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万里香花结法缘——记首次访美之行

作者:佚名 发表日期:2019-03-06 17:54:32 来源:佛学在线 人气:

  万里香花结法缘

  ——记首次访美之行

  美国的大乘佛教,在美籍华僧大德的弘扬和护法长者的维持推动下,近年来逐渐趋於兴盛。在纽约,洛杉矶、旧金山等地,涌现出不少颇具规模的佛教寺院和敦—一组织。以笃信佛教,乐善好施著称的应行久先生及夫人金玉堂女士,捐资兴建纽约大乘寺之後,又呜工庀材,在大乘寺境内修建了一座玉佛宝塔,这是在美国出现的第一座中国式的佛塔。为了庆祝佛塔的落成,应行久夫妇特地邀请我和上海龙华寺住持明阳法师及普陀山普济寺住持妙善法师三人,前往纽约去主持开光盛典。

  我们一行三人从八月二十二日至九月十八日止,往返二十八天。除了参加大乘寺玉佛塔开光庆典外,还应邀访问了美国的三十座佛教寺院和两个佛教团体,同各地佛教界朋友举行座谈三十余次,对信徒讲开示六次,举行记者招待会一次。我们在美期间,受到美籍华人佛教界的热情接待,特别是应行久夫妇,对我们整个行程精心周到的安排和无微不至的关照,使我们一行能够愉快而顺利地实现了首次西行弘法的使命。

  多年以来,有关应行久先生及夫人金玉堂居士殷勤护法的事迹,在我们佛教界又是人所共知的。在美国,他们先後在纽约创建美东佛教总会和大乘寺,聘请中外大德法师弘宗演教。大兴佛事,几十年如一日,仁心慧业,望重佛门。

  一九八〇年五月,应行久夫妇率团来我国朝拜四大名山,他们在上海访问时,受到玉佛寺的玉佛和龙华寺宝塔的启发,决定回美後在大乘寺境内造一座中国式的佛塔。从一九八二年破土动工,历时三载,耗资近四十万美元,始告落成。

  这座用钢筋水泥建成的佛塔,座落在大乘寺的湖滨。塔基面积达七百平方英尺,经鉴定可保存八百年左右。塔共七层,每层均供奉一尊由缅甸请来的白玉雕琢的释迦牟尼佛像。此塔兼有上海玉佛寺的玉佛和龙华寺的宝塔两大特色,所以命名为玉佛宝塔。

  我们三人应邀赴美主持玉佛宝塔的开光及访问的消息一经传开,在美国,特别是在纽约,洛杉矶、旧金山等华人比较集中的地区,激起了巨大的回响。美国的一些华文报刊从七月上旬就开始宣传我们访美的消息。七月二十三日,《美洲华侨日报》用一整皈的篇幅报道中国女排和体操队到达洛杉矶参加奥运会和中国三位方丈将於八月二十二日抵美弘法的消息。七月三十日是举世瞩目的第二十三届奥运会开幕的日期,灸中国时报锣发行彩色皈,上半皈是坚根总统为奥运会剪彩的报道,下半皈全是中国法师即将赴美弘法的消息。

  八月二十二日当地时间下乍八时,我们一行抵达纽约,在肯尼迪机场受到美国华侨总商会董事长应行久夫妇、全美华工商业总会副会长殷尚瀛女士和纽约各著名寺院的长老以及教友近二百人的热烈欢迎,三名儿童向我们献了鲜花,一些报社都派记者到机场采访。我们到达的第二天,纽约各大报都在显著位置,冠以诸如全局僧慈航普渡到纽约,主持七层宝塔开光礼锣之类的标题,刊登我们一行抵美的消息和新闻照片。

  为了欢迎我们一行,美东佛教总会於八月二十四日在丰泽酒楼举行素宴,纽约诸山长老寿洽、敏智,浩霖、法云、妙峰、仁俊,洗尘等法师和报界人士出席作陪。应行久在讲话时赞扬我们一行“远道来美弘法,功德无量”。他希望中美两国佛教界要加强联系,常来常往,为世界和平事业贡献力量。席间,我们三人先後讲话,感谢应行久先生夫妇的盛情邀请,对应先生夫妇独资建塔的大愿大行表示欢喜赞叹。在宴会上,我们同纽约的诸山长老和旧朋新知亲切会晤,畅叙离怀,倍感快慰。

  九月一日,在大乘寺隆重举行五佛宝塔落成典礼。纽约诸山长老及佛教信徒二千余人参加了这次庆礼。我国常住联合国副代表梁于藩、我国驻纽约副总领事纪立德等前往观礼和祝贺。常住美国的教友说,有二千多人参加佛教集会,在美国还是第一次。

  在典礼上,我们认识了著名物理学家、诺贝尔物理学奖获得者杨振宁博士,他是专程赶来参加玉佛宝塔落成典礼的。从交谈中了解到,杨振宁不但是一位大科学家,而且对佛学也很有兴趣,美国的《华语快报》还说杨振宁是一位“信奉佛教的科学家”,他在典礼上讲话时说:“佛教是世界伟大的宗教之一,两千多年前从印度传入中国後,对中国文化发生很大影响,古代许多雕刻、建筑艺术,都与佛教的影响有关,著名的敦煌艺术,许多是有关佛教的题材,中国的文学、诗词,也多受佛教意识影响,例如宋朝大诗人苏轼的名句“不识庐山真面目,只缘身在此山中”,就是深受佛教哲学的影响。杨振宁还说,他本人亦相当向往於佛法大同与宁静无私的境界,他赞扬应行久夫妇兴建此座七层王佛宝塔,为美国华人树立了追求佛法境界的标志。

  我们一行三人,推我讲话,我热烈祝贺玉佛宝塔落成开光,祝愿“起塔供养,礼拜旋绕,凡有见闻,得无量福,广度众生,满菩萨愿”。二千多位来宾对我的讲话报以热烈的掌声。

  这一天,阳光普照,金风送爽。在湖山环绕的大乘寺内,挤满了前来参加典礼的善男信女。鞭鸣轰鸣,瑞狮起舞,馨香缭绕,整个仪式充满了中国传统佳节的气氛,顿忘身在异国之感。

  我们一行在纽约参加了大乘寺玉佛宝塔剪彩仪式後,访问了纽约地区的佛教寺院和团体,参观了一些游览场所,本来拟定于九月七日即离美回国的,可是洛杉机和旧金山等地佛教界的朋友们纷纷邀请我们去访问,盛情难却,我们只得推迟回国日期,决定在美国多逗留几天,同各地教友见见面,结结法缘,以增进相互间的了解和友谊。

  在离开纽约的前夕(九月六日晚),应行久夫妇为我们访美举行记者招待会,《上海文汇报》、《世界曰报》、《华语快报》、《星岛日报》、《申报》等华文报社的记者二十多人参加了招待会,他们非常关心中国的宗教信仰自由政·策和佛教现状,提了不少问题,我们三人分别就宗教政策、四大名山的修复情况,培养僧才,流通法宝等问题,如实地向记者们作了介绍,引起了他们极大的兴趣,也澄清了不少误解和谣传。

  九月七日至十七日,我们在浩霖法师、度轮法师等陪同下,访问了洛杉矶和旧金山等地佛教寺庙,同许多大德长老进行友好的接触,这些佛教寺院以度轮法师创办和主持的万佛城规模最大,万佛城在美国西海岸加利福尼亚洲北部,占地五百英亩。开创於一九七六年,现在这襄设有中美佛教总会,法界大学、国际译经学院,安老院、居士林和中西医院等。当我们到达万佛城时,度轮法师举行了盛大的欢迎仪式,约二百人在地上行长跪礼迎接我们。万佛城面积很大,我们参观各殴堂和有关设施时,都是以车代步。

  二十八天的访美活动,以参拜万佛城和出席应行久夫妇的饯行宴会而告圆满。这是一次具有深远意义的旅行,也是一次难忘的访问。应行久夫妇熟诚护法的精神,美国各地诸大善知识弘法利生的慈悲愿力。美国人民对中国人民的友好感情,都给我们留下了深刻的印象,我们回来了,我们在美期间同各界朋友结下的珠胜法缘,将永远留在我们中间,美国人民和佛教徒的友情将时时激起我们亲切的回忆。

  一九八四年十一月

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