植园主以林肯就任美国总统为由挑起内战,内战爆发了,这是一场美国人面对面的流血战争。1863年元旦,林肯颁布了《解放黑人奴隶宣言》,北方得到雄厚的兵源。1865年,南方政府以失败告终,这项胜利不但使美国恢复了统一,而且从此全国各地不再施行奴隶制度,解放了大量的劳动力,使其资本主义经济快速发展。

以后又经过美国与墨西哥战争等,美国疆土不仅大大扩展,而且自1870年以来国民经济居全球第一。美国虽然建国至今只有237年的历史,但它作为世界上最大的移民国家,一个多文化和多民族的国家,其多元与个性、追求民主与平等、富有冒险精神和创造性的文化,使得美国当今在经济、政治、科技、军事、文化、教育等领域领衔全球。

也因此,作为美国独立象征的费城自由钟、首任总统府(独立宫)就被赋予了特殊的意义,前来参观的游人如织。4月21日上午,我们从纽约乘大巴向西南约2小时(160公里)即到达费城。费城1790-1800年曾是美国的首都,是美国第5大城市,现仍为美国主要经济、交通、文化中心之一。根据2010年美国人口普查数据,市区人口约152万,整个费城大都会地区人口约600万。

据了解,费城的佛教也有百年历史。泰国、日本、老挝、柬埔寨、缅甸、越南和中国僧人在这里都建有寺院,其中华人寺院有如来寺、佛寿寺、开元寺、大觉寺等六座寺院。如来寺住持为正如法师,他祖籍福建,毕业于中国佛学院灵岩山分院,我曾忝任教席。法师2000年受邀赴美弘法,2005年创立如来寺,同年创办中文学校。今年,法师又在纽约开创佛住寺,在积极开展高品质诵经礼佛、念佛禅修的同时,更致力于佛法教理的弘化和中华文化的宣扬。

我们在费城参观后,吃过午饭即乘车,向西南经过3小时到达美国首都华盛顿。

华盛顿,全称“华盛顿哥伦比亚特区”,是美国的政治和文化中心,也是世界上少有的仅以行政职能为主的大城市,管理国家是华盛顿的主要工作。市区面积178平方公里,特区总面积6094平方公里,人口约55万,其中黑人约占60~70%。居民主要为联邦政府官员、雇员及其家属;勤杂人员几占30%(大部分为黑人)。华盛顿白天的人口约为982,853,夜晚流动出华盛顿的人口为410,000,占常驻人口的72%。此比例为仅次于纽约的美国第二高数字。

华盛顿纪念碑(图片来源:凤凰网华人佛教 摄影:陈星桥)

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