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美国的华人佛教之三:纽约之旅

作者:佚名 发表日期:2013-11-28 11:23:12 来源:佛学在线 人气:

4月17日23点35分,广州华严寺弘法团从洛杉矶乘飞机,经过5个多小时的飞行,于18日8时许抵达纽约机场,受到美国佛教联合会副会长兼秘书长正如法师、纽约佛恩寺住持净义法师和我的同学陈绍恭夫妇、周界诚、学生赖瑞旭等的热烈欢迎。

4月18日上午,广州华严寺弘法团一行抵达纽约,受到美国佛教联合会副会长兼秘书长正如法师和佛恩寺住持净义法师等的热烈欢迎。(图片来源:凤凰网华人佛教 摄影:陈星桥)

纽约(New York)是美国最大城市及第一大港,同时大纽约也是世界第四大都会区,位于美国大西洋海岸的东北部。纽约由五个区组成:曼哈顿区、皇后区、布鲁克林区、布朗市区、史坦顿岛区,面积828.8平方公里。纽约市是全球商业经贸的重心,是全世界最重要的金融中心。纽约还是联合国总部所在地。截至2009年7月,纽约人口839万,是全美人口最多的城市。在2005年,该市有将近170种不同的语言及36%的人口是非美国当地出生的。观光业是纽约相当重要的经济来源,每年大约有4700万美国与外国观光客造访。

我们乘车来到曼哈顿东百老汇街48号的佛恩寺,寺方举行了隆重的欢迎仪式,使我们有种宾至如归的感觉。

佛恩寺地处唐人街中心,为一栋六层的临街建筑。1974年冬,法云法师与净海法师于纽约华埠地威臣街15号创立报恩寺,1976年迁于现址,并易名为佛恩寺,由法云法师任住持。法云法师2003年示寂后,由其高足净义法师任住持。2006年,净义法师率众克服各种困难,将这幢已成危楼的建筑予以重建,使寺院焕然一新,各项设置更加完备。一幢六层,每层面积约2000平方英尺。其中,地下室辟为斋堂;一楼是大雄宝殿,殿正中供奉释迦如来、观音菩萨、地藏菩萨,三圣像背后整个壁上供奉着五方如来像,平日僧众早晚功课,以及主要佛事活动就在这里举行;二楼有两个大厅,前厅是报恩堂,提供给华人信徒供奉祖先牌位,后厅是图书馆兼会议室,典藏有大藏经及各类佛教书籍、音像盘片,供大众阅读视听;三楼是法云老和尚纪念堂,每年有念佛七、禅七等都在这里进行;四楼至六楼为僧寮,尽管僧舍有限,但常住广开方便之门,接受各方僧众挂单。接下来的8天我们就被安排住在这里,每人一间,整洁舒适。

当日下午,在净义法师和洋和尚本空法师等的陪同下,我们首先游览了古老的美国航运公司十七号码头,这里停靠着一艘1896年8月29日大清帝国直隶总督兼北洋大臣李鸿章访问美国乘坐的“圣刘易斯”号邮轮,据说当年李鸿章访美获得国宾礼遇,纽约港欢迎的市民涌动如潮,港湾内百舰齐鸣表示敬意,美国总统亲自出面接待。由此这艘船成为了一个记载早年中美友好交往的著名景观文物。

与华尔街上的铜“牛”合影(图片来源:凤凰网华人佛教 摄影:陈星桥)

接着我们从十七号码头走到曼哈顿国际金融中心华尔街,这里的股市行情牵动着全球股民的心。曼哈顿是世界上最大的摩天大楼集中区,在一个狭长的小岛上几乎聚集了传说中美国所有的高楼大厦,好莱坞的很多电影场景都取景于此。走在高楼之间,如同穿行于城市峡谷。不远处可见到将要竣工的大厦,那是在9·11事件中倒塌的原世贸中心双子大厦遗址上修建的“自由塔”。据说“自由塔”预计修建1776英尺,这是美国《独立宣言》发布的年份,象征独立与自由,建成后它将成为全美第一高楼。

随后,我们穿过几条唐人街走回佛恩寺。走在唐人街上,触目是华语小招牌、小商店、中国货、福州货。入耳的是中国普通话、福州话、潮州话、广东话,街上车水马龙,人来人往。行人多数是黑发黄色肌肤,大圣孔子像和禁毒先驱林则徐像赫然挺立于路口。如你一时走神,你不会感觉自己是在曼哈顿在纽约,而以为自己在中国的某个小城市。曼哈顿唐人街范围以勿街为中心,包括坚尼街、摆也街、披露街、拉菲耶特街、包厘街和东百老汇大道。距市政府仅一箭之遥,与闻名世界的国际金融中心华尔街也只是咫尺之途,又毗邻世界表演艺术中心的百老汇,优越的地理位置使她在纽约有举足轻重的地位。今天的纽约唐人街,已扩展到上百条街道,面积超过4平方公里,号称中国城或华埠,不叫唐人街了。目前的中国城有7处之多,它已完全吞并了周边的犹太区和波多黎各区,蚕食意大利区。根据美国人口普查局2010年人口普查显示,纽约的华裔已达80万之众。

在唐人街,只要在中国能买到的东西,在这里都能买到。这里通用的语言主要是汉语,中餐为主食,许多街口有中文报摊。开车可以听到中文广播,晚间看的是中文电视。在美国别的城市你不会英语可能不行,但在纽约你会英语也不一定行,因为你问别人的时候,他是纽约人,可能他也不懂英语!住在佛恩寺,耳目所及,几乎全是华人,他们吃、穿、日用、生活习俗和文化活动与在中国几乎没有什么区别。前些年,中国大陆人了解美国是通过《北京人在纽约》连续剧,如今来美国公干、读书、旅游、购物乃至创业、移民的日益增多,我们身临其境,真有百闻不如一见之感。

在纽约,华人佛教寺院已发展到30多座,由日本、韩国、越南等国僧人住持的也有10余家。在寸土寸金的纽约华埠,许多寺院是现代建筑,单元房,或租或购。如果是租,你起码得积蓄有七、八万美元,交头年租金兼装修,并有教职人员,然后向政府申请个合法的证件就可以运作了;如果是购,在普通地段则至少需要花两三百万美元,若是好一点的地段,则须五、六百万美元。若管理不善,几年辛苦节省下来的资金就可能打了水漂。白手创业难,是要有冒险和为法奉献的精神的。

纽约佛恩寺重建落成、佛像开光暨纪念法云法师圆寂十周年报恩法会盛况。(图片来源:凤凰网华人佛教 摄影:陈星桥)

而经营好一个道场更是不易,关键看寺院住持的人格魅力和服务如何。从中国佛教传入美国起,华人寺院就重视自身建设,致力于传道方式的多元,如何更善巧地接引美国白人和新一代华人信佛也列入弘法者的重要课题。近十几年来,华人寺院更加重视佛教团体的力量,例如美国佛教联合会就经常组织所属的42个寺院共同举办佛教节庆、文化、赈灾、公益等活动。最为典型的是,每年浴佛节期间,40多个寺院和佛教团体共同在纽约华埠联合举办浴佛大游行,隆重热烈。

美国佛教联合会每年在纽约华埠举办浴佛大游行(图片来源:凤凰网华人佛教 摄影:陈星桥)

陪同我们游览的洋和尚本空法师,隆鼻大眼,身材魁梧,是意大利移民的后裔,1952年生人,从小生活在唐人街,对中国文化非常认可,曾专门到台湾佛光山学习佛法。他身穿一袭中国汉传佛教僧装,操着一口流利的汉语,态度和蔼,言语幽默,很受当地华人的欢迎。他在佛恩寺挂单多年,除参加正常的佛教法事外,有时在寺院为华人佛教徒讲授英语和开示佛法。他不无诙谐地对来寺院的华人佛教徒说,你们生活在美国,享受着美国的福利,却说着中国话,吃着中式的饭菜,传承着中国的文化,太滋润了。

4月19日,我们在陈绍恭、赖瑞旭的陪同下,先后游览了炮台公园(可远眺对岸的爱丽丝岛及自由女神像)、哥伦比亚大学、世界上最大的教堂“圣约翰神明大教堂”、中央公园、联合国总部大厦等处,这些地方都是对公众开放的,免费游览。

4月20日,我们参加了佛恩寺重建落成、佛像开光暨纪念法云法师圆寂十周年报恩法会。当日一早,佛恩寺山门外佛旗招展,红色横幅上书写着“纽约佛恩寺重建落成、佛像开光大典”,两头彩色“狮子”在锣鼓声中劲舞;寺内张灯结彩,人头攒动,一派节日景象。美国佛教联合会名誉会长洗尘长老,会长瑞法法师,副会长修觉长老、正如法师、智明法师,以及来自美国各地和中国大陆、新加坡等地的诸山长老、各界人士、四众弟子二百余人参加了这一盛典。

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