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《慧净法师讲演集》(十一)

作者:佚名 发表日期:2013-03-11 09:53:13 来源:互联网 人气:

机 法 一 体
──大年初一谈话
 
        各位同修:南无阿弥陀佛!
        恭禧大家新年好!新年精进念佛,法喜充满,万事如意,财源广进!(众笑)
凡事从念佛开始
        今天是大年初一,我们不到其它的地方去娱乐,却一大早就来在这么好的磁场、这么好的佛堂念佛,可以说我们今年的开始是从念佛开始。其实学佛,尤其是我们学净土法门的念佛人,凡事都是从念佛开始的;一年的元旦从念佛开始,而一日之计在于晨,所以早上也是由念佛开始,之后才用早餐、去上班,日理万机。因为我们希望这一年、这一天当中,能够业障消除、福慧增长,所以一切都是以念佛为开始,有阿弥陀佛和我们在一起,而此时是「不再是我,而是弥陀」,同时也是「弥陀兴旺,而我衰微」,也就是凡夫的知见衰微,甚至消除了,只有佛的知见。所以念佛人要知道,阿弥陀佛是跟我们很亲的在一起,所以不是我,而是阿弥陀佛在做主张,我们只不过是阿弥陀佛的手脚而已。一切得失成败都由阿弥陀佛承担,凡事有阿弥陀佛顶着,不必我们去忧虑。
        一年的开始,以一般的道场来说都会拜三千佛,就是念三千尊佛的名号,念一尊拜一拜,共拜三千拜;即使没有拜三千佛,也会做一般的法会,让信众来参加。而一般的庙宇也都是争着插头柱香,认为插到头柱香,这一年就能够平安吉祥。一般民间的信仰,就是过年一大早,就买着鲜花、水果去供佛,或者是到庙宇去拜佛,希望他们一年当中能够五谷丰登;官员们也会利用这一天去庙宇,希望国家风调雨顺,没有灾难;一般生意人也是一样,希望一年当中能财源滚滚。
一向专念弥陀佛名
        但我们念佛人就只有一句佛号,一年的开始是一句佛号,即使是除夕也是一句佛号,婚丧喜庆都是一句「南无阿弥陀佛」,这是永远不改变的。所以我们这个法门可说是独一无二的法门,我们所念的是「南无阿弥陀佛」,所拜的本尊是「南无阿弥陀佛」,所供养的是「南无阿弥陀佛」,所为人称扬、赞叹、介绍的,也是只有「南无阿弥陀佛」;即使我们要瞻仰,也是瞻仰「南无阿弥陀佛」,没有其它。
        为什么不念其它诸佛呢?这正是随顺诸佛所教导的。释迦牟尼佛要我们专念这一句名号,专念这一句名号同时也等于称念了十方世界无量诸佛,因为十方世界无量诸佛都是称赞「南无阿弥陀佛」,以身作则让我们一向的专念祂,这也是《无量寿经》四十八愿中第十七愿的内容:
设我得佛,十方世界,无量诸佛,不悉咨嗟,称我名者,不取正觉。
        因此,十方世界无量诸佛都称赞阿弥陀佛的无量光明是最尊第一。《阿弥陀经》中说,如果我们称念「南无阿弥陀佛」,十方诸佛都会来护念我们;同时观世音菩萨、大势至菩萨、文殊菩萨、普贤菩萨等二十五位大菩萨,就会带领祂们的眷属来拥护我们,天神地祇也恭敬我们。所以念佛人因为有这么多的诸佛菩萨护持,自然今生今世就能够业障消除、福慧增长、延长寿命,所谓「消灾解厄,增福延寿」。当然每个人的愿望和根机不一样,但这些功能都是自然存在的。因此,我们就专念「南无阿弥陀佛」,这是我们这个法门的特点,也是这个法门的宗旨,如果不是专念「南无阿弥陀佛」,就偏离这个法门的宗旨了。
        我们这个法门传承自善导大师,善导大师是我们的宗祖── 本宗的开宗祖师。善导大师传承于道绰大师,道绰大师传承于昙鸾大师,昙鸾大师传承于龙树、天亲菩萨,这是我们的法脉。而这个法脉直到善导大师才集其大成,因此善导大师是本宗的宗祖。我们所修的法门,就是依照宗祖的传承来修持,这不是善导大师个人的意见,而是源自他的智慧三昧证悟佛所说的传承。因为「佛法无人说,虽智不能解」,经典虽是白纸黑字,但凡夫理解不来,必须透过有修有证的祖师解释,我们才能正确掌握释迦牟尼佛的本怀。
        《善导大师全集》〈观经四帖疏〉(206页)中说:
《无量寿经》四十八愿中,唯明专念弥陀名号得生。
        《无量寿经》是我们正依的经典,本宗正依的经典有三部:《无量寿经》《观无量寿经》和《阿弥陀经》。所谓「正依」,是这三部经专门解说阿弥陀佛救度众生的因和果,目标和方法都正确的记载在里面。除这三部经以外,还有两百多部经典谈到极乐世界、阿弥陀佛,但是由于那些经典不是专谈极乐净土、阿弥陀佛,所以将这些经典称为「旁依经典」。「旁依经典」是用来补充「正依经典」的,因此正依经典才是我们主要依循的经典,旁依经典只是取它有助于正依经典的地方,如果没有帮助就不采取。
        善导大师解释,《无量寿经》中所说的四十八愿,每一愿都是在显明「专念阿弥陀佛名号就能够往生极乐世界」。四十八愿各有其内容,但就往生的内容来说,有第十八、十九、二十愿,第十八愿是谈专念阿弥陀佛名号一定往生极乐世界,所以这一愿是「愿王」。之所以为「愿王」是因为它是三根普被,而十九愿、二十愿则不一定是三根普被,是适合某一种根性的人,阿弥陀佛为接引他们而另发十九、二十愿。如果是为上、中、下根都发的愿,则是第十八愿。第十八愿没有讲戒、定、慧、六度万行……只有讲「专称弥陀名号必定往生极乐世界」。善导大师又说:
《弥陀经》中,一日七日专念弥陀名号得生。
        一日七日并不一定局限一天到七天,而是「若一日、若七日」,显示短则十声一声的念佛,长则一辈子的念佛。我们都是长命的众生,不是现在就要断气的,所以我们就尽形寿念佛。善导大师说:
又十方恒沙诸佛证诚不虚也。
又此《经》(观经)定散文中,唯标专念名号得生。
        「定」指十三观,「散」指三福九品。「定」「散」的内容也是标举唯有称念南无阿弥陀佛可以往生极乐世界,其余都不是它所唯一要标举的。所以我们这个法门是独一无二,专念弥陀名号。善导大师又说:「此例非一也」,像经典当中谈到专念弥陀名号必往生的例子,不只是这二、三例而已,非常的多。然后善导大师又结论说:「广显念佛三昧竟」,已经广泛的显明念佛三昧了。可见所谓的念佛三昧在这里的定义就是专念弥陀名号,并不是要入定去观佛才是念佛三昧。
弘誓多门四十八 偏标念佛最为亲
        善导大师在《法事赞》说了一首偈(在《善导大师全集》的398页):
弘誓多门四十八,偏标念佛最为亲;
人能念佛佛还念,专心想佛佛知人。
        「弘誓多门」,阿弥陀佛为众生所发的愿,称为「弘愿」或「弘誓」,因为祂是发愿要度尽十方众生,所以这个愿非常的弘广、广大,所以说弘誓。「多门」是阿弥陀佛所发的愿有好多,总共四十八愿,但却偏标念佛最为亲,这个「偏」也就是刚刚所讲的「唯标」的「唯」,只有标举、高高的举出念佛是跟阿弥陀佛最亲的。我们能够念阿弥陀佛,佛也念我们;我们依靠佛,佛自然就会让我们依靠。「专心想佛佛知人」,我们专心无二的想阿弥陀佛,阿弥陀佛没有不知道的。
        现在我们来解释「亲」这个字。「亲」在中国字来写是怎么写呢?一开始是一个「立」,底下是「木」,高高的站立在树木之上,然后呢?向着四方看,唉!太阳将下山了,乌云密布好像要下雨,我的心肝宝贝回来了没有?这个叫做「亲」,如果不是这样,那就不是「亲」。因为古代没有电话,也没有交通工具,而且都是在丛林当中过生活,那个时候都是以这种会意文字来显示做为「亲」。而所谓的亲,最亲的是谁呢?好比亲子,父母儿女,是亲之中最亲最高的。我们分一等亲、二等亲,一等亲是指父母跟儿女,二等亲就是祖父母,兄弟之所以亲,是因为有父母,如果没有父母就没有兄弟等这些亲人,所以最亲的就是我们的父母。为什么我们跟父母最亲呢?因为是父母的精血作为我们的外缘,我们的神识作为我们的内因,因缘和合,所以才结成了亲子的关系。也因为这样,即使生下来的孩子是智障儿,也是父母的儿子;即使父母身为国王,他还是儿子的爸爸妈妈,不会因为身为国王、女王,就高高在上远离儿女,这样的关系叫做亲。
        我们念佛人跟阿弥陀佛就有这种亲的关系,并不是说我们有佛性所以跟佛才亲,也不是因为我们能够修学戒、定、慧,能够广发四弘誓愿、广行六度,所以就跟佛很亲,不是的。是因为阿弥陀佛的四十八愿,是以众生的念佛为缘,然后祂才能成正觉;而我们念佛能够往生,也是因为有阿弥陀佛的正觉。所以阿弥陀佛之所以能成正觉,是靠我们的念佛往生,而我们能念佛往生,也是靠阿弥陀佛正觉的外缘。这样因缘和合,才有所谓的念佛众生跟阿弥陀佛的「亲」,这个亲缘的关系。不然,阿弥陀佛是佛中之王,也是光中之尊,三贤十圣跟佛比起来还差一大截,可以说望尘莫及,而二乘声闻缘觉,连佛的名字都没有听过,何况我们罪障愚痴的凡夫,从旷劫以来高声的称念、低低的膜拜、运心的想念十方佛,都不能使十方诸佛来让我们闻见知。十方诸佛很多,祂们对我们的称念、礼拜和思惟,有闻见知这个亲缘吗?没有啊!是因为阿弥陀佛发的本愿,所以我们跟阿弥陀佛才有这个亲缘。
        因此善导大师这么解释阿弥陀佛的光明(《善导大师全集》204、205页):
      光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。
        为什么念佛众生摄取不舍,不念佛的众生就没有蒙受阿弥陀佛的摄取不舍呢?善导大师就以「三种缘」来解释,就是一、「亲缘」;二、「近缘」;三、「增上缘」。我们今晚就来解释这个亲缘。
亲缘
        善导大师说:
众生起行,口常称佛,佛即闻之;
身常礼敬佛,佛即见之;
心常念佛,佛即知之。
众生忆念佛者,佛亦忆念众生;
彼此三业不相舍离,故名亲缘也。
        我们念佛,佛就听到﹔拜佛,佛就看到;想佛,佛就知道;众生忆念佛,佛也忆念众生。这样的话,阿弥陀佛的身口意三业,和我们的身口意三业不相舍离,就叫做亲缘。这是因为阿弥陀佛本愿的缘故,并不是只要我们称念、礼拜、想念,阿弥陀佛就闻见之;不是的,如果没有阿弥陀佛的本愿,则不能有亲缘的关系。所以《观无量寿经》有二段经文,第一段经文是在第八观 (《善导大师全集》192页):
      诸佛如来,是法界身,入一切众生心想中。
        第二段在第九观(《善导大师全集》204页):
      (阿弥陀佛的)光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。
        由这二段经文我们可以体会到,我们众生念佛,佛就在众生的心中,为什么呢?因为「诸佛如来是法界身,入一切众生心想中」,我们念佛,佛就在我们心内;而且佛念众生,所以众生在佛的心中。因为阿弥陀佛的「光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍」,念佛的众生就在阿弥陀佛的光明摄取当中,所以众生念佛,就在阿弥陀佛的心中。所以从这一点来讲,这种「亲」是无比的亲,这叫做众生与阿弥陀佛「生佛不离」,不相分开的「机法一体」,彼此一体,不相分离不相分开。
        所以虽然十方世界有无数诸佛,但是我们为了要念尽无数诸佛,因此我们就专念南无阿弥陀佛。我们为了能够到十方世界去供养佛,闻佛说法,蒙十方佛授记,所以我们才要专心愿生阿弥陀佛的净土。因为往生阿弥陀佛的净土,如同《阿弥陀经》所讲的,就在早晨,很短的时间之内,就能够持着种种的供养品,一剎那之间供养尽十方诸佛,听闻十方诸佛的说法和授记。所以为了念尽十方诸佛,为了前往十方国土,因此我们专念弥陀一佛,专生弥陀净土,这是我们这个法门的宗旨,我们学净土法门要知道这个宗旨,永不改变。
        今天晚上讲到这里,南无阿弥陀佛!
(二○○四.一.二十二)

因 果 自 然
──大年初二谈话
 
        各位同修:南无阿弥陀佛!
因果是佛教的根本
        今天晚上要跟大家谈谈「因果」的道理。对于「因果」的观念,一般人多认为是佛教的老生常谈,并不算什么,但其实也正因为是老生常谈,才显示它的重要性。释迦牟尼佛一生所说的法,叫做「一代经」;一代经教的一贯道理是什么呢?就是「因果」两个字。所以因果是佛教的骨干和根本,离开了因果的道理,也就没有佛教。讲经说法的人,如果不知道因果,他就不能讲经说法了,因为他所讲的就会离开因果,也就离开了佛法。一个老实学佛的人,因为深信因果,就会精进修行;如果不知道因果,他也不会那么老实学佛了。
       「因」是什么?「果」又是什么呢?在这里跟大家谈因果好像把大家看扁了,不过没关系,我们就一层一层的来说。「因」就好像播种的种子,「果」就是开花结果,就是收成;「因」也就是行为,或者是原因,「果」就是现象。宇宙中绝对没有无因之果,只能说不晓得它的原因而已。像我们常常听到空难,飞机发生事故,而之后的报导通常是「事故的原因不明」。「不明」并不是表示没有原因,只是不明而已,必须进一步追究它的原因,解决这个原因,否则事故可能会一再重演。科学的进步是努力追究解明现象的前因后果,这样科学、文明才会进步。
因果是一种「自然性」
        天下间任何事情都是循着因果的理则产生的,没有任何一件事情是离开因果的。因果是一种「必然性」,也就是「自然性」,不是偶然的、无因而生,或是神所创造的。有因必有果,而这个因果是「自然」。「自然」是什么意思呢?就像我们点火,火是向上烧,不是向下烧的,向上烧就是火的自然性;水是往下流,往下流就是水的自然性,它不可能往上流,往上流就可能是人为的造作,就不是自然了。我们吃饭肚子会饱,穿衣服身体会温暖,春天来了花会开,花开时便知春天已来到,所谓「花开时春来,春来时花开」。即使是暗夜中,抓了一把种子去播种,虽然我们不晓得播的是什么种子?可是到时候一定会知道的,因为一旦果生出来,就会知道当天所播种的是什么种子,这就是所谓的「种瓜得瓜,种豆得豆」。
藕益大师的《见闻录》
        明末清初净土宗的藕益大师曾经写了一本《见闻录》,这本《见闻录》对我们修行人很有警惕作用,能够增进我们的道念。所谓「见闻录」就是他亲自看到,或亲自听到的因果报应事迹。这本书正在编辑中,以后会出版,等书出版之后,希望大家能够拨时间看。(编注 : 《见闻录》已出版,免费结缘,欢迎索取。)这本书的第一篇就提到:
        有一位秀才,每过几天就必须到阴间代替七殿阎罗王的职务,因为刚好那一殿的阎罗王位缺,他暂时去代理。他到那里去,文判、武判就会拿生死簿给他看,他一看生死簿就很自然的能依内容去下判断。有一次他看生死簿的时候,无意中发现里面登记某某人偷了隔壁的鸡,连毛总共一斤十二两重,这个某某人是谁呢?竟然是他的太太,他觉得很奇怪,就把这一页折起来做记号。等他回阳间的时候,就问他的太太,他太太起初不肯承认,坚持说没有。秀才说,你还说没有,明明都已经记录很清楚。这时候他太太只好承认说,有一天在外面晒谷,隔壁家的鸡来吃縠,她为了把鸡赶走,随手拿了一块石头丢过去,哪晓得就把鸡打死了。她怕人家知道了会追究,所以把牠丢弃在墙边。后来,他们去把那只鸡找回来,一秤重量刚好是一斤十二两,他们就带着钱和这只鸡到隔壁邻居跟他们道歉,等于把牠买下来。这件事情就这样过去了。后来这位秀才又到阴间,赶快去查生死簿,翻到那里的时候,一看,那些文字都消失了,可是折的地方还是折着,只是文字消失了,真的很不可思议。
        所以说因果不可思议,到底是谁去记载的,而且当初他太太偷偷做这件事时并没有人看见,可是却清清楚楚的记载下来了。可见我们平常三业的行为 --起心动念、言语、行为,点点滴滴都落入因果,我们以为没人知道,哪晓得无形中已经被录像、记载下来了。可谓:「人间所作事,居心之邪正,以为没人知,冥冥有记录。」
念佛成佛是自然
        因果有三支柱子,就是「因果三柱」。因果三柱是指:「善因善果,恶因恶果,自因自果。」也就是,行善必然得到好的果报,做坏事必然得到痛苦的果报,行善必得幸福,作恶必招灾难,所以善有善报,恶有恶报。而「自因自果」是说,自己所做的必然是自己承担果报,自己行善,自己享受未来的福果,自己作恶,自己承担未来的苦果,也就是说自己吃饭自己饱,不可能说我吃饭别人饱,或者别人吃饭我饱,因因果果都是自己承担的。
        我们净土法门跟因果又有什么关系呢?「念佛」是因,而「成佛」是果,就是这个关系,所以法照大师说:
            念佛成佛是自然。
        不必加以勉强,不会被阻挡,也不可能有万一如何,因为它是自然性、必然的结果。所以这个法门不管任何人,只要愿生弥陀净土、专称弥陀名号,必定往生极乐。一百个人念佛,一百个人往生;一千个人念佛,一千个人往生。不管什么时候,不论什么地方,念佛都必定往生,所以念佛是非常简易、非常稳当的。
        今天晚上我们还是以《念佛感应录》(一)里面的故事,作为印证。本书342页〈临终黑暗,念佛转明〉,叙述这件事迹的作者曾亲自跟我提过,时间是一九九三年,已经是十年前的事了。他的祖母当年八十四岁,住在宜兰,他也是宜兰人,不过在台北上班。他是长孙,每次回宜兰,都会去探望他的祖母,并拿一笔钱给她作生活费,因为祖母年老,而且躺在床上,需要成人的纸尿布,费用较高。他每次拿钱给祖母时,就会劝祖母念佛,并问祖母有没有念佛,祖母就双手合掌说:「有!有!有念佛,南无阿弥陀佛!南无阿弥陀佛!」。他也知道是因为拿钱给祖母,所以要她念佛她就会念佛,如果没有拿钱给祖母,她可能就不会念佛了,因为祖母平常并不喜欢念佛。
        一九九三年二月一日,他的妹妹从宜兰打电话来,告知祖母生命危急,第二天他赶回宜兰,并将祖母从医院接回家里,当天晚上他的祖母陷入昏迷,口中还喃喃自语的好像跟人家在争执什么,说的话有些可以听清楚,有些则没办法分辨,但他还是跟以往一样劝他的祖母念佛,这时他的祖母很不耐烦的拒绝说:「唉呀!念什么佛!」他一听就担心了,不知道祖母到底能不能往生。
        二月三日早上七、八点,祖母又自言自语的说:「黑漆漆的找不到路。」又说:「不要挡路啦!」一边说,一边很着急、很恐惧的样子,且额头冒出冷汗,脸上因急躁与不安而变形,呼吸也愈来愈急促。这时他赶快将祖母扶起来,因为当地有一种习俗,就是人将断气时要扶起来,意思是向土地辞别,同时扶起来要断气也比较顺。所以他将祖母扶起来,并且跪在祖母的旁边,大声的说:「阿妈!阿弥陀佛很光明,阿弥陀佛来了,您有看到路吗?」之后又对她说:「阿妈!你念一句阿弥陀佛,一句就好了。」为什么说念一句就好呢?因为之前他请祖母念佛,祖母不想念,他怕祖母还不接受,所以才说念一句就好。这时他的祖母就跟着他念了一句「阿弥陀佛」。
        很不可思议的,她只念一句而已,脸上的焦急就消失了,好像让她怖畏的事情,因为念了这一句佛号而消失了,所以祖母的脸上显得很愉悦。这时,他又告诉祖母:「阿妈!您再念一句。」她又念了一句,「阿妈!再念一句。」她又念了第三句。总共念了三句,他看祖母的脸已变得很祥和,呼吸也变得很均匀了,这时他让祖母慢慢躺下来,祖母很安详的睡着了,之后再也没有胡言乱语。经过一个多小时,又看到他的祖母有一点不顺畅的现象,他又将祖母扶坐起来,这时就断气了。大家经过一阵忙碌、整理之后,他的姑姑忽然叫着说:「大家快来看,祖母的脸上笑得好开心!」他走近一看,果然祖母的嘴唇红润润的,脸上祥和,虽然祖母已八十四岁,但笑的样子有如少女。
        由这一段事迹我们晓得,他的祖母临终时感到黑暗,好像与人有所争执,这一定是冤家债主来了,这时候如果没有人为他开示,教她念佛,一定死得很痛苦。他的祖母最后能像少女一样的面貌,死了反而比生前年轻貌美,是靠什么?什么都没有,只是念了三句「阿弥陀佛」而已。他的孙子本身对念佛法门可能也不是很深入,所以只是听了她念三句佛号,也没有继续再念,或继续加以开导。不过,佛力不可思议,一句也好,多句也好,只要阿弥陀佛出现,一切就没有障碍,就能够往生极乐世界。因为一个人念佛,如果没有什么执着,他就会循着这一句佛号的功能而往生极乐世界。像《无量寿经》所说的:
其国不逆违,自然之所牵。
        自自然然,不必造作,不会受阻挡障碍的,必然性的就会到极乐世界去,这就是这一句名号的功能。好像前日所说的,药有药的功能,不管你知或不知,是自愿吃或被迫吃,一旦吃下去了,药就会在身上产生药效,功能必然会出现。所以只是临终念三句佛号而已,就能有这么殊胜的效果,何况我们不是临终才念佛,而是现在、平生就开始念佛。他的祖母是经过引导才念佛,我们现在是自动自发的念佛,所以如果我们一生中不变的念佛,临终也将必然性的、因果自然的往生极乐世界。
念佛的功德
        这一句名号的功能,大家再看《念佛感应录》(一) 第355页,标题〈你佛给我,我就好去〉。这一段典故来自《印光大师文钞》,内容是说,江苏无锡近来念佛的人很多,有一个人很会做素菜,凡是打佛七都叫他去做菜,因为打佛七时会有很多念佛者住在道场,三餐也在那里吃,所以要有会煮素菜的人在那里帮忙。这个人在那边帮忙,每天都听念佛声音。后来他的儿子临终时,跟这个煮素菜的父亲说:「爸爸,我就要死了,但不能到好的地方去,你把你的佛给我,我就能到好的地方去了。」他的父亲说:「我不念佛,哪有佛呢?」儿子说:「你佛多的很,你只要说一声,我就好去了。」他的父亲说:「那随你要多少就拿多少。」这一句话一讲完,他的儿子就安详的断气了。事后他自己心想:「我从来不念佛,怎么会有佛呢?」于是就去请教人家,一位懂佛法的人就告诉他:「你在寺院做素菜的时候,接近念佛的场所,虽然你自己没有念佛,可是天天听大家念佛,所以就有佛,有很大的功德。」印光大师说,这个人是无心听,如果他留心、专心听,功德就更大了。
        我们诵经,经文的前后文各不相同,如果不注意听的话就不知道对方在念什么,不能句句听得明白;即使留心听,也不一定能很清楚,更何况无心听,根本听不明白。但念佛就不一样了,念佛是前面一句「南无阿弥陀佛」,后面也是一句「南无阿弥陀佛」,声声念念都是「南无阿弥陀佛」,再怎么样无心的人都会听到,何况他是住在寺院做素菜,从早到晚,从晚到早,即使无心听也会听到很多的佛号,因为佛七就是整天念佛。
        这说明三点:(一)念佛比诵经功德大;(二)即使没有念,只有听,这一句佛号也会进入阿赖耶识的仓库中,成为我们的种子,成为功德;如果自己念,这个种子就更加坚固; (三)虽然是自己的,只要答应也可以给别人,别人也能拥有;而自己的依然保存,毫不减损。这显示阿弥陀佛为我们以五劫的时间发下四十八大愿,同时为我们经过兆载永劫的时间去修菩萨苦行,完成四十八大愿。完成四十八大愿是完成什么呢?完成了我们的往生,同时也完成了我们要往生的极乐世界。我们从娑婆世界到极乐世界应该具备的资粮功德,是阿弥陀佛为我们完成的;我们生生世世以来造作了无量无边的罪业,也是阿弥陀佛来替我们完成清偿。因为当我们离开世间时,必须要清偿业债,不然离不开,就好像一个人欠了国家很多钱,要移民时如果不将钱结算清楚,过海关时会被挡住。这一些功德,都是阿弥陀佛为我们完成,然后送给我们,祂早就答应我们,所以我们要多少就有多少。因此这一句佛号是阿弥陀佛可以让我们所有,可以让我们支取,我们要取多少就取多少,要支出多少就支出多少,这就是念佛的功德。
当生成就的法门
        念佛是这样的简易、殊胜,这是因果的自然性,可是念佛的人毕竟不多。其实学佛的人本来就不多,地球上有六十亿的人口,到底学佛的人有多少?而一般学佛的人都自认根器很高,是学禅、学密或研究教理的根器,想靠自己的力量来寻求解脱,但是所谓「不经一事,不长一智」、「事非经过不知难」,必须绕了一大圈之后,自己遇到灾难了,或者生重病了,如果生死心切,对生死轮回看得很重要,他就会回过头来反省自己平生所学的能抵得了生死吗?如果现在死的话,从此就可解脱生死,脱离六道轮回吗?还是心中茫然没有把握?如果他以前听闻过念佛的道理,这时种子就会浮现,就会念佛、靠佛,佛会让他有所依靠。如果不是这样的话,他会心中茫然,不知要到哪里去,结果就随过去的业投胎转世,这样就很可惜了。
        为什么呢?好不容易生而为人,并得闻佛法、依法修行,却不能在佛法当中寻找到今生今世可以当生成就的法门,岂不是在佛法当中只结一个缘,下一辈子又继续轮回,那是非常危险的。因为,谁敢保证下一辈子还能当人?即使当人,谁又能保证能闻佛法?即使幸而还能闻佛法,但能保证下下辈子吗?能够保证生生世世、世世生生吗?所以印光大师说:「生死不了,危险太大;轮回未出,难免堕落。努力今生,以了生死。」今生今世既然学佛,就必须把握今生今世可以解脱的法门,也就是先往生极乐世界再说,因为极乐世界已经没有轮回,到了那里要学什么再慢慢去学。不过,其实极乐世界是成佛的境界,是享受果报的,不是到那里又再学习、再修行,所以这个法门既容易、又殊胜,殊胜在哪里呢?殊胜在能当生成就,而且往生能够当生成佛。今天就讲到这里。
        南无阿弥陀佛!
(二○○四.一.二十三)

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