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《慧净法师讲演集》(一)

作者:佚名 发表日期:2013-03-05 14:04:58 来源:互联网 人气:

简介:
        《讲演集》第一集、第二集乃是慧净法师2001年至2005年间随缘开示的录音整理修润而成。慧净法师的开示内容浅白易懂、平实简洁、深入浅出,并举出许多生动的事例让听者印象更为深刻,俾能次第引导学人体解善导大师思想,而信受弥陀慈悲的救度,愿生弥陀庄严的净土,且一向专称弥陀佛名。


编 者 序
 
    《慧净法师讲演集》是结集中国“净土宗善导流”导师慧净上人最近数年间的法义开示讲演而整理成书的。
    慧净上人早岁出家,志在自利利他的成佛之道,起初经由数年禅、密、净修行之后,即决志栖心净土。此后于净土法门经历严谨的实修与教义抉择,最终归本于唐朝净土宗祖师善导大师的思想,并以之为本而提倡中国“净土宗”宗派,弘扬弥陀本愿,以期弥陀无限慈悲的救度法雨能普润两岸广大佛子,乃至利益全世界有缘的众生。先师现代禅李元松老师生前病中透过上人的著作与数度电话请益后,赞誉上人为中兴当代净土宗善导流的大善知识,并率领全体现代禅同修皈依上人,舍禅归净,专修念佛。
    善导大师虽是闻名的净宗祖师,被尊为净土教之集大成者,然而其思想自古至今尚未被广大的世界华人所正确了解。大师依其深彻之念佛三昧体证及慧眼独具之经教判释,为普遍众生抉择出一条往生成佛的康庄大道。
    大师首判净土法门属于“本为凡夫,兼为圣人”的“菩萨藏”与“顿教”。《般舟赞》中说:
璎珞经中说渐教,万劫修功证不退;
观经弥陀经等说,即是顿教菩萨藏。
一日七日专称佛,命断须臾生安乐。
一入弥陀涅槃国,即得不退证无生。
念念时中常证悟,十地愿行自然成。
    意即于娑婆世界修行,不但时劫长久而且容易退转,然而以称名念佛行,乘托弥陀愿力,往生弥陀净土,一世即可证得大乘不退转菩萨位并速成佛果。有志于一生解脱生死轮回以及不退菩萨行的学人,何不遵之哉!
    许多净土行者,尤其是烦恼厚重、世缘难舍的现代凡夫众生,常以为往生净土并非易事,大师为解除此疑虑,强调弥陀本愿无限慈悲的救度说:
若论众生垢障,实难欣趣;
正由托佛愿以作强缘,致使五乘齐入。
(《观经疏》〈玄义分〉)
以佛愿力:五逆十恶,罪灭得生;谤法阐提,回心皆往。
(《法事赞》)
    并为众生指示出一个不择根机、人人可行、三根普被的决定往生之行业 ──“一向专称弥陀佛名”。《观经疏》〈散善义〉中说:
上来虽说,定散两门之益;望佛本愿,意在众生,一向专称,弥陀佛名。
一心专念,弥陀名号,行住坐卧,不问时节久近,念念不舍者,是名正定之业,顺彼佛愿故。
一切凡夫,不问罪福多少,时节久近,但能上尽百年,下至一日七日,一心专念弥陀名号,定得往生,必无疑也。
    又于《观念法门》中说:
若佛在世,若佛灭后;一切造罪凡夫,但回心念阿弥陀佛,愿生净土;上尽百年,下至七日一日十声三声一声等;命欲终时,佛与圣众,自来迎接,即得往生。
    “一向专称弥陀佛名”不但简单易行,而且不择行住坐卧、时处诸缘皆可修之。除简易外,大师并强调称名念佛之功能殊胜超越其余万行,而“念佛三昧”为诸三昧中之王,其《观经疏》〈定善义〉如是言:
自余众行,虽名是善,若比念佛者,全非比较也。
是故诸经中,处处广赞念佛功能。
如《无量寿经》四十八愿中,唯明专念弥陀名号得生。
又如《弥陀经》中,一日七日专念弥陀名号得生。
又十方恒沙诸佛证诚不虚也。
又此《经》定散文中,唯标专念名号得生。
此例非一也。
广显念佛三昧竟。
    由上可知,善导大师以为十方众生,下至五逆十恶、谤法阐提等一切罪恶烦恼凡夫,唯有念佛最能灭罪往生净土,得度生死,向无上菩提;上至回心二乘圣人、大心菩萨,亦可修习念佛三昧、求生净土,速证佛果,早日回入娑婆,广度有情。
    上人的思想可说完全依循善导大师,认定“净土宗”的唯一宗袓为善导大师,并总结宗旨为:
信受弥陀救度
专称弥陀佛名
愿生弥陀净土
广度十方众生
    而上人一生的行谊,也依善导大师所劝喻,但以念佛求生净土自行化他,如大师〈定善义〉言:
欲得舍此娑婆生死之身,八苦、五苦、三恶道苦等,闻即信行者,不惜身命,急为说之。若得一人,舍苦出生死者,是名真报佛恩。何以故?诸佛出世,种种方便,劝化众生者,不欲直令制恶修福受人天乐也;人天之乐,犹如电光,须臾即舍,还入三恶,长时受苦。为此因缘,但劝即令求生净土,向无上菩提。是故今时,有缘相劝,誓生净土,即称诸佛本愿意也。
    《法事赞》言:
誓到弥陀安养界,还来秽国度人天;
愿我慈悲无际限,长时长劫报慈恩。
    以及《往生礼赞》言:
自信教人信,难中转更难;
大悲传普化,真成报佛恩。
    上人慈悲内敛,抑己从人,默默勤苦耕耘,劝化众生,循循善诱,导归净土,乃名符其实的“真报佛恩”、“称诸佛本愿意”,真可谓“弥陀的使者”、“慈悲的化身”。
    《讲演集》的来源即是上人这数年间随缘开示的录音整理修润而成。上人的开示内容浅白易懂、平实简洁、深入浅出,并举出许多生动的事例让听者印象更为深刻,俾能次第引导学人体解善导大师思想,而信受弥陀慈悲的救度,愿生弥陀庄严的净土,且一向专称弥陀佛名。由于内容丰富,故结集整理后分册出版。
    第一集中的“佛教的无常观”、“六字名号的意义”、“念佛之殊胜利益”、“《阿弥陀经》两文解释”和“第十八愿略解”等五篇是二○○一年十一月间于纽西兰之奥克兰广播电台节目中的即席开示;“难易二道判”则是于同一时期讲于奥克兰普贤净苑。“人生的目的”是一九九五年讲于澳门的佛教青年协会,“增上缘”是二○○二年九月讲于台中本愿山弥陀讲堂,“《小经》三段文两重因果”是于二○○四年二月讲于台北成德国小,“阿弥陀佛圣像崇升典礼赞颂辞”是于二○○四年八月讲于香港慧莲净苑,“弥陀的救度”是于二○○五年一月讲于净土宗弥陀共修会台中分会,而“真正的大孝”、“净土宗宗风略讲”两篇则是于二○○五年一月讲于台北象山净宗书院。
    第二集的内容则是二○○四年一月以来至今于台北象山弥陀村净宗书院,随机以及每月第三周日晚的定期开示,听众主要是“弥陀共修会”的同修。弥陀共修会原为先师在舍禅归净、迎请上人为导师前,以“现代禅”摄受学人所创立的“现代禅教团”,其中大部份同修共住于台北信义区“象山修行社区”── 后转称“象山弥陀村”。此中的缘起于温金柯师兄的序文中有详细叙述。
    最后,本书得以出版,必须感谢“净土宗文教基金会”及弥陀共修会一群默默付出的同修义工。

净 慈    敬序
佛历二五四九年(公元二○○五年)三月


佛教的无常观
 
    各位收音机旁的学佛朋友们大家好!阿弥陀佛!
    我是远从台湾来的一位师父,叫做释慧净。今天晚上有这个机缘在空中跟大家见面,很高兴,也觉得这个机会很难得、很可贵。诚如刚刚所介绍的,从今天开始一连四个晚上,每晚有半个钟头的时间跟各位结缘。今天要跟大家结缘的主题是 ──“佛教的无常观”。
凡是存在的都是无常
    所谓“常”就是永远不变、不会衰败,甚至也不会消灭、死亡,永恒长存的,叫做“常”。既然是无常,就表示它是会改变、转变、衰变的,甚至到最后也一定会消灭、死亡的,这叫做“无常”。
    世间凡是存在的都是无常的,不是永恒存在、永远不变的。所谓“凡是存在”的,那就无所不包,因为宇宙之间所谓的存在,有属于有形的物质存在,我们眼睛看得到,耳朵听得到的都是;再来就是无形的、精神方面的,也是属于存在的一种,譬如我们的思想、观念、学问、学识、念头,都不是永远如此,永不改变;我们的心念时时刻刻、刹那刹那不停的转变,我们即使拥有固定的思想观念,可是遇到某种机缘,思想观念也会改变,这是属于无形、抽象方面的无常。那么,心外之物,譬如我们的身体,属于物质界,也是无常的,是由细胞组成,而细胞却是不停的在新陈代谢,因此我们的身体当然也会跟著无常。我们的身体从初生的婴儿体,到童年、少年,经过了青壮年,然后就会趋于衰老,甚至病变,到时候一定会死亡 ── 所谓肉体的生、老、病、死。其他譬如桌子、椅子、田地、房子等种种器具物品,时时刻刻也都在衰变当中,不可能永远保持固定的形状,这就是所谓器物的“生、住、异、灭”。至于山河大地、地球、太阳系、银河系,甚至整个大宇宙,也都是时刻在转变衰败,最后也会趋于毁灭,这就是“成、住、坏、空”。不管是精神界还是物质界,都是无常的,人最后会死,物最后会灭,这就是无常的道理。
佛教的无常观
    佛教讲的“无常”,往往是指人的死亡,所以佛教的无常观,其实就是对“死”的看法及观念。这里引用一些譬喻故事来解说:
    在佛陀的时代,佛陀就强调无常感的重要,并常引用“四种马”来譬喻众生感觉“无常”程度的不同。
    第一种是“良马”,所谓“良马见鞭影而跑”。这种马很聪明,看到主人的马鞭,就知道要跑,不可以再慢吞吞的走了。
    第二种是“好马”,虽然没有像良马那么聪明,可是主人的马鞭碰到它尾巴的毛端,它就知道要跑。
    第三种是“庸马”,这种马就比较迟钝了,必须等到马鞭打在身上觉得痛了,才吓到、晓得要跑。
    第四种是“驽马”,这种马最迟钝,马鞭打在身上痛入骨髓,才晓得要跑。
四种不同程度的无常感
    这四种马譬喻四种对“无常”不同程度感觉的人。
    第一种人,他看到花开花落,就体会到人生的无常,看到火葬场烧死尸的浓烟,就感觉到生死事大,就会去思惟“人,生从何来?死往何去?死了还有没有死后的世界?如果没有,那就一死百了;如果还有,死后会是怎样的世界?是苦?是乐?”他会去思惟这个问题,而想要去了解它。如果真有死后的世界,那么他要追寻绝对安乐的世界。这种人在佛门是根器比较敏锐的,只要看花朵开了,虽然生命非常灿烂,可是经过一段时间,花朵枯萎了、凋零了、掉落了,他当下就感觉自己跟花朵一样。
    第二种人,他看到送葬的人群、或是棺木、灵车经过,就体会总有一天自己也会这样,所以引起学佛修行的心。
    第三种人,必须让他看到自己的邻居或朋友的死亡,或者参加了朋友的葬礼,才体会到总有一天也会轮到自己,因此想到非修行不可了。
    第四种人,必须等自己最亲近、最关心、疼爱的人,譬如自己的父亲、母亲或兄弟死去了,他才会警觉到自己不久也会像他们那样。如果连亲人死亡,也没有深切的感受,直到自己年纪衰老,重病在身,才感觉无常,这是比较迟钝的人。若是连自己老病来临,也不觉得无常已经迫在眉睫,那真的是毫无无常感的人。没有无常感的人比较没有宗教情操,也不会去追求宗教的信仰并进一步修行。
阎罗王的来信
    在佛门里面所谓老实学佛、老实修行的人,必定有一个重要基础,就是无常感很重;所谓“生死事大,无常迅速”,并不是等到人老或者重病才想到无常,即使年纪轻轻,身体健康,他也会觉得无常就在眼前,这就是无常观深厚的人。他会积极的去学佛、修行,如果不精进的话,是不可能成就的,何况要在今生今世解决生死轮回,那非修行不可,因此可知无常观的重要。
    在此用“阎罗王的来信”作譬喻:
    有一位老人家去世了,他的神识(一般世俗人讲的灵魂)来到阴府阎罗王面前,阎罗王根据老人家的生死簿而判定他的罪业,阎罗王告诉老人家:“你在世的时候,可说恶多善少,应该受某种刑罚。”老人家当场惊吓的不得了,就哀求阎罗王说:“阎罗老王爷啊!你如果早通知我的话,我就可以改过,行善积德,也不至于今天来到这里受你的审判啊!”阎罗王就说了:“我早就通知你了,而且不止一封信、二封信,好多封啊!当你头发白的时候,是我通知你的第一封信;当你牙齿摇动,是第二封信;当你眼睛模糊、耳朵听不太清楚的时候,是第三封信了。我通知你已经很久了,是你自己没有注意到!”当阎罗王说完这些话,跪在老人家旁边的这位年轻人就说:“阎罗王啊!你通知他好几封信了,可是你还没有通知我呀!怎么也把我叫来呢?”阎罗王就说:“我通知你的信也已经好几封了,你还记得吗?当你同班某同学被水淹死,那是我通知你的第一封信;当你的邻居、跟你同年龄的某某被火烧死,是我通知你的第二封信了;当你的表兄几年前遇到车祸死亡,是第三封信啊;你村庄的某位年轻人刀伤而死,某一位少年人因患重病而死,是第四封、第五封信啊!我通知你的几封信,老早就寄出去了,你怎么没有警觉呢?”
莫谓老来方学道,孤坟多是少年人
    “莫谓老来方学道,孤坟多是少年人。”我们常以为人老才会死、生病才会死,其实不然,无常来临就会死,不论健康、生病、老年、少年都一样。何况,死本来就是必然的现象,有生就有死。跟死没有缘份的人,世界上一个也没有,这个地球上大约有六十亿人口,在一百年之内都会死,当然会有少数还活著,但再多过几年,也非死不可。一般人对死都非常忌讳,有人看到死、听到死、想到死,都说是不吉利的,所以大楼电梯很少有四楼的号码,医院里面也没有四号病房,这就表示人对死的恐惧。但是再怎样恐惧,也非面对不可,逃避它最后会被死所逼迫而痛苦;如果积极的面对它,就有可能解决它、超越它。所以我们学佛的人,不可以逃避,要正视死亡。
    很多出家人,尤其是高僧大德们,往往以一个大大的“死”字贴在床头,特别是眼睛容易接触到的地方,时刻提醒自己,是否已经超越了死亡?当我们死的时候,如果是精进修行的人,或许不至于堕落三恶道,还可以出生人道继续修行;或者他愿生极乐世界的心是决定性的,且一向专念南无阿弥陀佛,他就会往生极乐世界。不然的话,所有的人死亡的时候,他的神识一定会再受阎罗王审判,再受六道轮回。
念佛超越阎王关
    所谓六道轮回,往往是在三恶道比较多,任你有拔山盖世的英勇、有掀天揭地的才能,但是谁能避免在阴间与阎罗王面对面对簿呢?只有超然世外,念佛愿生极乐世界的人,不只免于跟阎罗王见面,甚至能使阎罗王对他恭敬礼拜。凡是念佛的人,不但鬼神不能害他,阎罗王也不敢请他来;除此之外,上自王侯将相,下至贩夫走卒,都要经过阎罗王这一关,也因为如此,佛教才重视死,重视无常,目的是要超越它。
    我再引用几则故事,来证明念佛人令阎罗王敬重的事迹:
    唐朝时,有一位名叫房翥的人突然死亡了,他的神识来到阴府,阎罗王就跟他说:“根据生死簿,你曾经劝一位老人家念佛,现在这位老人家已经往生极乐净土,你承受这种福德,也可以往生,因此今天请你来见面说明。”这位房翥居士跟阎罗王说:“我曾许愿要诵一万部《金刚经》,还要到五台山去朝山,现在还没有想要往生极乐。”阎罗王就说:“诵经、朝山都是善事,可是总不如早生极乐;往生极乐,比诵经、朝山的功德好上千百万亿倍。”可是房翥心意已经决定,阎罗王只好让他再回到阳间。从这件事情就知道,劝人家学佛、念佛,不只自己也能往生极乐,又能感动阴间,受到阎罗王的敬重。
    又有一个故事:
    在饶州有一位军人叫做郑邻,去世之后来到阴间,因为寿命还没尽,必须让他回到阳间,不过在回阳之前,阎罗王跟他说:“你回到阳间之后,要努力行善积德,看到人家杀生,就念阿弥陀佛,那么被杀的畜牲,也会去投胎转世,或者超生到好的地方,这样你也能够获得福报。”
    从这点可知,念阿弥陀佛也可以超荐亡灵,同时使自己增福延寿,不只是将来往生西方而已。这两件事都是记载在宋朝王日休居士所写的《龙舒净土文》。这本书很有名,专门讲述净土的教理。
    再跟大家讲一个譬喻叫“三愿未了”── 三个愿望还没有完成的故事:
    有位出家人去拜访一位在家的朋友,劝导他要把握光阴学佛、念佛。这位朋友说:“学佛、念佛很好,我也有这个愿心,只是我还有三件愿望没完成:第一件是我的房子要换新,新房还没盖。第二件,我还有一个儿子没结婚。第三件是还有个女儿没出嫁。等这三件事圆满了,我就专心学佛、念佛。”可是没过几天,这位朋友突然去世了,这位出家师父就很感叹的写了一首诗说:“吾友名为张祖留,劝伊念佛说三头;可怪阎公无分晓,三头未了便来勾。”
    这首诗是说,我的朋友名叫张祖留,我劝他学佛、念佛,他说还有三件事情没完成,可是阎罗王毫无情份,不等他至少完成一件,这么早就把他的命勾去了。这就是所谓:“阎王注定三更死,不能留人过五更。”死是不许商量的,一旦面临死的时候,怎样求情都不可能,除非你当下念佛,或许还能延寿,或往生极乐,不跟阎罗王见面。
念佛法门简易殊胜
    念佛法门其实很简单,不一定要出家,也不一定要住到寺院,甚至闭关、进入深山。念佛是很方便、容易的,功德又很殊胜,能直接了脱生死,且必定成佛。不管在家、出家,男众、女众,有没有深入经藏都没关系,只要有往生极乐的愿心,并称念“南无阿弥陀佛”这句名号,以目前的身分、工作、环境,有时间就念佛,随你的根性能怎么念就怎么念,能念多少就念多少,这样不只现生蒙受阿弥陀佛光明的保护,消灾免难、逢凶化吉、增福延寿,临终也能往生极乐世界,彻彻底底的解决无常,超越生死轮回。如果我们的无常观很深,又愿生极乐、称念弥陀名号,那么保证今生今世能超越轮回,往生极乐。
    各位莲友,今天就讲到这里!
        南无阿弥陀佛!

二○○一年十一月十二日
讲于纽西兰之奥克兰AM990电台“人间净土”节目


六字名号的意义
 
    各位收音机旁的学佛朋友们大家晚安!阿弥陀佛!
    很高兴今天又跟大家在空中见面,今天我们延续昨天的讲题。昨天讲到如果一个人无常感深刻,那么即使没有人来鼓励他、鞭策他,他也会自动自发的去追求解脱,学佛、念佛。今天晚上我们继续解释“南无阿弥陀佛”六字的意义。
“南无阿弥陀佛”的意义
    这次我从台湾来,带了八、九十张的佛卡,所谓“佛卡”就是印有“南无阿弥陀佛”佛像的卡片,它的大小、长宽就跟一本二十五开的书一样,都有护褙。佛卡上的佛像有两种,都是“南无阿弥陀佛”,只是姿势不一样,但都非常庄严,令人一看就会生起恭敬欢喜的心。佛卡的背后都印有文字,一张是解释“南无阿弥陀佛”六字名号的意义,是我根据经典以及祖师的传承,并参考辞典的解释所编写而成的;另一张是善导大师解释念佛殊胜利益的法语。
    今天要谈的是解释“南无阿弥陀佛”这六个字的佛卡,这张佛卡的文字很浅显扼要,容易明白。我先将这些文字一段一段的念一遍,再加以解释,如果大家听了之后想要复习,可以向我们的节目主持人黄丽容居士索取佛卡。
“南无阿弥陀佛”是梵语的音译,由“南无”、“阿弥陀” 、 “佛”三语连结而成。
“南无”是“归命”、“信受”的意思,亦即疑心消除,完全归顺信受阿弥陀佛的救度。
“阿弥陀”是“无量”的意思;此佛有无限量的功德能力,而以无限量的寿命与无限量的光明作为代表,所以又名“无量寿佛”或“无量光佛”。
“佛”是“觉者”的意思;既能使自己觉悟,也能使他人觉悟。
“阿弥陀佛”的“寿命”无穷无尽,没有限量,在“时间上”救度任何时代的众生;又“阿弥陀佛”的“光明”无量无边,没有限量,照遍宇宙中无穷无尽的世界,在“空间上”救度任何地方的众生。
“阿弥陀佛”是“西方极乐世界”的教主,祂发愿要救度每一位众生。阿弥陀佛救度众生的特色是(一)主动而来:不必我们的请求拜托;(二)平等无差别:不分出家、在家、善人、恶人; (三)绝对无条件:任何人只要信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,就已得到必定往生的身份。
“南无”是众生归命于阿弥陀佛的信心,“阿弥陀佛”是佛救度归命众生的力量。众生归命的信心不是众生自己所发,而是阿弥陀佛救度的悲愿彻入众生的内心而成为归命的信心,亦即众生南无之心是阿弥陀佛全体的显现。所以信受的众生 (南无)与救度的佛(阿弥陀佛)是一体的,此谓之“机法一体”,故名“南无阿弥陀佛”。
疑心消除,绝对信受阿弥陀佛的救度而忆佛念佛的人,他的生命与阿弥陀佛的生命结合在一起,是“与佛同在”。已不是六道轮回的众生,已经是极乐世界的圣众。拥有至高无上的功德,蒙受十方诸佛菩萨的保护想念。现在能逢凶化吉,消灾免难,增福延寿,邪神恶鬼不能障碍;临终不管在任何时间、地点、情况下死去,都决定往生极乐世界。
“阿弥陀佛”是“诸佛之王”,是“光中极尊”。(大阿弥陀经)
“无量寿佛,威神光明,最尊第一,诸佛光明,所不能及。”(无量寿经)
六字名号本身就是光明
    “南无阿弥陀佛”这尊佛在我们佛教界是最受到赞叹、熟悉、称念的佛,虽然有十方诸佛、十方诸菩萨,可是我们最常称念的还是“南无阿弥陀佛”。不只是学佛者称念这句佛号,即使是佛教界以外没有学佛的人,也都知道有这一尊阿弥陀佛。当人们遇到困境或灾难的时候,都会不假思索的冲口念出阿弥陀佛,而当这句佛号念出之后,很不可思议的,眼前的危险、困境,就在不知不觉之间化解了。
    在台湾,很多电线杆上都贴有“南无阿弥陀佛”这六字的名号;很多常常发生车祸的道路旁边,也贴有这句“南无阿弥陀佛”名号,甚至竖起南无阿弥陀佛的佛像,让人家起恭敬、瞻仰、膜拜的心情。由于这样,常出车祸的地方,车祸就减少了,甚至没有了。这是由于六字名号本身就是光明,凡是有这六字名号的地方,就会放出佛光,虽然我们凡夫肉眼看不到,可是通灵的人,或是灵界的众生,他们都看得到,只要看到佛光,就会消除他们的痛苦、业障,化解彼此的冤结,所以车祸就减少了。同时,只要过往行人看到这句佛名,虽然没有张口称念,可是他心中也不知不觉等于念过一次了,念了佛自然就会消除当下的业障,所谓“念佛一声,福增无量;礼佛一拜,罪灭河沙”,所以我们心中忆佛、或口中念佛,都会让我们消除灾难、增长福德的。
无量寿佛,威神光明,最尊第一
    在佛教界之内,虽然十方诸佛菩萨很多,但独有阿弥陀佛是备受尊崇赞叹的。释迦牟尼佛在《无量寿经》里,以最崇高的敬意,来称扬、赞叹阿弥陀佛(无量寿佛)说:
        无量寿佛,威神光明,最尊第一,诸佛光明,所不能及。
     所谓的“威神”,就是指这尊佛的慈悲、智慧、愿力、神通、道行,以及救度众生的能力,以佛学的名词来讲,就是佛的三明六通、十力、四无畏这些证德、成就的内容。
    这“光明”也可说是佛的智慧,智慧是光明的体;智慧是无形的,显现出来的是有形的光明,以及光明的作用。既然阿弥陀佛的威神光明最尊第一,那岂不是其他诸佛的光明是在阿弥陀佛之下呢?其实也没错,十方诸佛虽多,他们的光明跟阿弥陀佛的光明是不能比较的,而且是达不到、不可推测、不能想像的。刚刚讲光明即是智慧,阿弥陀佛的智慧,是“十方诸佛所不能及”,即使是佛也推测不到阿弥陀佛的智慧、能量。这么说来,一方面可知阿弥陀佛的伟大、殊胜、崇高,连佛都没有办法想像;一方面也可知,我们今天在这里解释“南无阿弥陀佛”这六字名号的意义,只是就我们凡夫所能理解的来说明,至于真正“南无阿弥陀佛”是怎样的性质、功能、意义,那只有等我们往生西方极乐世界之后,不必追求,自然就能完全了解了。
    释迦牟尼佛又在《大阿弥陀经》更具体的推崇阿弥陀佛说:
        阿弥陀佛是诸佛中之王也,光明中之极尊也。
    “王”是跟部下相对而言的,如果阿弥陀佛是十方诸佛之王,那表示十方诸佛是阿弥陀佛的部下了。一般而言,佛佛平等;但,虽然佛格平等,可是弥陀是处于王的位置。比如总统与人民,人格虽然平等,但位置不一样。。
    在《无量寿经》里面就有显现出这种事迹的内容,不过道理今天没有时间解释,如果大家有缘可以直接去读诵研究《无量寿经》,就可以了解了。
    阿弥陀佛是诸佛中之王、光明中之极尊,十方诸佛跟菩萨也都有光明,甚至我们凡夫也有我们凡夫的光明,不过阿弥陀佛的光明,在诸佛光明之中达到最顶端,所以叫做“光明中之极尊”。总之,这表示释迦牟尼佛对阿弥陀佛崇高的赞叹,如果阿弥陀佛没有这可赞叹的、殊胜的、伟大的实质,释迦牟尼佛也不会自打妄语的,所以既然释迦牟尼佛都这样赞叹,我们也应该这样来相信。
    现在我们就依照我刚刚所讲的这张佛卡跟文字来读一遍,然后才逐句来解释。佛卡的内容分好几段,第一段的文字是:
“南无阿弥陀佛”是梵语的音译,由“南无”、“阿弥陀”、“佛”三语连结而成。
    也就是“南无阿弥陀佛”总共有六个字,是从印度话翻译过来的,是由“南无”这两个字,和“阿弥陀”这三个字,以及“佛”这一个字所结成的。
南无就是归命
    第二段是:
“南无”是“归命”、“信受”的意思,亦即疑心消除,完全归顺信受阿弥陀佛的救度。
    “南无”是“归命”,一般都解释为“归依”,也就是归投依靠的意思。通常像我们在念南无释迦牟尼佛、南无观世音菩萨或者南无佛、南无法、南无僧时,都有一种归投依靠的意思。那么在这里为什么写“南无”是归命信受的意思呢?当然,“归命”也有归投依靠的含义在里面,不过它有另一层比较深而且跟我们非常亲近的含义存在。我们念南无阿弥陀佛,这“南无”的含义,跟我们念释迦牟尼佛或者是南无其他佛、南无其他菩萨的含义,有一点点不一样,这就是“归命”的意思。
弥陀对众生归回呼唤的命令
    “归命”有从阿弥陀佛这边来解释,也有从我们这边来解释的两层意义。从阿弥陀佛那边来解释,就是阿弥陀佛对我们的命令。阿弥陀佛对我们什么命令呢?就是要求我们、呼唤我们要让祂救度到极乐世界的命令,这叫做归命,也就是归回的命令。阿弥陀佛为我们建设极乐世界,为我们完成从娑婆世界往生到极乐世界的功德资粮,通通容纳在这六字名号里面;那么阿弥陀佛呼唤我们让祂救度到极乐世界,这呼唤的内容叫做阿弥陀佛对我们归回呼唤的命令。
    为什么说是命令呢?因为佛所说的话都是真理,不能改变,就好像国王所说的话是圣旨不可违抗,因此我们用国王的命令来解释阿弥陀佛对我们救度的呼唤。就好像父母生下一个孩子,从小就离家出走,流浪在外,在外面受饥受寒,受苦受难,做父母亲的非常不忍,一直呼唤这个孩子,要他回到家里来。阿弥陀佛也是一样,祂的悲心,祂的智慧,观照十方众生都是流浪在六道三界里面,不断造罪造业、受苦受难。
    虽然有很多众生,知道轮回是造罪业、受苦难的,必须要脱离六道三界的轮回,就像昨天我所讲的,对无常观深的人,他晓得要追求出离,追求解脱,追求返回原来的生命。我们每一位众生原来的生命都有佛性,都可以成佛,但是由于不知不觉,所以在六道轮回里。现在我们十方众生里面,也有知道轮回是痛苦、是罪业的结果,要寻求解脱,可是他虽然有修行的心,却没有修行的力量。譬如:说我们晓得贪瞋痴是不好的,贪瞋痴是因,六道轮回是果,必须斩断,也就是必须要降伏、消除贪瞋痴,转换贪瞋痴成为佛性才能解脱,虽然有这个心,可是有心无力。
    我们每天都在诵念发菩提心的四弘誓愿,每天都在佛前至诚恳切的念忏悔文,边念边拜,可是内心的贪瞋痴,还是没办法消除。刚刚还在念“众生无边誓愿度”,可是等一下出去买东西的时候,就会挑东挑西的,跟人家讨价还价;我们晓得贪瞋痴不好应该忏悔,可是被人家赞叹几句,心中就沾沾自喜,但是让人家批评几句的话,心中就不愉快了,甚至被对方侮辱的话,就会生对方的气,瞋恨心就出来了,可以说贪瞋痴很难降伏,修行有心无力。阿弥陀佛以祂的智慧通通了解,以祂的慈悲就是要把我们救度到极乐世界去,让我们在极乐世界成佛,因为在娑婆世界是很难成佛的,因此阿弥陀佛为我们发愿,呼唤我们让祂救度到极乐世界,等于极乐世界是我们的家乡。因此阿弥陀佛对我们的救度,对我们的呼唤,就是归命的意思,这就是归之命,归回的命令,这是从阿弥陀佛这一边解释。
众生归顺弥陀救度的命令
    从我们这边来解释呢?是“归于命”,也就是归顺阿弥陀佛救度的命令,晓得阿弥陀佛救度我们是真实的,不会改变的,如果我们信受阿弥陀佛的救度,那么百分之百必定会给阿弥陀佛救度到极乐世界去,这就是归于命。归于阿弥陀佛的命令就是信受阿弥陀佛的救度,所以我在这里解说“南无”是归命、信受的意思,亦即疑心消除,完全归顺信受阿弥陀佛的救度。
    起初听到这个道理,会产生怀疑,打个问号,真的吗?有这么便宜的吗?搞不好是骗人的?起初会有凡夫的这些疑情。因为凡夫本来就具有贪瞋痴慢疑,凡事都要疑一下,如果这件事对我们不重要,当然无所谓疑不疑,可是它越是严重的话,就越需要去确定它,也就是预防万一。阿弥陀佛救度我们,这件事情是多么的重要,是真是假,我们常会生起怀疑;而“南无”是信受,也就是疑心通通没有了,完完全全的信受弥陀的救度,所以南无阿弥陀佛的“南无”,就有这个含义。
    这么讲起来,我们念南无阿弥陀佛跟念南无其他的佛、其他的菩萨,心情就有所不同了,因为其他的佛跟菩萨,并不像阿弥陀佛一样,预先为我们建设极乐世界,同时也对我们呼唤,呼唤我们一定给祂救度,其他的佛菩萨并没有这样,因此我们念南无其他的佛跟菩萨,跟念南无阿弥陀佛比较的话,心情上会不同的。
阿弥陀佛寿命无量
    “阿弥陀”这三个字是“无量”的意思,也就是指阿弥陀佛有无限量的功德能力,当然佛的功德无量无边,阿弥陀佛无限量的功德能力,是以无限量的寿命跟无限量的光明作为代表,因此阿弥陀佛又称为“无量寿佛”或“无量光佛”。“佛”就是觉者的意思,既能使自己觉悟,也能使他人觉悟;也就是能够救度自己,也能够救度别人叫做佛。阿弥陀佛的寿命无穷无尽,没有限量;同时在时间上是超越时间性,任何时间祂都存在,所以叫做无量寿佛。
    这个无量寿命有一种含义,就是阿弥陀佛要救度任何时代的众生。如果阿弥陀佛的寿命有限量,譬如说释迦牟尼佛的寿命,在这个娑婆世界是八十年,八十年过了,释迦牟尼佛就涅槃了,所以现在是没佛的时代;娑婆世界没有释迦牟尼佛,而未来的佛是弥勒佛仍在兜率天,还没有成佛,可以说释迦牟尼佛是过去佛,弥勒佛是未来佛。可是阿弥陀佛祂是永恒存在的佛,这表示在时间上超越过去、现在、未来,永恒存在,目的就是要救度任何时代的众生。出生在过去的众生,信受阿弥陀佛的救度已经往生极乐世界;出生在现在的众生,信受阿弥陀佛的救度,现在往生极乐世界;现在没有机缘来信受,未来信受阿弥陀佛的众生,将来往生极乐世界成佛。这表示阿弥陀佛救度众生是过去、现在、未来都永不改变,因此,阿弥陀佛也叫无量寿佛 ── 寿命无量。
阿弥陀佛光明无量
    又阿弥陀佛的光明无量无边,没有限量,照遍宇宙中无穷无尽的世界,在空间上救度任何地方的众生。阿弥陀佛的光明即是阿弥陀佛救度众生的功能,也可以说是阿弥陀佛的生命,阿弥陀佛的身体。既然光明无量无边,没有限量,照遍宇宙中无穷无尽的世界,就表示阿弥陀佛无所不在,没有一个地方没有阿弥陀佛的生命存在。就是我们地球上,纽西兰这个国家,奥克兰这个城市,甚至在收音机旁边聆听的佛友们,那个地方本身就有阿弥陀佛在那里,也就是说阿弥陀佛的存在,是尽虚空、遍法界存在的。阿弥陀佛的广大是“其大无外”,没有超越阿弥陀佛身体之外的一个存在的空间;同时“其小无内”,没有一个小小的东西不是在阿弥陀佛的身体当中,所以阿弥陀佛的光明无量无边。同时在空间上救度任何地方的众生,不管出生在香港,或移民到奥克兰的众生,或者是出生在中国大陆、台湾,是亚洲、是美洲、欧洲、非洲的众生,阿弥陀佛都在那里要救度他,没有差别。不分你是佛教徒,或是回教徒、基督教徒,或者无宗教信仰的人,阿弥陀佛照样都在他的身边,等待机缘要救度他。
极乐世界广大无边际
    阿弥陀佛是西方极乐世界的教主,好像西方极乐世界是在西方,如同《阿弥陀经》所讲的:
从是西方过十万亿佛土,有世界名曰极乐。
    好像有个方位,局限在西边,但其实这是就我们凡夫所能理解的一个有限的方便说法。论起极乐世界,另外有经论说:
            广大无边际,究竟如虚空。
    也就是说,其实极乐世界是跟阿弥陀佛的光明一样,尽虚空、遍法界的存在。极乐世界的广大,是包含整个大宇宙的,即使是大宇宙,也有边际、范围,但是极乐世界却是没有范围的。阿弥陀佛是极乐世界的教主,同时也是救度十方众生的救主,在 《无量寿如来会》这本经典里面就说:
            弥陀佛是救世之法王。
    基督教常常说:“耶稣基督是救世主”,耶稣基督是不是救世主,我们另当别论,可是阿弥陀佛真的是救世主,不但是救世主,而且是救世之法王,佛陀这样赞叹介绍。
弥陀救度众生的特色
    阿弥陀佛是西方极乐世界的教主,祂发愿要救度每一位众生,阿弥陀佛救度众生的特色是:(一)主动而来:不必我们的请求拜托;(二)平等无差别:不分出家、在家、善人、恶人; (三)绝对无条件:任何人只要信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,这种心一生不变,就已经得到阿弥陀佛的救度,获得必定往生的身份。
    第一,主动而来,不必因为我们的请求拜托。阿弥陀佛在无量劫之前,就主动为十方众生发愿,建设极乐世界,修行完成救度十方世界众生的功德。祂当时为我们发愿,我们并不知道,当我们轮回在地狱或是饿鬼、畜生道时,我们都不知道阿弥陀佛已经在为我们发愿修行了。就像爸爸妈妈一样,爸爸妈妈主动爱护养育我们,不是经过我们向爸爸妈妈合掌祈求拜托,爸爸妈妈才养育教育我们的,不是!阿弥陀佛在这一点来讲,就像爸爸妈妈,甚至比爸爸妈妈更积极,更慈爱。
    第二,平等无差别,就是不分出家人、在家人,不分有修行的人、没修行的人,不分善人、恶人,阿弥陀佛的救度都没有这些差别。既然是佛就是冤亲平等,就是无我相、无人相、无众生相、无寿者相,哪有分别说你是高僧我就救你,你是一位下劣根机,一生没有行善积德,我就不救你,没有这些差别观念的。
    第三,绝对无条件,这就更加不可思议!凡事都是有条件的,譬如说你要当人,必须有守五戒的条件;要生天,必须有十善的条件;同时移民奥克兰,更有一些条件,独有往生西方极乐世界是不需要条件的,只要你当下真的信受弥陀的救度,愿给弥陀救到极乐世界去,从此就专称这句名号,那么就已经被阿弥陀佛救度了。这不是我们修行的能力,是阿弥陀佛的无缘大慈、同体大悲。所谓“无缘大慈”,缘就是条件,无缘就是无条件的大慈悲,救度不能救度的人,这种慈悲才是大;如果有不能救度的人,那么这种慈悲跟智慧就有范围了,就不是大了。阿弥陀佛的救度,是绝对没有条件的无缘大慈,而且阿弥陀佛已经完成了救度我们的功德能量,因此祂才成佛的。
    所以,各位莲友们、各位听众,我们如果听了这些道理,当下相信,真的愿生极乐世界,来称念名号,那么恭喜你,你已经不是娑婆世界的凡夫,已经是极乐世界圣众之一了。
    我们今天晚上就讲解到这里,明天请大家继续收听,谢谢大家,晚安!
        南无阿弥陀佛!

二○○一年十一月十三日
讲于纽西兰之奥克兰AM990电台“人间净土”节目


念佛之殊胜利益
 
    大家好,南无阿弥陀佛!
    今天晚上要讲解善导大师解释称念六字名号的殊胜利益。
善导大师是弥陀化身
    论起善导大师,如果专修净土法门的人,一定知道善导大师是被尊为中国净土宗的第二位祖师,他出生于隋朝隋炀帝时代,活跃布教于唐太宗、唐高宗时代,而在唐高宗永隆二年(六八一)往生。其实善导大师的来历,历史记载并不很清楚,有关他的出生地跟出生时间,记载不尽相同。总之,善导大师是一位来历不凡的高僧。相传善导大师是阿弥陀佛的化身,唐朝的传记也记载说:“自佛法从印度传到中国,从来没有像善导大师那样的圣德巍巍。”这表示善导大师在中国佛教史上,是一位不世出的大师。
亲证三昧,口出光明
    善导大师的丰功伟迹,个人修行境界,我简单在这里举出几件,让大家对善导大师知所敬仰。善导大师十多岁出家,二十几岁已证入三昧,所谓“三昧”,就是在定中见佛、定中见到极乐世界的庄严圣境。二十几岁就能证入三昧,这在佛教历史中是很少有的,年轻就已经达到那种境界,表示善导大师是一个再来人。其次,善导大师也被尊称为“光明和尚”,据说是唐高宗赐给他的封号。因为善导大师在念佛的时候,都有光明出现,所谓“一声佛号,一道光明”,他每念一声“南无阿弥陀佛”,口中就有一道光明散发出来,所以被尊称为“光明和尚”。
较量念佛,佛像放光
    善导大师曾经在长安西京寺内,跟金刚法师较量念佛的殊胜与否。善导大师就升高座并发愿说:“经典中释迦牟尼佛说:‘念佛就能往生极乐世界,这是真实不欺骗众生的!’如果这话真实不虚,就请大殿中的佛像通通放光;如果念佛不能往生极乐世界,是欺骗众生的话,那就让我善导从高座上,当下、直接堕入大地狱,长时受苦,永无出期。”发这个愿后,善导大师就将如意杖指向大殿中的佛像,果然佛像都放光明,来证明经典中释迦牟尼佛所说的念佛必定往生极乐,真实不虚,没有欺骗众生。平常人要这么发愿,佛像未必会当场放光,如果对方不是非常有德行的人,佛像怎会放光来为他作证呢?同时可知“众生念佛,必生极乐”,这是真实不虚的佛语。
放下屠刀,立地成佛
    我们都知道有句成语:“放下屠刀,立地成佛。”当时唐朝长安,因为善导大师劝大众念佛、吃素,导致影响卖肉的生意,于是有位屠夫心怀怨恨,拿著屠刀直接来到西京寺,要杀害善导大师。可是一旦目睹善导大师巍巍高德的相貌,当下心中的刚强忿恨就软化下来,而且善导大师又向西方指示出净土的庄严相让屠夫看,屠夫看到极乐世界清净庄严、微妙安乐的景象,就悔悟了!回心了!他想到自己在污秽的娑婆世界,为了三餐每天双手都染著杀生的鲜血,不晓得造了多么重的罪业;而且人生真的好苦呀!想到极乐世界那么庄严,又那么的安乐,于是他就回心发愿要往生极乐世界。屠夫一边念佛,一边走到寺院前面,从树上往下一跳,坠落而亡。当时群众都看到屠夫的神识从顶门出来,然后很多化佛就将他的神识接走了。这就是所谓的“放下屠刀,立地成佛”。这屠夫愿生的心这么恳切,而且那种勇猛的心也很难能可贵,当下发了愿生的心,当下就往生极乐世界,这也是古今少有。
本愿救度,五逆亦生
    从这件事,让我们晓得阿弥陀佛救度众生,是随时存在、随地存在、毫无条件,而且任何人都是被救的人,任何时都是被救的时候。屠夫在此之前都是在造杀生之业,而且没有因果观念,还拿起屠刀要杀害僧宝,可说是个犯五逆的人,可是他当下回心转意,念佛愿生极乐世界,当下就往生极乐世界。连这位屠夫都能往生,我们学佛念佛的人,如果愿生极乐世界,且一向专称弥陀名号,哪有不能往生的道理呢?可以说阿弥陀佛在十劫之前,已经完成了我们要去的极乐世界,完成了我们从娑婆到极乐世界应该具备的资粮跟功德。阿弥陀佛将这些功德,通通容纳在六字名号里面,没有条件的、不讲代价的、白白的通通送给我们,令我们每一位众生具足往生的资粮,具足福德跟智慧,这其实就是阿弥陀佛的本愿 ── 第十八愿所说的:“欲生我国,乃至十念;若不生者,不取正觉。”既然如此,我们众生,不论何人,只要愿生极乐,就必定往生。由于善导大师的德行才能感动这个屠夫,不然的话,当下可能不会有好收场。
    接下来要根据这一张佛像背后的文字,讲解善导大师对“念佛之殊胜利益”的诠释,这些文字都是善导大师的法语,总共有七段。我现在念一段解释一段,如果时间不够今晚解释不完,请大家把这张佛卡带回去慢慢看,多少也能够理解,所谓“书读百遍,其义自现”。
六字名号具足信愿行
    第一段文字,善导大师的法语说:
言“南无”者,即是归命,亦是发愿回向之义;
言“阿弥陀佛”者,即是其行。以斯义故,必得往生。
    这段法语的意思是说:“南无阿弥陀佛”这六个字,具足归命(信)、发愿回向(愿)以及往生的资粮(行)三者。“南无”本身,就是归命的意思,也就是“信”;“亦是发愿回向之义”,就是“愿”;“言阿弥陀佛者,即是其行”,就是“行”。可说这六字名号里面,“信、愿、行”通通具足;这信愿行是阿弥陀佛为我们准备好的,我们不必另外准备。
    “归命”两个字的意义,在昨天晚上已经解释过了。“归命”有两层意义,从阿弥陀佛这边来讲,是阿弥陀佛“归之命”,呼唤我们归回极乐世界的命令;从我们这边来讲,是“归于命”,归顺阿弥陀佛的命令,这归命也可以说是信受弥陀救度的意思。
    “发愿回向”这四个字,也有两层意义,一层也是由阿弥陀佛这边来解释,另一层是从我们愿生极乐世界的众生这边来解释。从阿弥陀佛这边解释,是阿弥陀佛发愿回向给我们;阿弥陀佛在兆载永劫之前,我们众生不晓得造多大的罪业,轮回到地狱、恶鬼、畜生的时候,阿弥陀佛就已经为我们主动的发愿了,祂为我们发下四十八大愿,四十八大愿的内容无非是为我们建设极乐世界,还有完成我们往生极乐世界以及往生极乐世界之后,使我们能够直接成佛,有能力到十方世界去度脱众生的功德资粮。阿弥陀佛为我们发愿,经过兆载永劫,累积菩萨德行,而完成极乐世界,完成我们往生的功德,通通容纳在这六字名号当中,全部、通通的、白白的来回向给我们十方众生,所以“发愿回向”,这是从阿弥陀佛这边来讲。
    从我们这边来讲,是我们发愿接受阿弥陀佛的救度,愿生极乐世界,回心转意向著极乐世界。以前我们学佛,目的是为了将来生天,或者是为了将来还想当人。现在晓得,不管是天道、人道都是轮回的,好像是在黑暗的房屋里面、在火宅当中,是痛苦的、危险的,因此,随顺弥陀的悲心,回向极乐,而不回向天,也不回向人道。回向极乐,愿生极乐,这就是我们的发愿回向。而我们的发愿回向,当然不是以我们种种的功德来回向极乐世界,而是回心向著极乐,领受弥陀的功德。因为阿弥陀佛完成了所有功德回向给我们,祂的功德是无为的、无漏的、清净的、真实的,我们领受了,才能够往生极乐世界,如果不领受阿弥陀佛的功德,凭我们自己怎么能够往生极乐世界呢?
    极乐世界是清净的、无为的、涅槃的,我们众生再怎么修行都有贪瞋痴,贪瞋痴所修成的,释迦牟尼佛说这是“有漏之善”,善导大师说这是“杂毒之善”,跟极乐世界怎么能够相应呢?怎么能够往生极乐世界呢?所以我们要往生极乐世界, 一、必须领受阿弥陀佛的功德,这是阿弥陀佛回向给我们的;二、我们要发愿愿生极乐,回转以前向天、向人或向其他地方的愿心,而转过来向著极乐。
    那么阿弥陀佛回向给我们的功德在那里呢?在“阿弥陀佛”这四个字当中,所以善导大师说:“言阿弥陀佛者,即是其行”。也就是“阿弥陀佛”这四个字,是阿弥陀佛为我们所完成的往生的功行,同时也是我们往生的功行。因为阿弥陀佛的东西,就是我们的东西,好像爸妈的财产就是儿女的财产,阿弥陀佛将祂的功德,通通回向给我们,通通赐给我们。“回向”是佛教的名词,一般人都讲“这个东西给你”、“赐给你”,等于是“给”、“赐”、“予”的意思。所以阿弥陀佛这四个字,有从阿弥陀佛这一边来讲,也有从我们这一边来讲。从阿弥陀佛这边来讲,是阿弥陀佛所修的种种功德,通通在这四个字当中,然后赐给我们;从我们这边来讲,称念弥陀名号就是领受阿弥陀佛所有功德,往生极乐世界,如同阿弥陀佛一样成就无量光、无量寿。
    因此,善导大师说:“以斯义故,必得往生”,因为有这个道理的缘故,我们称念“南无阿弥陀佛”,就必定往生。称念南无阿弥陀佛的本身,就是归命,也就是“信”;就是发愿回向,也就是“愿”;同时也是“行”。所以六字名号当中,“信愿行”通通具足,不必我们另外再去发愿,另外再去修其他的行来回向。因此,凡是称念这六字名号的人,都能往生。如果称念六字名号而不能往生,障碍必定在我们,是我们不愿往生才不能往生,因为我们坚决要再投生为人或留在娑婆,这样阿弥陀佛当然也没有办法。所以我们称念这六字名号,必须是有发愿生极乐世界的心,这样就名实相符,就是如实修行。
善导大师对弥陀本愿的解释
    接下来第二段文字:
若我成佛,十方众生,愿生我国,称我名字,下至十声,
乘我愿力,若不生者,不取正觉。
    这是善导大师对阿弥陀佛的“本愿”,也就是“第十八愿”的解释。善导大师说:如果我成佛,就能使愿生极乐世界,专称南无阿弥陀佛名号的十方众生,即使称名十声,也能往生。所谓“即使十声也能往生”,就像刚刚所讲的那个屠夫,一生虽未学佛念佛,只是最后念几声,也能往生。也就是说,一个临终的人,无论一生都遇到恶缘,作恶多端,或遇到善缘,行善积德,这些都不是佛法。如果他在临终的时候,才遇到善知识告诉他说,有地狱的报应,有极乐世界的归宿和阿弥陀佛的救度,只要称念名号,就能往生。这时候他就称念名号,刚好念了十句,或者是念了九句、五句,或是他快要断气了,才念三句、一句,这样也能往生。这就是我刚刚所讲的,阿弥陀佛的救度是不论何人、何地,随时存在。
    善导大师解释说:“下至十声,乘我愿力,若不生者,不取正觉。”意思是说,他念这十声,当下就是在乘阿弥陀佛的愿力,就是在靠阿弥陀佛的愿力,有阿弥陀佛的愿力可依靠,哪有不往生的呢?是必定往生的。这是从最少的数目为基准来讲。那么,像我们还年轻,将来还有几十年的光阴,那我们就不只是“下至十声”,而是像《阿弥陀经》所讲的“若一日”,因为我们还有明天;“若七日”,我们还有七天;或者是“若七月”,我们还有七个月的寿命;或者“若七年”、“若七十年”,我们如果还有七十年的寿命,那么就尽此一生,专称弥陀名号。就是说,从我们遇到阿弥陀佛的救度开始,愿生极乐世界,终此一生都不改变、不退转的来称念这句名号,亦即只要称念这句名号,这样就必定往生极乐世界。既然必定往生极乐世界,就表示现在已经具足往生的身份,是极乐世界的圣众之一了,已经不是娑婆世界的凡夫了。这是因为我们愿生心不变,既然愿生心不变,必定是求生极乐世界的心重,而贪著娑婆世界的心轻;称念弥陀名号的心重,而妄想杂念的心轻;既然如此,没有不往生的,如果这样还不往生的话,阿弥陀佛就不能成佛。所以善导大师以“若我成佛,十方众生,愿生我国,称我名字,下至十声,乘我愿力,若不生者,不取正觉。”这几句法语来解释阿弥陀佛救度众生的根本大愿。
二○○一年十一月十四日
讲于纽西兰之奥克兰AM990电台“人间净土”节目

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